Virus

Qué son los virus

Seg√ļn la biolog√≠a, un virus es un agente de tipo infeccioso y microsc√≥pico acelular que se reproduce y multiplica √ļnicamente a trav√©s de las c√©lulas de otros organismos. Cada basilo que existe est√° constituido con material gen√©tico y, al lograr infectar una o varias c√©lulas del sistema nervioso, hacen ‚Ķ

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Los virus son peque√Ī√≠simas part√≠culas que se encuentran en las c√©lulas de las plantas vivas y de los animales, que s√≥lo pueden verse con microscopios electr√≥nicos. Estos se alimentan de dichas c√©lulas vivas y se multiplican con extraordinaria rapidez. Algunos son inofensivos, pero muchos son la causa de enfermedades graves como el SIDA. El n√ļcleo de los virus contiene una forma de √°cido nucleico, ya sea ADN o ARN, esto los distingue de las bacterias y otros agentes pat√≥genos en los que se encuentran ambos.

Virus

Qué son los virus

Seg√ļn la biolog√≠a, un virus es un agente de tipo infeccioso y microsc√≥pico acelular que se reproduce y multiplica √ļnicamente a trav√©s de las c√©lulas de otros organismos. Cada basilo que existe est√° constituido con material gen√©tico y, al lograr infectar una o varias c√©lulas del sistema nervioso, hacen que cada c√©lula hu√©sped produzca much√≠simas copias de la bacteria.

Estos agentes tienen la capacidad de infectar a cualquier tipo de organismo existente, es decir que los humanos no son los √ļnicos seres susceptibles a contraer alguna virosis, sino que tanto los animales como las plantas tambi√©n corren el mismo riesgo.

Los virus y las bacterias tienden a transmitirse por diferentes vías, algunas pueden ser por fluidos como la saliva, otros por el aire, picaduras o por el consumo de alimentos y agua contaminada.

En muchos sitios web pretenden llamar virus zombie a cualquier enfermedad que pueda afectar al sistema nervioso, pero no hay nada parecido a ese tipo de patologías presentadas en cinematografías).

Historia de los virus

Estos agentes fueron considerados como biológico infecciosos a principios del siglo XIX, sin embargo, existen textos de la antigua mesopotamia (1800 A.C) y jeroglíficos egipcios que plasman algunos casos de enfermedades similares a las producidas por germenes, por ejemplo, la polio y el mal de rabia.

En el siglo I a.C, Cornelius Aulus Celsius, utilizó este vocablo por primera vez, haciendo referencia al término como un agente venenosos (y explicaba que el mal de rabia era transmitido por saliva venenosa).

Muchos cient√≠ficos investigaron diversas enfermedades causadas por diminutos organismos que da√Īaban las c√©lulas, pero no fue hasta la mitad del siglo XX que se asumi√≥ que los virus eran agentes biol√≥gicos que se multiplicaban en las c√©lulas. De hecho, fue la era dorada, pues descubrieron m√°s de 200 virus de origen animal y otros que se transmit√≠an en el ambiente.

Características de los virus

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En cuanto a morfolog√≠a, son totalmente diferentes unos con otros, sin embargo, hay algo que los une a todos y es su tama√Īo. Estos son, en escala, bastante diminutos en comparaci√≥n con las bacterias.

Las características de estas bacterias se describen de acuerdo a su estructura y su genoma.

Estructura

Los agentes infecciosos peque√Īos son simples, se constituyen por nutrientes √°cido nucleico (no existe otro agente que pueda constituirlos). Este √°cido es un genoma viral y se ubica en el interior de la part√≠cula, pudiendo ser ARN o ADN. Estas estructuras pueden ser helicoidal icosa√©drica, envoltura o complejos.

  • Helicoidal: posee una forma de tipo h√©lice, una cavidad hueca central y es all√≠ donde se ubica el material gen√©tico del basilo sin importar que sea ADN o ARN).
  • Icosa√©drica: son sim√©tricos, por poco son esf√©ricos y son los m√°s comunes para infectar a los animales.
  • Envoltura: se les llama as√≠ porque poseen una envoltura de l√≠pidos que logran extraer la membrana celular de su nuevo hogar. Dicha membrana tambi√©n act√ļa para introducir su propio material gen√©tico dentro de la c√©lula infectada.
  • Complejos: tienden a ser medias helicoidales, poseer estructuras extra como una especie de cola llena de prote√≠nas (mismas que introducen su material gen√©tico dentro de la c√©lula), e incluso tener forma una icosa√©drica

Genoma (ADN:ARN)

Se trata del material genético existente en cada microbio, mismos que se pueden reproducir, convirtiéndose en virulencia y luego en una cepa viral.

  • Reproducci√≥n: El ciclo reproductivo de los virus es algo especial, ya que hay que recordar que estos agentes son acelulares y no pueden reproducirse ni multiplicarse a menos que est√©n en calidad de hu√©sped en una c√©lula ajena, es decir, ser unos par√°sitos.
  • Virulencia: se refiere a la naturaleza nociva y patog√©nica de un basilo, bacteria u hongo que determina su virulencia. Esto quiere decir, que la virulencia se encuentra asociada al nivel de patogenicidad o la capacidad de generar da√Īo de un microorganismo.

    Otro dato interesante es que la virulencia de un patógeno puede cambiar, en función del hospedador, lo que puede ocasionar que un género de bacteria sea perjudicial para todos los vertebrados.

  • Cepa viral: se trata de un grupo de bacterias que poseen una serie de caracter√≠sticas que los individualizan.

Enfermedades causadas por virus

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Realmente existen demasiadas enfermedades en la especie humana generadas por un basilo, algunas son infecciones que duran pocos lapsos de tiempo, pero también están aquellas que perduran y que solo pueden ser erradicadas con un tratamiento.

Algunas de las enfermedades más comunes generadas por estos agentes infecciosos son el virus del zika, virus del sarampión y el virus del dengue . También está el virus antrax, el cual ingresa al organismo al respirar las esporas, el virus de la influenza y el virus piv, los cuales afectan directamente la garganta y pulmones.

Forma de contagio

La transmisión es relativa y depende del tipo de agente del que se hable, pues algunos tienden a transmitirse de un individuo a otro mediante fluidos, bien sea por el acto sexual, tos, estornudos, transfusiones de sangre y contacto directo con la piel de una persona infectada. Incluso se puede transmitir por un mosquito, la mordedura de cualquier animal o el consumo de alimentos contaminados.

Prevención

  • En primer lugar, se debe mantener un nivel de higiene elevado para evitar el virus boca mano pies, los cuales deben mantener limpios en todo momento.
  • Lavar muy bien los alimentos.
  • Evitar el contacto excesivo con personas infectadas y tener las vacunas de los agentes infecciosos m√°s comunes.
  • Si existe la sospecha de que se est√° padeciendo alg√ļn virus, lo recomendable es ir con un m√©dico y seguir todas las recomendaciones que este pueda darle.

Vacunas

Las vacunas hacen que el cuerpo sea inmune a los efectos de los basilos. Desde el descubrimiento de algunos agente infecciosos en el siglo XX, muchos científicos comenzaron con la creación de vacunas que pudieran enfrentar y erradicar dichos virus. Estas son sumamente efectivas, poseen algunos efectos secundarios pero nada alarmante.

Epidemias y Pandemias virales

Estos agentes de infección han estado en la tierra desde hace muchísimos siglos, afectando la vida humana y animal de diferentes maneras. Las epidemias y pandemias que se han padecido y que han sido documentadas, van desde el mal de rabia, la viruela, sarampión, poliomielitis, sida, la influenza, fiebre amarilla, dengue, zika, chikungunya, hepatitis, la peste negra y, actualmente, la pandemia del Coronavirus tipo Covid-19.

Ejemplos de virus

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Tal como se mencionó con anterioridad, la humanidad ha atravesado muchisimas enfermedades onfecciosas en diferentes épocas. En este apartado se van a nombrar algunos de las más influyentes, en conjunto con sus características, origen y transmisión.

Virus T linfotrópico

Este es un tipo de infección que afecta las células T (tipo de glóbulos blancos) el cual puede causar al individuo leucemia (es un grupo de enfermedades malignas de la médula ósea que provoca un aumento descontrolado de leucocitos en la misma) y linfoma (cáncer que se inicia en el tejido linfático).

Este agente infeccioso puede ser contagiado por compartir jeringas o agujas, por transfusiones de sangre o por contactos sexuales, también de madre a hijos en el momento del nacimiento o durante la lactancia materna. También es conocido como virus de la leucemia humana de células T tipo 1 y HTLV-1.

Retrovirus

Son agebtes infecciosos que promueven que el sistema inmune se descontrole y comience a atacar al organismo. Es importante se√Īalar que una vez que la persona queda infectada, debe llevar el virus por el resto de su vida. El tratamiento para estas personas se fundamenta en controlar los s√≠ntomas, ya que hasta el momento no se conoce cura.

Adenovirus

Se trata de un grupo de agentes infecciosos que afectan las membranas, es decir, los tejidos de revestimiento. Algunas de las infecciones por adenovirus más famosas con las gripes, conjuntivitis, pulmonía, diarrea y neumonía.

Arenavirus

Se conoce como arenavirus aquel conjunto o familia de virus cuyos miembros generalmente se asocian con las afecciones transmitidas por roedores en los seres humanos. Cada microbio normalmente se relaciona con una especie de huésped roedor en particular en los que se mantiene.

Las infecciones por arenavirus son relativamente comunes en los seres humanos en algunas zonas del mundo y pueden causar enfermedades graves; se estima que alrededor de ocho arenavirus son conocidos por causar enfermedades humanas.

Parvovirus

Este es el t√©rmino com√ļn que se aplica al conjunto de virus de la familia taxon√≥mica denominada ¬ęParvov√≠ridos¬Ľ; estos basilos son de hebra sencilla lineal, no segmentados de ADN, caracterizados con un tama√Īo medio genoma de 5.000 nucle√≥tidos; los parvovirus son algunos de los agentes infecciosos m√°s peque√Īos con alrededor de 18 a 28 nm de di√°metro.

Dichos basilos pueden ocasionar enfermedades en algunos animales, dado que ellos requieren células que se dividen activamente para duplicarse y el tipo de tejido infectado varía con la edad del animal.

Arbovirus

Este t√©rmino es utilizado para hacer referencia a una serie de microbios que son transmitidos por vectores artr√≥podos; su nombre proviene del ingl√©s ¬ęArthropod-Borne Virus¬Ľ, que literalmente significa ¬ęvirus transmitidos por artr√≥podos¬Ľ al que se le realiza una contracci√≥n para dar origen al vocablo arbovirus como tal.

En este caso los agentes transmisores son insectos denominados artr√≥podos que contagian el basilo al picar a una persona o animal, permitiendo luego que el mismo se introduzca en el sistema circulatorio del individuo infectado. Los s√≠ntomas de la infecci√≥n por arbovirus ocurren generalmente 3 a 15 d√≠as despu√©s de la exposici√≥n al agente infeccioso y 3 o 4 √ļltimos d√≠as.

Enterovirus

Son un conjunto de microbios que afectan los intestinos provocando ciertas afecciones; generalmente el individuo que lo padece presenta una serie de síntomas tales como cuadro febril, resfriados, asociándose además a un cuadro de gastroenteritis junto con diarrea constante, dolor abdominal o retortijones además de vómitos.

Coronavirus

También es conocido como el virus China. Se trata de una familia bastante extensa de basilos que pueden afectar tanto a seres humanos como a los animales. En el caso de la afección a los humanos, varios de estos agentes de infección afectan directamente al sistema respiratorio, generando así diferentes tipos de resfriados.

Uno de los coronavirus que se ha descubierto recientemente, es el Covid-19, mismo que ha sido declarado como pandemia mundial por la organización mundial de la salud.

Virus inform√°tico

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En el ambito de la informática existe un software conocido como virus informático, este es un programa que se autoejecuta y se propaga insertando copias de sí mismo en otro programa o documento con fines maliciosos.

Tiene la capacidad de invadir las partes vitales de la computadora como disco duro o memoria ROM, alterando el funcionamiento o arranque del equipo y, lo que es más grave, afecta los programas alterando su ejecución, o atacando los archivos destruyendolos, perdiendo así la información almacenada.

Puede ser transmitido por medios de almacenamiento extraíbles como Cd, pendrive, etc., como también en e-mails, en el MSN, o páginas web. La mejor forma de combatirlo es tener un buen antivirus instalado en el equipo y filtros de ficheros. Uno de los programas maliciosos que se puede prevenir (y es en los teléfonos) es el virus vtr.

Historia

En 1949 se realiz√≥ el primer trabajo inform√°tico a mano de John von Neumann, quien habl√≥ sobre la teor√≠a de los programas de ordenador auto-replicantes y describi√≥ totalmente como es que un programa de ordenador puede dise√Īarse para lograr una reproducci√≥n y copia de s√≠ mismo. Von Neumann cre√≥ un programa inform√°tico que pod√≠a copiarse a s√≠ mismo y, de hecho, fue considerado el primer virus de computadoras en todo el mundo.

Más adelante, Doug McIlroy, Robert Morris Sr. y Victor Vysottsky crearon un juego que podía inutilizar e incluso sobrescribir todas sus copias.

Características

  • Ocasionan la p√©rdida total de la productividad del ordenador, algunos cortes en los sistemas de informaci√≥n, da√Īos a nivel de datos, tambi√©n tiene una alta posibilidad de diseminarse a trav√©s de r√©plicas y copias de archivos.
  • Actualmente, todo esto es bastante com√ļn en las diferentes redes sociales porque no poseen un sistema de seguridad adecuado.
  • Otra de las caracter√≠sticas fijas de estos programas, es la p√©rdida de datos e informaci√≥n.

Tipos

Existen diferentes tipos de software maliciosos en la web, entre ellos:

  • El virus troyano, el cual roba la informaci√≥n del sistema hardware, el recycler, el cual act√ļa de forma autom√°tica para propagarse de un disco a otro (USB a pc).
  • Las bombas l√≥gicas, se trata de programas que se activan en un tiempo espec√≠fico, por eso son denominadas bombas de tiempo. Los gusanos se duplican a s√≠ mismos.
  • Tambi√©n est√°n los hoax, que no son virus pero si transmiten mensajes falsos que hacen que el usuario haga copias y las reenvie a sus contactos sin que este se de cuenta.
  • Por √ļltimo, los Joke, tampoco son virus, pero proliferan en la web en p√°ginas que marcan error.

Prevención

Lo mejor que se puede hacer, es instalar un sistema antivirus en los diferentes dispositivos inform√°ticos, de esta manera, no solo se evita que uno de estos software infecte al sistema, sino que mantiene el equipo limpio (inform√°ticamente) y monitoreado.

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Preguntas Frecuentes sobre los Virus

Es un agente infeccioso que genera enfermedades.

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Un programa software que se ejecuta en los equipos informáticos y hace que se pierda información o que el equipo no cumpla sus funciones.

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Mediante diferentes fases, entre ellas, la entrada a la célula.

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Los virus son m√°s peque√Īos que las bacterias y tienden a reproducirse con mayor facilidad.

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El sistema operativo empieza a fallar, se reinicia el equipo y se abren cadenas y p√°ginas de error.

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Bibliografía

. ( Última edición: 27 de julio de 2023 a las 9:44 am). Definición de Virus. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/virus/. Consultado el 15 de junio de 2024

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