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  4. Biopolímeros

Biopolímeros

Los biopolímeros son grandes moléculas sintetizadas por el cuerpo humano, pero que también puede producirse a partir de material sintético. Los polímeros están formados por moléculas más pequeñas, las cuales se van uniendo hasta formar cadenas, estas moléculas pequeñas se llaman monómeros. El uso de los biopolímeros es bastante amplio, con beneficios destacados como la fabricación de implantes ortópedicos en el caso de imperfecciones, pero que también tienen un punto negativo al ser usados de forma clandestina. En cuanto a los polímeros sintéticos, son usados para la fabricación del plástico.

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Biopolímeros

Qué son los biopolímeros

Los biopolímeros son macromoléculas de origen natural, las cuales son sintetizadas por los seres vivos, provenientes de los residuos de celulosa o la quitina, pero que también pueden ser de origen sintético, derivadas del petróleo.

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Estos materiales tienen un sinfín de usos, principalmente en la medicina estética, donde lo más popular es emplear biopolímeros en los labios, arrugas o como relleno.

La palabra tiene su origen en el griego y está compuesta por el prefijo “bio” que significa “vida”, seguido de “poly” que en español es “muchos” y finaliza con el sufijo “mer” que quiere decir “dividido en partes”.

Tipos de biopolímeros

En cuanto a los tipos de polímeros, de forma general, se reconocen los naturales y sintéticos.

Naturales

Biopolímeros - Naturales

Estos son aquellos que se forman en el organismo de un ser vivo. Entre estos se encuentran:

Ácidos nucleicos

Los ácidos nucleicos están constituidos por la unión de múltiples moléculas pequeñas conocidas como monómeros que forman una gran molécula (polímero). Son los biopolimeros de mayor relevancia ya que son los responsables de la información genética.

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Proteínas

Las proteínas tienen un papel importante en distintos procesos biológicos y son un elemento esencial de la estructura y metabolismo de las células.

Polisacáridos

Deriva de los azúcares simples, es decir, de los monosacáridos y es un polímero que actúa en relación a la energía celular. Cumplen funciones estructurales y funciones de reserva de energía tanto en el reino vegetal como en el reino animal.

Politerpenos

Estos se producen por la polimerización de isopreno o comúnmente llamado caucho natural.

Polihidroxialcanoatos

Este es un polímero sintetizado a través de la fermentación de lípidos. Son poliésteres, ya que contienen en su cadena un éster, el cual es un compuesto derivado del petróleo y que por lo tanto también se les conoce como biopolímeros plásticos.

Sintéticos

A diferencia de los polímeros naturales, los sintéticos tienen estructuras químicas más simples y menos definidas, como el poliuretano o el poliácido glicólico. Estos son derivados del petróleo, principalmente. Sin embargo, hay otros polímeros sintéticos que contienen algún material natural, a esos se les llama semisintéticos.

Importancia de los biopolímeros

La mayor importancia de los polímeros naturales radica en su sostenibilidad, ya que estos vienen de fuentes renovables. Asimismo, al ser biodegradables, estos sirven de composta a los cultivos, reduciendo considerablemente las emisiones de carbono.

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Por otro lado, los sintéticos, aunque, a diferencia de los naturales, tienen un impacto ambiental negativo, son imprescindibles para las grandes industrias en la fabricación de plástico.

Aplicaciones de los biopolímeros

El uso de los biopolímeros naturales es bastante amplio y su aplicación en el campo de la medicina es esencial. Estos tienen las siguientes formas de empleo:

  • Son empleados para la creación de prótesis e implantes.
  • Es el material principal de instrumentos quirúrgicos y suturas.
  • Se emplea en la ingeniería de tejido.
  • Localización pasiva de tumores debido a que sus partículas gruesas se acumulan en el tejido tumoral haciendo visible el aumento del tamaño.

Controversia de los biopolímeros

Los polímeros naturales al ser productos de organismos vivientes son materiales biodegradables y biocompatibles debido a su baja densidad y fácil absorción. Sin embargo, los sintéticos son materiales que no se descomponen y que, por lo tanto, resultan tóxicos para el cuerpo humano.

En el campo de la medicina estética se hizo un mal uso del material, empleando biopolímeros en labios, específicamente la silicona, la cual produce celulitis (infección cutánea). Sin embargo, los casos más alarmantes estuvieron relacionados con el uso de la silicona, como material para la fabricación de implantes para los senos. Las consecuencias de los biopolímeros en esta área, trajo consigo una polémica en el ámbito médico, ya que se usaban por su bajo costo, sin conocer las reacciones que estos ocasionarían por tratarse de un derivado del petróleo.

Biopolímeros - Controversia de los biopolímeros

Algunos de los síntomas de los biopolímeros son los siguientes:

  • Enrojecimiento u oscurecimiento de la piel afectada.
  • Picor.
  • Ardor.
  • Infecciones recurrentes.
  • Dolor intenso.

Además, en los casos donde se hacía uso de biopolímeros en las piernas, las personas experimentaban necrosis (muerte de los tejidos) y hasta la muerte.

Preguntas Frecuentes sobre Biopolímeros

¿Qué es biopolímeros?

Son moléculas de gran tamaño que pueden ser sintetizadas por los seres vivos (naturales), o que también pueden ser derivados del petróleo. Estas moléculas están formadas por moléculas más pequeñas llamadas monómeros. Leer más

¿Para qué sirven los biopolímeros?

  • Fabricación de plástico.
  • Creación de prótesis e implantes.
  • Fabricación de instrumentos quirúrgicos.
  • Fabricación de aparatos de liberación de fármacos.

Leer más

¿Cómo es la sustancia de los biopolímeros?

Están formados de monómeros, que son moléculas pequeñas que se adosan entre sí para formar cadenas largas que dan lugar a los polímeros. Estos pueden tener diferentes orígenes, siendo los naturales más complejos que los sintéticos. Leer más

¿Qué es un biopolímero natural?

Es aquel que se forma en el organismo de un ser vivo. Entre estos se encuentran:

  • Ácidos nucleicos.
  • Proteínas.
  • Polisacáridos.
  • Politerpenos.
  • Polihidroxialcanoatos.

Leer más

¿Qué es biopolímeros en los glúteos?

Es cuando se hace uso de una sustancia sintética, como el silicón, para rellenar la región glútea con el fin de aumentar y reafirmar el área, buscando una mejora estética. Leer más

Revisado por
Bibliografía

, Redacción. ( Última edición:28 de julio del 2022). Definición de Biopolímeros. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/biopolimeros/. Consultado el 4 de agosto del 2022

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