Definición de Cenote

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Un cenote, es un pozo natural, que resulta del colapso del lecho de piedra caliza que expone el agua subterránea debajo. Especialmente asociados con la península de Yucatán de México, los cenotes a veces eran utilizados por los antiguos mayas para ofrecer sacrificios.

Cenote

El término se deriva de una palabra utilizada por el maya yucateco de tierras bajas «ts’onot» para referirse a cualquier lugar con agua subterránea accesible. Los cenotes son formas geológicas comunes en regiones de baja latitud, particularmente en islas, costas y plataformas con calizas jóvenes post-paleozoicas que tienen poco desarrollo de suelo.

Los cenotes son conexiones superficiales a los cuerpos de agua subterránea. Mientras que los cenotes más conocidos son grandes piscinas de agua abiertas que miden decenas de metros de diámetro, como las de Chichén Itzá en México, la mayor cantidad de cenotes son sitios protegidos más pequeños y no necesariamente tienen agua expuesta a la superficie. Hay más de 6000 cenotes diferentes en la Península de Yucatán sólo en México.

El término cenote también se ha utilizado para describir características kársticas similares en otros países como Cuba y Australia, además del término más genérico de sumideros.

El agua del cenote a menudo es muy clara, ya que el agua proviene del agua de lluvia que se filtra lentamente a través del suelo y, por lo tanto, contiene muy poca materia particulada suspendida. El caudal de agua subterránea dentro de un cenote puede ser muy lento. En muchos casos, los cenotes son áreas donde las secciones del techo de la cueva se han derrumbado revelando un sistema de cuevas subyacente, y las tasas de flujo de agua pueden ser mucho más rápidas: hasta 10 kilómetros (6 millas) por día.

Los cenotes de todo el mundo atraen cavernas y buceadores de cuevas que han documentado extensos sistemas de cuevas inundadas a través de ellos, algunos de los cuales han sido explorados con longitudes de 340 km (210 mi) o más.

Los cenotes están formados por la disolución de la roca y el vacío subsuperficial resultante, que puede estar o no vinculado a un sistema de cueva activo, y al posterior colapso estructural. La roca que cae dentro del agua se elimina lentamente mediante una disolución adicional, creando espacio para más bloques de colapso. La tasa de colapso aumenta durante los períodos en que el nivel freático está por debajo del techo del vacío, ya que el techo de la roca ya no es apoyado por el agua en el vacío.

Los cenotes pueden colapsar por completo creando una piscina de agua abierta, o parcialmente colapsados con una parte de una roca que sobresale del agua. Los cenotes estereotípicos a menudo se parecen a pequeños estanques circulares, que miden algunas decenas de metros de diámetro con gotas transparentes en los bordes. La mayoría de los cenotes, sin embargo, requieren cierto grado de agacharse o gatear para acceder al agua.


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