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Citología

La citología es una ciencia que estudia todo lo relacionado con el comportamiento celular de los seres vivos, en especial en los seres humanos. En medicina, las pruebas de citología utilizan pequeñas cantidades de tejido para examinar ciertos tipos de células. El estudio de la función y estructura de las células se conoce hoy en día como biología celular, la cual basa su teoría en que la unidad fundamental de la vida es la célula.

Citología

Qué es la citología

Consiste en examinar células de tejidos o fluidos corporales para determinar un diagnóstico. El especialista en anatomía patológica (patólogo) observará las células en la muestra de tejido bajo un microscopio y buscará características o anomalías en ellas. Dado que la citología celular solo examina las células que son muy pequeñas, los patólogos solo necesitan una muestra muy pequeña de tejido para realizar una prueba de citología.

En el caso de las plantas, el estudio de sus tejidos se conoce como citología vegetal.

La palabra citología deriva del griego citos (células) y logia (estudio), lo que significa, estudio de las células.

Funciones de la citología

Su principal función es determinar la apariencia, formación y funcionamiento de las células y sus sistemas. Suele utilizarse para diagnosticar el cáncer.

Otros usos para las pruebas de citología incluyen:

  • Diagnosticar enfermedades infecciosas.
  • Diagnosticar condiciones inflamatorias.
  • Examinar lesiones tiroideas.

Tipos de citologías

Entre los principales tipos de citologías celulares se encuentran las siguientes.

Citología hemática

El objetivo de este proceso es distinguir los aspectos morfológicos de las células entre ellos: la forma, el contorno y la dimensión de los hematíes, plaquetas y leucocitos.

Se toma una muestra de sangre del paciente. Dicha muestra es sometida a un proceso de fijación y tinción. Los colorantes más usados para el proceso de tinción hematológica son los basados en Wright.

Citología - Tipos de citologías

Luego de teñido se comienza a observar la morfología de las células sanguíneas, al igual que la cantidad de células blancas, que se deben encontrar en el campo de valores normales.

Citología de moco fecal

La muestra se toma colocando en un envase específico para este tipo de examen, materia fecal reciente. El moco fecal es observado microscópicamente utilizando el azul de metileno para observar las células de la muestra y la posible presencia de parásitos. Las heces fecales en condiciones normales, no suelen contener células epiteliales, eritrocitos y leucocitos.

Citología nasal

Llamada también citología exfoliativa, su objetivo es identificar las células del organismo desprendidas de los epitelios. Con este examen se pueden identificar las células presentes en el exudado nasal y se puede distinguir la rinitis infecciosa de la alérgica y diferenciar las retinopatías inflamatorias de la no inflamatoria. Se puede realizar fácilmente mediante un raspado nasal seguido de tinción de May-Grunwald-Giemsa y lectura de microscopía óptica.

Citología vaginal o cervical

La citología cérvicovaginal es un examen que se realiza a las mujeres para el estudio de las células que conforman el cuello uterino. Es un procedimiento que consiste en la introducción de un cepillo y una espátula con el fin de realizar un raspado muy suave en el cérvix. Con esta prueba se puede detectar lesiones malignas o premalignas o cáncer uterino, infección vaginal, y así poder aplicar un tratamiento para atacar la enfermedad lo antes posible.

Otros

  • Citología uretral: prueba que se aplica con la finalidad de buscar en la orina células anormales. La citología urinaria se usa con otras pruebas y procedimientos para diagnosticar cánceres de las vías urinarias, con mayor frecuencia cáncer de vejiga.
  • Citología de base líquida: es un nuevo método de preparación de muestras cervicales para el examen citológico. Implica hacer una suspensión de células de la muestra y esto se usa para replicar una capa delgada de células en un portaobjetos.

Importancia de las citologías

Es muy importante para las mujeres la realización de una citología genética anual, ya que por medio de este examen la mujer puede saber si todo está bien en su organismo y, si hay algún problema, poder detectarlo y atacar a tiempo. Durante esta prueba se extraen muestras de células del cuello uterino con el fin de determinar cáncer de cuello y útero. Al igual se pueden detectar enfermedades de transmisión sexual como las clamidias, el virus de papiloma humano y la gonorrea.

La salud vaginal es muy importante, más de los que algunas mujeres pueden imaginar, existen muchas enfermedades que están ligadas con el órgano reproductor femenino, estas no son asintomáticas y no pueden ser detectadas a primera vista, por lo que es necesario practicar pruebas más específicas, entre ellas está la citología cervical también conocida como citología cervicovaginal.

En el caso de las mujeres embarazadas, se recomienda realizar esta prueba durante el primer trimestre de gestación, esto si la mujer no tiene una citología reciente practicada antes del embarazo.

Preguntas Frecuentes sobre Citología

¿Quién es el encargado de realizar la citología?

Un ginecólogo toma la muestra citológica. Un patólogo observa las células de la muestra de tejido bajo un microscopio y determina un diagnóstico, si corresponde. Leer más

¿Para qué sirve la citología cervical?

Sirve para detectar lesiones malignas o premalignas o cáncer uterino, infecciones vaginales, entre otras enfermedades. Leer más

¿Es normal sangrar después de una citología?

El sangrado generalmente ocurre debido a que el cuello uterino está irritado por la prueba, en lugar de ser un indicador de que algo anda mal. Una pequeña cantidad de sangre podría considerarse normal. Leer más

¿Desde qué edad es recomendable que una mujer se haga citologías?

A partir de los 21 años. Entre los 21 y 29 años con una frecuencia de 3 años en caso de que los resultados sean normales. Leer más

¿Cuándo se puede dejar de hacerse citologías?

A partir de los 65 años, en el caso de pruebas negativas por más de 10 años. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:7 de septiembre del 2022). Definición de Citología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/citologia/. Consultado el 19 de marzo del 2023