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Parásito

El término parásito es aplicado para aquellos seres vivos que se caracterizan por comer y vivir de otro organismo al cual se le denomina como hospedador, sin que éste brinde algún tipo de beneficio a este último. Por lo general cuando este tipo de situaciones se presenta, puede surgir un conjunto de escenarios negativos para el huésped, provocadas por el hecho de que un individuo vive a costas de otro organismo vivo, generando lesiones y deterioros.

Parásito


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Qué es parásito

Se trata de un organismo que puede vivir a través de otra especie, pues no cuenta con las facultades para hacerlo por sí mismo. Estos organismos pueden ser vegetales o animales y solo se encargan de alimentarse del anfitrión para debilitarlo, pero no llegan a matarlo, solo generan enfermedades en él. Sin embargo, existen los llamados parásitos asesinos, es un feto (gemelo parásito) que se come a su gemelo o vive dentro del mismo. En el segundo caso puede debilitarlo hasta matarlo. Para poder decir que alguien tenía parásito, es necesario un diagnóstico o una prueba de heces.

A medida que el tiempo pasa, los diferentes organismos han logrado evolucionar en lo que respecta a sus mecanismos de defensa, quienes son los responsables de evitar que los parásitos sean ahuyentados o en su defecto que la acción de los mismo perjudique los menos posible. Sin embargo estos organismos no se han quedado atrás ya que ellos también se han visto en la obligación de evolucionar, mediante la selección natural, desarrollando diferentes características en su morfología y fisiología.

También existe el término persona parásito, para hacer referencia a sujetos que no hacen nada para mejorar su estilo de vida y solo se aprovechan de otros para alcanzar sus metas y objetivos.

Características de los parásitos

Cuando estos animales se instalan en un hospedador se establece una relación de tipo simbiótica, en donde el parásito pasará a depender del hospedador, lo que será perjudicial sin duda alguna para quien lo albergue.

Gracias a esta relación simbiótica, el parásito se asegura de mantener el abastecimiento de alguno de sus requerimientos de vital importancia, ya sea su alimentación, reproducción, etc.

Como característica principal de la reproducción de los parásitos, aparte de ser una necesidad vital para su desarrollo, estos se reproducen por medio del hospedador, ya que será este último el encargado de proporcionar las condiciones mínimas requeridas para que los parásitos puedan reproducirse, este proceso en muchos casos pueden concretarse sólo en relación simbiótica con un hospedador que ofrece las condiciones necesarias para que los huevos puedan desarrollarse correctamente.

En el caso de los parásitos intestinales, viven en el intestino y viajan por el tracto digestivo, son lombrices pequeñas de color amarillo o blanco y tienen un lapso de vida de entre dos y tres semanas.

Tipos de parásitos

Parásito - Tipo de parásito (Pulga - Ectoparásito)

Es posible que se clasifiquen dependiendo del tipo de hospedaje que presente con respecto al hospedador, por tal razón la clasificación de los parásitos se divide en cuatro grandes grupos.

Ectoparásitos

Se trata de organismos que viven en el pelaje de los animales o personas, sin embargo, se alimentan de la sangre y se adhieren a la piel para quedarse allí por períodos muy largos. Estos organismos pueden ser piojos, garrapatas, ácaros o pulgas.

Endoparásitos

Se trata de organismos que se encuentran en el interior del anfitrión, algunos atacan a las plantas, otros a los animales y otros a los humanos, un ejemplo común de esto son los parásitos intestinales. Estos tienen su propia clasificación:

  • Intracelulares: que viven por un tiempo dentro de la célula del anfitrión.
  • Extracelulares: que viven fuera de la célula, es decir, en tejidos u órganos.

Mesoparásitos

Estos se caracterizan por tener media parte de su cuerpo dentro del huésped y la mitad en el exterior. Generalmente se ubican en los peces y se hospedan en el corazón, de manera que puedan extenderse a través de las branquias o perforar las vísceras.

Hiperparásito

Hay ocasiones en donde los parásitos se pueden volver hospedadores de un tercer organismo, al cual se le denomina hiperparásito es en ese momento cuando se constituye una especie de vínculo en donde el hiperparásito vive a expensas del parásito y este último hace lo propio del huésped.

Parasitología

Se trata de una rama de la biología que se encarga de estudiar los fenómenos del parasitismo así como los nombres de parásitos.

Analiza los organismos vivos parásitos y estudia su relación con los anfitriones y su medio ambiente, de manera que pueda prever cómo viven, cómo se alimentan y cómo se reproducen. Se enfoca en los organismos eucariotas, es decir, los protozoos, helmintos y artrópodos.

Ejemplos de parásitos

En esta vertiente no solo se van a mencionar los nombres de parásitos, sino también su posible ubicación a través de una lista informativa.

  • Termitas: se ubican en los árboles.
  • Sacculina: viven en los cangrejos.
  • Pulgas: son conocidas como parásitos en perros, pues viven en su piel y utilizan el pelo para esconderse.
  • Lombrices: usualmente se encuentran en el intestino de animales y humanos, pero también pueden vivir en otros órganos.
  • Sanguijuelas: se adhieren en la piel de humanos y animales para beber su sangre.
  • Garrapatas: Se alimentan de la sangre de sus anfitriones, sean perros o humanos.
  • Ácaros: son organismos muy pequeños que habitan en la piel de los humanos.
  • Gusano de Guinea: son microscópicos y viven en los ríos.

Preguntas Frecuentes sobre Parásito

¿Qué es un parásito?

Es un organismos vivo que se alimenta de otras especies para continuar con vida, pues no puede hacerlo por sí solo.

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¿Cuáles son los parásitos más comunes?

Las lombrices, garrapatas, piojos, pulgas, entre otros.

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¿Cómo se transmiten los parásitos?

Por el contacto con fluidos, por alimentos en mal estado, por ingestión, entre otros.

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¿Dónde viven los parásitos?

Eso depende del tipo de organismo, pues algunos viven dentro de órganos y otros en la piel o pelaje del huésped.

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¿Cómo se reproducen los parásitos?

La mayoría lo hace a través de huevos, aunque existen casos de mutación.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:24 de febrero del 2021). Definición de Parásito. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/parasito/. Consultado el 9 de marzo del 2021