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Águila

El águila es el ave depredadora más grande del planeta y existen distintas especies que se pueden encontrar casi en cualquier lugar del mundo, con la única excepción de la Antártida. Pertenecen al grupo de las aves de presa. Se parece al buitre en su forma física y el modo de volar. Pueden ser reconocidas gracias a su tamaño, entre otras características. De acuerdo con los científicos, existen alrededor de 60 especies alrededor del mundo.

Águila

Qué es un águila

El águila es un ave rapaz y diurna, perteneciente a la familia Accipitridae. Se destacan por su fuerza, tamaño, agudeza de visión el cual ayuda a divisar potenciales presas desde alturas elevadas y poder de vuelo.

Poseen un pico grande que les permite arrancar la carne de sus presas fácilmente y su fuerza tanto en tierra como en vuelo, facilita la carga de presas más pesadas.

Son sinónimos de poder, por lo cual ha sido utilizado para representar a dioses mitológicos como Zeus. En la antigua Roma fue utilizado como símbolo religioso, político y militar hasta ser parte del emblema del Imperio Romano.

Actualmente forma parte de banderas de algunos países como Estados Unidos y México. Asimismo el águila forma parte de nombres de equipos de béisbol como Águilas de Zulia (Venezuela), Águilas de Mexicali (México) y Águilas Cibaeñas (República Dominicana).

La palabra deriva del latín “aquila”, que quiere decir oscuro.

Características de las águilas

Estos animales se caracterizan por:

  • Voladores expertos y usan esta habilidad para buscar presas.
  • Vista excelente, lo que les ayuda a poder detectar comida desde muy arriba en el cielo.
  • Pueden dirigirse hacia su presa a velocidades cercanas a los 160 kilómetros por hora.
  • Su fuerza de agarre varía por especie entre los 28 kg/cm² a 52 kg/cm².

Morfología

Águila - Morfología

Se encuentra entre las más grandes de todas las aves, solo algunos cóndores y buitres pueden rivalizar con él en tamaño. Las especies más grandes pesan hasta 20 libras y muestran una envergadura (distancia entre ambas alas extendidas en su totalidad) de 2 a 2.5 metros. En promedio, las hembras tienden a ser más grandes que los machos. Además de su tamaño, se distinguen por sus picos afilados y pesados, y cuatro grandes garras en cada pata.

Alimentación

Como todas las aves rapaces, son carnívoras y no consumen vegetales. Se alimentan de una amplia variedad de animales pequeños, como ratas, ratones, conejos, ardillas, serpientes, peces, lagartijas, pájaros y más.

Hábitat

Las diferentes especies viven en todos los hábitats de la tierra, excepto en las regiones polares. Habitan desde las gélidas tundras árticas hasta las regiones tropicales.

Dado que son sensibles a las perturbaciones causadas por la actividad humana, requieren de extensas tierras boscosas, sin perturbaciones para anidar.

Reproducción

Su reproducción, es por fecundación interna, después del proceso de cortejo que incluye dar volteretas y vueltas en el aire, copular y donde tanto el macho como la hembra construyen el nido e incuban entre 41 a 45 días (dependiendo de la especie). Son monógamas durante la temporada de reproducción.

Salud

Científicos han informado enfermedades como:

  • Tricomoniasis: enfermedad de transmisión sexual transmitida por parásitos.
  • Virus del Nilo Occidental: transmitida por picaduras de mosquitos.
  • Aspergilosis: infección pulmonar causada por hongos.

Además de las enfermedades, los endoparásitos y ectoparásitos (provenientes de las presas) pueden afectarles y en ocasiones, provocar la muerte.

Ciclo vital

En la naturaleza, pueden vivir alrededor de 14 a 30 años. En cautiverio, tienen una esperanza de vida superior a 40 años.

Tipos de águilas

Entre los tipos existentes se encuentran:

Águila real

Águila - Águila real

Es una de las aves rapaces más grandes, rápidas y ágiles de América del Norte. Posee plumas doradas que brillan en la parte posterior de su cabeza y cuello, además de un poderoso pico y garras que utilizan para la caza.

Es conocida como el águila de México. Su área de reproducción se encuentra en la mayor parte de Canadá y Alaska, así como la mitad occidental de los Estados Unidos y el norte y oeste de México.

Águila arpía

Águila - Águila arpía

Es la más poderosa en su especie, además de ser la más grande en el hemisferio Austral y Occidental. Es una especie de ave neotropical que habita selvas y bosques lluviosos con árboles altos y bien conservados. Se encuentra desde América Central hasta el norte de Argentina.

Águila calva

Águila - Águila calva

Su ubicación va desde el norte de México hasta el sur de Canadá. Es el símbolo de libertad y fuerza en los EE. UU. En realidad, no son calvos, sino que su cabeza es blanca y el color de su cuerpo varía de marrón claro a marrón oscuro.

Águila coronada

Águila - Águila coronada

Las águilas coronadas adultas tienen una cabeza de color marrón oscuro con plumas de cresta largas con puntas en el pecho de color blanco, crema o rojizo con barras negras y alas que son negras en la parte superior y rojizas en la parte inferior. Su ubicación se extiende desde el este de Brasil y Bolivia hasta el centro de Argentina. Habita en ecosistemas abiertos y semiabiertos.

Águila marina

Águila - Águila marina

Los más pequeños pesan alrededor de 6 kilogramos, y los más grandes pesan casi 10 kilogramos. Su envergadura varía de 2 metros a 2.5 metros de ancho.

Por lo general, son de color marrón, a menudo de color blanco en la cabeza, la cola o las partes inferiores. Se caracterizan por tener patas inferiores descubiertas, y picos arqueados y grandes. Estas aves viven en la costa noreste de Asia.

Águila filipina

Águila - Águila filipina

Es un ave en peligro de extinción, nativa de los bosques de Filipinas. Se considera la más grande de las aves rapaces existentes en el mundo en términos de longitud y superficie alar.

Tiene una cara oscura y una nuca y corona de color marrón cremoso. Su nuca está adornada con largas plumas marrones que forman una cresta peluda parecida a una melena.

El águila como símbolo

El águila es frecuentemente reconocida como un símbolo solar y es vinculado a todos los dioses del cielo. Significa longevidad, victoria, velocidad, liberación de ataduras, orgullo, inspiración y realeza. Naciones poderosas suelen utilizar su imagen como emblema. Por ejemplo, el águila de México, el cual forma parte de su bandera, y significa el sol derrotando a sus enemigos.

Algunos otros ejemplos del uso del nombre estas aves son:

  • Películas:
    • El águila blanca.
    • La legión del águila.
  • Empresas:
    • Seguros El Águila.
    • Transportes Águila.
    • Águila Azteca.
  • Banderas:
    • Águila de la bandera de México.
    • Egipto.
    • Ecuador.
    • Albania
  • Escudos:
    • México. Águila real mexicana.
    • Sudán.
    • Ghana.
    • Estados Unidos.
  • Armas:
    • Águila del desierto.

Preguntas Frecuentes sobre Águila

¿De dónde son originarias las águilas?

En su mayoría de África y Eurasia. Tan son 14 tipos de estas aves pueden ser encontradas fuera de esta área. Leer más

¿De qué se alimentan las águilas?

Al ser animales carnívoros, sus presas son otros animales. Leer más

¿Por dónde respiran las águilas?

Tienen fosas nasales a los lados del pico, los cuales permiten que el aire llegue a los sacos de aire internos. Leer más

¿A qué altura vuelan las águilas?

Pueden alcanzar una altura de 3.000 metros a 6.000 metros sobre el nivel del mar. Leer más

¿Por qué las águilas están en peligro de extinción?

Distintos factores, entre ellos la caza, la minería, la comercialización ilegal o el consumo de animales contaminados, han contribuido a que estas aves se encuentren en riesgo de desaparición. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:12 de septiembre del 2022). Definición de Águila. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/aguila/. Consultado el 22 de septiembre del 2022