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Litosfera

La litosfera es la capa sólida superficial de la tierra. Está compuesta por la corteza y la capa más exterior del manto, y por lo general se caracteriza por presentar un espesor de unas 60 millas (100 kilómetros). Debido a su posición, esta capa es la porción más fría de la superficie de la Tierra. También es una porción muy rígida. Está fragmentada en piezas o placas relativamente fuertes, que se mueven de forma independiente entre sí.

Litosfera

Qué es litosfera

La litosfera es la capa exterior rígida y rocosa de la Tierra, que consta de la corteza y la capa exterior sólida del manto superior. Tiene una profundidad aproximada de 100 km. La litosfera de la Tierra se divide en aproximadamente una docena de bloques o placas rígidas separadas.

La palabra deriva del griego “lito” que significa “piedra” y “sphaira” que significa “esfera”.

Características de la litosfera

La estructura de la litosfera está formada por la corteza terrestre, con un espesor que cambia de 5 kilómetros, en la base oceánica, hasta 70 kilómetros en las zonas montañosas de los continentes.

Las rocas forman las diferentes capas de la litosfera, incluyendo rocas sedimentarias en la parte superior, rocas graníticas y metamórficas en el medio y rocas basálticas en el fondo.

Litosfera - Características de la litosfera

Entre los elementos de la litosfera se encuentran carbón, gas natural, petróleo y minerales como hierro, calcio, cobre, aluminio.

La composición de la litosfera también consta de varias placas tectónicas grandes y dinámicas. Estas placas tectónicas se mueven lenta pero continuamente. Cuando dos placas chocan, la energía de su movimiento produce efectos especialmente fuertes: las montañas se levantan, los volcanes entran en erupción, se producen terremotos. Este fenómeno es lo que se conoce como dinámica de la litosfera.

Gracias a esta información se conoce hoy en día que el Océano Atlántico no existía, y América del Norte y Europa juntas eran un continente hace 180 millones de años. El Océano Atlántico se formó debido a la separación de las placas de Eurasia y América del Norte.

Tipos de litosfera

Los tipos se describen en la tabla comparativa a continuación.

TIPOS DE LITOSFERA
Tipos
Definición
Características
Litosfera Térmica
La capa límite térmica entre la superficie de la Tierra (enfriada por conducción) y la astenosfera (enfriada por convección). Está constituida por la porción del manto en la cual el calor por conducción es mayor al calor por convección.
Litosfera Sísmica
Es la base de esta capa de la litosfera. Ondas altamente atenuadas y una menor velocidad al propagarse las ondas.
Espesor equivalente al térmico.
Litosfera Elástica
Es la capa superior del planeta. Espesor mayor al térmico y sísmico.
Se mueve junto con las placas tectónicas.
También se le conoce como plexural.
Litosfera Continental
Es la capa más externa. Forma las plataformas continentales y los continentes del planeta.
Litosfera Oceánica
Es la capa existente en los relieves submarinos que se encuentran en el límite entre placas tectónicas. La capa más antigua tiene unos 140 km de espesor.
Actúa como límite de las corrientes de convección en el manto.

Importancia de la litosfera

La importancia de esta capa puede explicarse en los siguientes puntos:

  • El desplazamiento de las placas tectónicas provoca la formación de montañas, volcanes e incluso continentes.
  • Los volcanes y los terremotos son devastadores a corto plazo, pero dan lugar a suelos y tierras fértiles a largo plazo.
  • Los restos bióticos enterrados en esta litosfera sufren cambios graduales a lo largo de millones de años que luego se convierten en carbón, gas natural y petróleo.
  • Es una fuente de minerales y elementos valiosos.

Sin la litosfera no sería posible la existencia de vida en el planeta. Todas las actividades químicas y mecánicas dependen completamente de los recursos disponibles en esta capa. La vida se extinguiría ante la ausencia de zonas para la existencia de alimentos y donde los seres vivos puedan habitar.

Preguntas Frecuentes sobre Litosfera

¿Qué es la litosfera?

Es la capa exterior rígida y rocosa de la Tierra, que consta de la corteza y la capa exterior sólida del manto superior. Leer más

¿Cómo se clasifica la litosfera?

Se clasifican en cinco tipos: térmica, sísmica, elástica, continental y oceánica. Leer más

¿Qué recursos se encuentran en la litosfera?

Carbón, gas natural, petróleo, como aluminio, cobre, calcio y magnesio. Leer más

¿Dónde se encuentra la litosfera?

Es la capa más externa de la tierra, lo que significa que su límite exterior es la atmósfera, la hidrosfera y la biosfera. Leer más

¿Cuál es la diferencia entre la litosfera y la geosfera?

La geosfera es la parte sólida de la tierra, mientras que la litosfera es la capa exterior de la geosfera. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:12 de septiembre del 2022). Definición de Litosfera. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/litosfera/. Consultado el 2 de diciembre del 2022