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Parasitismo

Se llama parasitismo a la interacción biológica que se origina entre dos organismos, en donde uno de ellos cumple el rol de huésped y el otro de hospedador. El ser vivo que recibe al parásito, le brinda la alimentación que él necesita para poder sobrevivir. Cabe destacar que existen dos tipos de parásitos: los que viven dentro del huésped (endoparásitos) y los que viven en la parte externa (ectoparásitos). Este representa el medio a través del cual una especie extiende su capacidad de supervivencia valiéndose de otras especies, para que estas satisfagan sus necesidades básicas y esenciales.

Parasitismo

Qué es parasitismo

El parasitismo definición médica señala que este es considerado como una de las enfermedades parasitarias más comunes en el mundo por diferentes causas, en donde existe una relación bastante estrecha entre el parásito y el huésped, este último también puede ser denominado como anfitrión hospedador e incluso hospedante.

Este parásito obtiene diferentes beneficios, uno de ellos es alargar su vida, pues no puede sobrevivir solo durante mucho tiempo, además, de acuerdo a diferentes estudios, esta enfermedad genera que el anfitrión sufra una serie de daños a nivel de salud debido al visitante invasor.

En el ambiente es posible hallar parásitos de todos los filos taxonómicos y la mayoría de los organismos vivos, presenta alguna especie que lo parasita. Resulta interesante comentar que todos los virus son parásitos, de igual manera existen parásitos que son bacterias y de más microorganismos animales y plantas.

Algo que es muy peculiar y común dentro de los parásitos, es que éstos terminan perdiendo genes y ciertas funciones físicas o metabólicas al transformarse en parásitos.

Muchos de ellos han dejado de sintetizar sus propias moléculas, ya que las pueden sacar de su hospedador. Un ejemplo de ello son los virus, que no son capaces de reproducirse sin la estructura molecular de su hospedante.

Interacciones del parasitismo

Se trata de la manera en la que viven el parásito dentro del huésped. Cabe destacar que estas interacciones cuentan con su propia clasificación, esta se divide en tres vertientes distribuidas en coevolución y coespeciación, defensas contra los parásitos y la inmunoevasión.

Coevolución y coespeciación

Con el tiempo, los hospedadores han ido desarrollándose continuamente a fin de evitar ser invadidos por los parásitos. A la vez, los parásitos también han ido transformándose para poder infectar a su hospedador. Este proceso que se acaba de mencionar, es lo que se llama coevolución, ya que las dos especies van desarrollándose de forma pareja.

Dentro del parasitismo, el huésped es el parásito que se beneficia y el hospedador, el que sale afectado. Los parásitos que viven dentro de su hospedador, son los endoparásitos, estos viven la mayor parte de su vida dentro de su hospedante.

Por ejemplo, las lombrices intestinales, Tenia solitaria (Taenia solium), etc. Mientras que los que habitan en la superficie de otro ser vivo, se le conoce como ectoparásitos, por ejemplo, los piojos, los ácaros, las garrapatas, las pulgas, etc. Esto es considerado como coespeciación.

Defensas contra los parásitos

Luego de haber albergado a cualquiera de las enfermedades parasitarias, el organismo del anfitrión desarrolla una especie de mecanismo de defensa que pueda expulsar al parásito.

Una muestra de esta vertiente son las plantas (parasitismo ecología), las cuales secretan un grupo específico de toxinas que desechan a los hongos considerados como parásitos, no obstante, es viable que ejecuten esta acción con las bacterias y a los entes herbívoros.

En el caso de los vertebrados, estos poseen un sistema inmune que tiende a ser el objetivo de los parásitos, esto lo logran gracias al contacto con diferentes fluidos corporales.

Inmunoevasión

Esta es una de las características más comunes porque genera un intercambio de sustancias. Estas hacen que el huésped cree una respuesta inmune para cuidarse y, a su vez, hace que el parásito tenga que acabar con la acción inmune del anfitrión para poder quedarse en su organismo, de lo contrario, queda expulsado. Con esto queda bastante claro que los antígenos y anticuerpos son complicados.

Proceso de infección parasitaria

De acuerdo a múltiples estudios, la mayoría de los endoparásitos tienen un beneficio al estar dentro del organismo del huésped, eso lo obtienen a través de mecanismos pasivos, un ejemplo de ello es el nemátodo, es decir, el Ascaris lumbricoides, el cual se define como un parásito que se ubica en el intestino de los humanos (parasitosis intestinal), este produce una gran cantidad de huevos que se transportan desde el tracto digestivo hasta los medios externos.

Estos ingresan al cuerpo humano de diferentes maneras, pero generalmente lo hacen a través de comida en mal estado o que no tengan un nivel de salubridad recomendada.

También existe otro proceso y este hace alusión a los ectoparásitos, los cuales cuentan con otras estrategias, herramientas y mecanismos de ubicación en los organismos de los anfitriones, son diferentes a la parasitosis intestinal porque no son gusanos o lombrices, son por ejemplo, sanguijuelas acuáticas que logran ubicar a su huésped a través de sensores de movimiento, además, registran todas las sustancias químicas del cuerpo del anfitrión antes de pegarse a la piel del mismo.

Consecuencias del parasitismo

Parasitismo - Consecuencias en el intestino

La principal consecuencia es padecer alguna enfermedad producto de los parásitos, de hecho, es necesario destacar lo peligroso de tener lombrices en el cuerpo porque una vez dentro del intestino, se multiplican y buscan los medios de salir del organismo del anfitrión, esto lo hacen a través de los orificios naturales del cuerpo humano, por ejemplo, la boca, nariz, ojos y oídos.

En el caso de los niños, pueden ahogarse, en los adultos, sufrir enfermedades derivadas por los parásitos, por ejemplo, la enfermedad de la garrapata. Todo esto depende de los niveles de parasitismo que se tengan, pero siempre es mejor evitarlo.

Parasitosis

Se trata de una enfermedad de tipo infecciosa generada por los vermes, protozoos, o artrópodos, todos estos son tipos de parásitos intestinales.

  • Síntomas de la parasitosis: los síntomas son iguales para los niños y adultos y suelen variar entre la inflamación abdominal, malestar general, diarrea que se alterna con estreñimiento, mareos, náuseas, falta de apetito, dolor en el estómago y comezón en el ano.

Prevención y cura de la parasitosis

Para prevenir esta situación, es necesario filtrar el agua y hervirla, lavar las manos continuamente, lavar la comida, es decir, las hortalizas, verduras y frutas porque son susceptibles a tener parásitos.

Es imperativo acudir al médico cuando se presenten síntomas intestinales para obtener un diagnóstico a tiempo. La mejor cura es la medicación pero se necesita de orden médica. El diagnóstico se realiza a través de exámenes de heces.

Ejemplos de parasitismo

Existen muchas imágenes de parasitismo que muestran la cantidad de ejemplos de parásitos, sin embargo, en esta vertiente se plasmará una lista de enfermedades causadas por los parásitos.

  • Tifus: se transmite a través de las pulgas.
  • Alergias y asma: resultado de termitas.
  • Lyme: se transmite a través de las garrapatas.
  • Infección intestinal: se genera gracias a las lombrices.

Preguntas Frecuentes sobre Parasitismo

¿Qué es el parasitismo?

Se trata de una interacción biológica entre un parásito y su anfitrión.

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¿Cómo saber si tengo parásitos?

De acuerdo a los síntomas, pero lo recomendable es hacerse un examen de heces.

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¿Cómo funciona el parasitismo?

Como una simbiosis entre dos sujetos, anfitrión y parásito.

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¿Qué enfermedades causan los parásitos?

Infecciones, virus, alergias. entre otros.

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¿Qué es parasitismo en plantas?

Una relación entre una planta que consume los nutrientes de otra porque no puede generar los suyos, por ejemplo, los hongos parasitarios.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:20 de junio del 2021). Definición de Parasitismo. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/parasitismo/. Consultado el 23 de junio del 2021