Definición de Plancton

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El término “Plancton” hace referencia a un conjunto de seres vivientes que habitan las aguas, siendo su característica más resaltante el que sólo pueden ser vistos con microscopios. A nivel etimológico, la palabra proviene del vocablo griego “πλαγκτός”, que dejaba en claro la naturaleza de estos espectaculares organismos, definiéndolos como “errantes”. Además de estos, también existen otros especímenes que, de alguna forma, entran en contacto con el plancton, pero tienen la peculiaridad de habitar y comportarse de una manera distinta, como podría serlo estar en movimiento constantemente o habitar en una zona mucho más cercana al límite con el aire.

Plancton

El plancton puede ser hallado en los 200m de profundidad o más, sin embargo, no suele alejarse mucho de las zonas en las que se haya asentado, pues, una de las particularidades que lo convierte en plancton es la suspensión continúa en la que se hallan. Son todos muy pequeños y transparentes, presentando colores algo azulados cuando se les analiza bajo el microscopio; sin embargo, hay algunas especies que están en la superficie y presentan colores entre rojizos y azulados, los cuales pueden apreciarse sin mucho esfuerzo. Algunos, incluso, presentan bioluminiscencia.

Una de las clasificaciones que se consideran apropiadas para organizar a estos pequeños seres, es dividirlos en zooplancton y fitoplancton; los primeros se distinguen por ser un grupo integrado consumidores y productores, cuya diversidad y cantidad varía según el tipo de agua que habiten, algo que tiene en común con el último grupo, en el que son mayoría las plantas acuáticas, producen más del 50% del oxígeno que está en la corteza terrestre, se alimentan con ayuda de la fotosíntesis y son el alimento del zooplancton. Algunos intelectuales y científicos han apostado a realizar una nueva división del plancton, siguiendo característica como su tamaño o con respecto a la lejanía de la zona que habitan con la costa.


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Publicado: Mayo 6, 2016

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