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Roca

Una roca se define como una masa natural de minerales, la cual forma parte considerable de la corteza terrestre, y es originada a través de algún proceso geológico. Cuando las rocas están constituidas por un solo mineral se denominan simples, como por ejemplo el mármol, que se compone de calcita; pero la mayoría de ellas son compuestas, en otras palabras, de agregados de diversos minerales, como el granito roca, que es una mezcla de cuarzo, feldespato y mica.

Roca

Qué es roca

Son las formaciones sólidas compuestas por partículas de distintos tipos de minerales, de las cuales está compuesta la parte rígida de la tierra, así como los demás planetas. Estas son estudiadas por la petrología y se agrupan naturalmente y presentarán características según su formación.

Se utiliza el nombre de estas formaciones para las Montañas Rocosas, que es un sistema de cordilleras extendido entre Estados Unidos y Canadá. Este término también es utilizado en la compañía mexicana Roca Acero, que se encarga de recolectar desperdicios industriales.

Este término también es referido a una persona, animal o cosa muy dura; por ejemplo “Pablo es toda una roca porque es difícil de conmover su corazón”. Por su significado puede utilizarse como seudónimo, por ejemplo, el actor Dwayne Johnson alias “La Roca”, al que se le conoce con este sobrenombre debido a su fuerte condición física.

La etimología se presume que puede provenir de la deformación del término latín rupes, que significa “peñasco”.

Características de las rocas

Composición

Su composición dependerá de los elementos de las rocas y minerales involucrados en su formación. Las simples se componen de un mismo tipo de mineral, como el cuarzo; y las de dos o más minerales, como el granito.

Su composición química dependerá de su porcentaje de sílice: ultramáficas (45% de sílice o menos), máficas (45~52%), intermedias (52~63%) y ácidas (63% o más).

Densidad

Se caracterizan de acuerdo a la clasificación de las rocas por ser sólidos y coherentes: no se deforman ni son adaptables a otras formas. Son consideradas rocas cuando las partículas minerales que las componen están unidas entre sí.

Esta propiedad puede variar, pues unas resisten más a la compresión que otras, lo cual indica una mayor calidad para sus usos en la industria de la construcción. Su densidad también depende del lugar de formación: las formaciones bajo la corteza terrestre serán más densas que las formadas en la superficie. Otro factor determinante son los componentes: si su mayor porcentaje son minerales pesados, son densos.

Morfología

Está sujeta a la clasificación de las rocas, su origen y dónde estas se encuentren:

  • Las ígneas presentan formas de columnas al momento de enfriarse, estando sujeta al proceso de enfriamiento: si es lento y bajo la superficie, resultarán grandes rocas con cristales; si es rápido, sus cristales no se distinguirán a simple vista.
  • Las sedimentarias presentan capas debido a la acumulación paulatina de partículas.
  • De las metamórficas existen foliadas (laminadas) y no foliadas (cristales de forma equidimensional).

Tipos de rocas

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Rocas ígneas

Estas se forman por enfriamiento y la cristalización del magma que fluye afuera de los volcanes o que se encuentra en el interior de la corteza terrestre. Las enfriadas bajo la superficie son intrusivas o plutónicas, y las enfriadas en la superficie son extrusivas o volcánicas.

Entre las plutónicas se pueden mencionar el gabro y el granito. Entre las rocas volcánicas se tienen el basalto y la piedra pómez.

Rocas sedimentarias

Son originadas por los efectos de la erosión sobre otras rocas y por la consolidación de sedimentos de restos orgánicos animales o vegetales. Estos residuos son transportados por mares, ríos y vientos, los cuales se irán compactando al enterrarse, proceso que durará varios millones de años. Se pueden mencionar las clásticas (minerales e inorgánicas), químicas, biogénicas (microorganismos) y orgánicas (restos vegetales).

Se pueden mencionar la arenisca (clástica), roca caliza (química), fosforita (biogénica) y carbón (orgánica).

Rocas metamórficas

Son preexistentes de las anteriores, transformadas en profundidad por altas temperaturas, penetradas por gases y soluciones químicamente activas. En el metamorfismo esta no se funde pero los minerales que la componen cambian de forma Si se funde, se origina magma y reiniciaría el ciclo.

Algunas de ellas son la granulita y mármol.

Formación de las rocas

Debajo de la superficie y volcanes existe una sustancia llamada magma, que al enfriarse debajo de la tierra, forma las plutónicas, y sobre la superficie forma las volcánicas, siendo ambas las ígneas. Al emerger, se exponen a transformaciones por efectos de organismos biológicos y químicos.

En este proceso, sufren erosión y sus partículas son transportadas por ríos hacia los océanos y los sedimentos litificados, forman las sedimentarias. Aquellas que se entierran a gran profundidad serán sometidas a altas presiones y temperaturas, transformándose en metamórficas, y las que se funden, se convertirán en magma, reiniciando el ciclo.

Ciclo de las rocas

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Usos de las rocas

Estas tienen usos variados en la industria actual, a saber:

  • Construcción de muros y revestimientos varios.
  • Material ornamental en cocinas, pisos, caminerías y otros.
  • Murales con la técnica de mampostería.
  • Base de construcciones más fuertes.
  • A través de su trituración, pueden fabricarse materiales conglomerantes, como el yeso y cemento.
  • Fabricación de elementos cerámicos, como tejas, ladrillos y otros similares.
  • La mayor parte del vidrio proviene del cuarzo, el cual tiene un sinfín de usos.

Preguntas Frecuentes sobre Roca

¿Qué es una roca?

Es la solidificación de minerales y elementos a través de procesos de fusión, presión, erosión y compactación; y de ellas se compone la mayor parte de la corteza terrestre.

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¿Cuáles son los tipos de roca?

Se clasifican en ígneas (divididas en plutónicas y volcánicas), sedimentarias y metamórficas.

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¿Cómo se forman las rocas?

Las ígneas del enfriamiento del magma; las sedimentarias de la erosión, transporte, aglomeración y compactación de los sedimentos de otras rocas; y las metamórficas de la presión y calor al que son sometidas las sedimentarias u otras ígneas.

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¿Cuál es la importancia de las rocas?

Son de utilidad para la industria de la construcción de las estructuras donde el hombre realiza todas sus actividades. Además, en ellas existen evidencias fósiles de la vida hace millones de años.

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¿Cuál es la diferencia entre una roca y una piedra?

En geología el término “piedra” se utiliza para los minerales compactos y procesados, mientras que “roca” se reserva para una piedra con mucha solidez que generalmente contiene más de un mineral y componente.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:3 de febrero del 2021). Definición de Roca. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/roca/. Consultado el 15 de abril del 2021