Sinapsis

Qué es sinapsis

La sinapsises la conexión funcional entre dos neuronas o entre una neurona y una célula efectora (como una célula muscular o glandular), que permite la transmisión de señales eléctricas o químicas entre ellas.

Esta palabra proviene del griego συνάψις (synapsis), que significa «unión» o «conexión».

Proceso …

Sinapsis
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La sinapsis es el mecanismo de comunicación entre dos o más neuronas con el fin de transmitir masivamente un impulso nervioso destinado a coordinar una función en el organismo. Este intercambio de información se caracteriza por no establecer contacto físico. Se puede lograr por medio de la conjugación de tres elementos: el espacio entre neurona y otra, las membranas pequeñas que se encuentran en la prolongación de la neurona conocida como axón, y la membrana plasmática que se encuentra conformando la neurona vecina.

Sinapsis

Qué es sinapsis

La sinapsises la conexión funcional entre dos neuronas o entre una neurona y una célula efectora (como una célula muscular o glandular), que permite la transmisión de señales eléctricas o químicas entre ellas.

Esta palabra proviene del griego συνάψις (synapsis), que significa «unión» o «conexión».

Proceso de sinapsis

Dibujo de una neurona donde se señala el núcleo, el cuerpo celular, las dendritas y el axón
  1. La neurona emisora recibe una señal que desencadena un impulso eléctrico conocido como «potencial de acción» que se propaga a lo largo de su axón hasta llegar a los terminales presinápticos.
  2. En los terminales desencadena la liberación de neurotransmisores almacenados en vesículas en el interior de la célula presináptica. Estos se liberan al espacio sináptico, que es el espacio entre la célula presináptica y la célula receptora (postsináptica).
  3. Los neurotransmisores liberados se unen a los receptores específicos ubicados en la membrana de la célula receptora. La unión de neurotransmisores y receptores desencadena una respuesta eléctrica o química en la célula receptora.
  4. La respuesta en la célula receptora puede desencadenar la liberación de nuevos neurotransmisores y la propagación de un potencial de acción hacia otras células.
  5. Los neurotransmisores liberados que no se unen a los receptores son recapturados por la célula presináptica y reciclados para su uso futuro.

Este proceso es fundamental, ya que permite la comunicación entre las neuronas y la transmisión de información de un punto a otro del cerebro y del cuerpo. Es la base de la comunicación entre neuronas y entre neuronas y células efectoras como las células musculares y glandulares.

Esta conexión funcional implica la interacción de varios elementos, incluyendo:

  • Terminal presináptico.
  • Espacio sináptico.
  • Receptor postsináptico.
  • Neurotransmisor.
  • Vesículas sinápticas.
  • Enzimas y proteínas reguladoras.
  • Célula glial.
  • Potencial de acción.
Pasos para el proceso de sinapsis

Tipos de sinapsis

Existen dos tipos, los cuales se clasifican de la siguiente manera:

Sinapsis química

Se llama de esta forma debido a que el impulso nervioso está siendo enviado por medio de sustancias, conocidas con el nombre de neurotransmisores (NT).

Se da entre neuronas cuyas membranas plasmáticas son muy gruesas, y se encuentran ubicadas con un espacio interneuronal de 20 a 30 nm, cerca de las hendiduras distales de cada neurona se encuentran unas vesículas productoras de NT.

Cuando llega el impulso nervioso a la punta del axón en la neurona presináptica, se activa la absorción de calcio por parte de la neurona, esto estimula la exocitosis en las vesículas neuronales liberando así los NT hacia el espacio interneuronal, que posteriormente se unirán a receptores ubicados en la membrana de las neuronas postsinápticas.

Sinapsis eléctrica

Difiere de la anterior en el hecho de que no existe interacción de neurotransmisores y el espacio interneuronal es mínimo, de unos 2 nm, lo que se traduce a una unión cercana entre membranas de las neuronas pre y postsináptica, permitiéndose una transmisión libre de iones e impulsos eléctricos entre célula y célula, a simple vista pareciese como si estuvieran totalmente conectadas las neuronas participantes.

Enfermedades que afectan la sinapsis

Cerebro y manos en color negro traslucido en un fondo microscópico de neuronas y células

Las principales afecciones del sistema neurológico que tienen consecuencias sobre este proceso son:

Parkinson

La enfermedad de Parkinson puede afectar la sinapsis neuronal de varias maneras:

  • Reduciendo la producción de dopamina en la sinapsis del sistema nervioso, causando una disminución de la transmisión de señales nerviosas y una alteración de la coordinación muscular.
  • Los receptores de dopamina son afectados, lo que puede disminuir la capacidad de las células postsinápticas para responder a la dopamina y, por lo tanto, disminuir la transmisión de señales nerviosas.
  • Afecta las proteínas sinápticas que son importantes para la regulación de la liberación de neurotransmisores y la formación de sinapsis cerebrales estables.

Epilepsia

La epilepsia puede afectar la sinapsis de la neurona de varias formas:

  • Las neuronas pueden volverse hiperexcitables, causando una mayor liberación de neurotransmisores. Esto provoca una sobreexcitación de las células postsinápticas y, en algunos casos, la propagación excesiva de la actividad eléctrica entre las neuronas, dando lugar a una convulsión.
  • Afecta la producción, liberación y recaptación de neurotransmisores en la sinapsis neuronal, lo que puede alterar la transmisión de señales nerviosas.
  • Afecta las proteínas sinápticas que son importantes para la regulación de la liberación de neurotransmisores y la formación de sinapsis de la neurona estables.

Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer puede afectar esta conexión de las siguientes maneras:

  • Se asocia con una disminución en la densidad de este proceso, especialmente en áreas del cerebro involucradas en la memoria y el aprendizaje. Esto debido a la pérdida de neuronas y la acumulación de proteínas anormales.
  • Afecta a los neurotransmisores que se liberan en este proceso.
  • Afecta las proteínas sinápticas que son importantes para la regulación de la liberación de neurotransmisores y la formación de sinapsis inmunológicas estables.
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Preguntas Frecuentes sobre la Sinapsis

Es el proceso por el cual se transmiten señales nerviosas entre las neuronas y entre las neuronas y las células efectoras en el sistema nervioso. Leer más

Ocurre en tres etapas principales: la liberación de neurotransmisores por la neurona presináptica, la unión de los neurotransmisores a los receptores en la neurona postsináptica y la propagación de la señal eléctrica en la neurona postsináptica. Leer más

Permitir la transmisión de señales nerviosas entre las neuronas y entre las neuronas y las células musculares o glandulares en el sistema nervioso. Leer más

Se clasifica en eléctrica y química. Leer más

Existen varias formas de mejorarla como:

  • Ejercicio físico.
  • Estimulación cognitiva.
  • Dieta saludable.
  • Sueño adecuado.
  • Reducción del estrés.
  • Suplementos nutricionales.

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Bibliografía

. ( Última edición: 18 de enero de 2024 a las 12:00 pm). Definición de Sinapsis. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/sinapsis/. Consultado el 4 de febrero de 2024

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