Definición de Polisacáridos

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Los polisacáridos son una serie de biomoléculas compuestas por la unión de una considerable cantidad de monosacáridos, los cuales representan los azúcares más simples, cuya particularidad es la de no hidrolizarse, es decir, no descomponerse en otros compuestos. Su función en los organismos vivos es la de aportar reservas energéticas y estructurales.

Polisacaridos

Los polisacáridos se clasifican en: polisacáridos de reserva y polisacáridos estructurales. Los primeros son los que guardan la glucosa en forma de almidón en los vegetales y glucógeno en los animales, para liberarla al organismo cuando sea necesario. En los animales, la acción de los polisacáridos es completada por las grasas o lípidos que almacenan el doble de energía.

Por su parte, los polisacáridos estructurales son los que producen estructuras orgánicas. Entre los que más se destacan están las celulosas, que es el principal componente de la pared celular de las plantas y la quitina, que cumple la misma función en los hongos.

El almidón es un ejemplo de polisacáridos de reserva, éste se encuentra en las plantas. Es importante destacar que la dieta de las personas en la actualidad está integrada en un 70% de este polisacárido, ya que se encuentra en la mayoría de los alimentos que consumen, además de ser los que más se utilizan al momento de elaborar otros alimentos. Por ejemplo: todas las harinas de maíz y trigo, así como los productos que se fabrican con ellas.

La característica más importante del almidón es que se puede utilizar de diversas maneras: como estabilizante, gelificante, humectante y espesante de cualquier clase de alimento.

Entre tanto, la glucosa es el polisacárido de mayor abundancia dentro del organismo humano, se encuentra localizado en el hígado, en los músculos y en la mayoría de los tejidos orgánicos.


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Publicado: octubre 3, 2016

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