Reptiles

Qué es un reptil

Un reptil es cualquiera de las aproximadamente 8.700 especies de la clase Reptilia, el grupo de vertebrados que respiran aire, tienen fertilización interna, un cuerpo escamoso y son de sangre fría. La mayoría de las especies de la familia Reptilia tienen patas cortas (o ninguna) y colas largas y …

Reptiles
ConceptoDefinicion.de Logo

Los reptiles son una clase de animales vertebrados, su nombre alude a su forma de locomoción, que es arrastrándose sobre el suelo (reptación). Aunque muchos de ellos tienen patas, como los cocodrilos, a veces solo las usan como un punto de apoyo. Algunos reptiles utilizan el camuflaje, la evitación, atacar y morder, para defenderse. Han evolucionado de tal manera que les permite sobrevivir lejos del agua, las condiciones y protección de su piel los protege para no deshidratarse.

Reptiles

Qué es un reptil

Un reptil es cualquiera de las aproximadamente 8.700 especies de la clase Reptilia, el grupo de vertebrados que respiran aire, tienen fertilización interna, un cuerpo escamoso y son de sangre fría. La mayoría de las especies de la familia Reptilia tienen patas cortas (o ninguna) y colas largas y la mayoría pone huevos.

Etimol√≥gicamente, la palabra proviene del lat√≠n reptń≠lis, que quiere decir, que se arrastra.

Características de los reptiles

Entre las características generales que conforman a los reptiles se encuentran:

Anatomía

  • Pueden ser:
    • Cuadr√ļpedos: se sostienen de cuatro patas, como cocodrilos, tortugas.
    • B√≠pedos: se sostienen de dos patas, como basiliscos.
    • √Āpodos: sin extremidades, como las serpientes.
  • El cuerpo de los reptiles puede ser de varias formas:
    • Lacertiforme: poseen la cabeza separada del tronco por un cuello, miembros bien desarrollados y cola larga.
    • Quenloniforme: el cuerpo se encuentra dentro de un caparaz√≥n que tiene dos aberturas, una en la parte posterior (para las extremidades posteriores) y otra en la anterior (para la cabeza y extremidades anteriores).
    • Serpentiforme: cuerpo cil√≠ndrico y alargado, desprovisto de miembros.
    • Cocodriforme: parecido al lacertiforme, pero de cuerpo m√°s grande y robusto y provisto de una cola poderosa.

Temperatura corporal

  • Los animales reptiles carecen de los mecanismos necesarios para que su temperatura corporal permanezca estable.
  • Su temperatura se adapta al medio ambiente en el que se encuentran.
  • En √©poca de invierno se exponen durante el mediod√≠a, mientras que en verano evitan el sobrecalentamiento al pasar m√°s tiempo escondidos.
  • La temperatura les ayuda a lograr una mejor reproducci√≥n, crecimiento y control de los procesos vitales.
  • Por el tipo de temperatura existente en los tr√≥picos, es donde existe mayor cantidad y variedad.

Alimentación

Reptiles - Alimentación
  • Tienen una digesti√≥n lenta, debido a que son de sangre fr√≠a.
  • Tienen una visi√≥n mucho m√°s desarrollada que el humano. El ojo de reptil del gecko de Madagascar, al ser aproximadamente 350 veces m√°s sensible que el de un ser humano, permite una mejora en cuanto a la caza de sus presas.
  • En general tienen un metabolismo lento. Cuando un cocodrilo o una serpiente se alimenta, el proceso de digesti√≥n dura varios d√≠as.
  • Requieren menos energ√≠a que los animales de sangre caliente para realizar sus procesos vitales, por lo que pueden pasar d√≠as e incluso meses sin alimento en el est√≥mago.
  • Su sistema digestivo est√° compuesto de:
    • Boca.
    • Es√≥fago.
    • Intestino delgado y grueso.
    • Faringe.
    • Est√≥mago.
    • Ves√≠cula biliar.
    • Cloaca.
    • H√≠gado.
    • P√°ncreas.
    • Col√©doco.
  • La boca no posee labios musculares. En las serpientes y lagartos, la boca se emplea para oler, atrapar o defenderse.
  • Las serpientes en su mayor√≠a son insect√≠voras o carn√≠voras. Suelen comer una combinaci√≥n de:
    • Insectos de todas las formas y tama√Īos.
    • Roedores.
    • Otros reptiles.
    • Aves.
    • Mam√≠feros m√°s grandes.
  • En la naturaleza, los lagartos pueden comer:
    • Escarabajos, moscas, gusanos.
    • Insectos cargados de tripas.
    • Huevos.
    • Frutas y verduras.
    • Presas m√°s grandes.
  • Las tortugas prefieren comer cosas que no pueden escapar, ya que son animales muy lentos, como:
    • Verduras de hojas verdes como lechuga.
    • Remolacha.
    • Frutas como melones, mangos y manzanas.
    • Flores.
    • Algunas tortugas acu√°ticas comen peces o insectos.

Reproducción

Reptiles - Reproducción

Los reptiles, en su mayoría, tienen reproducción sexual y se fertilizan internamente. Los machos tienen uno o dos penes por el cual transmiten el esperma hacia la cloaca de la hembra. El proceso de fertilización se da dentro de la cloaca, donde luego los huevos son expulsados del cuerpo de la hembra a través de la abertura presente en ella. En algunas pocas especies, los huevos permanecen dentro de la hembra hasta que se rompen, para luego abandonar el cuerpo de la hembra por medio de la abertura de la cloaca.

Los tipos de reproducción que se observan en los animales reptiles son:

  • Ov√≠paro: producen huevos que se desarrollan y abren fuera del cuerpo materno (cocodrilos, tortugas).
  • Ovoviv√≠paro: estos animales nacen vivos, apenas dejan el organismo materno (iguanas, camaleones).
  • Viv√≠paros: producen cr√≠as vivas en lugar de huevos desde el interior del cuerpo (lagartijas, cascabel).
  • Partenog√©nesis: es un proceso en el que se desarrolla un nuevo individuo sin fecundaci√≥n (lagarto de cola l√°tigo, drag√≥n de Komodo).

Respiración

  • Respiran aire solo a trav√©s de sus pulmones.
  • Los pulmones de muchos tienen peque√Īos sacos llamados alv√©olos, a trav√©s de los cuales se intercambia el gas.
  • Los lagartos y las serpientes usan los m√ļsculos de la pared tor√°cica para mover aire fuera y dentro de sus pulmones. Estos son los mismos m√ļsculos que se usan para correr, por lo que las lagartijas tienen que contener la respiraci√≥n cuando corren.
  • Los caimanes y los cocodrilos controlan su respiraci√≥n mediante el diafragma.

H√°bitat

  • Menos la Ant√°rtida, habitan en todos los continentes.
  • Muchas tortugas viven en el oc√©ano, otras viven en agua dulce o en tierra.
  • El h√°bitat de las lagartijas va desde selvas en el tr√≥pico hasta desiertos. Tambi√©n var√≠a desde la punta de los √°rboles hasta madrigueras subterr√°neas.
  • Las serpientes viven en diferentes h√°bitats y son terrestres, aunque algunas son acu√°ticas.
  • Los cocodrilos viven alrededor de pantanos o cuerpos de agua dulce o salada.

Tipos de reptiles

Reptiles - Tipos de reptiles

Hay más de 8200 especies vivas de animales reptiles, siendo la mayoría serpientes o lagartijas. Se clasifican en cuatro órdenes.

Orden chelonia

Su principal caracter√≠stica distintiva es el caparaz√≥n a base de cart√≠lago duro que se extiende desde las costillas y act√ļa como un escudo protector. Hay 14 familias y 335 especies de reptiles clasificadas bajo este orden. Algunos ejemplos son: tortugas y tortugas acu√°ticas.

Orden crocodylia

Este antiguo orden es uno de los depredadores carnívoros más grandes del planeta. Con un hocico aplanado, piel dura, una cola larga y filas de dientes grandes, esta especie pasa gran parte de su vida en el agua o cerca de ella. Algunos ejemplos son: cocodrilos, caimanes y gaviales.

Orden squamata

Es el orden m√°s joven de reptiles, tambi√©n resulta ser el m√°s com√ļn. Muchos de los reptiles m√°s peque√Īos del mundo est√°n clasificados dentro de este tipo. El veneno es una caracter√≠stica com√ļn de algunas especies en este orden, ya que le sirve como un medio para contrarrestar las defensas de sus presas.

Este orden contiene: lagartos gusano, lagartos de chaquira o escorpión réptil y serpientes.

Orden rhynchocephalia

El registro f√≥sil m√°s antiguo de este reptil se remonta al Tri√°sico Medio, hace unos 240 millones de a√Īos. La mayor√≠a de los reptiles en este orden est√°n extintos ahora. Contiene solo una familia y especie viva llamada Tu√°taras y son end√©micas de Nueva Zelanda.

Algunas de estas especies pueden conseguirse en el sitio web de reptiles de México conocido como Reptile Trade, que se dedica a comercializar no solo este tipo de animales, sino también accesorios, alimentos, entre otros. En esta página pueden verse imágenes de reptiles que van desde lagartos hasta camaleones y pitones.

Reptiles en peligro de extinción

Reptiles - Reptiles en peligro de extinción (tortuga baula)

Las toxinas ubicuas, el calentamiento global, los depredadores no nativos, la recolección excesiva, la destrucción del hábitat y las enfermedades son factores claves que conducen a la desaparición de estos animales.

Alrededor del mundo, un 20% de esta especie de animales se encuentran en peligro de desaparecer, de acuerdo a la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. La situación es particularmente grave para las tortugas: aproximadamente el 61% de las tortugas del mundo están enriesgo de desaparecer o ya se han extinguido.

Algunos de los reptiles que se encuentran en riesgo de extinguirse son:

  • La Tortuga Baula, es diferente al resto de las tortugas, ya que su caparaz√≥n es suave y similar a una piel, puede llegar a medir 1,33 a 2,4 metros desde su cabeza hasta la cola y con un peso entre 250 y 900 kg.
  • Gavial del Gal√©s, es un tipo de cocodrilo de la familia Gavialidae. Es uno de los animales con mayor riesgo de extinci√≥n. El resto de las familias de su especie desaparecieron.
  • El Lagarto Gigante del Hierro, √ļltimo dinosaurio vivo, se encuentra en la zona de los acantilados de la Isla de Hierro, al sur de Tibataje entre Guinea y Paso del Pino.
  • Los dinosaurios son los reptiles extintos m√°s conocidos, existieron en la era mesozoica, eran de diferentes formas, tama√Īos y h√°bitat. Existieron por m√°s de 150 millones de a√Īos, adoptaron diferentes formas, tama√Īos, en su mayor√≠a depredadores carn√≠voros, a pesar de esto conviven con otras especies herb√≠voras, su extinci√≥n de la tierra se debi√≥ principalmente por los desastres naturales que ocurrieron hace aproximadamente 65 millones de a√Īos.

La mejor manera de tener una idea de la forma de estos animales en riesgo de extinción es buscar en la web imágenes de reptiles, ya que existen pocos alrededor del mundo.

Diferencias entre los reptiles y los anfibios

En el siguiente cuadro comparativo se detallan las diferencias entre las dos especies.

 

DIFERENCIAS ENTRE REPTILES Y ANFIBIOS
Reptiles
Anfibios
Suelen vivir en tierra. Suelen encontrarse tanto en el agua como en la tierra.
Sus etapas de larva y adulto la pasan en la tierra. Su estado larvario lo pasan en el agua y la edad adulta en la tierra.
La fecundación es interna. La fecundación es externa.
Respiran a través de los pulmones. Pueden respirar tanto por branquias como por pulmones.
El corazón tiene tres cámaras, pero el ventrículo se divide además a través de un tabique. El corazón tiene tres cámaras.
Por medio de sus u√Īas y dientes secretan toxinas. Se protegen de los depredadores secretando toxinas de la piel.
Piel seca, dura y escamosa. Piel suave y altamente porosa.
Tienen extremidades para facilitar la carrera y la natación. Los pies palmeados les ayudan a nadar.
Una capa protectora dura cubre sus huevos. Sus huevos est√°n cubiertos de gel.
Visualizan y distinguen entre diferentes colores. Tienen restricciones a bandas estrechas del espectro de color.

 

Mostrar M√°s

Preguntas Frecuentes sobre Reptiles

Son vertebrados de piel seca, cubierta con escamas, placas óseas o una combinación de ambas. Leer más

Pueden alimentarse de: insectos de todas las formas y tama√Īos, roedores, gusanos, ara√Īas, escarabajos, moscas y otros insectos, una variedad de frutas, incluyendo manzanas, melones y mangos. Leer m√°s

En su mayoría, tienen reproducción sexual y se fertilizan internamente. Los machos tienen uno o dos penes por el cual transmiten el esperma hacia la cloaca de la hembra. Leer más

Los primeros reptiles surgieron de antiguos anfibios durante el per√≠odo Carbon√≠fero superior, hace unos 270 millones de a√Īos, y se han adaptado a la vida terrestre. Leer m√°s

Entre las principales diferencias destacan:

 

  • Reptiles: tienen pulmones, la fecundaci√≥n es interna y suelen vivir en la tierra.
  • Anfibios: tienen pulmones y branquias, la fecundaci√≥n es externa, viven en la tierra y el agua.

Leer m√°s

Bibliografía

. ( Última edición: 19 de junio de 2023 a las 3:55 pm). Definición de Reptiles. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/reptiles/. Consultado el 28 de mayo de 2024

Comparte este artículo