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Microbiología

La microbiología es la disciplina que se encarga del análisis de las bacterias, microorganismos, hongos parásitos y protistas, así como algunos otros agentes como viroides, virus y priones. Los microorganismos poseen funciones fundamentales en todos los ecosistemas; creando relaciones parasíticas, mutualistas o neutras entre sí mismos y con otros organismos. Estudiar sobre lo que es microbiología permite saber y comprender el mundo de los microorganismos, conocer su relevancia y aprovechar la variedad de sus funciones para optimizar la calidad de vida del ser humano.

Microbiología

Qué es la microbiología

La definición de microbiología indica que la misma es una rama de la biología que se encarga del análisis de todo lo relacionado a microorganismos. Como la descripción, clasificación, distribución, funcionamiento y estudio de sus estilos de vida. En el tema de microorganismos patógenos, la microbiología estudia, además, los mecanismos para su eliminación y su forma de infección.

El concepto de microbiología señala también que ésta es una ciencia en proceso de desarrollo que conforme se descubre la gran diversidad y potencial de los microorganismos, nacen constántemente nuevos géneros como exobiología, fagoterapia, biología sintética, entre otras. Es propio decir que solo se tiene conocimiento de apenas el 1% de los microorganismos existentes, escenario que brinda una gran oportunidad para el estudio y el desarrollo tecnológico.

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El tema principal que estudia la microbiología son esos seres vivos no perceptibles al ojo humano, por ello los científicos se valen de un instrumento fundamental para el análisis de éstos: el microscopio, el cual fue creado en el siglo XVII.

Esos organismos vivos que solo son visibles a través del microscopio son considerados microbios, éstos pueden estar conformados por una sola célula (unicelulares), o por mínimos compuestos celulares creados por células equiparables; estas podrían ser procariotas (células sin cubierta nuclear) como bacterias; o eucariotas (células que tiene cubierta nuclear) así como protistas y hongos.

Sin embargo lo que es microbiología tradicional se ha encargado particularmente de los microorganismos patógenos entre los que se encuentran los virus, bacterias y hongos, dejando a otros organismos microscópicos en manos de la parasitología y otras especialidades de la biología.

Historia de la microbiología

La historia de la microbiología como una ciencia comienza desde finales del siglo XIX aproximadamente. En el siglo III aC., Teofrasto, sustituto de Aristóteles, escribió volúmenes significativos sobre las propiedades medicinales de las plantas.

Sin embargo, la palabra bacteria no fue incorporada sino hasta el año 1828 por Christian Gottfried, ya que en 1676 Leeuwenhoek, utilizando un microscopio de un solo lente que él mismo había creado, efectuó la primera visualización microbiológica llamadas “animáculos”.

Ya para 1995, Eugenio Espejo hizo público investigaciones significativas sobre medicina, como los análisis acerca de la viruela, el cual se transformaría en uno de los primeros libros de Microbiología que trata sobre la existencia de organismos microscópicos y que determinaría políticas de salud básicas del presente como la asepsia y antisepsia de personas y espacios.

Por otro lado, esta ciencia posee distintas formas de uso en muchos aspectos de la vida, y gracias a ella, se ha reforzado el alcance de la tecnología y de la ciencia en general.

Entre esos usos se encuentran la microbiología industrial (encargada de los organismos microscópicos para su aprovechamiento en la producción industrial, como la elaboración de alimentos lácteos y fermentados) y la microbiología médica (responsable del análisis de los microorganismos en beneficio de las enfermedades humanas, sus forma de transmisión y sus alternativas).

Ramas de la microbiología

Existen 5 ramas de la microbiología que estudian los distintos agentes microbianos provocantes de las enfermedades infecciosas:

Parasitología

La parasitología es una extensión de la biología que se encarga del estudio del fenómeno del parasitismo. Tiene dos funciones, una de ellas es analizar los organismos vivos que son los parásitos eucariotas como los helmintos, artrópodos y protozoos y el resto de los parásitos (procariotas, virus y hongos).

De igual manera, estudia la parasitosis o patologías originadas en el hombre, plantas y animales por los organismos parásitos.

Micología

La micología es la ciencia que se encarga del análisis de los hongos. Es una de las áreas de estudio más diversificadas y extensas que suministra desarrollos significativos a los estudios científicos y a los avances tecnológicos.

Uno de los empleos más usuales que se le da a la micología a parte del análisis del comportamiento de la flora y la fauna aún no descubierta o explorada, es establecer un listado de hongos o setas que sean de provecho para el consumo humano o para la realización de medicamentos.

La micología médica nace como una de las ramas de la medicina, con la finalidad de tratar patologías causadas en el hombre y en ciertos animales debido al consumo o contacto con los hongos.

Bacteriología

Se conoce como bacteriología al estudio de las bacterias y a las enfermedades que la misma causa. Está incluida en la serie epidemiológica (mecanismo de transmisión, reservorio, factores que produzcan que hayan más o menos defensas contra ellas, inmunidad).

La bacteriología es una doctrina sumamente importante para la salud bien sea de animales o de humanos, debido a que el buen empleo de los saberes microbiológicos pueden impulsar a un nivel muy desarrollado la prevención o la cura de enfermedades.

Virología

La virología es la rama de la microbiología que se encarga del estudio de los virus, su clasificación, estructura y evolución, su forma de aprovecharse y de infectar a las células como huésped para la reproducción del virus, su inmunidad, su interacción con los seres alojadores, las técnicas para su aislamiento, la enfermedad que producen, su cultivo y uso en las explotaciones y terapias.

Los profesionales especializados en virología analizan cómo cada uno de los virus genera una infección. Cuando un virus infecta a un cuerpo, lo invade ocasionando una cierta respuesta inmunológica, además de provocarle al huésped distintos daños. Los especialistas estudian este mecanismo y la forma en que los virus se multiplican (es decir, se reproducen en el cuerpo).

Microbiología de los alimentos

Microbiología - Microbiología de los alimentos

La microbiología de los alimentos es una rama que se encarga entre otras cosas, del estudio de los microorganismos que pueden perjudicar la calidad sanitaria del agua y de los alimentos.

La microbiología de los alimentos tiene un área de estudio extensa y un poco complicada, ya que incluye también los rasgos generales de estos microorganismos, su resistencia al entorno, su ecología, su capacidad para perdurar y reproducirse en los alimentos, los factores que intervienen en este proceso y las consecuencias de este desarrollo.

Importancia de la microbiología

El estudio de la microbiología es de suma importancia ya que a través de ella se puede conocer el mundo de los organismos microscópicos, aprovechar la diversidad de sus funciones y entender la importancia de cada uno para optimizar la calidad de vida del hombre.

La microbiología como carrera universitaria está diseñada para formar especialistas en dicha disciplina, estos se dedicarán al estudio y al desarrollo de políticas asociadas con las enfermedades infecciosas y microorganismos. Asimismo, los profesionales en este campo están capacitados para ejercer trabajos relacionados con enfermedades, y manejo de Microorganismos para exponer soluciones en campos más variados.

Los microbiólogos tienen un amplio campo laboral ya que sus conocimientos pueden ser aplicados para el control de calidad de producto y materia prima para la fabricación de alimentos, fármacos, productos agrícolas y ambientales.

Preguntas Frecuentes sobre Microbiología

¿Qué estudia la microbiología?

Estudia los organismos microscópicos que no son visibles a la vista del ojo humano, como por ejemplo virus, bacterias, hongos, entre muchos otros microorganismos existentes. Además se estudian y analizan las enfermedades infecciosas que pueda padecer cualquier persona.

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¿De dónde proviene la microbiología?

Esta ciencia apareció en el siglo XIX y todos sus avances, entre los estudios y descubrimientos por parte de diferentes científicos, han marcado la historia de la ciencia médica.

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¿Con qué ciencias se relaciona la microbiología?

Dentro de las muchas ciencias que tienen relación con la microbiología, está la parasitología, micología, virología, bacteriología y la microbiología para alimentos, todas ellas con características, elementos y funciones diferentes pero útiles.

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¿Para qué nos sirve la microbiología?

Para conocer todo lo referente a aquellos agentes infecciosos, bacterias y microorganismos que hacen vida en diferentes ecosistemas (cuerpo humano, animal, vegetal, objetos, etc).

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¿Quién es el padre de la microbiología?

Louis Pasteur es considerado y recordado como el padre de la microbiología, pues su estudios y avances sobre la ciencia fueron de gran impacto y ayuda para la época y, de hecho, conformaron las bases de estudio que aún en la actualidad se siguen aplicando.

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Bibliografía

Sánchez, Adriana. ( Última edición:9 de junio del 2022). Definición de Microbiología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/microbiologia/. Consultado el 21 de septiembre del 2022