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Archipielago

Un archipiélago es un conjunto de islas que se forman a partir de las erupciones volcánicas y los residuos de magma que estas produjeron hace millones de años, pero también pueden ser el resultado de sedimentos y erosión de la tierra. Asimismo, algunos archipiélagos se crean del desprendimiento de superficies continentales o de grandes islas. Los archipiélagos son formaciones rocosas segmentadas y ubicadas en el mar, estas divisiones se les conoce como islas o islotes.

Archipiélago

Qué es archipiélago

Los archipiélagos son grupos de porciones pequeñas de tierra, que se encuentran en el mar y que forman parte del territorio de un país cercano, o una isla más grande.

Alrededor del planeta existen innumerables archipiélagos, provenientes de diferentes continentes. Por ejemplo, en América del Sur se ubican el archipiélago de Los Roques, en Venezuela, y en América del norte y central el Archipiélago Revillagigedo, en México, y el Archipiélago de San Blas, en Panamá.

En el caso de Asia, está el archipiélago más grande del mundo por área, el cual incluye en sus mapas y dibujos del archipiélago a Indonesia, Filipinas, Singapur, Brunéi, Malasia y Timor Oriental, llamado Insulindia.

Como dato curioso, en México existen archipiélagos corporativos, es decir, empresas que han usado como nombre este término, por ejemplo Archipiélago / Lorenzo Álvarez Arquitectos y Archipiélago Digital.

La palabra archipiélago proviene del griego “Arkhipélagos”. “Arkhi” quiere decir “Arriba” y “Pélagos” que significa “Mar”. Principalmente, se utilizó para llamar a aquel conjunto de islas que estaban en los mares entre Grecia y Turquía.

Características de los archipiélagos

Archipiélago - Características de los archipiélagos

  • Son formaciones de tierra, por lo general, de áreas pequeñas, que tiene clima tropical, árido.
  • Dependiendo de la zona, los archipiélagos presentan una flora escasa, predominando las plantas halófitas, es decir, que tienen la capacidad de vivir en ambientes con alta salinidad.
  • En cuanto a la fauna, hay presencia de corales, diversas especies de moluscos y crustáceos. Además, de peces, cetáceos y tortugas.
  • Son excelentes destinos turísticos donde se practican deportes acuáticos, incluyendo buceo, pesca, velerismo, kayak y surfing.

Origen de los archipiélagos

La formación de los archipiélagos está dada por los cambios geológicos a través de los tiempos, principalmente, por la actividad volcánica, la erosión y las inundaciones.

Cuando los volcanes ubicados cerca del mar o submarinos entran en erupción, liberan lava hirviendo. Esta lava se enfría y se vuelve una roca sólida, que crece con el tiempo hasta que sobresale por la superficie del mar, dando origen a una isla. Como es el caso de la mayoría de los archipiélagos en México.

Otra forma de aparición de un archipiélago está dada por la erosión que consume parte de una masa continental, creando pequeñas islas. Además, los depósitos de sedimentos erosionados también pueden acumularse formando islas.

Tipos de archipiélagos

Archipiélago - Tipos de archipiélagos

Existen dos tipos de archipiélagos que se diferencian entre sí por la forma en la que se crearon con el pasar de los años, estos son:

Archipiélagos oceánicos

Son islas de origen volcánico, que surgen como resultado de las erupciones o por las fisuras oceánicas que alcanzan la superficie del océano. Este es el caso del archipiélago Juan Fernández, en Chile.

Archipiélagos continentales

Estos se forman a partir de los fragmentos continentales que se separan de una masa continental debido a la actividad tectónica de las placas. Un ejemplo son las Islas Británicas.

Archipiélagos famosos

Entre algunos nombres de archipiélagos famosos destacan

  • El archipiélago de Japón (Asia), es el conjunto de 6.852 islas que forman parte de esa nación. Se encuentra al noroeste del oceano pacífico.
  • El archipiélago filipino (Asia), tiene 7.017 islas y se encuentra en el océano Pacifico. Se caracteriza por la presencia de muchos volcanes activos.
  • Archipiélago - Isla Galápagos

  • Las Islas Galápagos, de Ecuador (América). Esta compuesto por 13 grandes islas. Este archipielago fue declarado en 1978 como patrimonio de la humanidad por la UNESCO.
  • Como territorio estadounidense, uno de los más conocidos, Hawái (América). Se encuentra integrado por nueve islas.
  • El archipiélago de Canarias (África). Se caracteriza por ser un archipielago volcánico y en donde predominan grandes acantilados.
  • Las Antillas Menores y Mayores (América). Se encuentran localizadas en el mar caribe. Su territorio se extiende desde Puerto Rico, hasta la zona costera occidental de Venezuela.

Preguntas Frecuentes sobre Archipiélago

¿Qué es un archipiélago?

Es un conjunto de islas que se forman a partir de las erupciones volcánicas y los residuos de magma que estas produjeron hace millones de años, pero también pueden ser el resultado de sedimentos y erosión de la tierra. Leer más

¿Cómo están conformados los archipiélagos?

Están conformados por varias islas de diferentes tamaños y formas, también cayos e islotes, que se encuentran cercanos unos de otros. Leer más

¿Cuántos archipiélagos existen en el mundo?

No está totalmente claro cuál es la cantidad exacta de archipiélagos alrededor del mundo, sin embargo, se estima que existen más de 300, que engloban más de 800.000 islas, cayos e islotes. Leer más

¿Cuál es la diferencia entre una isla y un archipiélago?

Una isla es un territorio rodeado en su totalidad de agua, mientras que un archipiélago es un grupo de islas. Leer más

¿Qué significa la palabra archipielago?

La palabra archipiélago proviene del griego “Arkhipélagos”. “Arkhi” quiere decir “Arriba” y “Pélagos” que significa “Mar”. Principalmente, se utilizó para llamar a aquel conjunto de islas que estaban en los mares entre Grecia y Turquía. Leer más

Bibliografía

Sánchez, Flor. ( Última edición:26 de agosto del 2022). Definición de Archipielago. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/archipielago/. Consultado el 13 de enero del 2023