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Cinturón de Orión

El cinturón de Orión es el nombre que recibe un asterismo que pertenece a la constelación de Orión. Es la alineación de tres estrellas brillantes que pueden ser vistas desde el planeta Tierra, especialmente entre los meses noviembre y mayo. Se les conoce popularmente bajo las denominaciones de Las Tres Marías o también como los Reyes Magos. Este conjunto de estrellas recibe dicho nombre por estar ubicadas en la zona en la cual se localizaría la zona media de la constelación, justo donde se dispondría el cinturón.

Cinturón de Orión

Qué es el Cinturón de Orión

El Cinturón de Orión es una constelación ubicada cerca del ecuador celeste. Está formado por tres estrellas brillantes alineadas y visiblemente juntas. Estas estrellas son: Alnitak, Alnilam y Mintaka.

El concepto está compuesto de dos palabras, las cuales etimológicamente se definen de la siguiente forma:

  • Cinturón: palabra que deriva del latín “cinctura” que quiere decir cintura.
  • Orión: deriva del latín “Orion”.

Según la mitología el cinturón de Orión debe su nombre al gigante cazador con la habilidad de caminar sobre el mar, hijo de Poseidón.

Nombre de las estrellas del cinturón de Orión

La constelación se encuentra conformada por tres estrellas principales totalmente alineadas como si fuera un cinturón, estas son:

  • Alnitak: es la segunda estrella más cercana a la tierra desde el cinturón de Orión, a una distancia de 1.260 años luz. En realidad, no es una sola estrella, sino un sistema estelar triple. Está situado en el extremo oriental del cinturón de Orión.
  • Alnilam: es una estrella supergigante a unos 2.000 años luz de distancia de la Tierra, ubicada en el medio del cinturón. Es la 29.ª estrella más brillante del cielo nocturno y la cuarta más brillante de Orión. Alnilam es alrededor de 375.000 veces más brillante que el sol, mientras que otras estimaciones lo ubican alrededor de 832.000 veces más brillante.
  • Mintaka: es un sistema estelar múltiple a unos 1.200 años luz de distancia de la Tierra. Se encuentra en el extremo occidental del cinturón de Orión. La estrella es unas 190.000 veces más luminosa que el Sol. Su radio es unas 16,5 veces el del sol.

Características del cinturón de Orión

Cinturón de Orión - Características del cinturón de Orión

Entre las principales características del asterismo resaltan:

  • La ubicación del cinturón de Orión se encuentra en la Vía Láctea, a una distancia entre 915-1359 años luz del planeta Tierra.
  • Puede verse desde cualquier lugar del planeta, especialmente en invierno.
  • Para visualizarlo no es necesario ningún tipo de instrumento.
  • Posee tres estrellas: Alnitak, Alnilam y Mintaka.

Curiosidades sobre el cinturón de Orión

Algunas curiosidades de este asterismo son:

  • En Portugal y América del Sur, el cinturón de Orión se conocía como Las Tres Marías. También marcan el cielo nocturno del norte cuando el Sol está en su punto más bajo y, por lo tanto, eran un marcador claro para el cronometraje antiguo.
  • En el noroeste de México, el pueblo Seri llamó a las tres estrellas del cinturón Hapj, que es un nombre que denota a un cazador.
  • Las pirámides de Egipto y el cinturón de Orión simulan estar alineados a las tres estrellas que lo conforman. Los pozos de aire dentro de las pirámides apuntan directamente a la constelación de Orión.
  • En la mitología egipcia, los dioses descendieron del cinturón de Sirio y Orión e instigaron a la raza humana.
  • También se descubrieron dos grandes pirámides y un templo en México (Teotihuacán) que apuntan directamente al cinturón de Orión.
  • Según la cultura mexicana, existe una leyenda sobre el cinturón de Orión y sus estrellas a la cuales denominan las Tres Marías, en honor a María, Marta y Margot. De acuerdo con esta leyenda, tres mujeres de piel blanca, ojos azules y cabello claro desembarcaron en las costas de México durante el imperio de Ra. Ellas fueron recibidas por los aborígenes de piel negra. La primera de las mujeres, María, dio a luz a un bebe llamado Izus. Al ser atacados por los admirados de Ra, huyeron hacia la península ibérica. Al llegar allí, Marta se radicó en Zaragoza y Barcelona, María en Toledo y Margo en Jatiwa.
  • El asterismo es nombrado en películas y series como:
    • Hombres de Negro.
    • Westworld.
    • Star Trek.
    • Cinturón de Orión.

Imágenes del cinturón de Orión

A continuación, se muestra una galería de imágenes variadas que incluyen desde tatuajes del cinturón de Orión, hasta el mapa estelar del cinturón de Orión.

Preguntas Frecuentes sobre Cinturón de Orión

¿Qué conforma el cinturón de Orión?

Conforma un asterismo brillante perteneciente a la constelación de Orión y compuesto por tres estrellas brillantes. Leer más

¿Cómo se llaman las estrellas del cinturón de Orión?

Estas estrellas reciben por nombre: Alnitak, Alnilam, Mintaka. Leer más

¿Dónde está el cinturón de Orión?

Está ubicado en la Vía Láctea, a una distancia entre 915-1359 años luz del planeta tierra. Leer más

¿Cómo ver el cinturón de Orión?

Para visualizarlo no es necesario utilizar ningún instrumento. Puede ser visto a ojo descubierto. Para detectarlo, se sugiere buscar en el cielo la forma de reloj de arena de Orión y las tres estrellas que crean la parte estrecha del cinturón. A fines de noviembre, Orión parece estar acostado de lado, con las tres estrellas del cinturón apuntando hacia arriba, en el hemisferio norte. Leer más

¿Cuándo se puede ver el cinturón de Orión?

Puede ser visto todos los años antes del amanecer entre los meses de noviembre y finales de mayo. En México se puede apreciar cuando el cielo se encuentre totalmente despejado entre los meses de noviembre, diciembre, enero y febrero. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:27 de septiembre del 2022). Definición de Cinturón de Orión. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/cinturon-de-orion/. Consultado el 2 de diciembre del 2022