Definición de Penitencia

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En las enseñanzas correspondientes a la iglesia católica, se le llama penitencia al acto en el que los pecados con confesados a un sacerdote, como una forma de buscar el perdón de Dios. Esta es una forma de purificación para el alma, además de un incentivo a no mantener conductas de dudosa moralidad en el futuro. Es también llamada penitencia, la serie de oraciones que se tienen que realizar posterior a la confesión o conciliación, que son, en dependencia del pecado cometido y el criterio del cura, impuestos para finiquitar la situación. Es, en algunas ocasiones, la serie de sacrificios que una persona se impone, como forma de altruismo o, bien, como un castigo por las acciones cometidas.

Penitencia

Este uno de los tantos sacramentos que en la iglesia católica se insta a los cristianos a recibir. Ha tomado diversos nombres a través de la historia, como los mencionados en el catecismo de la ya mencionada iglesia; en este, se le identifica como el sacramento de conversión, el sacramento del perdón y sacramento de la reconciliación. Es mencionado una cantidad de veces considerables en los textos bíblicos, por lo que se puede decir que tiene una base teológica firme.

En la antigüedad, las penitencias impuestas para los cristianos que decidían confesar sus pecados, debía seguir un patrón, empezando por la sesión, a solas, con el obispo, para relatar las más indecorosas acciones cometidas. Durante algunas semanas o incluso meses, debía llevar una serie de vestidos que indicase que se encontraba en plena penitencia; a esto se le sumaba el hecho de que debían ayunar, orar y dar limosnas a todos los necesitados, para demostrar que la conversión estaba hecha. Debido a la evolución de las enseñanzas, las penitencias, en días actuales, son llevadas a cabo en privado.


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