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Cefalea

La cefalea se define como el dolor de cabeza de leve, moderada o fuerte intensidad, comúnmente causado por estrés, alcohol, problemas oculares, cambios hormonales, falta de sueño u obesidad. Es uno de los trastornos más habituales del sistema nervioso y la OMS (Organización Mundial de la Salud) estima que al menos la mitad de los adultos del mundo han sufrido un episodio de cefalea en su vida. Además, la cefalea afecta a personas de todas las edades, razas, niveles de ingresos y zonas geográficas.

Cefalea

Qué es cefalea

Se llama cefalea al dolor que se presenta en cualquier región de la cabeza y que se debe a diferentes causas y que puede estar acompañado de otros síntomas. También se le suele llamar migraña o jaqueca, pero estos términos albergan ciertas diferencias, ya que se deben usar solo cuando el dolor está localizado en una zona específica de la cabeza.

El término cefalea es de origen griego, y deriva de la palabra “kephale” que quiere decir “cabeza”, y el sufijo “algos” que significa “dolor”.

Características de la cefalea

En general, todos los tipos de dolores de cabeza tienen similitudes entre sí, por lo que las principales características abarcan:

  • Las cefaleas son de distintos tipos, presentándose como una migraña clásica, en racimo, hipertensiva o por tensión muscular.
  • Pueden aparecer en cualquier momento de la vida, ya sea durante la infancia o la edad adulta.
  • La cefalea puede ser unilateral, bilateral, generalizada, difusa o localizada.
  • Son de duración variada, algunas llegan a durar minutos y otras van aumentando de intensidad y frecuencia conforme pasan los días.
  • El carácter del dolor también es diferente dependiendo del tipo de cefalea, presentándose de forma palpitante, pulsátil, urente, penetrante, opresivo o fulminante.

Causas de cefalea

Cefalea - Causas de cefalea

Los dolores de cabeza no tienen una causa exclusiva, se desencadenan por diferentes factores. Entre las principales causas de la cefalea se encuentran:

  • Estrés: los procesos de estrés constante y el poco descanso suelen ocasionar dolor de cabeza como causa de la sobreexcitación neuronal.
  • Consumo de alcohol: el principal síntoma que se padece durante la resaca es la cefalea. En esta situación, el dolor de cabeza es producto de la deshidratación.
  • Afectaciones oculares: los problemas oftálmicos son la principal causa de cefalea en los niños, ocasionados por el cansancio visual y esfuerzo por el enfoque.
  • Cambios hormonales: en los primeros días del ciclo menstrual se presenta dolor de cabeza debido a los ajustes hormonales que se producen en este periodo, además, la cefalea en el embarazo es común gracias a la alteración de la progesterona y estrógenos.
  • Lesiones ocupantes de espacio: la forma más compleja de la cefalea aparece cuando se presentan tumores cerebrales que presionan a las estructuras adyacentes.

Síntomas de cefalea

Debido a la existencia de varios tipos de cefalea, los síntomas pueden variar. Por lo general, los síntomas engloban:

  • Dolor en un área específica, la mitad de la cabeza o generalizado.
  • Mareos.
  • Fatiga.
  • Fotofobia (sensación de molestia al exponerse a la luz).
  • Vómitos.
  • Náuseas.
  • Lagrimeo.
  • Confusión.
  • Sensación pulsátil.

Tipos de cefaleas

La cefalea se divide en dos tipos: primarias y secundarias. Las primarias, son cefaleas simples que están relacionadas con la sobreexcitación neuronal, mientras que las secundarias tienen un origen netamente anatómico.

Cefaleas primarias

Son manifestaciones que no tienen una causa estructural o metabólica.

Cefalea tensional

Cefalea - Cefalea tensional

Se experimenta sobre todo en la edad adulta, y se presenta en banda, es decir, que va desde el hueso parietal izquierdo, pasando por la frente, hasta el parietal derecho. La cefalea por tensión tiene una duración de horas o días, y se caracteriza por un dolor opresivo, de leve a moderada intensidad, que normalmente es ocasionado por estrés, ataques de ira y bruxismo (rechinamiento de los dientes).

Es la cefalea crónica primaria más común, que aparece hasta 15 veces al mes y suele ser incapacitante.

Cefalea en racimos

La cefalea en brote es de localización unilateral, un dolor intenso, urgente (de sensación que quema), penetrante y fulminante, que puede durar varios días y que es común en las noches. Es un dolor que está desencadenado por el consumo de alcohol y está acompañado de lagrimeo y secreción nasal.

Es una cefalea crónica o episódica, más común en hombre que en mujeres, durante los 20 y 30 años de edad y que es frecuente y recurrente a lo largo del día.

Cefalea migrañosa

Es una cefalea holocraneana (que se presenta en toda la cabeza), es decir, que es generalizada o unilateral. Es un dolor pulsátil o palpitante que aparece durante el periodo menstrual, omisión de comidas, toma de anticonceptivos o agotamiento por estrés. La cefalea vascular es el tipo de migraña más frecuente, recurrente, que puede durar toda la vida, que va de moderada a severa intensidad y está acompañada de náuseas y vómitos.

Es común en mujeres más que en hombres, durante la adolescencia y en los adultos entre 35 y 45 años.

Cefalea coital

Cefalea - Cefalea coital

Es un dolor producido durante o después del coito, suele durar unos minutos y se debe a la actividad física del acto. Es un dolor unilateral, que aumenta con la excitación, es más fuerte en medio del orgasmo y puede desencadenar una cefalea por tensión.

Cefalea hípnica

Surge con poca frecuencia y quienes la padecen, principalmente, son las personas mayores de 50 años. Es el dolor de cabeza bilateral, sordo, que se presenta en las noches, durante el sueño o al despertar.

Cefaleas secundarias

Suelen aparecer con la presencia de otra enfermedad que estimula los nervios de la cabeza sensibles al dolor. Es decir, los síntomas de la cefalea son de causa más estructural o complejas. Algunas de las afecciones que provocan este tipo de dolor de cabeza son:

  • Tumor cerebral.
  • Coágulos sanguíneos.
  • Hemorragias cerebrales.
  • Contusiones o golpes.
  • Glaucoma (daño en el nervio óptico).
  • Resfriado.
  • Abuso de analgésicos.
  • Infarto cerebral.
  • Infección de los senos paranasales (cefalea sinusal)

Las cefaleas secundarias pueden ser un síntoma de enfermedades graves, por lo que es importante vigilarlas y visitar al médico si estas se hacen más graves.

Tratamiento para la cefalea

Cefalea - Tratamiento para la cefalea

El tratamiento para esta afección depende de su gravedad. En el caso de los dolores de cabeza leves o cefaleas por tensión se pueden reducir con algunos remedios caseros y recomendaciones como:

  • Compresas de agua caliente o fría, estas se colocan en el cuello o directamente en la cabeza.
  • Dormir bien y hacer ejercicios de forma habitual.
  • Evitar las situaciones de estrés y tratar de controlar los episodios de ira.
  • No saltarse las comidas, comer de forma regular, para mantener estable los niveles de azúcar en sangre.

De forma más específica, para aliviar el dolor de cabeza, no estructurales o cefaleas postpunción, se usan analgésicos y antipiréticos que contengan cafeína, tomando en cuenta que esto es en el caso de cefaleas leves o moderadas.

En los dolores de cabeza de graves o fuerte intensidad, son necesarios los antidepresivos tricíclicos, antagonistas de los receptores de serotonina, antiepilépticos o beta bloqueadores, dependiendo de la causa estructural o no estructural que se padezca.

Por otro lado, cuando se presenta una cefalea grave de causa estructural, como en un tumor el tratamiento puede ser quirúrgico.

Además, también hay otras alternativas de tratamiento que incluyen la acupuntura, la terapia cognitivo-conductual, el uso de productos herbales y nutricionales para la salud, la hipnosis y la meditación.

Preguntas Frecuentes sobre Cefalea

¿Qué causa la cefalea?

Tiene causas variables como:

  • Estrés: suelen ocasionar dolor de cabeza como causa de la sobreexcitación neuronal.
  • Consumo de alcohol: en esta situación, el dolor de cabeza es producto de la deshidratación.
  • Afectaciones oculares: ocasionados por el cansancio visual y esfuerzo por el enfoque.
  • Cambios hormonales: se presenta dolor de cabeza debido a los ajustes hormonales que se producen durante el ciclo menstrual o el embarazo, debido a la alteración de la progesterona y estrógenos.
  • Lesiones ocupantes de espacio: a causa de tumores cerebrales que presionan a las estructuras adyacentes.

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¿Qué es cefalea tensional?

Es una cefalea en banda, que tiene una duración de horas o días, y se caracteriza por un dolor opresivo, de leve a moderada intensidad, que normalmente es ocasionado por estrés, ataques de ira y bruxismo (rechinamiento de los dientes). Leer más

¿Qué es cefalea vascular?

Es un tipo de migraña producida por la contracción de los vasos sanguíneos que se encuentran en la cabeza e influyen en la circulación y riego del cerebro. Leer más

¿Qué es cefalea en racimos?

Es un dolor de cabeza unilateral, intenso, urente (de sensación que quema), penetrante y fulminante, que puede durar varios días y que es común en las noches. Es ocasionado por el consumo de alcohol y está acompañado de lagrimeo y secreción nasal. Leer más

¿Cuáles son los síntomas de la cefalea?

Cada tipo de dolor de cabeza está acompañado de características específicas. Por lo general, los síntomas engloban:

  • Dolor unilateral, bilateral o generalizado.
  • Mareos.
  • Fatiga.
  • Fotofobia (sensación de molestia al exponerse a la luz).
  • Vómitos.
  • Náuseas.
  • Lagrimeo.
  • Confusión.
  • Sensación pulsátil.

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Bibliografía

Sánchez, Flor. ( Última edición:9 de agosto del 2022). Definición de Cefalea. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/cefalea/. Consultado el 21 de septiembre del 2022