Definición de Continente

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Un continente es cada una de las grandes extensiones en que se divide la superficie terrestre, separadas entre sí por los océanos. Esta también es considerada como una gran superficie de tierra emergida que constituye la Litosfera, junto con las islas y las cuencas oceánicas, que poseen un menor tamaño. Los continentes tienen formas y contornos muy diversos y extraños, y suponen aprox. el 29% del área total del planeta Tierra. Su distribución es muy desigual; al norte del ecuador o hemisferio norte, se encuentran más de dos tercios de la superficie continental. Todos ellos están compuestos de numerosos países, etnias, historias y culturas diferentes.

El vocablo continente proviene del latín continente, que quiere decir “mantener juntos” y procede del latín continentes tierra, “las tierras continuas”. Concretamente, La expresión se refiere a una gran prolongación de tierra firme en la superficie del globo terrestre. Los continentes en inglés son: Europe, America, Africa, Asia and Oceania.

Cuántos Continentes Hay

De manera usual siempre se ha señalado que son 5 los continentes del mundo, los cuales son: África, Asia, América, Oceanía y Europa. No obstante, de este indicio oficial se ha ido metiendo ciertas variaciones que tiene apreciando otras partes de nuestro planeta, así como regiones que, debido a su ramificación, se han fraccionado en dos continentes.

Los continentes del mundo según las diferentes teorías:

En la tierra existen 5 continentes si se tiene en cuenta solamente aquellos que están habitados y, por ende, considerando territorios como Europa, América, África, Asia y Oceanía.

Si se incluyen todas las fracciones de la tierra existirían 6 continentes los que hay en el planeta, a pesar de que no estén habitados. En esta idea se incluye la Antártida.

Si se divide el continente americano en sus dos regiones, es decir, Norte y sur, habría 7 continentes.
Hasta la actualidad, la colectividad científica no está completamente de acuerdo con este asunto. Sin embargo, es si es cierto, que el piloto de los 5 continentes de la tierra es el que utilizan los organismos oficiales importantes como lo son las Naciones unidas o el Comité Olímpico Internacional.

En el patrón de los 6 continente es el más sonado en Latinoamerica y el de los 7 continentes es amparado por los países del Norte de América que se distinguen por el manejo de la lengua inglesa como idioma oficial.

La distribución de los continentes, islas y océanos no ha sido siempre la misma. Según Alfred Wagener en su “teoría de la deriva continental”; hace mas de 200 millones de años, los continentes formaban una gran masa terrestre o supercontinente, al que llamo Pangea, la cual estaba rodeada de un inmenso océano (Panthalasa). Esta gran masa continental se agrietó, por razones desconocidas, y fue fragmentándose en bloques, que luego se separaron lentamente hasta conformar los continentes que conocemos hoy.

Los Continentes y los Océanos

Nuestro planeta se encuentra formado por seis continentes:

  • Continente Americano
  • Continente Asiático
  • Continente Africano
  • Continente Europeo
  • Continente Oceánico
  • Continente Antártico

Y por cinco océanos:

  • Océano Pacífico
  • Océano Atlántico
  • Océano Índico
  • Océano Glacial Ártico
  • Océano Glacial Antártico

Los Continentes

Asia es el continente más grande del planeta, seguido del continente americano, continente africano, la Antártida, el Continente Europeo y el continente Oceanía. Chile es un territorio tricontinental, está localizado en el extremo sur del continente americano, pero además tiene territorio en el continente Oceánico, donde se ubica la isla de Pascua y otra zona en la Antártida.

El más extenso de todos los continentes es Asia (43.748.627 km²), la cual es también la más poblada. En cuanto a población y extensión, le sigue América (42.083.283 km²), y África (30.284.631 km²). Los menos extensos son Antártida (13.828.745 km²), Europa (10.510.546 km²) y Oceanía (8.944.468 km²).

Las superficies de los continentes presentan grandes diferencias de relieve; desde enormes cadenas de montañas hasta extensas planicies y valles. El clima también es diferente, existen desiertos, zonas de nieves perpetuas, selvas, llanuras, entre otros.

África: este continente se encuentra unido al continente asiático por el istmo de Suez y apartado de Europa por el estrecho de Gibraltar y se expande hacia el sur hasta el cabo de Buena Esperanza; confina al norte con el mar mediterráneo, al este con el océano índico y al oeste con el océano Atlántico.

  • América: este continente se encuentra dividido de Asia por el estrecho de Bering, confina al norte con el océano Glacial Ártico, al este con el océano Atlántico y al oeste con el océano pacífico. América se puede dividir en dos o tres subcontinentes:
  • Norteamérica: situada en el hemisferio noroccidental.
  • Centroamérica: se ensancha desde la prolongación de Tehuantepec hasta la extensión de Panamá.
  • Sudamérica: se desarrolla desde istmo de Panamá hasta el cabo de Hornos;

Sin embargo, en las Naciones Unidas se cree que son dos los continentes americanos: el sudamericano y el norteamericano que esté compuesto por Canadá, bermuda, Groenlandia, Miquelón y San Pedro.

  • Asia: hermanada a África por el istmo de Suez, dividida de Europa por los Urales y de América por el estrecho de Bering. Confina al norte con el océano Glacial Ártico, al sur con el océano Índico, al oeste con el mar Negro y el Mediterráneo y al este con el Pacífico.
  • Europa: aislada de África por el Mar Mediterráneo, se esparce desde los Urales hacia el occidente y hasta la península ibérica.
  • Oceanía: delimitada al sureste de Asia, entre los océanos Pacífico e Índico. Los nombres de Australiano o Australasia se manejan en ocasiones en vez de Oceanía.
  • Antártida: envuelve al Polo Sur. Está dividida de América por el pasaje de Drake, de Oceanía por las fronteras entre los océanos Índico y Pacífico, y separado de África por el frontera entre este último y el Atlántico.

Los Océanos

Los océanos cubren aproximadamente el 71% de la superficie terrestre, estando el océano Pacífico como el más grande, ya que ocupa una tercera parte de la superficie terrestre.


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