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Carbohidratos

El término carbohidrato es utilizado para describir aquellas moléculas que fundamentalmente tienen una estructura constituida por hidrógeno, oxígeno y carbono. Son biomoléculas y su primera función en los seres vivos es brindar energía para que este realice todas las tareas físicas y metabólicas necesarias para subsistir. Es junto con las proteínas y los lípidos las sustancias más abundantes en la naturaleza. La composición de las moléculas de hidrocarburos tienen menor proporción de oxígeno siendo en su mayoría átomos de hidrógeno y carbono, además tienen enlaces covalentes, los más fuertes entre dos iones.

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Carbohidratos 5

Carbohidratos

Qué es carbohidratos

El origen de la palabra se da en el siglo XIX por una confusión en la interpretación de una fórmula química, el término se mantiene pero no es muy apropiado debido a que la molécula no son átomos de carbono enlazados a moléculas de agua sino una combinación entre estos y otras moléculas funcionales, considerándose el nombre más apropiado el de glúcido, que proviene del griego σάκχαρ que quiere decir azúcar o dulce y es usado para describir derivados de la glucosa por polimerización y pérdida de agua.

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Carbohidratos 7

Los carbohidratos se pueden dividir en cuatro grupos, los monosacáridos, disacáridos, oligosacáridos y polisacáridos. Los monosacáridos están formados por una sola molécula, es la forma más simple de los glúcidos y no se puede hidrolizar.

Los disacáridos están formados por dos monosacáridos y a este grupo pertenecen los hidrocarburos que se encuentran comúnmente en el medio natural como la sacarosa (azúcar), lactosa (azúcar de la leche), maltosa (por la fermentación de cebada) y la fructosa.

Los oligosacáridos se componen de tres o nueve moléculas de monosacáridos y los polisacáridos son estructuras compuestas por más de diez monosacáridos, estas pueden ser ramificadas o no y corresponde a sustancias como el almidón y el glucógeno entre otras.

Si la energía de un hidrocarburo no es utilizada por el cuerpo este va a almacenarlo en forma de grasa hasta que sea requerido, siendo entonces un factor muy importante en cuanto a la nutrición ocasionando que este necesario grupo de alimentos sea evitado en tratamientos contra la obesidad.

Dentro de los sinónimos de este término, se encuentran los hidratos de carbono, sacárido, glúcido y azúcar. En la web abunda mucha información sobre este término y se puede conseguir como carbohidratos pdf.

Características de los carbohidratos

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Carbohidratos 4

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Carbohidratos 4

Los glúcidos o hidratos de carbono son conocidos por ser biomoléculas, de hecho, unas de las que más abundan en los seres vivos y se componen por una serie de cadenas, mismas que se forman a partir del oxígeno, el hidrógeno y el carbono. Una de las características más llamativas es que posee un sabor dulce y le otorga energía al organismo.

La fórmula de las hidratos de carbono es Cn H2n On, además, cuentan con enlaces químicos, pero los átomos son covalentes, esto ocasiona que, el proceso de rompimiento sea sumamente difícil.

Cada molécula con enlaces de este tipo tienen muchísima energía, la cual es aprovechada con la intervención de una serie de moléculas de oxígeno. Además de ser una fuente de energía, forman parte de la estructura de las plantas porque tiene tanto fibras solubles como insolubles y son azúcares reductores.

Estructura de los carbohidratos

Tal como el resto de las biomoléculas, existe una clasificación de los carbohidratos, estos se basan en 3 elementos, es decir, el hidrógeno, carbono y oxígeno. Todos estos elementos están distribuidos en dos conjuntos químicos que le dan las características a los hidratos de carbonos, el primer conjunto es el conjunto carbonilo y el segundo es el hidroxilo. El primero está ubicado en las cetonas y los aldehídos, el segundo en los alcoholes.

El hidrato de carbono puede ser un aldehído únicamente si el grupo carbonilo se ubica en un extremo, pero si se encuentran en los carbonos intermedios entonces se trata de una cetona.

Metabolismo de los carbohidratos

Es definido como el proceso bioquímico de ruptura, formación y conversión de los hidratos de carbono en cada organismo vivo. Los hidratos de carbono son las moléculas principales del organismo cuyo propósito es brindar energía al cuerpo y esto se logra gracias a su metabolismo sumamente fácil.

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Carbohidratos 4

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Carbohidratos 4

Existe un glúcido bastante común y este es la glucosa, este es un monosacárido que todos los organismo vivos que se conocen en la actualidad metabolizan. Si se oxida un gramo de carbohidratos, se generan 4 kcal de energía aproximadamente, es decir, menos de la mitad que se generan en los lípidos.

Tipos de carbohidratos

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Este término tiene su propia clasificación de los carbohidratos y se divide en 4 vertientes distribuidas entre los monosacáridos, disacáridos, oligosacáridos y polisacáridos.

Monosacáridos

Son sustancias blancas de sabor dulce, cristalizable y soluble en agua. Se oxidan fácilmente, transformándose en ácidos, por lo que se dice que poseen poder reductor (cuando se oxidan, se reducen a otra molécula). Estos son los monómeros del resto de los carbohidratos, lo que significa que todos los demás se forman por polimerización (unión) de estos. son moléculas simples que corresponden a la fórmula general (CH2O).

Están formados por 3, 4, 5, 6 ó 7 átomos de carbono. Quımicamente son polialcoholes, es decir, cadenas de carbono con un grupo -OH cada carbono, en el que un carbono forma un grupo aldehıdo o un grupo cetona. Dentro de los ejemplos básicos de esta vertiente, están la fructosa, sacarosa y la galactosa. Los alimentos con carbohidratos de esta vertiente son los cereales, dátiles, higos, manzanas, piñas, etc.

Disacáridos

Se trata de unos oligosacáridos muy abundantes en la naturaleza, su estructura es libre y se originan a partir de dos monosacáridos distintos o iguales. Los alimentos con carbohidratos que se pueden mencionar en esta vertiente son el azúcar común, el cual se encuentra en la leche, cerveza, miel, malta o cereales, pues estos son ricos en sacarosa, maltosa y lactosa.

Oligosacáridos

Son los hidratos de carbono que se forman a partir de la unión de dos o diez monosacáridos o disacáridos, pero, los oligosacáridos de tres o más moléculas no están libres en su estructura como en la vertiente anterior, al contrario, se unen a las moléculas de proteínas o lípidos. Los alimentos ricos en carbohidratos de esta vertiente son los plátanos, alcachofas, ajo, cebolla, tomate, etc.

Polisacáridos

Son una serie de biomoléculas compuestas por la unión de una considerable cantidad de monosacáridos, los cuales representan los azúcares más simples, cuya particularidad es la de no hidrolizarse, es decir, no descomponerse en otros compuestos.

Su función en los organismos vivos es la de aportar reservas energéticas y estructurales. se clasifican en: polisacáridos de reserva y polisacáridos estructurales. Los primeros son los que guardan la glucosa en forma de almidón en los vegetales y glucógeno en los animales, para liberarla al organismo cuando sea necesario.

En los animales, la acción de los polisacáridos es completada por las grasas o lípidos que almacenan el doble de energía. Por su parte, los polisacáridos estructurales son los que producen estructuras orgánicas.

Entre los que más se destacan están las celulosas, que es el principal componente de la pared celular de las plantas y la quitina, que cumple la misma función en los hongos. Un ejemplo de esta vertiente es el almidón, es decir, las harinas de trigo y de maíz.

Función de los carbohidratos

Los hidratos de carbono cumplen diferentes funciones, la primera es de almacenamiento, pues de hecho, las plantas se encargan de guardar las reservas energéticas en forma de glúcidos, ¿dónde lo hacen? en sus raíces y en las frutas. Los animales también tienen esa capacidad pero lo hacen en glucosa, la cual es almacenada en los músculos y en el hígado.

También tienen una función estructural, pues la desoxirribosa y la ribosa con hidratos de carbono que conforman la parte estructural de las macromoléculas biológicas y los ácidos nucleicos, mismos que son imperativos en la síntesis de proteínas y la transmisión genética.

Por otro lado, está la fuente de energía, pues en la respiración celular, se libera la energía de la glucosa y es empleada para formar la adenosina trifosfato, es decir, la moneda energética para las reacciones celulares de los seres vivos.

También tiene una función nutricional, pues existen demasiadas comidas con carbohidratos que sirven para llevar una dieta sana, por ejemplo, las frutas, los granos y los vegetales, mismos que son fuentes ricas y naturales de los hidratos de carbono.

Tener una dieta sin carbohidratos es difícil, pues los seres vivos necesitan de la fibra y la glucosa para mover el colesterol malo, por eso los médicos recomiendan, en casos especiales, tener una dieta baja en carbohidratos.

Por último, está la función lubricante, el cual se enfoca en el líquido sinovial que se encarga del movimiento natural de las articulaciones. Este líquido tiene ácido hialurónico, el cual se forma por disacáridos.

Ejemplos de carbohidratos

Como se dijo con anterioridad, es sumamente difícil tener una dieta sin carbohidratos porque estos se encuentran en la mayoría de los alimentos que consume el ser humano, por ello, en esta vertiente se va a plasmar una lista de carbohidratos presentes en los alimentos que generalmente se consumen a diario.

  • Verduras y frutas: manzanas, piñas, plátanos, tomates, dátiles, etc.
  • Legumbres: la soja, lentejas, garbanzos y guisantes.
  • Tubérculos: cebolla, ajo, papa, rábano, maíz, berenjena, etc.
  • Azúcares: caña de azúcar, miel.
  • Cereales: cebada, avena, arroz, trigo, centeno y maíz.

Preguntas Frecuentes sobre Carbohidratos

¿Qué son los carbohidratos?

Son moléculas de hidrógeno, carbono y oxígeno.

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¿Para qué sirven los carbohidratos?

Sirven como fuente de energía.

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¿Cómo se clasifican los carbohidratos?

En monosacáridos, disacáridos, oligosacáridos, polisacáridos.

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¿Qué comidas contienen carbohidratos?

Frutas, verduras, tubérculos, cereales y azúcares.

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¿Qué aportan los carbohidratos?

Energía.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:12 de octubre del 2021). Definición de Carbohidratos. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/carbohidratos/. Consultado el 19 de octubre del 2021

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