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Microbiología

La Microbiología es la disciplina que se encarga del análisis de las bacterias, microorganismos, hongos parásitos y protistas, así como algunos otros agentes como viroides, virus y priones. Los microorganismos poseen funciones fundamentales en todos los ecosistemas; creando relaciones parasíticas, mutualistas o neutras entre sí mismos y con otros organismos. Estudiar sobre lo que es Microbiología permite saber y comprender el mundo de los microorganismos, conocer su relevancia y aprovechar la variedad de sus funciones para optimizar la calidad de vida del ser humano.

Microbiología

Qué es la Microbiología

La definición de Microbiología indica que la misma es una rama de la biología que se encarga del análisis de todo lo relacionado a microorganismos. Como la descripción, clasificación, distribución, funcionamiento y estudio de sus estilos de vida. En el tema de microorganismos patógenos, lo que es Microbiología estudia, además, los mecanismos para su eliminación y su forma de infección.

El concepto de Microbiología señala tambien que ésta es una ciencia en proceso de desarrollo que conforme se descubre la gran diversidad y potencial de los microorganismos, nace constántemente nuevos géneros como exobiología, fagoterapia, biología sintética, entre otras. Es propio decir que solo se tiene conocimiento de apenas el 1% de los microorganismos existentes, escenario que brinda una gran oportunidad para el estudio y el desarrollo tecnológico.

El tema principal que estudia la microbiología son esos seres vivos no perceptibles al ojo humano, por ello los científicos se valen de un instrumento fundamental para el análisis de éstos: el microscopio, el cual fue creado en el siglo XVII.

Esos organismos vivos que solo son visibles a través del microscopio son considerados microbios, éstos pueden estar conformados por una sola célula (unicelulares), o por mínimos compuestos celulares creados por células equiparables; estas podrían ser procariotas (células sin cubierta nuclear) como bacterias; o eucariotas (células que tiene cubierta nuclear) así como protistas y hongos.

Sin embargo lo que es Microbiología tradicional se ha encargado particularmente de los microorganismos patógenos entre los que se encuentran los virus, bacterias y hongos, dejando a otros organismos microscópicos en manos de la parasitología y otras especialidades de la biología.

La historia de la Microbiología como una ciencia comienza desde finales del siglo XIX aproximadamente. En el siglo III aC., Teofrasto, sustituto de Aristóteles, escribió volúmenes significativos sobre las propiedades medicinales de las plantas.

Sin embargo, la palabra bacteria no fue incorporada sino hasta el año 1828 por Christian Gottfried, ya que en 1676 Leeuwenhoek, utilizando un microscopio de un solo lente que él mismo había creado, efectuó la primera visualización microbiológica llamadas “animáculos”.

Ya para 1995, Eugenio Espejo hizo público investigaciones significativas sobre medicina, como los análisis acerca de la viruela, el cual se transformaría en uno de los primeros libros de Microbiología que trata sobre la existencia de organismos microscópicos y que determinaría políticas de salud básicas del presente como la asepsia y antisepsia de personas y espacios.

Por otro lado, esta ciencia posee distintas formas de uso en muchos aspectos de la vida, y gracias a ella, se ha reforzado el alcance de la tecnología y de la ciencia en general. Entre esos usos se encuentran la Microbiología industrial (encargada de los organismos microscópicos para su aprovechamiento en la producción industrial, como la elaboración de alimentos lácteos y fermentados) y la Microbiología médica (responsable del análisis de los microorganismos en beneficio de las enfermedades humanas, sus forma de transmisión y sus alternativas).

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Qué estudia la microbiología

Lo que estudia la Microbiología, específicamente, es a los organismos microscópicos que no son visibles a la vista del ojo humano, como por ejemplo virus, bacterias, hongos, entre muchos otros microorganismos existentes.

A partir de la Microbiología además se estudian y analizan las enfermedades infecciosas que pueda padecer cualquier persona, además gracias a ella se puede precisar cuál sería el tratamiento más idóneo para cada paciente y cada patología.

Por otro lado, los estudios realizados a través de la Microbiología son usados a nivel industrial, tanto para la fabricación de alimentos como su cuidados.

Importancia del estudio de la Microbiología

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El estudio de la Microbiología es de suma importancia ya que a través de ella se puede conocer el mundo de los organismos microscópicos, aprovechar la diversidad de sus funciones y entender la importancia de cada uno para optimizar la calidad de vida del hombre.

La Microbiología es una carrera universitaria que está diseñada para formar especialistas en dicha disciplina, estos se dedicarán al estudio y al desarrollo de políticas asociadas con las enfermedades infecciosas y Microorganismos. Asimismo, los profesionales en este campo están capacitados para ejercer trabajos relacionados con enfermedades, y manejo de Microorganismos para exponer soluciones en campos más variados.

Los microbiólogos tienen un amplio campo laboral ya que sus conocimientos pueden ser aplicados para el control de calidad de producto y materia prima para la fabricación de alimentos, fármacos, productos agrícolas y ambientales.

De igual modo, todos los saberes desarrollados en la Microbiología son aplicados en la industria energética, donde dichos conocimientos son utilizados para transformar desechos en fuentes de energía.

Ramas de la microbiología

Existen 4 ramas de la Microbiología que estudian los distintos agentes microbianos provocantes de las enfermedades infecciosas:

Parasitología

La parasitología es una extensión de la biología que se encarga del estudio del fenómeno del parasitismo. Tiene dos funciones, una de ellas es analizar los organismos vivos que son los parásitos eucariotas como los son helmintos, artrópodos y protozoos y el resto de los parásitos (procariotas, virus y hongos), por lo general es considerada una asignatura auténtica de la Microbiología.

Por otro parte, estudia las parasitosis o patologías originadas en el hombre, plantas y animales por los organismos parásitos.

La parasitología surge como una materia dentro de la zoología, y en sus comienzo fue principalmente descriptiva. Por este motivo, los primeros parásitos expuestos fueron los metazoos, y con el uso posterior del microscopio se amplió el ámbito de la protozoología.

Un parásito es un espécimen que vive en busca de un hospedador. Se puede decir entonces, que la parasitología se delimita a aquellos organismos eucariotas, tanto pluricelulares como unicelulares, que han escogido este estilo de vida.

Sin embargo, es preciso aclarar que hay muchos más seres parásitos que organismos de vida libre. Por lo tanto, hay que deducir que el parasitismo es un estilo de vida exitosa y como tal ha nacido en todos los grupos progresivos eucariotas: animales, protistas y plantas

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Micología

La micología es la ciencia que se encarga del análisis de los hongos. Es uno de las áreas de estudio más diversificadas y extensas que suministra desarrollos significativos a los estudios científicos y a los avances tecnológicos.

Los hongos, son seres parasitarios que se crean en materias o tejidos en descomposición, su repercusión en la naturaleza es fundamental, debido a que los sistemas digestivos que segregan enzimas, son aptos para absorber aquella materia química que los organismos muertos generan, ciertos de éstos hongos, transformándolos en minerales y vitaminas comestibles y útiles para los animales vivos.

Uno de los empleos más usuales que se le da a la micología a parte del análisis del comportamiento de la flora y la fauna aún no descubierta o explorada, es establecer un listado de hongos o setas que sean de provecho para el consumo humano o para la realización de medicamentos.

La micología médica nace como una de las ramas de la medicina, con la finalidad de tratar patologías causadas en el hombre y en ciertos animales debido al consumo o contacto con los hongos.

Algunas de las infecciones biológicas mucosas más usuales son:

  • Micosis superficial: infecciones en la piel y mucosas como la Pitiriasis versicolor y la dermatofitosis.
  • Alegrías: hipersensibilidad secundaria por contacto de la piel o mirada con los hongos.
  • Micosis subcutánea: infección en el tejido subcutáneo, como cromoblastomicosis y eumicetoma.
  • Micotoxicosis: intoxicación por el consumo de cereales que fueron infectados por macromicetos tóxicos.
  • Mimetismo: intoxicación por el consumo de macromicetos venenosos.
  • Micosis sistémica: fungemia e invasión a distintos órganos.
  • Infecciones oportunistas: infecciones como candidiasis, aspergilosis y criptococosis.

Bacteriología

Se conoce como bacteriología al estudio de las bacterias y a las enfermedades que la misma causa. Está incluida en la serie epidemiológica (mecanismo de transmisión, reservorio, factores que produzcan que hayan más o menos defensas contra ellas, inmunidad).

Las bacterias son organismos microscópicos analizados a través de un microscopio óptico en un preparado teñidas o sin teñir para estudiar su morfología o su estructura, aunque para analizar su estructura interna se requiere de un microscopio electrónico.

La bacteriología es una doctrina sumamente importante para la salud bien sea de animales o de humanos, debido a que el buen empleo de los saberes microbiológicos pueden impulsar a un nivel muy desarrollado la prevención o la cura de enfermedades.

Esta ciencia no solamente es sobre conocimiento microbiológico, sino que además los especialistas en la materia deben tener la capacidad de saber y manipular correctamente los niveles de sustancias del cuerpo.

Esta es una rama de la Microbiología, es una ciencia bastante amplia, sus estudios son prácticamente infinitos ya que aún existen millones de clases de bacteria que todavía no han sido descubiertas o que no se han reflejado en los seres multiculturales.

Virología

La virología es la rama de la Microbiología que se encarga del estudio de los virus, su clasificación, estructura y evolución, su forma de aprovecharse y de infectar a las células como huésped para la reproducción del virus, su inmunidad, su interacción con los seres alojadores, las técnicas para su aislamiento, la enfermedad que producen, su cultivo y uso en las explotaciones y terapias.

Los profesionales especializados en virología analizan cómo cada uno de los virus genera una infección. Cuando un virus infecta a un cuerpo, lo invade ocasionando una cierta respuesta inmunológica, además de provocarle al huésped distintos de daños. Los especialistas estudian este mecanismo y la forma en que los virus se multiplican (es decir, se reproducen en el cuerpo).

Del mismo modo se centra en los patógenos virales, estudiando además los signos clínicos que permiten visualizar que un virus está alojado en el organismo y ofrece métodos para detectar la infección. Conjuntamente, esta rama de la Microbiología efectúa investigaciones sobre los tratamientos y vacunas contra los virus.

Microbiología de los alimentos

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La Microbiología de los alimentos es una rama que se encarga entre otras cosas, del estudio de los microorganismos que pueden perjudicar la calidad sanitaria del agua y de los alimentos.

Los organismos microscópicos son usados para lograr una gran variedad de alimentos, pero también son la razón de su deterioro y podría causar enfermedades en el ser humano.

Fabricar, distribuir y consumir alimentos de excelente calidad sanitaria, ya sean crudos, preparados para el consumo inmediato o procesados, son del interés de cualquier población.

La Microbiología de los alimentos es un área extensa y un poco complicada, ya que incluye también los rasgos generales de estos microorganismos, su resistencia al entorno, su ecología, su capacidad para perdurar y reproducirse en los alimentos, los factores que intervienen en este proceso y las consecuencias de este desarrollo.

Está disciplina se encuentra estrechamente relacionada con la Microbiología veterinaria, médica, la parasitología, la virología, la bioquímica, la genética, la epidemiología y la tecnología de los alimentos.

Es de suma relevancia el modelo y aplicación del mecanismo de estudio de puntos críticos de control y peligro, fundamental para garantizar la inocuidad de los alimentos, el plan y evaluación de métodos modernos de estudios, el análisis de epidemias de enfermedades relacionadas al consumo de alimentos, en el análisis de los métodos que tienen lugar en el tiempo de deterioro de los alimentos y en la elaboración de aquellos en los que hace uso de microorganismos.

En los alimentos hay una gran variedad de microorganismos. En total, la cantidad y tipo de microorganismos presentes en un artículo alimenticio finalizado son afectados por:

  • El medio ambiente de donde fue conseguido el alimento.
  • La calidad microbiológica del alimento en su estado natural o antes de ser procesado.
  • El estado de higiene bajo el cual el alimento fue manejado y tratado.
  • El acondicionamiento de las anteriores circunstancias de envasado, manejo y acoplamiento para mantener la microbiota a un bajo nivel.
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Bibliografía

Sánchez, Adriana. ( Última edición:8 de octubre del 2019). Definición de Microbiología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/microbiologia/. Consultado el 20 de noviembre del 2019