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Correo Electrónico

El correo electrónico, también conocido como e-mail, es un servicio de red que permite mandar y recibir mensajes con múltiples destinatarios o receptores, situados en cualquier parte del mundo. Para usar este servicio se necesita cualquiera de los programas de correo electrónico que ofrece la red. En un mensaje de correo electrónico, además de un texto escrito, puede incluir archivos como documentos, imágenes, música, archivos de video, etc. La facilidad de uso, rapidez y el bajo costo de la transmisión de información han hecho que la mayoría de las instituciones y particulares tengan el correo electrónico como principal medio de comunicación.

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De esta manera, se logró desplazar del primer lugar de medios de comunicación a la correspondencia tradicional, al teléfono y al fax.

Qué es un correo electrónico

Como se mencionó con anterioridad, se trata de una serie de mensajes electrónicos que se pueden enviar y recibir prácticamente de manera instantánea a través de los diversos mecanismos web (llámese directamente cuenta de correo electrónico) bien sea para usos laborales, educativos, comerciales o simplemente personales. No es difícil hablar sobre lo que es un correo electrónico, pero sí hay que hacer especial mención a sus orígenes y, obviamente, evolución, recordando así que, en el pasado, los mensajes eran enviados a través del correo postal. En este punto, hay que hacerse una idea clara de que el email representa evolución.

Pero antes de tocar un tema tan extenso como el origen del email, resulta imperativo aclarar que los correos electrónicos no solo se basan en enviar mensajes o cartas virtuales, también se puede hacer el envío y recepción de todo tipo de documentos y archivos digitales, claro está, con un límite de acuerdo a su peso y tipo. Los emails también sirven como un tipo de almacenamiento de archivos, además, se necesita de un intermediario que pueda guardar esos mensajes (las empresas de correos electrónicos) de manera que no se amerite que los usuarios estén conectado simultáneamente.

El origen del correo electrónico

Aunque muchos piensen que todo comenzó con la llegada del internet, en realidad el email tiene una data bastante antigua. Pese a que todo se manejaba mediante el correo manual, con el uso de la tecnología comenzó a nacer la necesidad de comunicarse más rápido sin generar demasiados gastos, o hacer uso de personas que hicieran de intermediarias en el proceso (el cartero, por ejemplo). Así que, en 1962, el Instituto Tecnológico de Massachusetts comenzó a enviar mensajes a través de una computadora, teniendo la posibilidad de guardar cada archivo en el disco duro de la misma.

En 1965 se creó la figura del Mail a través de esa misma computadora, aunque, claro está, los científicos estaban buscando la manera más factible de que sus deseos se volvieran reales en el menor lapso posible y proporcionarle al mundo algo que cambiaría totalmente la forma de ver a la tecnología. Se habló de un antes y un después, una nueva era para la tecnología. El primer mensaje enviado como un correo (de una computadora a otra) fue en 1971 gracias a la red ARPANET. Más adelante, una persona cambió la visión del correo: Ray Tomlinson.

Ray fue un programador que no solo logró que se enviará el primer correo en el mundo, sino que también incorporó la @ como método para separar la computadora del usuario, además de identificar la empresa de correos a la que se estaba registrado el usuario. Luego, en 1977, los correos electrónicos pasaron a ser un elemento estandarizado.

Evolución del servicio del correo

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Este sistema rompió todos los esquemas de comunicación que se conocían en el siglo XX, en primer lugar por la utilidad que genera, pues sí, es bastante útil en muchísimas escalas, pero también se debe a su expansión, a que actualmente cualquier persona en el mundo (más del 80% de la población mundial) posee una cuenta email no solo para comunicarse, sino también para mantenerse al día a nivel educativo y laboral. En sus inicios, solo se podían mandar ciertos mensajes y con límites de palabras. Eran escasos los recursos, pero era suficiente para la época, no hacía falta nada más.

Pero, con el paso del tiempo, las cosas fueron cambiando. Los emails llegaron a ampliarse hasta llegar al punto de agregar infinidades de contactos o simplemente enviar el correo sin necesidad de agendar al destinatario. La estética de las plataformas cambiaron y siguen cambiando, implementaron el envío de otros archivos como vídeos, audios, imágenes y todo tipo de registro, los textos se envían en formatos perfectos y adaptables, pero lo mejor de todo es que ya no es indispensable tener una computadora para enviar un correo, pues los dispositivos móviles también cumplen esta función.

Funciones de un correo electrónico

La función principal del correo electrónico es la de enviar y recibir mensajes o archivos sin necesidad de moverse de un sitio (como se hacía en la antigüedad). Para hablar de las funciones del correo, se necesitan mencionar los protocolos de uso del mismo, por ejemplo, está el protocolo de SMTP, sus siglas en inglés significan Simple Mail Transfer Protocol (Protocolo simple de transferencia de correo) el cual permite transmitir el mensaje desde el servidor saliente hasta el receptor. El protocolo POP. cuyas siglas en inglés significan Post Office Protocol (Protocolo de la Oficina postal).

Este protocolo es el que se encarga de recibir y almacenar los mensajes desde su servidor. Para finalizar, el sistema IMAP, sus siglas en inglés significan Internet Message Access Protocol (Protocolo de acceso a mensajes de Internet) en él, se puede acceder a los mensajes enviados y recibidos, almacenarlos por carpetas, descargar la totalidad del mensaje o hacerlo parcialmente. Incluso se pueden sincronizar de acuerdo al usuario que ha enviado el correo y reenviarlo a uno o más usuarios de las diferentes empresas de correo. Una vez explicado esto, se puede hablar de su funcionamiento (en forma específica).

Los correos transmiten mensajes entre los usuarios de una red, es por ello que se encuentra dentro de la lista de servicios más importantes en todo el mundo, sobre todo a nivel comercial. Si se tiene la pregunta de cómo hacer un correo electrónico, se necesita especificar la cuenta del usuario y la dirección del destinatario. Al enviar el email, el mensaje es enviado al buzón de correo de su proveedor, posterior a ello, este se almacena y reenvía hasta el buzón del destinatario.

Allí se guarda de manera automática para que, al momento de que el destinatario lo solicite, el servidor se lo envíe en el menor tiempo posible. Si un mismo correo va a enviarse a varios destinatarios, no es necesario crear diferentes hojas de emails, simplemente se crea una lista de destinatarios, por ejemplo, Ana.gonzá[email protected]; [email protected] etc. Además, en el mensaje que se pretende enviar, también se pueden adjuntar diferentes archivos sin importar su tipo.

Existen muchísimas plataformas de correos electrónicos que representan muchos privilegios o beneficios para los usuarios, permitiendo así que, mediante las diferentes plataformas, se pueda abrir correo electrónico, responder los mensajes (textos, facturas, ofertas, contactos, etc), guardarlos en la computadora, enviar copias, crear las listas para su distribución y reenviar los mensajes. Para ingresar a cualquiera de las plataformas emails, hay que ir al correo electrónico iniciar sesión y comenzar a enviar y recibir mensajes a cualquier hora.

Cómo crear una cuenta de correo electrónico

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Crear un correo electrónico no es algo complicado, pero hay que tener bastante claro que existen diferentes plataformas de correo. Siempre es bueno tener una cuenta en cada una, pues las personas pueden variar entre una plataforma y otra, todo depende de su funcionamiento, agilidad, beneficios y calidad. Para crear correo electrónico hay que dirigirse a la pagina de correo que más se desee, puede ser gmail correo electrónico o el correo electrónico Outlook. En la parte superior derecha de la página, aparecerán dos opciones: Iniciar sesión, Registrarse. Hay que seleccionar la segunda opción.

Una vez culminado este paso, la página crea una redirección a un formulario donde se debe crear la cuenta, especificando el usuario y la contraseña. Con el usuario hay que verificar que ninguna otra persona tenga el mismo, así que hay que ser lo más original posible. Para la contraseña, se exige el uso de mayúsculas, minúsculas, signos de puntuación, caracteres diferentes e incluso números. Esta contraseña no se puede compartir con nadie más y debe ser memorizada para poder acceder al correo. Finalizado este paso, hay que seguir con el perfil del usuario.

Este paso es mejor conocido como mi correo electrónico, es la cuenta personas o el perfil, se coloca el nombre completo del usuario, año de nacimiento, edad, país natal o en donde se encuentra en la actualidad, código postal y añadir una foto al perfil. Luego de ellos se empiezan a recopilar los contactos que se quieran agregar para el envío de emails, aunque no es totalmente indispensable mantenerlos agregados a las plataformas.

Los correos electrónicos más populares

A pesar de que existen diferentes plataformas de emails, los usuarios siempre van a preferir unas por encimas de las otras, esto es debido a la calidad que ofrecen, la facilidad de uso y el tiempo de experiencia que poseen. Los 5 más famosos en la web son Gmail, Outlook, Yahoo, Aol y iCloud.

En el caso del Gmail, se habla de uno de los correos más destacados e importantes a nivel mundial desde hace muchos años. Es el proveedor de correo por excelencia y posee al menos un billón de usuarios en la web.

Outlook, anteriormente conocido como Hotmail correo electrónico, es una de las herramientas de Microsoft para redactar, enviar y recibir mensajes y archivos de todo tipo. Posee opciones avanzadas de almacenamiento, teniendo la opción de recuperar aquellos emails que hayan sido borrados por error. Por otro lado, está Yahoo, otra plataforma importantísima de email, aunque también es una herramienta de búsqueda en la web. En esta plataforma se pueden eliminar los mensajes inservibles luego de 90 días, tiene 1 TB de almacenamiento, filtro de spam y posee más de 350 millones de usuarios.

Aol también es una de las plataformas emails más famosas de la red, tiene una capacidad de almacenamiento ilimitada y es conocida desde 1980 con el nombre de América Online. Verizon la compro en el año 2015 (junto con Yahoo, por cierto) para optimizar sus funcionamientos y convertirlas en dos plataformas de emails sumamente potentes.

Por último, está iCloud, una plataforma única para los dispositivos Apple. Esta compañía tiene una serie de políticas de seguridad bastante rigurosas y no cualquier persona puede acceder a esta plataforma, pues es indispensable tener un dispositivo de esta compañía.

iCloud es una de las pocas plataformas que posee, dentro de sus funcionalidades, una respuesta automática de los correos o mensajes enviados a través de ella. Sus herramientas son únicas.


Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:14 de noviembre del 2019). Definición de Correo Electrónico. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/correo-electronico/. Consultado el 21 de noviembre del 2019