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Virus

Los virus son pequeñísimas partículas que se encuentran en las células de las plantas vivas y de los animales, que sólo pueden verse con microscopios electrónicos. Estos se alimentan de dichas células vivas y se multiplican con extraordinaria rapidez. Algunos son inofensivos, pero muchos son la causa de enfermedades graves como el SIDA. El núcleo de los virus contiene una forma de ácido nucleico, ya sea ADN o ARN, esto los distingue de las bacterias y otros agentes patógenos en los que se encuentran ambos.

Virus


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Qué es virus

Según la biología, un virus es un agente de tipo infeccioso y microscópico acelular que se reproduce y multiplica únicamente a través de las células de otros organismos. Cada basilo que existe está constituido con material genético y, al lograr infectar una o varias células del sistema nervioso, hacen que cada célula huésped produzca muchísimas copias de la bacteria.

Estos agentes tienen la capacidad de infectar a cualquier tipo de organismo existente, es decir que los humanos no son los únicos seres susceptibles a contraer alguna virosis, sino que tanto los animales como las plantas también corren el mismo riesgo.

Los basilos no poseen suficientes constituyentes celulares que les permitan vivir sin necesidad de que sea a través de otras, es por ello que viven como unos parásitos minúsculos en diferentes células, pues se necesita de una célula específica para que el microbio (dependiendo de cuál sea) pueda habitarla. Esto se sabe a partir de los tipos de tejidos que los virus tienden a atacar, por ejemplo, los que afectan la piel son denominados dermatrópicos, también aquellos agentes infecciosos que afectan los pulmones son llamados pneumotrópicos.

También están aquellos que afectan al sistema nervioso y son denominados neurotrópicos (son los que producen fiebre alta y, en consecuencia, debilitan al sistema nervioso, afectando la respiración, el sistema cardíacos y múltiples órganos.

En muchos sitios web pretenden llamar virus zombie a cualquier enfermedad que pueda afectar al sistema nervioso, pero no hay nada parecido a ese tipo de patologías presentadas en cinematografías).

Por último, están aquellos agentes infecciosos que afectan las vísceras y los órganos internos, estos son llamados viscerotrópicos (un ejemplo de esto, son las enfermedades estomacales que se contraen por medio de los virus y bacterias). Los basilos que se mantienen activos, logran ingresar y permanecer en las células, se convierten en los dueños de la reproducción celular y terminan por multiplicar al agente infeccioso.

Generalmente, las células son destruidas en ese proceso, mismo que se repite muchísimas veces. Una vez que se encuentran dentro del organismo, algunos se asientan y viven de manera inactiva por largos periodos de tiempo, posiblemente años.

Otros, logran multiplicarse en cantidades limitadas con la única función de provocar síntomas. Los virus y las bacterias tienden a transmitirse por diferentes vías, algunas pueden ser por fluidos como la saliva, otros por el aire, picaduras o por el consumo de alimentos y agua contaminada.

Actualmente, la mayoría de las enfermedades de tipo virus son prevenidas y erradicadas con vacunas que estimulan la producción de anticuerpos en el organismo. Existe una vacuna para cada basilos, pero lamentablemente no han creado vacunas para los más recientes.

Historia de los virus

Estos agentes fueron considerados como biológico infecciosos a principios del siglo XIX, sin embargo, existen textos de la antigua mesopotamia (1800 A.C) y jeroglíficos egipcios que plasman algunos casos de enfermedades similares a las producidas por germenes, por ejemplo, la polio y el mal de rabia.

En el siglo I a.C, Cornelius Aulus Celsius, utilizó este vocablo por primera vez, haciendo referencia al término como un agente venenosos (y explicaba que el mal de rabia era transmitido por saliva venenosa).

Muchos científicos investigaron diversas enfermedades causadas por diminutos organismos que dañaban las células, pero no fue hasta la mitad del siglo XX que se asumió que los virus eran agentes biológicos que se multiplicaban en las células. De hecho, fue la era dorada, pues descubrieron más de 200 virus de origen animal y otros que se transmitían en el ambiente.

Características de los virus

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En cuanto a morfología, son totalmente diferentes unos con otros, sin embargo, hay algo que los une a todos y es su tamaño. Estos son, en escala, bastante diminutos en comparación con las bacterias.

Las características de estas bacterias se describen de acuerdo a su estructura y su genoma.

Estructura

Los agentes infecciosos pequeños son simples, se constituyen por nutrientes ácido nucleico (no existe otro agente que pueda constituirlos). Este ácido es un genoma viral y se ubica en el interior de la partícula, pudiendo ser ARN o ADN. Estas estructuras pueden ser helicoidal icosaédrica, envoltura o complejos.

  • Helicoidal: posee una forma de tipo hélice, una cavidad hueca central y es allí donde se ubica el material genético del basilo sin importar que sea ADN o ARN).
  • Icosaédrica: son simétricos, por poco son esféricos y son los más comunes para infectar a los animales.
  • Envoltura: se les llama así porque poseen una envoltura de lípidos que logran extraer la membrana celular de su nuevo hogar. Dicha membrana también actúa para introducir su propio material genético dentro de la célula infectada.
  • Complejos: tienden a ser medias helicoidales, poseer estructuras extra como una especie de cola llena de proteínas (mismas que introducen su material genético dentro de la célula), e incluso tener forma una icosaédrica

Genoma (ADN:ARN)

Se trata del material genético existente en cada microbio, mismos que se pueden reproducir, convirtiéndose en virulencia y luego en una cepa viral.

  • Reproducción: no es más que el ciclo reproductivo de los virus y, para poder establecerlo, se necesita entender la fijación y entrada en la célula, su multiplicación y proliferación del basilo (tal como se ha explicado con anterioridad). Hay que recordar que estos agentes son acelulares y no pueden reproducirse ni multiplicarse a menos que estén en calidad de huésped en una célula ajena, es decir, ser unos parásitos.
  • Virulencia: se refiere a la naturaleza nociva y patogénica de un basilo, bacteria u hongo que determina su virulencia. Esto quiere decir, que la virulencia se encuentra asociada al nivel de patogenicidad o la capacidad de generar daño de un microorganismo.

    Es importante señalar que la virulencia de un patógeno mortal, resulta sencillo de medir, sin embargo la virulencia de aquellos patógenos con efectos no perjudiciales resultan mucho más complejos de evaluar, tal como sucede con la resistencia a los antibióticos. La resistencia que presentan estos microorganismos frente a los antibióticos, es lo que determina su mayor o menor virulencia.

  • Cuando la virulencia logra ser detenida, se estará hablando de organismos que se han debilitado; siendo la vacunación uno de los elementos asociados con la anulación de la virulencia. Otro dato interesante es que la virulencia de un patógeno puede cambiar, en función del hospedador, lo que puede ocasionar que un género de bacteria sea perjudicial para todos los vertebrados.
  • Cepa viral: se trata de un grupo de bacterias que poseen una serie de características que los individualizan, por ejemplo, la acción y efecto que tiene la cepa viral es posible indicarlo con la enfermedad del VIH. Esta enfermedad tiene la capacidad de mutar sus características, dando origen a una nueva cepa, la cual hace posible que los efectos que tienen las medicinas sobre la enfermedad sean muy mínimos o, en el peor de los casos, nulos. Esto quiere decir que hay resistencia a las medicinas y tiende a volverse bastante agresiva.

Enfermedades causadas por virus

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Realmente existen demasiadas enfermedades en la especie humana generadas por un basilo, algunas son infecciones que duran pocos lapsos de tiempo, pero también están aquellas que perduran y que solo pueden ser erradicadas con un tratamiento. Algunas de las enfermedades más comunes generadas por estos agentes infecciosos son el zika virus, sarampión virus y el dengue virus, que además de afectar internamente al cuerpo, también dejaban estragos dérmicos. También está el virus antrax, el cual ingresa al organismo al respirar las esporas, el virus de la influenza y piv virus, los cuales afectan directamente la garganta y pulmones.

Forma de contagio

La transmisión es relativa y depende del tipo de agente del que se hable, pues algunos tienden a transmitirse de un individuo a otro mediante fluidos, bien sea por el acto sexual, tos, estornudos, transfusiones de sangre y contacto directo con la piel de una persona infectada. Incluso se puede transmitir por un mosquito, la mordedura de cualquier animal o el consumo de alimentos contaminados.

Prevención

En primer lugar, se debe mantener un nivel de higiene elevado para evitar el virus boca mano pies, los cuales deben mantener limpios en todo momento, lavar muy bien los alimentos, evitar el contacto excesivo con las personas y tener las vacunas de los agentes infecciosos más comunes. Si existe la sospecha de que se está padeciendo algún virus, lo recomendable es ir con un médico y seguir todas las recomendaciones que este pueda darle.

Vacunas

Las vacunas hacen que el cuerpo sea inmune a los efectos de los basilos. Desde el descubrimiento de algunos agente infecciosos en el siglo XX, muchos científicos comenzaron con la creación de vacunas que pudieran enfrentar y erradicar dichos virus. Estas son sumamente efectivas, poseen algunos efectos secundarios pero nada alarmante.

Epidemias y Pandemias virales

Estos agentes de infección han estado en la tierra desde hace muchísimos siglos, afectando la vida humana y animal de diferentes maneras. Las epidemias y pandemias que se han padecido y que han sido documentadas, van desde el mal de rabia, la viruela, sarampión, poliomielitis, sida, la influenza, fiebre amarilla, dengue, zika, chikungunya, hepatitis, la peste negra y, actualmente, la pandemia del Coronavirus tipo Covid-19.

Ejemplos de virus

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Tal como se mencionó con anterioridad, la humanidad ha atravesado muchisimas enfermedades onfecciosas en diferentes épocas. En este apartado se van a nombrar algunos de las más influyentes, en conjunto con sus características, origen y transmisión.

Virus T linfotrópico

Este es un tipo de infección que afecta las células T (tipo de glóbulos blancos) el cual puede causar al individuo leucemia (es un grupo de enfermedades malignas de la médula ósea que provoca un aumento descontrolado de leucocitos en la misma) y linfoma (cáncer que se inicia en el tejido linfático).

Este agente infeccioso puede ser contagiado por compartir jeringas o agujas, por transfusiones de sangre o por contactos sexuales, también de madre a hijos en el momento del nacimiento o durante la lactancia materna. También es conocido como virus de la leucemia humana de células T tipo 1 y HTLV-1.

Retrovirus

En el contexto médico, los retrovirus son un tipo de basilos perteneciente a la familia de los retroviridae. Se caracterizan por poseer genes codificados en ARN en vez de ADN; además de contar con escasas moléculas y contar con una inmensa capacidad de mutación.

Estos promueven a que el sistema inmune se descontrole y comience a atacar al organismo. Es importante señalar que una vez que la persona queda infectada, debe llevar el virus por el resto de su vida. El tratamiento para estas personas se fundamenta en controlar los síntomas, ya que hasta el momento no se conoce cura.

Adenovirus

Se trata de un grupo de agentes infecciosos que afectan las membranas, es decir, los tejidos de revestimiento. Algunas de las infecciones por adenovirus más famosas con las gripes, conjuntivitis, pulmonía, diarrea y neumonía.

Arenavirus

Se conoce como arenavirus aquel conjunto o familia de virus cuyos miembros generalmente se asocian con las afecciones transmitidas por roedores en los seres humanos. Cada microbio normalmente se relaciona con una especie de huésped roedor en particular en los que se mantiene.

Las infecciones por arenavirus son relativamente comunes en los seres humanos en algunas zonas del mundo y pueden causar enfermedades graves; se estima que alrededor de ocho arenavirus son conocidos por causar enfermedades humanas.

Estos agentes comprenden un determinado número de virus ARN que en el año 1970 se les separó del grupo de los denominados arbovirus. Cabe destacar que cada unidad estructural de arenavirus engloba una siembra de diminutos granos asemejados a los granos de arena.

Parvovirus

Este es el término común que se aplica al conjunto de virus de la familia taxonómica denominada «Parvovíridos»; estos basilos son de hebra sencilla lineal, no segmentados de ADN, caracterizados con un tamaño medio genoma de 5.000 nucleótidos; los parvovirus son algunos de los agentes infecciosos más pequeños con alrededor de 18 a 28 nm de diámetro.

Dichos basilos pueden ocasionar enfermedades en algunos animales, dado que ellos requieren células que se dividen activamente para duplicarse y el tipo de tejido infectado varía con la edad del animal.

Arbovirus

Este término es utilizado para hacer referencia a una serie de microbios que son transmitidos por vectores artrópodos; su nombre proviene del inglés «Arthropod-Borne Virus», que literalmente significa «virus transmitidos por artrópodos» al que se le realiza una contracción para dar origen al vocablo arbovirus como tal.

En este caso los agentes transmisores son insectos denominados artrópodos que contagian el basilo al picar a una persona o animal, permitiendo luego que el mismo se introduzca en el sistema circulatorio del individuo infectado. Los síntomas de la infección por arbovirus ocurren generalmente 3 a 15 días después de la exposición al agente infeccioso y 3 o 4 últimos días.

Enterovirus

Son un conjunto de microbios que afectan los intestinos provocando ciertas afecciones; generalmente el individuo que lo padece presenta una serie de síntomas tales como cuadro febril, resfriados, asociándose además a un cuadro de gastroenteritis junto con diarrea constante, dolor abdominal o retortijones además de vómitos.

Estos agentes de infección están incluidos dentro de la familia Picornaviridae que se compone de cuatro géneros, de los cuales dos de los mismos solo logra afectar a los animales, son los denominados «Cardiovirus» y «Aphthovirus»; los otros afectan en gran manera a los seres humanos, estos son, el Rinovirus y el Enterovirus.

Coronavirus

También es conocido como el virus China. Se trata de una familia bastante extensa de basilos que pueden afectar tanto a seres humanos como a los animales. En el caso de la afección a los humanos, varios de estos agentes de infección afectan directamente al sistema respiratorio, generando así diferentes tipos de resfriados.

También es posible que causen enfermedades más graves como el MERS (Síndrome respiratorio por coronavirus de oriente medio). Uno de los coronavirus que se ha descubierto recientemente, es el Covid-19, mismo que ha sido declarado como pandemia mundial por la organización mundial de la salud.

Virus informático

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En el ambito de la informática existe un software conocido como virus informático, este es un programa que se autoejecuta y se propaga insertando copias de sí mismo en otro programa o documento con fines maliciosos.

Tiene la capacidad de invadir las partes vitales de la computadora como disco duro o memoria ROM, alterando el funcionamiento o arranque del equipo y, lo que es más grave, afecta los programas alterando su ejecución, o atacando los archivos destruyendolos, perdiendo así la información almacenada.

Este software se asocia a un programa o archivo de forma que pueda propagarse, infectando las computadoras a medida que viaja de una pc a otra. Puede ser transmitido por medios de almacenamiento extraíbles como Cd, pendrive, etc., como también en e-mails, en el MSN, o páginas web. La mejor forma de combatirlo es tener un buen antivirus instalado en el equipo y filtros de ficheros. Uno de los programas maliciosos que se puede prevenir (y es en los teléfonos) es el virus vtr.

Historia

En 1949 se realizó el primer trabajo informático a mano de John von Neumann, quien habló sobre la teoría de los programas de ordenador auto-replicantes y describió totalmente como es que un programa de ordenador puede diseñarse para lograr una reproducción y copia de sí mismo. Von Neumann creó un programa informático que podía copiarse a sí mismo y, de hecho, fue considerado el primer virus de computadoras en todo el mundo.

Más adelante, Doug McIlroy, Robert Morris Sr. y Victor Vysottsky crearon un juego que podía inutilizar e incluso sobrescribir todas sus copias.

Características

Dentro de las características existentes en estos programas informáticos, está la pérdida total de la productividad, algunos cortes en los sistemas de información, daños a nivel de datos, también tiene una alta posibilidad de diseminarse a través de réplicas y copias de archivos.

Actualmente, todo esto es bastante común en las diferentes redes sociales porque no poseen un sistema de seguridad adecuado. Otra de las características fijas de estos programas, es la pérdida de datos e información.

Tipos

Existen diferentes tipos de software maliciosos en la web, entre ellos:

  • El virus troyano, el cual roba la información del sistema hardware, el recycler, el cual actúa de forma automática para propagarse de un disco a otro (USB a pc).
  • Las bombas lógicas, se trata de programas que se activan en un tiempo específico, por eso son denominadas bombas de tiempo. Los gusanos se duplican a sí mismos.
  • También están los hoax, que no son virus pero si transmiten mensajes falsos que hacen que el usuario haga copias y las reenvie a sus contactos sin que este se de cuenta.
  • Por último, los Joke, tampoco son virus, pero proliferan en la web en páginas que marcan error.

Prevención

Lo mejor que se puede hacer, es instalar un sistema antivirus en los diferentes dispositivos informáticos, de esta manera, no solo se evita que uno de estos software infecte al sistema, sino que mantiene el equipo limpio (informáticamente) y monitoreado.

Preguntas Frecuentes sobre Virus

¿Qué es un virus?

Es un agente infeccioso que genera enfermedades.

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¿Que es un virus informático?

Un programa software que se ejecuta en los equipos informáticos y hace que se pierda información o que el equipo no cumpla sus funciones.

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¿Cómo se reproducen los virus?

Mediante diferentes fases, entre ellas, la entrada a la célula.

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¿Cuál es la diferencia entre los virus y las bacterias?

Los virus son más pequeños que las bacterias y tienden a reproducirse con mayor facilidad.

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¿Cómo saber si mi celular tiene virus?

El sistema operativo empieza a fallar, se reinicia el equipo y se abren cadenas y páginas de error.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:26 de abril del 2020). Definición de Virus. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/virus/. Consultado el 5 de julio del 2020