1. Definición
  2. Ciencia ?
  3. Cenote

Cenote

Un cenote es definido como un pozo natural que son el resultado del colapso del lecho de piedra caliza que expone el agua subterránea debajo. Son especialmente asociados con la península de Yucatán de México, los cenotes a veces eran utilizados por los antiguos mayas para ofrecer sacrificios en ellos. El término también se ha utilizado para describir características kársticas similares en otros países como Cuba y Australia, siendo además su término más genérico el de sumidero.

Cenote


Publicidad

Qué es cenote

Estas son formaciones de pozos profundos, que son alimentados de lluvia filtrada y conexiones a corrientes de ríos subterráneos. El Cenote Azul, por ejemplo, es uno de los favoritos de la Riviera Maya y los cenotes Cancún atraen a muchos turistas. Estos pozuelos atraen buceadores que han documentado extensos sistemas de cuevas inundadas en ellos, algunos de los cuales han sido explorados con longitudes de 340 km o más.

La mayor cantidad de estos pozos son sitios protegidos y no necesariamente tienen agua expuesta a la superficie. Solamente en México hay más de 6.000 cenotes Yucatán, y la abundancia de estos es gracias al suelo calcáreo en la península, ya que gracias a la presencia de carbonato de calcio el agua de las lluvias se almacena en los suelos, formando estos depósitos.

El término se deriva de una palabra utilizada por el maya yucateco de tierras bajas tz’onot, dzonot o Ts’ono’ot para referirse una caverna con agua. Estas son formas geológicas comunes en regiones de baja latitud, particularmente en islas, costas y plataformas con calizas jóvenes post-paleozoicas que tienen poco desarrollo de suelo.

Historia de los cenotes

Su origen data de unos 65 millones de años, cuando el meteorito que causó la extinción de los dinosaurios en el norte de la península de Yucatán produjo con su impacto la creación de sumideros que más tarde, durante el Pleistoceno, se formarían los cenotes como se conocen hoy día.

Estos fueron muy importantes para la cultura maya, para quienes estos paraísos naturales representaron un elemento clave de sus rituales. Por este motivo, muchas ciudades de esta civilización tuvieron asentamiento en sus adyacencias. Es por ello que giran en torno a ellos un sinfín de creencias y mitos, preservados hasta hoy.

Para ellos, las cuevas subterráneas de estas bóvedas representaban entradas al mundo de los muertos o el Xibalbá. En ellos se realizaban numerosos rituales, incluidos los sacrificios humanos, especialmente de niños menores de 11 años y hombres, aunque se cree que también sacrificaban mujeres vírgenes. Los templos mayas se ubicaron junto a estos cenotes para que sus sacrificios se vieran recompensados con agua.

Características de los cenotes

Cenote-2

Formación

Los orígenes de su formación datan del Pleistoceno, cuando los niveles del mar descendieron durante las glaciaciones, quedando expuesta la barrera de coral. Esta fue erosionada por las lluvias que se combinaron con dióxido de carbono de la atmósfera, haciendo que se formaran ciénagas, túneles y ríos subterráneos, para luego formar cenotes.

La disolución de la roca y el vacío resultante, puede estar o no vinculado a un sistema de cueva activo y al posterior colapso estructural. La roca que cae dentro del agua se elimina lentamente mediante una disolución, creando espacio para más bloques de colapso. La tasa de colapso aumenta durante los períodos en que el nivel freático está por debajo del techo del vacío, ya que el techo de la roca ya no se apoya en el agua.

Su forma es circular, formando una cúpula que la mantiene cubierta en principio, pero a medida que va transcurriendo el tiempo, se va exponiendo la masa de agua por el derrumbe del domo. En ellos pueden crearse formaciones como estalactitas, las cuales se moldean debido a la caída y el goteo de agua a través de la roca caliza.

Fauna

En ellos se pueden encontrar animales de agua dulce y de agua salada, que han llegado allí por los canales subterráneos que conectan a estos y el mar (entre ellos se tienen a las mojarras y los pargos). Los más abundantes son los bagres y el gruppy, de los cuales se cree que llegaron allí transportados por los huracanes. También pueden encontrarse crustáceos, camarones, esponjas, anguila de lodo, dama blanca ciega y anguila ciega (estos muy presentes en las profundidades de las cavernas acuáticas), entre otros.

No es extraño observar animales como tortugas, mariposas, golondrinas, pájaros Toh, ranas y otros reptiles en sus cercanías. Gracias al hallazgo de fósiles, se pudo tener evidencia de la presencia de tiburones y vacas marinas.

Flora

En ellos se pueden encontrar distintos tipos de flora de acuerdo a su ubicación y de qué tan cercanos se encuentren del mar. De acuerdo a ello, los paisajes de los que se encuentren más cercanos a las costas o más alejados, se encuentran llenos de palmas cocoteras, árboles de cacao, árboles de guaya, árboles de chicozapote, árboles de ceibas, entre otros. En las paredes de las cuevas se pueden encontrar plantas trepadoras, helechos y musgos diversos.

En el agua puede hallarse fitoplancton, microalgas y otro tipo de vegetación que oxigenan las aguas y aprovecharán la energía del Sol para otros organismos que no pueden sintetizar sus propios suministros. También pueden encontrarse especies que flotan como la lenteja de agua, jacintos de agua, repollitos de agua y flores de Sol.

Aguas

A menudo es muy clara, ya que proviene del agua de lluvia filtrada lentamente a través del suelo y, por lo tanto, contiene muy poca partícula suspendida. El caudal de agua subterránea dentro de un cenote puede ser muy lento. Su coloración dependerá de la producción de sus microorganismos, pudiendo tratarse de condiciones oligotróficas, que presentan aguas transparentes y poca producción (como el Cenote Cristalino de la Riviera Maya); eutróficas, cuya coloración es verdosa y tienen alta cantidad de alimentos; y distróficas, cuyo color es café, ya que presentan partículas disueltas.

La temperatura de sus aguas no supera los 24ºC, no presentan oleaje, presentan una gran profundidad pudiendo tener poca en sus orillas. Son usualmente de agua dulce, pudiendo tener presencia de agua salada en la medida de su cercanía al mar, presentando un fenómeno conocido como haloclina.

Tipos de cenotes

Cenote-3

  • Cenotes abiertos: se caracterizan por ser similares a las lagunas, ya que no le rodea ningún tipo de pared, sino de múltiples árboles. Esto es debido al previo colapso total de su estructura superior, como el caso del Cenote Azul, el cual se encuentra abierto con muros que no envuelven a la masa de agua. En ocasiones pueden presentar pequeños islotes.
  • Cenotes semiabiertos: estos son los que se encuentran cubiertos casi en su totalidad, pero presentan una entrada en el techo de su cúpula. Para acceder a ellos, se debe bajar por un sendero bajo tierra hasta llegar a la cúpula que contiene el agua. En estos se pueden observar estalactitas y murciélagos. Un ejemplo sería el Cenote Ik Kil.
  • Cenotes subterráneos: estos se encuentran sumergidos y debajo de la superficie de la tierra, siendo que estos son mayormente cavernas. Son el tipo de cenote más joven, ya que no han terminado de sucumbir ante la erosión y su cúpula no ha terminado de colapsar. Un ejemplo de ello es el Cenote Dos Ojos.

Contaminación de los cenotes

En algunos de estos pozos naturales se ha evidenciado contaminación debido a que personas inescrupulosas vierten basura a los mismos. Asimismo, la falta de servicios públicos básicos en poblaciones donde se encuentran estos, tal como servicios de aguas servidas y drenajes, estas descargan en algunos de estos cenotes, por lo que se ha presentado material fecal en algunos de ellos.

Cenotes de México

  • Cenote Ik Kil (cerca de las ruinas de Chichén Itzá en Yucatán). Se trata de uno a cielo abierto, en donde se tiene acceso a varias actividades, como alquiler de bicicletas, varias tiendas, restaurantes y lugares de hospedaje.
  • Cenotes en Mérida, tales como el Noh Mozón, que es uno abierto al que no muchos turistas se atreven a acercarse debido a su ubicación remota; los cenotes de Homún, que se pueden visitar libremente o en mototaxi.
  • Cenotes Tulum, entre los que se encuentran el Gran Cenote.
  • Cenotes Cancún, entre los que se encuentran el Chikin-Ha, en el que se puede bucear y queda a 22 minutos de Playa del Carmen, al que se puede acceder en taxi o autobús.

Preguntas Frecuentes sobre Cenote

¿Qué es un cenote?

Es un pozo subterráneo que se forma por el colapso de tierras calizas ante las filtraciones de las lluvias o de ríos por debajo de la superficie.

Leer más

¿Por qué eran sagrados los cenotes?

Se le consideraban sagrados, debido a que los mayas creían que estos eran portales o lugares en los que los dioses se comunicaban desde el más allá.

Leer más

¿Cómo se forman los cenotes?

Se forman por las filtraciones de las lluvias, cuyas aguas se van acumulando bajo el suelo calizo, formando los pozos, haciendo que el suelo ceda.

Leer más

¿Para qué usaban los mayas los cenotes?

Se realizaban rituales sagrados y se ofrecían sacrificios a las deidades acuáticas.

Leer más

¿A qué se debe la contaminación en los cenotes?

En algunos lugares, no existen lugares apropiados para el destino de las aguas residuales, lo que ocasiona que estos se utilicen como vertederos.

Leer más


Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:11 de agosto del 2020). Definición de Cenote. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/cenote/. Consultado el 2 de diciembre del 2020