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Sílaba

La sílaba es cada fonema o aquél conjunto de fonemas que pronunciamos en una sola emisión o golpe de voz cuando decimos una palabra. Puede estar conformada por uno o por varios fonemas, que representamos con las vocales y las consonantes. Las vocales solas pueden constituir sílabas: amor (a-mor), idea (i-de-a), oro (o-ro), único (ú-ni-co); mientras que las consonantes para formarse como tal, tienen que estar unidas a una vocal para poder constituir una sílaba.

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Qué es la sílaba

Es considerada como cada fonema con el que se conforman las palabras, pronunciadas en una sola emisión de voz. En nuestro idioma, esta puede estar conformada por una o más vocales, las cuales pueden ir acompañadas de una o más consonantes.

De ellas, las más fáciles de distinguir y separar son aquellas conformadas por una consonante y una vocal. Ejemplo: la palabra foto, que está conformada por los fonemas fo-to. De acuerdo al Diccionario de la Real Academia Española, la sílaba es la unidad de la lengua compuesta por uno o más sonidos articulados, agrupados en torno al de mayor sonoridad, que por lo general es una vocal.

En algunos idiomas, existe una estructura mínima, que se llama mora, la cual es la unidad que mide el peso silábico o duración de los segmentos sonoros de esta. De acuerdo a ello, se puede hablar de sílabas ligeras y pesadas. Las cortas o ligeras terminan en vocal breve, teniendo una sola mora (o-jo); las largas o pesadas terminan en consonante, por lo que tienen dos moras (pa-n).

Los componentes consonánticos que preceden al núcleo vocálico reciben el nombre de cabeza; y los que lo suceden forman la coda. Para definir y separar en sílabas una palabra, es necesario cumplir con ciertos criterios:

  • Tener al menos una vocal.
  • Si existe una consonante entre dos vocales, esa consonante se une a la segunda vocal (la-ta).
  • Cuando hay un par de consonantes entre dos vocales, cada vocal se junta a cada consonante (at-las), excepto por los grupos consonánticos inseparables br, bl, cn, cr, cl, dr, fl, fr, gr, gl, ll, pl, pr, tr, rr, ch.
  • Si existen tres consonantes entre dos vocales, la primera consonante se une a la primera vocal y las otras dos a la segunda (en-sam-blar).
  • La h precedida o sucedida por otra consonante se deben dividir (a excepción de la c) y tampoco destruye diptongos.
  • Los diptongos no se separan (ai, au, ei, eu, ia, io, ou, ia, ua, ie, ue, oi, uo, ui, iu, ay, ey, oy) a menos que la vocal cerrada se tilde.
  • Los triptongos tampoco se separan, siendo inseparables los grupos vocales iai, iei, uai, uei, uau, iau, uay, uey.

Núcleo silábico

En español, todo fonema ha de construirse alrededor de un vocal, que constituye el núcleo silábico. Éste puede presentarse acompañado por otras vocales en posición anterior o posterior a él. En español, el núcleo es una vocal y está precedida con la fase inicial que se denomina ataque. Se considera que el constituyente obligatorio de una sílaba (pudiendo prescindirse de los demás elementos) es el núcleo, que puede estar formada solamente por una vocal silábica sin la presencia de una consonante.

Siempre serán núcleos de esta las vocales a, e y o (vocales fuertes), y las vocales i y u lo serán siempre y cuando no vayan acompañadas de otra vocal.

Ejemplo: Sol, siendo su núcleo silábico la letra o.

Marginales

Son aquellas vocales que acompañan a la vocal que conforma el núcleo silábico.

Ejemplo: Pie, una palabra monosílaba, cuya marginal viene siendo la vocal i.

Cima vocálica

Son las vocales que llevan las sílabas, por lo que son la combinación entre el núcleo silábico y las marginales. Si existe una sola vocal en la sílaba, se dice que es una cima simple; y si contiene dos o tres vocales, se dice que es una cima compuesta.

Ejemplo de cima simple: Lápiz, palabra compuesta de dos cimas simples (lá-piz).

Ejemplo de cima compuesta: Sabueso, palabra compuesta de una cima simple, una compuesta y finalmente una simple (sa-bue-so).

Clasificación de las sílabas

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Se clasifican de acuerdo a su pronunciación y a su estructura. Según esto, se tienen:

Sílabas tónicas o átonas

Toda palabra, considerada aisladamente, tiene una sílaba que se articula con mayor altura musical, duración e intensidad que las restantes: es la sílaba tónica, portadora del acento. Dependiendo del tipo y de la estructura de la palabra, llevarán tilde o su acentuación será implícita. Una misma palabra solamente podrá tener una única sílaba tónica.

Las átonas son las que se pronuncian con menor intensidad que la tónica. Una palabra puede estar compuesta por una o más átonas, aunque su presencia no es indispensable en todas las palabras que existen, como el caso de las palabras monosílabas.

Ejemplos: Amigo = a (átona) – mi (tónica) – go (átona).

Ático = á (tónica) – ti (átona) – co (átona).

Sílabas abiertas o cerradas

También llamada sílaba libre, se trata de aquella que finaliza en una vocal, es decir, que carece de coda; mientras que la trabada o cerrada es aquella que termina en consonante o que tiene coda. Se dice que una es abierta o cerrada de acuerdo al grado en el que el hablante debe abrir su boca al momento de pronunciarla.

Ejemplo: Especiales = es (cerrada) – pe (abierta) – cia (abierta) – les (cerrada).

Sílabas simples o compuestas

Las simples o directas son las que están formadas por una o dos letras, formando una palabra o que pueden formar parte de otra de dos o más golpes de voz. Las compuestas son las que tienen más de dos letras entre vocales y consonantes y pueden formar parte de palabras de más de una sílaba.

Ejemplos de simples: A; Sí; No; Taza, formada por dos simples (ta-za).

Ejemplos de compuestas: Mis; Vez; Nos; Cruce, formada por una compuesta y una simple (cru-ce).

División silábica

De acuerdo a la ubicación de su sílaba tónica, las palabras se pueden clasificar en:

Agudas

Son aquellas palabras cuya sílaba tónica se encuentra en el último fonema. A este tipo de palabras también se les denomina oxítonas.

Graves

Son las palabras cuya sílaba tónica se encuentra en el penúltimo fonema. También se les denomina como palabras llanas.

Esdrújulas

Son las palabras cuya sílaba tónica se encuentra en el antepenúltimo fonema.

Sobresdrújulas

Son las palabras cuya sílaba tónica se encuentra antes del antepenúltimo fonema. Estas palabras se pueden formar con adverbios de modo (con un adjetivo más un sufijo) y con formas verbales casi siempre en modo imperativo y dos pronombres personales átonos.

La regla establece que casi todas las sobresdrújulas llevan tilde, a excepción de las creadas con adverbios de modo, cuando el adjetivo original no lleva tilde.

Ejemplo de sobresdrújula con adverbios de modo con tilde y sin tilde: Únicamente y cobardemente, donde única y cobarde serían los adjetivos respectivamente; y mente el sufijo.

Ejemplo de sobresdrújula con formas verbales imperativas: Júramelo, donde me y lo son los pronombres personales átonos.

Clasificación de las palabras según el número de sílabas

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Según el número de fonemas, las palabras pueden ser clasificadas de la siguiente manera:

Monosílabas

Son aquellas palabras que son formadas por una única sílaba o una simple, y se pronuncian en una sola emisión de voz o un solo fonema.

Ejemplo: Con, Las, Tres, Tren, He.

Bisílabas

Son las palabras formadas por dos fonemas.

Ejemplo: Tre-ce, U-va, Vis-ta, Te-ner, Pla-to.

Trisílabas

Son las palabras constituidas por tres fonemas.

Ejemplo: Ca-mi-no, Ro-drí-guez, Ce-lu-lar, Cas-ti-go, Pro-me-sa, Vam-pi-ro.

Tetrasílabas

Son las palabras que tienen cuatro fonemas.

Ejemplo: A-se-si-no, Cua-ter-na-rio, Bi-blio-te-ca, Cam-pa-men-to, Per-ma-nen-te.

Polisílabas

Son las palabras que están conformadas por cuatro o más fonemas.

Ejemplo: Ha-bi-li-do-so, De-so-xi-rri-bo-nu-clei-co, O-to-rri-no-la-rin-gó-lo-go, E-le-fan-tia-sis, Bi-li-rru-bi-na.

Ejemplos de división silábica

  • Mor-fo-sin-ta-xis
  • Palabra grave polisílaba.

  • Á-gil-men-te
  • Palabra sobresdrújula tetrasílaba.

  • Sin-té-ti-co
  • Palabra esdrújula tetrasílaba.

  • Sor-pren-der
  • Palabra aguda trisílaba.

  • Te-nien-te
  • Palabra grave trisílaba.

  • Sa-ni-dad
  • Palabra aguda trisílaba.

  • Á-ci-do
  • Palabra esdrújula trisílaba.

  • Per-sa
  • Palabra grave bisílaba.

  • Ma-tó
  • Palabra aguda bisílaba.

  • Don
  • Palabra monosílaba.

Preguntas Frecuentes sobre Sílaba

¿Qué es una sílaba para niños?

Es el grupo de letras que se pronuncian en un solo golpe de voz, como por ejemplo: pan.

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¿Cómo se clasifican las palabras según las sílabas?

Las palabras se clasifican de acuerdo al número de sílabas en ellas: monosílabas, que son las que tienen una única sílaba pronunciándose en un fonema; bisílabas, que son las que tienen dos; trisílabas, que tienen tres; tetrasílaba, que tiene cuatro; y polisílabas, que tienen cuatro o más golpes de voz.

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¿Cómo separar una palabra en sílabas?

Para separar una palabra, se deben respetar los grupos vocales que conforman los diptongos y triptongos, así como las reglas de los grupos consonánticos inseparables. Existen en Internet páginas que cumplen la función de separador de sílabas.

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¿Qué es una sílaba libre?

También llamadas abiertas, son aquellas que terminan en vocal o que carecen de coda.

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¿Cómo se llama la sílaba que suena más fuerte que las demás?

En una palabra, se les llama tónica a aquellas que tienen mayor fuerza en su pronunciación que las demás, independientemente de si llevan tilde o no.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:19 de marzo del 2020). Definición de Sílaba. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/silaba/. Consultado el 9 de abril del 2020