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  4. Canibalismo

Canibalismo

Se denomina canibalismo al acto de consumir carne entre miembros de una misma especie. En humanos ocurre mayormente por personas con alguna patología mental, como por ejemplo personas esquizofrénicas no diagnosticadas. Puede darse el caso en que un grupo de personas incurran en el acto por motivos religiosos o culturales. En el mundo animal es una práctica común y hasta la fecha, al menos 1.500 especies han sido documentadas como caníbales en alguna etapa de su vida.

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Canibalismo

Qué es canibalismo

El canibalismo o antropofagia, es el acto de consumir carne humana por humanos. Es dado generalmente ante situaciones de hambre extrema, sin embargo hay conocimiento de personas o grupos que lo practican con fines religiosos, culturales o por enfermedades mentales como la esquizofrenia.

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Es un acto común en el mundo animal, actualmente más de mil quinientas especies han sido documentadas que incurren en este acto en alguna etapa de su vida. Por ejemplo, en los ecosistemas acuáticos, hasta el 90% de las especies incurren en el canibalismo en alguna de sus etapas.

La palabra caníbal (caríbal en un inicio), nace de los españoles al ver a los indígenas taínos comer carne humana. Los españoles asociaron este acto a la palabra “caribe”, que para los taínos significaba gente fuerte.

Historia del canibalismo

Fue considerado costumbre en algunas pueblos y tribus antiguas (Taínos, Caribes, Aztecas, Los Korowai, Monjes Aghori, etc.), siendo los Taínos los primeros caníbales en ser documentados bajo el término caníbal, la primera mención de ellos se asocia a Cristóbal Colón en su primer viaje, donde hace referencia a esta práctica.

Si bien fue Cristóbal Colón quien mencionó por primera vez el término caníbal, existen pruebas de que esta era una práctica común en Europa. Estas pruebas tienen entre 100.000 y 800.000 años de antigüedad, se encontraron por todo el continente, en las cavernas donde los antepasados humanos hacían vida.

En los tiempos modernos, en algunas regiones de África, Asia, Australia y Nueva Zelandia aún se lleva a cabo esta práctica por parte de pueblos indígenas. Se dice que actualmente lo hacen por temas culturales y sus credos religiosos.

Los pueblos que aún practican esta acción se han aislado totalmente de la civilización y viven bajo las mismas normas con las que vivieron sus antepasados.

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Luego del desarrollo de las sociedades del mundo, estas prácticas quedaron en el pasado (salvo los korowai y monjes aghori), pasó a ser un tema tabú y en algunos casos se asocia a la hechicería y el satanismo.

Causas del canibalismo

Los motivos para que las personas incurran en la antropofagia pueden ser muy diversos, por ejemplo:

  • Biológica:
    • Sustento alimenticio regular: la antropofagia o canibalismo como forma de sustento alimenticio regular no ha sido señalado y actualmente no existe documentación en que algún grupo o persona hayan incurrido en dicha práctica regularmente.
      Los únicos reportes de este acto de manera regular han sido de mano de exploradores y colonizadores, pero se consideran parcializados en vista que solo pretendían crear una campaña de deshumanización contra los indígenas locales.
    • Hambre extrema: han existido casos en situaciones extremas, en donde una o varias personas han optado por el canibalismo como método alimenticio.
      En la segunda guerra mundial existen casos de japoneses que se volvieron caníbales, al estar perdidos en la jungla. Un ejemplo de estos japoneses es el caso del General Yoshio Tachibana, que junto a otros 11 japoneses fue ejecutado por crímenes de guerras, incluido el canibalismo.

      También existe un ejemplo documentado (el único egipcio) alrededor del 300 A.C, donde señalan que una extrema sequía empujó a su población a rebelarse contra sus gobernantes, esto llevó a una condición de escasez alimentaria extrema en toda la región, lo que ocasionó que las personas optarán por comerse las unas a las otras.

  • Psicológica:
    • Cultural: existen tribus indígenas que practicaron y que aún hoy en rincones muy aislados, llevan a cabo esta práctica por motivo cultural, tómese como ejemplo la tribu Korowai en Nueva Guinea Occidental, hasta el 1970 se mantenían totalmente aislados de la sociedad, viviendo como lo han hecho por más de mil años, esta tribu practica el canibalismo para absorber la energía vital de sus enemigos luego de derrotarlos, una práctica que aún hoy llevan a cabo.
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    • Religiosa: la existencia de sacrificios humanos y posterior canibalismo como ofrenda a dioses antiguos o tribales es un hecho probado a lo largo de la historia en prácticamente todos los continentes. Por ejemplo, algunas tribus caníbales pensaban que servía como vínculo entre los dioses, la persona devorada y ellos en un plano espiritual.
      También fungía como iniciador en las tribus, una especie de bar mitzvah arcaico en donde los jóvenes pasaban a la vida adulta al devorar a los rivales.
    • Desorden mental: la mayoría de los casos documentados de personas que incurren en esta acción son de aquellas con algún o varios tipos de desórdenes mentales, principalmente esquizofrenia, tómese como ejemplo el caso de Dorangel Vargas, “él comegente de Táchira” (Venezuela) el cual se comprobó que tenía un cuadro de esquizofrenia aguda.

Canibalismo en animales

Canibalismo - Animales

En el mundo animal el canibalismo ocurre de manera común, más de 1.500 especies lo practican, algunos ejemplos:

  • Los perros de la pradera: comúnmente vegetarianos, aunque pueden comportarse como caníbales. Algunas hembras canibalizan a las crías de sus parientes, ya que probablemente aumenta las posibilidades de supervivencia de su propia descendencia.
  • Los hámsteres: es conocido que estos animales se canibalizan entre sí, este fenómeno parece ocurrir como resultado de una dieta restringida. Cambiar a los hámsteres a una dieta de maíz en lugar de una más variada que incluya granos, raíces e insectos puede hacer que las madres se coman a sus crías.
  • Cerdos: se relaciona con el canibalismo y los cambios hormonales de las madres al momento del embarazo, aunque también puede estar relacionado con el nerviosismo, el estrés o el entorno.
  • Los erizos: expertos sugieren aislar a los erizos luego de dar a luz. Es conocido que los erizos pigmeos africanos canibalizan a sus crías si las madres se asustan.
  • Patitos: los patitos pueden participar en comportamientos caníbales cuando están aburridos, agravados por el hacinamiento, por la falta de ventilación o la mala nutrición.
  • Cucarachas caníbales: se cree que por tener una tasa de reproducción tan alta, al momento de escasear los alimentos, las cucarachas optan por el canibalismo como método de control de población y para mitigar su hambre.

Casos conocidos de canibalismo

Existen muchos casos de canibalismo documentados, los más relevantes se mencionan a continuación.

Masacre de Boyd

Ocurrió en 1809 en el puerto de Whangaroa. Fue un célebre y triste caso de la época en que caníbales y misioneros encabezaban las noticias. Aproximadamente 70 europeos fueron masacrados y devorados por los neozelandeses maoríes locales. Sugieren que tal ataque se debió a una venganza del pueblo maorí por los azotes a uno de sus líderes de mano de los tripulantes del navío Boyd.

Casos de sobrevivientes

El asedio de Leningrado fue un bombardeo de casi tres años por las fuerzas nazis alemanas contra la actual ciudad de San Petersburgo.

El ataque de poco más de 900 días forzó a la población a morir de hambre, ya que la gente solo disponía de una ración diaria de pan del peso de una pastilla de jabón y usaba todo lo que podía para completar su dieta: pegamento, vaselina, maletines de cuero hervido o abrigos de piel, lo cual empujó a algunos sectores a secuestrar a personas, especialmente niños, con intenciones de practicar el canibalismo. Por este hecho más de 250 personas fueron arrestadas y puestas bajo prisión.

Existen casos conocidos de sobrevivientes que inspiraron varias películas de caníbales, como por ejemplo la película – documental de 2007: Albert Fish: In the Sin He Found Salvation.

El comegente de Venezuela

Canibalismo - El comegente

Dorangel Vargas, conocido como el come gente de Táchira. En el año 1999 el sujeto, que posteriormente se conocería que sufría de esquizofrenia aguda, perseguía y asesinaba a sus víctimas (hombres) para posteriormente comerlas.

El caníbal de Rotemburgo

Armin Meiwes, conocido como el caníbal de Rotemburgo. En el año 2001 se grabó mientras asesinaba y descuartizaba a Bernd Brandes. Según el mismo Armin, el señor Bernd deseaba ser asesinado y devorado, estos tuvieron un primer encuentro a través de internet, donde ultimaron detalles del hecho. Por este hecho el caníbal de Rotemburgo recibió cadena perpetua, el cual fue uno de los casos de canibalismo humano más sorprendentes de internet.

El caníbal de la Guerrero

José Luis Calva Zepeda, conocido como el caníbal de la guerrero o caníbal poeta. Fue un caso de canibalismo en México que trascendió internacionalmente por ser uno de los casos de canibalismo humano más impactantes. En el año 2007 fue arrestado por asesinar a su novia Alejandra Galeana. En su residencia se encontraron piezas del cuerpo de la mujer, además de su ropa y huesos en una caja. Se dice que José Luis escribía un libro llamado “instintos caníbales”.

Preguntas Frecuentes sobre Canibalismo

¿Qué es un caníbal?

Un caníbal es una persona que incurre en canibalismo o antropofagia, este es el acto de consumir carne humana por otro humano, es dado generalmente ante situaciones de hambre extrema, sin embargo hay conocimiento de personas o grupos que lo practican con fines religiosos o culturales, o por enfermedades mentales como la esquizofrenia, como por ejemplo el caníbal del guerrero, uno de los casos de canibalismo en México más impactantes. Leer más

¿A qué se debe el canibalismo?

Los motivos para que las personas incurran en la antropofagia pueden ser biológicos (hambre extrema), o psicológicos (cultural, religioso, o comúnmente por desorden mental). Leer más

¿Cuáles fueron los primeros caníbales?

Fue considerado costumbre en algunos pueblos y tribus caníbales antiguas (Taínos, Caribes, Aztecas, Los Korowai, Monjes Aghori, etc.), siendo los Taínos los primeros caníbales en ser documentados bajo el término caníbal. Sin embargo existen pruebas de que esta era una práctica común en Europa, dichas pruebas tienen entre 100.000 y 800.000 años de antigüedad. Leer más

¿Por qué los indígenas eran caníbales?

Se dice que los indígenas practicaban el canibalismo por motivos culturales y religiosos. La primera mención de ellos se asocia a Cristóbal Colón en su primer viaje, donde hace referencia a esta práctica. Sin embargo, se ha comprobado que estas acusaciones de conflictos entre caníbales y misioneros se encontraban altamente parcializadas por parte de los colonos y fungía como un artículo para deshumanizar a los indígenas ante la opinión europea. Leer más

¿A qué se debe el canibalismo animal?

En el mundo animal el canibalismo ocurre de manera común y por motivos diversos, más de 1.500 especies lo practican, algunos motivos pueden ser:

  • Aumenta las posibilidades de supervivencia.
  • Motivados por una dieta restringida, más que todo en animales de cría.
  • Por cambios o desbalances hormonales.
  • Por estrés o por entornos restringidos, como cerdos hacinados.
  • Por amores caníbales, como es el caso de la mantis religiosa hembra, al aparearse se desayuna al macho.

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Revisado por
Bibliografía

Hernández, José. ( Última edición:11 de febrero del 2022). Definición de Canibalismo. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/canibalismo/. Consultado el 4 de agosto del 2022

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