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Botánica

La botánica es aquella parte de la ciencia natural que tiene como objeto el estudio de los vegetales, tanto bajo su aspecto microscópico y molecular, como macroscópico y funcional. Los vegetales son seres orgánicos y vivos, destituidos de sensibilidad nerviosa, y de loco movilidad; pero gozan de irritabilidad, y de resistencia a las acciones exteriores que tienden permanentemente a destruirlos. Esta ciencia se divide en varios reinos: plantae, fungi, protoctista y monera, que serán explicados más adelante.

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Qué es la botánica

Esta ciencia, también conocida con el nombre de fitología, pertenece a la biología, pues estudia las plantas desde el punto de vista de su composición, características anatómicas, descripción, clasificación, relación entre ellas y los demás seres vivos, adaptación, funciones, entre otros aspectos que resultan necesarios entender de las mismas. Para comprender qué es botánica, es importante conocer los dos tipos: la pura y la aplicada.

  • La botánica pura es el estudio de las plantas en general y hongos desde el punto de vista biológico (composición y morfología). Tiene tres niveles: organografía (estudia los tejidos y células que componen los órganos de la planta, alga u hongo); histología vegetal (estudio de tejidos embrionarios o adultos presentes en plantas y hongos, que realizan determinadas funciones); y la citología vegetal (estudia la estructura de las células, importancia y complejidad).
  • La botánica aplicada estudia la relación de las plantas, algas y hongos, respecto al medio que los rodea, su interacción con los demás seres vivos, y la utilidad que tiene cada una de acuerdo al propósito. Esto pudiese ser en la botánica forestal (aprovechamiento del árbol), agrícola (de interés agrícola o alimenticio), farmacéutica (materias primas de uso medicinal) o económica (utilidad para el ser humano).
  • Además de estas dos subdivisiones, se encuentra la botánica sistemática, que se encarga de estudiar las plantas a fin de conocer su nomenclatura, para su identificación y posterior clasificación , de acuerdo a sus características, usos, morfología y composición.

    El estudio de los reinos

    Existen varios reinos de la botánica, que son objeto de estudio de la misma: plantae, fungi, protoctista y monera.

    El reino plantae

    Incluye a todas las plantas que existen y que no sólo sirven para el consumo humano y animal, sino que proveen materia prima que puede aprovecharse. Las plantas pueden proveer oxígeno y convertir la energía del sol en alimento. Existen dos tipos: briófitas, que son muy pequeñas, no tienen semillas ni flores, por lo tanto, se reproducen a través de esporas (cuerpo unicelular o pluricelular con fines de reproducción o dispersión), como los musgos y plantas hepáticas; y traqueófitas, que poseen un mecanismo de transporte de agua dentro de ellas para alimentarse y nutrirse, y son de gran tamaño, como los grandes árboles y plantas que contienen flores para su reproducción.

    El reino fungi

    Reúne a los hongos comunes, que se alimentan de nutrientes presentes en materia en descomposición. Viven en la sombra y humedad, y poseen alta resistencia al calor y aridez, gracias a las esporas que desarrollan. Generalmente son organismos parasitarios que se alimentan de plantas, animales y humanos. Algunos hongos conocidos son:

    • el huitlacoche (comestible).
    • hongo de la penicilina (medicinal).
    • trufa negra (comestible).
    • cándida humana (presente en el humano).
    • el moho negro (presente en edificaciones abandonadas, sumamente tóxico).

    El reino monera

    Es el que se compone de organismos microscópicos y unicelulares, nutridos mediante fotosíntesis o absorción de nutrientes, reproducidos por fisión binaria (reproducción asexual que es la duplicación del ADN y división del citoplasma). Integran este reino las bacterias que causan las enfermedades.

    El reino protoctista

    Estudia a los organismos microscópicos y multicelulares, que pueden moverse y su tamaño es superior al de una bacteria. Esta división contiene clorofila, cumplen con el proceso de fotosíntesis y son acuáticos. Este reino no forma parte de los otros tres, ya que la mayoría de los organismos protistas no tienen afinidad con ellos, pero existen otros que sí, como el caso de las algas y hongos mucosos.

    Funciones esenciales de la botánica

    Principalmente su objetivo es el análisis de los cuatro reinos que la conforman. Nos permite conocer las propiedades salutíferas o mortíferas de que gozan las plantas; y hoy en día presenta aplicaciones importantes en la economía doméstica, en la agricultura, en farmacología, en las artes, y en la terapéutica. Esto lo hace a través de varias técnicas de estudio.

    Descripción

    Una de las principales funciones del concepto de botánica, es la descripción de las plantas. Para ello existe la botánica descriptiva, también llamada fitografía, la cual lo hace a través de la taxonomía (que se encarga de clasificarlas) y de la enumeración de las mismas dentro de cada grupo al que pertenezca. En ella, se emplea la terminología característica de la botánica, que describe exactamente las plantas u organismos que se estén estudiando.

    Clasificación

    La taxonomía se aplica dentro de la botánica, que clasifica y les da nomenclatura. A cada grupo que no ha recibido clasificación, se les denomina estirpe, y la taxonomía los ubica en categorías en un orden jerárquico.

    La clasificación dentro del significado de botánica, se compone de los siguientes taxones o bloques que integran las estirpes: reino, división (sub-), clase (sub-), orden (sub-), familia (tribu), género (sección), especie y subespecie (variedad y forma, si es que aplica).

    Por ejemplo, los taxones de una planta carnívora serían los siguientes:

    • Reino: Plantae.
    • División: Magnoliophyta.
    • Clase: Magnoliopsida.
    • Orden: Caryophyllales.
    • Familia: Droseraceae.
    • Género: Dionaea.
    • Especie: Dionaea muscipula.

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    Funcionamiento

    La definición de botánica incluye también el estudio del funcionamiento de los tejidos y órganos que conforman los vegetales, y esto lo hace la fisiología vegetal, que estudia los procesos químicos y físicos en ellos. Cumplen cuatro procesos principales, que son: fotosíntesis, transpiración, respiración y digestión.

    1. La fotosíntesis, es el proceso que se lleva a cabo únicamente en la parte verde de las plantas, cuando reciben la luz solar o de alguna otra fuente, la cual dispone de ingredientes (dióxido de carbono, el cual absorben por las hojas, y agua, que absorben desde la raíz) para producir su alimento.

    2. La transpiración, se da a través de las hojas, y en este proceso las plantas pierden mucha agua, pero el exceso de la misma no permite que el CO2 entre en la planta a través de los estomas o poros, proceso necesario para producir azúcares.

    3. La respiración, la cual hacen a través de las hojas. En el día, durante el proceso de fotosíntesis, la planta absorbe CO2 y libera oxígeno; y en la noche, absorbe oxígeno y libera CO2, pero en menor proporción.

    4. En la digestión, el alimento de las plantas es el almidón producido durante la fotosíntesis, y la hace mediante la degradación del mismo para que la planta pueda absorberlo, dicho proceso ocurre en cualquier parte de ella.

    Distribución

    En el mundo botánico, existe una división que se llama geobotánica, encargada de estudiar el hábitat de las plantas en el mundo, la distribución geográfica de las mismas, y el porqué de dicha distribución.

    En ella se toman en cuenta algunas inferencias de acuerdo a la distribución geográfica de los taxones vegetales, y de acuerdo a estas premisas, la geobotánica tiene sus propias disciplinas:

    1. Dónde

    • Corología (descriptiva), que establece que las distintas especies no están repartidas aleatoriamente.
    • Areografía (analítica), que analiza las características topológicas del área.

    2. Por qué

    • Paleofitogeografía (historia), que reconstruye la distribución a partir del seguimiento de su evolución.

    3. Cómo

    • Fitocenología (estructura y dinamismo), analiza las causas y características de la agrupación de comunidades vegetales a partir de su afinidad ecológica.

    4. Cómo y por qué

    • Fitoecología (adaptabilidad al entorno), estudia la distribución de las condiciones actuales en las que vive.

    Relaciones entre organismos

    Existen tres divisiones que se encargan de estudiar las relaciones de las especies pertenecientes a los distintos reinos de la botánica y otros organismos o seres vivos: ecología, clasificación filogenética y la etnobotánica.

    • La ecología estudia las relaciones entre ellos y los demás seres vivos, y cómo el ambiente afecta la ubicación, distribución y cantidad de dichos organismos.
    • La clasificación filogenética realiza una categorización de las especies de acuerdo a relaciones de proximidad evolutiva entre ellas.
    • La etnobotánica estudia las relaciones humanas con el entorno del reino vegetal.

    Historia de la botánica

    Se remonta al siglo VIII A.C., se definió en la Grecia clásica, y continuó su desarrollo durante la época en la que el Imperio Romano gobernaba. El filósofo griego Teofrasto (371-287 A.C.), considerado el padre de la botánica, escribió sobre la historia de las plantas, mientras que los romanos aportaron al campo de la botánica aplicada. El naturalista Plinio el Viejo (23-79 D.C.) realizó extensas publicaciones sobre las plantas en sus volúmenes de la enciclopedia Naturalis Historia.

    Durante la edad media la botánica se consolidó como disciplina científica, y gracias a los avances de la época, se desarrollaron varios aportes, como expediciones o el jardín botánico. Joachim Jung (1587-1657), naturalista alemán, realizó observaciones exactas de las plantas y fue fundador del lenguaje científico.

    Charles Darwin (1809-1882) con sus teorías de la evolución influyó en la clasificación de los vegetales. En el siglo XIX y XX, se gestaron muchas de las disciplinas vigentes hoy en día que ayudaron a estudiar con mayor esclarecimiento ese reino, para finalmente llegar a la botánica moderna, cuya ciencia abarca grandes conocimientos y descubrimientos de la botánica actual.

    Qué es un jardín botánico

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    Un jardín botánico es un espacio que se dedica a la conservación y estudio de las diversas especies vegetales que existen, el cual puede ser visitado por el público en general con fines recreativos o académicos.

    Los objetivos de estos espacios, son el de conservar las especies, entre las que se pueden incluir las que están amenazadas o en peligro de extinción; la investigación de las mismas; la enseñanza, ya que a través de ellos, la población puede conocer qué es botánica, que estudia la botánica, los reinos de la botánica y alguna otra consideración, característica de la botánica; educar a los ciudadanos para sensibilizarlos sobre la importancia de la conservación; y turismo, ya que existe en la población un interés sobre el ecoturismo, para el cual un jardín botánico es excelente opción.

    Cómo estudiar botánica en México

    Para poder estudiar botánica, se deben escoger carreras relacionadas a la misma, como por ejemplo:

    • Ingeniería Agrónoma (con especialización en fitotecnia).
    • Biología (especialización en botánica o biología vegetal).
    • Ingeniería Forestal y del Medio Natural (especialización en botánica).
    • Ingeniería de Montes (especialización en silvicultura).

    En México existen las carreras de Ingeniería Agrónoma, Ingeniería Forestal y otras ingenierías afines: Agronegocios, Agroindustrial, Agroforestal, Agrónoma Parasitóloga, Agrónoma en Horticultura, Agrobiología, Agrobiotecnología, Agrónoma Fitotecnista, Ciencias Forestales, Agroforestal, entre otras.

    Existe también la Licenciatura en Biología, Experimental, Biología Integrativa de la Biodiversidad y Conservación, Biología con Acentuación en Ecología y Medio Ambiente, entre otras.
    Además, existen diversos cursos afines, como el de creación de invernaderos, producción de hongos, abonos orgánicos, tecnología hidropónica, herbolaria, terrarios artesanales, entre otros temas de interés botánico.


    Bibliografía

    Martínez, Aurora. ( Última edición:27 de noviembre del 2019). Definición de Botánica. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/botanica/. Consultado el 6 de diciembre del 2019