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Continente

Un continente es cada una de las grandes extensiones en que se divide la superficie terrestre, separadas entre sí por los océanos. Esta también es considerada como una gran superficie de tierra emergida que constituye la litosfera, junto con las islas y las cuencas oceánicas, que poseen un menor tamaño. Los hemisferios tienen formas y contornos muy diversos y extraños, y suponen aprox. el 29% del área total del planAeta tierra. Su distribución es muy desigual; al norte del ecuador o hemisferio norte, se encuentran más de dos tercios de la superficie continental.

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Qué es un Continente

Como ya se mencionó, este representa inmensas porciones de tierra presentes en el globo terrestre, que se encuentran divididas por los océanos y algunos accidentes geográficos, históricamente el planeta tierra se encuentra representado por 5 continentes.

Esta palabra también se puede usar como adjetivo. En ese caso, por ejemplo, el continente se utiliza como una forma de caracterizar a las personas que practican la virtud de la continencia, es decir, de la administración y reserva de sus impulsos instintivos.

Los continentes tienen formas irregulares, sus contornos son muy diversos y se dice que algunos tan distantes como África y América tiempo atrás se unieron.

El vocablo proviene del latín continente, que quiere decir “mantener juntos” y procede del latín “continentes tierra”, “las tierras continuas”. Concretamente. La expresión se refiere a una gran prolongación de tierra firme en la superficie del globo terrestre. El nombre de los continentes en inglés son: Europe, America, Africa, Asia and Oceania.

Los océanos cubren aproximadamente el 71% de la superficie terrestre, estando el océano Pacífico como el más grande, ya que ocupa una tercera parte del planeta tierra.

Enfocando un poco la historia y la evolución geológica del planeta, el origen de los hemisferios y océanos se ha centrado en dos posiciones o tendencias según los científicos y los argumentos que se utilizan para esto, algunos consideran una posición de fijación del origen de los hemisferios y océanos, tratando de explicar que su evolución se ha desarrollado en el mismo lugar donde están hoy en día, sin negar los procesos de transformación en el lugar, no solo por la erosión causada por los agentes de origen atmosférico cuya base está en la energía del sol; sino por, los movimientos del manto que causan terremotos y volcanes producto de la energía interna del planeta.

Diversos investigadores han mantenido un perspectiva movilista al afirmar que estas masas continentales, han estado moviéndose dentro de la masa planetaria y es mas, aun continúan moviéndose como resultado de los reajustes isostáticos originados por las corrientes internas del planeta que, junto con los procesos erosivos externos, han moldeado la forma de los hemisferios actuales.

La teoría movilista es la más exitosa hoy en día por la ciencia y entre ellas la llamada tectónica de placas o la nueva tectónica global que tiene sus antecedentes más cercanos en la teoría formulada por Alfred Wegener en 1915 conocida como la deriva continental. La tectónica se refiere a todas las formas de fractura y plegamiento que ocurren en la corteza terrestre, por lo que se observa que estas fracturas constituyen placas, que tienen una cierta relación dentro de un área determinada que le da a la misma, cierta homogeneidad.

El primer mapa global de las placas apareció en 1968 dando una visión de cuantos continentes hay. Sin embargo, se han reajustado de acuerdo con los avances que la ciencia ha determinado sobre este aspecto. Según esta teoría, inicialmente había una masa continental única, llamada PANGEA, que se descompuso bajo fuertes movimientos internos.

Cuántos continentes hay

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¿Cuántos continentes hay? Esta es una interrogante que muchas personas se hacen. De manera usual siempre se ha señalado la existencia de 5 continentes en el mundo, los cuales son: África, Asia, América, Oceanía y Europa.

Los continentes del mundo según las diferentes teorías:

  • En la tierra existen 5 continentes si se tiene en cuenta solamente aquellos que están habitados y, por ende, considerando territorios como Europa, América, África, Asia y Oceanía.
  • Si se incluyen todas las fracciones de la tierra existirían 6 continentes los que hay en el planeta, a pesar de que no estén habitados. En esta idea se incluye la Antártida.
  • Si se divide el continente americano en sus dos regiones, es decir, Norte y sur, habría 7.

Hasta la actualidad, la colectividad científica no está completamente de acuerdo con este asunto. Sin embargo, es cierto, que el piloto de los 5 continentes de la tierra es el que utilizan los organismos oficiales importantes como lo son las Naciones unidas o el Comité Olímpico Internacional.

En el patrón de los 6 es el más conocido en Latinoamerica y el de los 7 continentes es amparado por los países del Norte de América que se distinguen por el manejo de la lengua inglesa como idioma oficial.

Como se ha podido observar, no existe un número específico, ya que la distribución de los hemisferios, islas y océanos no ha sido siempre la misma. Según Alfred Wagener en su “teoría de la deriva continental”; hace más de 200 millones de años, los hemisferios formaban una gran masa terrestre o supercontinente, al que llamó Pangea, la cual estaba rodeada de un inmenso océano (Panthalasa). Esta gran masa continental se irritó, por razones desconocidas, y fue fragmentándose en bloques, que luego se separaron lentamente hasta conformar los hemisferios que conocemos hoy.

Enmarcando así, cuántos continentes hay o cuantos se cree pueden haber, en total serian:

  • África.
  • Antártida.
  • Asia.
  • Europa.
  • Oceanía.
  • Zelanda.

Cuáles son los continentes

América

Este continente cuenta con una superficie de 42.083.283 km², y una densidad de 23,6 hab./km², se encuentra separado de Asia por el estrecho de Bering, confina al norte con el océano Glacial Ártico, al este con el océano Atlántico y al oeste con el océano pacífico.

Se encuentra conformado por 35 países dentro de los que destacan México, Argentina, Brasil, Colombia, Venezuela, Chile, Uruguay, Paraguay, Ecuador, entre otros. América se puede dividir en dos o tres subcontinentes:

  • Norteamérica: situada en el hemisferio noroccidental.
  • Centroamérica: se ensancha desde la prolongación de Tehuantepec hasta la extensión de Panamá.
  • Sudamérica: se desarrolla desde istmo de Panamá hasta el cabo de Hornos.

Sin embargo, en las Naciones Unidas se cree que son dos los continentes americanos: el sudamericano y El norteamericano que se encuentra compuesto por: Canadá, Estados Unidos y México.

Europa

Cuenta con una superficie de 10.510.546 km², tiene una densidad de 70 hab./km², está compuesto por 49 países entre los cuales, se encuentran Alemania, Andorra, Armenia, Austria, Azerbaiyán, Bélgica, Bielorrusia, Bosnia-Herzegovina, Bulgaria, República Checa, Chipre, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Georgia, Grecia, Hungría, Irlanda, Islandia, España, entre otros. Europa es el segundo continente más pequeño del mundo, justo por delante de Oceanía. Se encuentra separada de África por el Mar Mediterráneo, extendiéndose desde los Urales hacia el occidente y hasta la península ibérica.

Asia

Es uno de los más grande del planeta y cuenta con una superficie de 44,58 millones km² y una densidad de 102,8 hab./km², además es el más poblado, seguido del continente americano, el africano, la Antártida, el Europeo y el continente Oceanía.

Asia está conformado por 48 países, los cuales son: Afganistán , Arabia Saudita, Armenia, Baréin, Birmania / Myanmar, Brunei, Bután, Jordania, Kazajistán, Kirguistán, Kuwait, Laos, Líbano, Malasia, Maldivas, Mongolia entre otros. Este continente tiene territorio en los cuatro hemisferios, pero las mayores proporciones se encuentran en los hemisferios norte y este. Asia se extiende entre 77º41′ de latitud norte a 1º16′ de latitud sur y 26º4´ de longitud este y 169º40′ de longitud oeste.

El asiático limita al norte con el Océano Ártico, al sur con el Océano Índico, al este con el Mar de Bering y el Océano Pacífico y al oeste con los Mares Rojo, Mediterráneo, Negro, Caspio y la Península del Sinaí, los montes Urales, el río Ural y las montañas del Cáucaso.

África

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Cuenta con una superficie de 44,58 millones km² y una densidad de 33 hab./‎km², está conformado por 54 países entre los que se encuentran, Angola, Eritrea, Etiopía, Gabón, Gambia, Ghana, Guinea, Argelia, Benín, Botsuana, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Camerún, Chad, Comoras, Costa de Marfil, Egipto, entre otros. Se encuentra unido al continente asiático por el istmo de Suez y apartado de Europa por el estrecho de Gibraltar y se expande hacia el sur hasta el cabo de Buena Esperanza; confina al norte con el mar mediterráneo, al este con el océano índico y al oeste con el océano Atlántico.

Oceanía

Se encuentra representada con una extensión de 8.944.468 km², este es el continente insular de la tierra constituido por la plataforma continental de Australia, las islas de Nueva Guinea,los archipiélagos coralinos, volcánicos de melanesia, Micronesia, nueva zelanda y Polinesia. Históricamente, la Insulindia también se consideraba parte de este continente. Todas estas islas están distribuidas por todo el Océano Pacífico.

Con una extensión de 9.008 458 km², representa el continente más pequeño del planeta Tierra. Esta zona se encuentra conformada por 14 países entre los que se encuentran: Australia, Fiji, Islas Marshall, Islas Salomón, Kiribati, Micronesia, Nauru, Nueva Zelanda, Palaos, Papúa Nueva Guinea, Samoa, Tonga, Tuvalu, Vanuatu, entre otros.

Luego de puntualizar cuáles son los continentes, se debe agregar que la superficies de los mismos, presentan grandes diferencias de relieve continental; desde enormes cadenas de montañas hasta extensas planicies y valles. El clima también es diferente, existen desiertos, zonas de nieves perpetuas, selvas, llanuras, entre otros.

Mapa de los continentes

Para poder vizualizar con mayor precision la ubicacion de los conctinentes, a continuación se presentan: mapa del continente Europeo, mapa del Asiático y el continente Africano, el mapa de los continentes Antártico y Oceánico.

Qué es el relieve continental

El relieve continental consiste en todas aquellas partes de la litosfera que no están cubiertas por agua de mar y algunas que sí están cubiertas, e incluye todos los cambios que pueden ocurrir en la superficie de la tierra, ya sea a nivel del suelo o en el fondo del mar. La definición de relieve continental se basa principalmente en las formas terrestres que existen en los hemisferios y en la plataforma continental.

El sexto continente

Es un área sumergida en una zona remota del Océano Pacífico que cumple con las condiciones para ser considerado un continente. Un equipo de científicos comenzó a investigar esta área del océano hace 20 años atrás, pero sólo hasta ahora han logrado demostrarlo.

Según Nick Mortimer, el principal geólogo investigador del equipo GNS Science, Zelanda se formó después de la ruptura del supercontinente Gondwana, hace 85 millones de años hasta hace unos 30 millones de años.

El científico dice que a los 30 millones de años, el continente se sumergió al máximo y desde entonces ha levantado partes de Zelanda que formaron las islas de Nueva Zelanda, debido a su proximidad y convergencia con la placa Pacífico-Australia.


Bibliografía

Suárez, Eliannys. ( Última edición:6 de enero del 2020). Definición de Continente. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/continente/. Consultado el 28 de mayo del 2020