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Zoología

Es la ciencia que estudia el mundo animal, uno de los grandes componentes del conjunto de los seres vivos. La zoología puede describirse como una serie de esfuerzos encaminados a analizar y clasificar a los animales. Se conocen intentos de clasificación ya desde el año 400 a.C., a través de las obras de Hipócrates. Sin embargo, fue Aristóteles, quien en su obra “Historia Natural” llevó a cabo la primera racionalización del reino animal, abordando temas como la sexualidad, el crecimiento y la adaptación.

Zoología


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Que es la zoología

El término Zoología proviene del griego, zoon que significa «animal» y logos «estudio». Se entiende que es la Zoología una ciencia que se dedica al estudio de los animales. Los profesionales denominados zoólogos, son los encargados de la taxonomía biológica de toda especie animal ( tanto extintos como existente). La definición de Zoología señala que el origen de este término proviene del griego “zoon” que quiere decir “animal vivo” y “logos” que significa “estudio de”.

Por otro lado, el concepto de Zoología también indica que los objetivos principales de ésta son el análisis de la descripción anatómica y morfológica de los distintas especies animales: su desarrollo, su reproducción, distribución y comportamiento.

La definición de Zoología reseña también, que esta se encarga de todos los rasgos comunes y genéricos que tienen los animales antes de continuar con una descripción taxonómica. Por su parte, la taxonomía abarca la tabulación y exploración sistemática de los acontecimientos relacionados al reconocimiento de todas las especies extintas y existentes de animales y su distribución en el tiempo y en el espacio.

La importancia de la Zoología en el mundo

Lo que es la Zoología es de vital importancia a nivel mundial, ya que a través de ella se puede estudiar minuciosamente el modo de vida, funcionamiento, la reproducción, el comportamiento, la embriología y la clasificación taxonómica de los animales.

De este modo, el principal campo que estudia la Zoología es la descripción anatómica y morfológica de todos los distintos tipo de especie animal que exista. En general, lo que significa Zoología es de mucha importancia porque ayuda a los seres humanos a entender y a estudiar profundamente todo lo relacionado a los animales, que son tan importantes en el mundo al igual que los humanos y por tal razón merecen toda la atención del hombre.

Ramas de la Zoología

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En el concepto de Zoología existen diversas ramas que están encargadas de las distintas fisonomías de los animales, entre las ramas de la Zoología se encuentran:

Malacología (el estudio de los moluscos)

La malacología es la rama de la Zoología que está encargada del análisis de los moluscos, de igual manera, existe una parte de la malacología llamada “conquiliología”, que es la encargada del análisis de los moluscos con concha. Las áreas de investigación de la malacología involucran la taxonomía, la paleontología, la ecología y la evolución.

Los conocimientos de esta rama son utilizados en la aplicación médico, agraria y veterinaria. La malacología ayuda al estudio y al conocimiento de la biodiversidad, a través de una lista de ejemplares de moluscos y el análisis de ellos.

La observación de los moluscos puede usarse en las investigaciones de impacto ambiental, ya que éstos se podrían manejar como bioindicadores de las condiciones químicas, físicas y biológicas del medio ambiente, y por ende permiten el descubrimiento de factores deflectores de su equilibrio.

Entomología (el estudio de los insectos)

Se dice que la Zoología entomológica es el análisis científico de los insectos. Se estima que alrededor de las 1.3 millones de especies estudiadas, los insectos conforman más de la cuarta parte de todos los seres vivos conocidos y, asimismo, poseen una extensa historia fósil, ya que su nacimiento se remonta al periodo geológico de la era Paleozoica, hace aproximadamente unos 400 años atrás.

Poseen distintas maneras de interactuar con el hombre y con otros estilos de vida en el planeta; es de esta forma que la entomología se integra como una especialidad de suma importancia dentro de la Zoología.

La entomología con frecuencia incluye el análisis de otros artrópodos , como los crustáceos, los arácnidos y los miriápodos, a pesar de que esta extensión es técnicamente errónea.

Ictiología (peces)

La ictiología es una extensión de la Zoología que está destinada al estudio de los peces. Esta comprende los condrictios (peces cartilaginosos, como labrada y el tiburón), los osteíctios (peces óseos) y los agnatos ( peces sin mandíbula). Se calcula que existen aproximadamente 32.709 especies detalladas, sin embargo, cada año se describen oficialmente 250 especies nuevas.

La complejidad en la distribución reside en la amplia variedad que han logrado durante el proceso de desarrollo y la factibilidad de los seres humanos al medio acuático. Además de esto la ictiología se encarga del comportamiento y la biología de los peces.

Herpetología (anfibios y reptiles)

La herpetología es la rama de la Zoología que está encargada de estudiar a los anfibios como sapos, ranas, Cecilias, salamandras y reptiles como caimanes, cocodrilos, tortugas, serpientes, lagartijas y amphisbaenas. Cabe destacar que el análisis de los anfibios resulta muy provechoso al momento de conocer el estado del ambiente, ya que son bastante sensibles a las alteraciones de los ecosistemas, sobre todo de la contaminación, en cierta parte su principal desarrollo se origina en medios acuáticos, usualmente poco temporales o extensos.

Ornitología (Aves)

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La ornitología es la ciencia de la biología que se encarga del estudio de las aves, analizando todo sobre ellas: sus hábitos, cómo se clasifican, su estructura, su canto y vuelo. La tierra se encuentra habitada por más de diez mil especies de aves. A causa de la gran diversidad, belleza y colores que existen en las aves, hay un gran número de personas que practican la ornitología, y son estas quienes promueven la protección y conservación del medio ambiente en el que las aves habitan.

La palabra ornitología es una expresión de origen griego “ornithos” que significa “pájaros” y de “logos” que quiere decir “ciencia”. La evolución o desarrollo es un punto fundamental en este estudio, donde son incluidas las especies de aves que no lograron sobrevivir a cambios climáticos, conocidos comúnmente como fósiles.

Mammalogy (mamíferos)

La mammalogy o mastozoología, además conocida como teriología, es la disciplina dedicada a investigar y analizar los mamíferos. En el planeta existen aproximadamente unas 4.200 especies de animales que son considerados mamíferos. Las principales ciencias que integran la mammalogy pertenecen a la taxonomía, historia natural, fisiología, anatomía y etología. Al mismo tiempo, dentro de la mastozoología hay sub-ciencias como la quiropterologia, cetología y la primatología.

Carcinología (crustáceos)

La carcinología es una rama de la zoología que estudia los crustáceos. Las personas dedicadas al estudio de la carcinología se denominan carcinologos. Los crustáceos juegan un papel fundamental tanto en la ecología como en la economía, por lo que se encuentran entre los invertebrados más analizados.

Paleontología o estudio de los fósiles

La paleontología es la ciencia que se encarga del estudio de los fósiles, la cual forma parte de los estudios naturales y la cual comparte diversos métodos con la geología y la biología. Entre los objetivos principales de su investigación se encuentra el origen y la evolución de los seres vivos, la reconstrucción de los seres vivos ya extintos, la relación que tenían entre ellos y el medio ambiente, como fue el desarrollo de la extinción y fosilización de los restos.

A pesar que la paleontología se encargue especialmente de investigar los fósiles, se debe tener en cuenta además, que una de las ramas con mayor relevancia que estudia la Zoología es la tafonomía, que se dedica al estudio y análisis de los procesos a través del cual se forman dichos fósiles. De igual forma investiga la diagénesis, que se relaciona con la descomposición y sedimentación.

Criptozoología

Se trata de una pseudociencia que estudia a todos aquellos animales que tienen una existencia desconocida, es decir, especies ocultas. Esta rama nace en el año 1983 por el experto John Wall, quien estableció que, en la criptozoología, se habla y estudia sobre las especies más extrañas del mundo, así como aquellas que se han extinguido con el paso de los años, un ejemplo de estos animales son los dinosaurios o los dodos.

Se sabe que ambas especies pudieron existir, pero no hay pruebas fehacientes que puedan determinar la veracidad de los reportes y documentales acerca de ellos.

Lo mismo ocurre con el mítico pie grande, el monstruo del lago Ness e incluso el chupacabras. Sí, existen demasiadas historias sobre estas criaturas, pero no se sabe si realmente existieron, así que para eso, está esta rama de la zoología. Actualmente, la criptozoología no es totalmente aceptada en el mundo de la ciencia, por eso, muchos hacen referencia a ella como una pseudociencia, algo que estudia aspectos mitológicos o realmente poco probables.

Si hay algo que se debe mencionar en esta vertiente, es que esta pseudociencia es importantísima en las zonas rurales, pues implica un auge en la economía por motivos turísticos y culturales. Si en una zona determinada existen leyendas o mitos sobre criaturas desconocidas, los turistas querrán ir a ese lugar, quizás por curiosidad o para conocer más sobre la cultura de esa región.

Protozoología

Se trata de una ciencia cuyo objetivo es analizar a todos aquellos organismos microscópicos que viven en un ecosistema acuático. Estas prácticas comenzaron a realizarse justo al final del siglo XVII, todo de la mano de Anton Van Leeuwenhook, un científico francés que logró observar los organismos protozoarios con la ayuda de un microscopio hecho en casa (elaborado con vidrios pulidos). La reproducción de estos organismos depende de acuerdo a la especie, pues algunos pueden reproducirse sexualmente o simplemente ser hermafroditas.

Esta ciencia logró determinar que los protozoarios tienen un ciclo de vida idéntico al de cualquier otra especie en existencia, pues cuentan con una primera fase (en donde se conocen como trofozoitos) pero luego, maduran y empiezan a cambiar hasta ser quistes.

Existe una fase para estos organismos que es muy delicada y complicada de entender, esta es la fase de trofozoitos, donde se necesitan muchos nutrientes para que puedan crecer y posteriormente reproducirse. Esta ciencia es muy amplia y aun en la actualidad se siguen elaborando análisis para encontrar más aspectos interesantes de estos curiosos microorganismos.

Estudiar Zoología

La carrera en medicina veterinaria zoológica se obtiene a través de materias de residencia, no materias de grado. Las personas interesadas en trabajar con animales exóticos empiezan un plan de resistencia en Zoología veterinaria luego de obtener el título de doctor en medicina veterinaria.

Todos los veterinarios aspirantes deben culminar los estudios de doctorado en medicina veterinaria y obtener una licencia. No existen institutos que brindan posgrados de DVM (Doctorado en Medicina Veterinaria) que se especializan exclusivamente en medicina Zoología.

Más bien, los aspirantes que quieran atender animales exóticos deberán completar un programa regular de DVM y posteriormente inscribirse en una residencia de medicina Zoología veterinaria en un instituto certificado. Las áreas de grado usuales incluyen: el manejo de animales en cautiverio, el tratamiento clínico de animales salvajes tanto en los medios de Zoológico, como en sus hábitats naturales, al igual que el estudio de la preservación de la vida silvestre.

Preguntas Frecuentes sobre Zoología

¿Qué estudia la zoología?

Estudia y analiza al reino animal.

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¿Cuáles son las ramas de la zoología?

Paleontología, carcinología, mammalogy, ornitología, herpetología, ictiología, entomología y malacología.

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¿Quién es considerado el padre de la zoología?

El padre de la zoología es Aristoteles.

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¿Para qué sirve la zoología?

Para poder entender cómo funciona el reino animal, conocer todas las características de su entorno, de su ecosistema, cómo se desarrollan y se reproducen los animales.

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¿Con qué otras ciencias se relaciona la zoología?

Dentro de todas las ciencias que se relacionan con la zoología, están la citología, anatomía animal, bacteriología, embriología, entomología, etc.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:22 de agosto del 2020). Definición de Zoología. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/zoologia/. Consultado el 25 de noviembre del 2020