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Sistema Endocrino

El sistema endocrino está formado por glándulas que producen y secretan hormonas, sustancias químicas producidas en el cuerpo que regulan la actividad de las células u órganos. Estas hormonas regulan el crecimiento del cuerpo, el metabolismo (los procesos físicos y químicos del cuerpo), el desarrollo sexual y la función que este cumple. Las hormonas son liberadas en el torrente sanguíneo y pueden afectar a uno o varios órganos en todo el cuerpo. Las hormonas son mensajeros químicos creados por el cuerpo. Transfieren información de un conjunto de células a otro para coordinar las funciones de diferentes partes del cuerpo.

Sistema Endocrino

Qué es sistema endocrino

Este sistema también es conocido como un conjunto de glándulas de secreción interna y representa a un grupo de tejidos y órganos pertenecientes a organismos que se encargan de secretar sustancias conocidas científicamente como hormonas.

Las hormonas del sistema endocrino son mensajeras químicas que se liberan justo en el torrente sanguíneo y se encargan de regular las diferentes funciones que debe cumplir el cuerpo humano en aquellos puntos bastante alejados de su producción, pero esto sucede solo cuando son capturadas por el receptor, es decir, la célula blanca.

Este es un sistema de señales cuya función es guardar las diferentes similitudes existentes entre las hormonas del sistema endocrino y el sistema nervioso, sin embargo, en vez de emplear los impulsos eléctricos a una distancia estimada, el sistema endocrino función se basa en trabajar de forma exclusiva a través de señales químicas que son liberadas en la sangre.

Aunado a esto, las hormonas del sistema endocrino tienen como principal objetivo el regular las diversas funciones del organismo humano, sumando a esto la velocidad del crecimiento, el metabolismo, la actividad que realizan los tejidos, el funcionamiento y desarrollo de los órganos sexuales y ejecutar acciones en los diferentes aspectos existentes en la conducta.

Además, este sistema tiene una acción similar al de una red de comunicación a nivel celular, la cual responde a todos los estímulos liberando sus hormonas.

La palabra endocrino nace del griego endo, que significa interior y crino, que hace referencia a separar o distinguir.

La ciencia que se encarga de estudiar a este sistema es la endocrinología, pues se basa en analizar las glándulas del sistema endocrino, sus sustancias hormonales, efectos fisiológicos y aquellos trastornos del sistema endocrino que son provocados por alteraciones en sus funciones normales.

Funciones del sistema endocrino

Sistema Endocrino - Función del páncreas

Este desempeña un papel en la regulación del estado de ánimo, el crecimiento y el desarrollo, la función de los tejidos, el metabolismo, la función sexual y los procesos reproductivos. En general, el sistema endocrino está a cargo de los procesos corporales que ocurren lentamente, como es el caso del crecimiento celular; pero además, los procesos más rápidos como la respiración y el movimiento del cuerpo son controlados por el sistema nervioso.

Pero a pesar que el sistema nervioso y el endocrino son sistemas totalmente separados, a menudo trabajan juntos para ayudar al cuerpo a funcionar correctamente.

Es un sistema estructurado por glándulas generadoras de hormonas, las cuales ejercen la función de mensajeras difundiendo instrucciones de una célula a otra.

Se puede decir entonces que el sistema endocrino es un sistema de comunicación celular, por lo tanto, un desequilibrio en la producción de hormonas (ya sea un exceso o una disminución) pueden ocasionar problemas en la salud.

Es importante resaltar que a pesar de que este sistema no genera todas las hormonas, si produce las más importantes.

Dentro de las funciones generales del sistema endocrino está la existencia de diversas hormonas, entre ellas, las siguientes:

  • Endocrina: son células glandulares que tienen secreción interna, tal como sucede con la tiroides, pero estas se encargan de verter estas hormonas a la corriente sanguínea. Esta tiene la capacidad de circular por el organismo e interactuar con las demás células que se ubican a distancia y que, además, cuentan con receptores totalmente específicos en la membrana celular o, en su defecto, dentro del citoplasma.
  • Paracrina: se trata de la comunicación establecida entre las células más cercanas, por ello se habla de un tipo de comunicación totalmente local.
  • Autocrina: Son células que tienen la capacidad de responder a sus señales propias.
  • Neurocrina: sucede únicamente cuando las terminales nerviosas de algunas neuronas han liberado hormonas directamente a la circulación, un ejemplo básico de esto es la hormona liberada por neuronas propias del hipotálamo, las cuales pasan a la sangre y tienen acciones directas sobre los órganos del sistema endocrino.

Pero además de estas hormonas, se encuentran otras más que se presentarán como un esquema del sistema endocrino.

Partes del sistema endocrino

Las principales glándulas del sistema endocrino son el hipotálamo, la pituitaria, la tiroides, las paratiroides, las glándulas suprarrenales, el cuerpo pineal y los órganos reproductores (ovarios y testículos). El páncreas es también una parte de este sistema, pues tiene un papel importante en la producción de hormonas, así como en la digestión.

Hipotálamo

Sistema Endocrino - Hipotálamo

Está ubicado en la zona central inferior del cerebro y se encarga de unir este sistema con el nervioso, de esta manera, las células nerviosas propias del hipotálamo pueden fabricar las sustancias químicas que se basan en controlar y regular la liberación de las hormonas a través de la hipófisis.

Esta glándula toma la información recibida por el cerebro y la envía directamente a la hipófisis, pues la información puede afectar a las hormonas que ha fabricado previamente y que luego libera la hipófisis.

Tiroides

Está ubicada en la zona anterior y baja del cuello, con una forma de mariposa o moño que se encarga de llevar a cabo la fabricación de las hormonas tiroideas triyodotironina y tiroxina. Ambas hormonas tienen la función de controlar la velocidad empleada por las células para quemar el combustible que viene de los alimentos para crear la energía corporal.

Paratiroides

Se trata de cuatro glándulas de poco tamaño que se encuentran unidas a la tiroides y funcionan de forma conjunta para segregar las hormonas paratiroideas y regular la concentración de calcio en el torrente sanguíneo con la ayuda e intervención de calcitonina, la cual es creada por la tiroides.

Glándulas suprarrenales

Se trata de dos glándulas en forma de triángulo que se ubican justo encima de los riñones, además, tienen dos partes que fabrican un número determinado de hormonas con diferentes objetivos. La zona externa no es más que la corteza suprarrenal, la cual fabrica hormonas corticosteroides que controlan el equilibrio entre las sales del cuerpo y el agua. La segunda parte es la médula suprarrenal que se encarga de crear catecolaminas, es decir, adrenalina.

Epífisis

Es decir, la glándula pineal, se ubica en el centro del cerebro y su función es segregar melatonina, la cual influye en el sueño.

Páncreas

Es el encargado de segregar y fabricar glucagón e insulina, las cuales regulan la concentración de azúcar en el torrente sanguíneo. La insulina mantiene el cuerpo con reservas de energía, la cual es empleada para realizar ejercicios o actividades físicas.

Ovario

Sistema Endocrino - Ovario

Se trata de uno de los órganos del sistema endocrino ubicado en la pelvis, su función es segregar hormonas femeninas como la progesterona y estrógeno, así como también se encarga de fabricar óvulos. El estrógeno tiene funciones durante el comienzo de la pubertad, en el caso de las mujeres, comienzan a acumular grasas corporal en las caderas, crecen los senos, los muslos se vuelven más gruesos y existe un aumento en la altura. Las dos hormonas regulan los ciclos menstruales y actúan durante el embarazo, haciendo que el ciclo menstrual se detenga.

Testículo

Están ubicados dentro del escroto y segregan andrógenos, siendo estas hormonas importantes porque de ellas nacen las testosteronas. Estas logran que el cuerpo de un niño pueda generar cambios durante la pubertad, aumentando el tamaño del pene, incrementando la altura del cuerpo, aunado a una voz grave, nacimiento del vello público y facial.

Enfermedades del sistema endocrino

Realmente existen múltiples trastornos del sistema endocrino que derivan de un mal funcionamiento, estos pueden nacer debido a una producción excesiva de hormonas o, en su defecto, de una insuficiencia en las mismas. Dentro de las patologías del sistema endocrino están:

Enfermedades de regulación de glucosa

Acá se habla de la diabetes mellitus, la cual se basa en un trastorno en el metabolismo cuya característica principal es el incremento de los niveles de azúcar en la sangre. Esto es generado por la escasa producción de insulina en el páncreas o por una baja resistencia de las células durante su acción.

Enfermedades de la tiroides

Sistema Endocrino - Tiroides enferma

Puede generar dos tipos de enfermedades, la primera es hipertiroidismo, en este caso, la glándula tiroidea genera demasiadas hormonas y provoca un ritmo cardíaco acelerado, pérdida de peso, nerviosismo y sudoración. La segunda es el hipotiroidismo, en la cual la glándula tiroidea no genera suficientes hormonas, provocando así estreñimiento, fatiga, enlentecimiento, piel seca y aumento de peso.

Enfermedades de la hipófisis

En esta vertiente se generan 3 tipos de patologías, la primera es la acromegalia, la cual se produce por secreciones excesivas en las hormonas del crecimiento a través de la hipófisis. La segunda es el enanismo hipofisario, la cual es generada por una baja producción de hormonas de crecimiento, esto hace que la velocidad del crecimiento del cuerpo humano se vea disminuida. Por último, la diabetes insípida, la cual es originada por una falta de secreción de las hormonas antidiuréticas.

Enfermedades de la glándula suprarrenal

En esta vertiente hay dos patologías, la primera tiene que ver con la insuficiencia suprarrenal, en la cual no hay mucha producción de aldosterona y cortisol, generando deshidratación, fatiga, malestar y alteraciones cutáneas. La segunda es la enfermedad de cushing, la cual se genera por hiperactividad en la glándula suprarrenal y presenta síntomas como la fatiga, dolor de cabeza, depresión, dificultades cognitivas, entre otros.

Enfermedades de la glándula paratiroides

Acá se habla de diferentes patologías, la primera es el hiperparatiroidismo, la cual se origina por una cantidad excesiva en la producción de parathormona. La segunda es el hipoparatiroidismo, que se origina por una producción disminuida de la parathormona. También es posible desarrollar un síndrome de secreciones inadecuadas de hormonas antidiuréticas, el cual tiene su origen debido a una excesiva producción de hormonas antidiuréticas.

Otra patología es la neoplasia endocrina múltiple I y II, la cual se basa en una predisposición genética en el desarrollo de diversos tumores en los tejidos del cuerpo, pero generalmente aparecen en las glándulas endocrinas.

Por último, está la pubertad precoz, la cual es originada cuando las hormonas sexuales se liberan a una temprana edad.

Cuidados del sistema endocrino

Resulta completamente necesario realizar diferentes rutinas de ejercicio, evitar llevar una vida sedentaria, emplear nuevas dietas que sean nutritivas y buenas para la salud, consumir alimentos abundantes en yodo y calcio.

Dentro de los alimentos que deben consumirse, están los cereales integrales, frutos secos, legumbres, huevos o pescados. Es necesario evitar los refrescos y alimentos pesados.

Es muy importante ir al médico endocrino y revisar constantemente el estado de salud para llevar registros de posibles alteraciones, beber mucha agua, no ingerir bebidas alcohólicas ni consumir grasas en exceso.

Preguntas Frecuentes sobre Sistema Endocrino

¿Cuál es el sistema endocrino?

Se trata de un conjunto de órganos que logran segregar hormonas por todo el cuerpo.

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¿Para qué sirve el sistema endocrino?

Para fomentar el crecimiento del cuerpo, la formación de órganos y la prevención de enfermedades.

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¿Cuáles son las partes del sistema endocrino?

Consta del hipotálamo, tiroides, paratiroides, glándulas suprarrenales, hipófisis, páncreas, ovario y testículo.

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¿Cuál es la función del hipotálamo en el sistema endocrino?

Su función es controlar o regular la liberación de hormonas.

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¿Para qué sirve el páncreas en el sistema endocrino?

Produce y excreta insulina y glucagón, que son hormonas que se encargan de controlar el exceso de glucosa o azúcar, en sangre.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:12 de abril del 2021). Definición de Sistema Endocrino. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/sistema-endocrino/. Consultado el 25 de julio del 2021