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Parásito

El término parásito hace referencia al conjunto de organismos que dependen de un ser vivo de otra especie para poder alimentarse, desarrollarse y reproducirse, pudiendo encontrarse tanto en la superficie como en el interior del huésped. Los parásitos pueden ser unicelulares, como es el caso de los protozoos o pluricelulares como los metazoos, de igual manera según su ubicación pueden clasificarse en ectoparásitos o endoparásitos.

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Parásito 4

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Parásito 5

Parásito

Qué es parásito

Es un organismo de tipo animal o vegetal que depende de un huésped u hospedador para poder cumplir sus funciones vitales y de desarrollo, es decir, por medio de las condiciones favorables que recibe por parte del organismo huésped es que logra alimentarse y reproducirse eficazmente.

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Parásito 6

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Parásito 7

Desde el punto de vista etimológico, la palabra proviene del latín “parasitus” que se refiere a comensal.

En este sentido, el término presenta acepciones específicas aplicadas en algunas situaciones, por ejemplo: en el caso de gemelo parásito, hace referencia a una alteración de tipo congénita muy poco frecuente, en la cual uno de los fetos se desarrolla de manera silenciosa en el interior del otro.

Del mismo modo, el término parásitos asesinos, correspondía a un famoso programa de televisión, estrenado en el año 2017 por Animal Planet, en el cual se describían historias reales sobre afecciones de tipo parasitarias que finalizaron en la muerte para los organismos hospedadores.

Por último, al referirse a alguien como persona parásito, se indica que depende de otros para poder subsistir, sin trabajar, estudiar, ni realizar ninguna actividad de provecho para él mismo, ni para la sociedad.

Características de los parásitos

Parásito - Características de los parásitos

Algunas características particulares de este tipo de microrganismos son:

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Parásito 4

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Parásito 4
  • Su morfología depende del tipo específico, pudiendo ser desde planos y alargados, hasta cortos y redondeados, sin embargo, en términos generales se presentan de dos formas particulares: de forma redondeada (amastigote), la cual adoptan una vez se encuentran dentro o en la superficie del huésped, y una forma flagelada (promastigote) cuando se encuentran en el organismo transmisor, conocido como vector, un ejemplo serían los insectos de la subfamilia Triatominae, como el chinche que es el transmisor del Trypanosoma Cruzi , responsable del mal de Chagas.
  • Estos pueden habitar en el interior de los órganos del huésped o en el exterior, sobre la piel, el pelaje o la corteza.
  • Su reproducción puede ser de tipo asexual como el caso del T. Cruzi o sexual como ocurre con el Balantidium Coli, sin embargos, algunos pueden realizarlo por medio de ambas fases, siendo la primera de tipo sexual y la segunda asexual.
  • Pueden medir desde 250 micrómetros (microparásitos) hasta 30cm de largo en los conocidos macro parásitos.
  • Su alimentación varía, pueden alimentarse de sangre como es el caso de los parásitos en perros (pulgas), así como de los propios nutrientes aportados por los alimentos que ingiere el hospedador, por ejemplo, la tenia parásito, también conocida como solitaria.

Qué enfermedades causan los parásitos

Cuando un parásito afecta la salud del ser humano se habla de parasitismo. En estos casos la persona es el huésped y termina desarrollando diferentes alteraciones y patologías que dependen del tipo de parásito, por ejemplo:

  1. Infecciones por giardia, transmitidas por medio de alimentos o agua contaminadas con heces de animales o personas portadoras de la enfermedad o por el consumo de carnes crudas, esta patología afecta al sistema gastrointestinal.
  2. Leishmaniasis, la enfermedad es transmitida por medio de la picadura del mosquito flebótomo, afectando principalmente hígado, médula ósea y bazo.
  3. Parásito - Enfermedad

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    Parásito 4

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    Parásito 4
  4. Malaria, el agente causal es el mosquito del género Anopheles, los órganos más frecuentemente afectados son los riñones, hígado y bazo.
  5. Enfermedad de Chagas, patología de tipo inflamatoria que afecta al corazón y el estómago, transmitida por la picadura del chipo.
  6. Criptosporidiosis, se transmite por el consumo de agua o alimentos contaminados con heces, ocasionando alteraciones a nivel del sistema digestivo.
  7. Oxiuros, se transmite por medio del contacto directo con los huevos del organismo parasitario, estos se pueden encontrar en camas, ropas y alimentos, causando alteraciones intestinales.

Tipos de parásitos

Se diferencian dependiendo del tipo de hospedaje que presente con respecto al organismo afectado, por tal razón la clasificación de los parásitos se divide en cuatro grandes grupos.

Ectoparásitos

Parásito - Tipos de parásito (endóparásito)

Se trata de organismos que viven en el pelaje o la piel de los animales o personas, alimentándose de la sangre y manteniéndose adheridos a la superficie del huésped durante períodos muy largos. Estos organismos pueden ser piojos, garrapatas, ácaros o pulgas.

Endoparásitos

Se trata de organismos que se encuentran en el interior del anfitrión, pudiendo afectar a plantas, animales y seres humanos. Un ejemplo común de esto son los parásitos intestinales. Los cuales poseen su propia clasificación:

  • Intracelulares: que viven por un tiempo dentro de la célula del anfitrión.
  • Extracelulares: que viven fuera de la célula, es decir, en tejidos u órganos.

Mesoparásitos

Estos se caracterizan por tener una parte de su cuerpo dentro del huésped y la otra mitad en el exterior. Generalmente se ubican en los peces y se hospedan en el corazón, de manera que puedan extenderse a través de las branquias o perforar las vísceras.

Hiperparásito

Hay ocasiones en donde los parásitos se pueden volver hospedadores de un tercer organismo, al cual se le denomina hiperparásito es en ese momento cuando se constituye una especie de vínculo en donde el hiperparásito vive a expensas del parásito y este último hace lo propio del huésped.

Parasitología

Es conocida como la rama de la medicina que estudia los organismos parásitos, así como su relación con el hospedador, se relaciona con otras ciencias como lo son la medicina, la veterinaria, la farmacología e incluso la ecología.

Entre las características que estudia se encuentran los nombres de los parásitos, su reproducción, alimentación, comportamiento, tratamientos eficaces para su eliminación y repercusiones que ocasiona en el hospedador.

Ejemplos de parásitos

En esta vertiente no solo se mencionan los nombres de los parásitos, sino también su posible ubicación a través de una lista informativa.

  • Termitas: se ubican en los árboles.
  • Sacculina: viven en los cangrejos.
  • Pulgas: son conocidas como parásitos en perros, pues viven en su piel y utilizan el pelo para esconderse.
  • Lombrices: usualmente se encuentran en el intestino de animales y humanos, pero también pueden vivir en otros órganos.
  • Sanguijuelas: se adhieren en la piel de humanos y animales para alimentarse de su sangre.
  • Garrapatas: Se alimentan de la sangre de sus anfitriones, sean perros o humanos.
  • Ácaros: son organismos muy pequeños que habitan en la piel de los humanos.
  • Gusano de Guinea: son microscópicos y viven en los ríos.

Preguntas Frecuentes sobre Parásito

¿Qué es un parásito?

Organismo que depende de otro ser, denominado hospedador, para cumplir sus funciones básicas de supervivencia como la alimentación y reproducción, afectando negativamente el desarrollo de este último. Leer más

¿Cuáles son los parásitos más comunes?

Los más comunes son los protozoos, helmintos y ectoparásitos. Estos parásitos son responsables de la mayoría de casos de parasitismo en el ser humano. Leer más

¿Cómo se transmiten los parásitos?

En el caso de los parásitos que se alojan en el interior de los intestinos son transmitidos por vía fecal, mientras que otros se transmiten por medio de un vector u organismo transmisor, como es el caso del Trypanosoma cruzi, responsable el mal de Chagas, que se transmite por medio de la picadura del triatomino. Leer más

¿Dónde viven los parásitos?

Estos pueden encontrarse en diferentes áreas, en el caso de los endoparásitos se alojan en el interior de los órganos, principalmente intestinos, otros como los ectoparásitos se encuentran sobre el pelaje de los animales o la superficie de la piel de los humanos, asimismo los mesoparásitos tienen la particularidad de alojar una parte de su cuerpo en el interior del huésped y la otra en el exterior. Antes de colonizar un organismo estos pueden alojarse en aguas y alimentos contaminados con heces, carnes de animales, superficies como camas o muebles o en el interior de organismos transmisores como mosquitos. Leer más

¿Cómo se reproducen los parásitos?

Presentan un mecanismo de reproducción tanto sexual como asexualmente, por lo general por medio de huevecillos que se encuentran en el interior o la superficie del huésped. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:27 de agosto del 2021). Definición de Parásito. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/parasito/. Consultado el 17 de septiembre del 2021

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