Definición de Cronobiología

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La cronobiología es una rama de la biología que se encarga del análisis de los ritmos biológicos en los seres vivos. Esta disciplina estudia la estructura temporal de todo ser vivo, es decir sus alteraciones y métodos implicados en su regulación. La cronobiología se fundamenta en la existencia de relojes biológicos internos dentro del organismo; desde su nivel molecular hasta el nivel anatómico.

Un dato interesante de resaltar es que históricamente esta ciencia se utilizó por primera vez en el contexto médico, especialmente para mostrar el momento adecuado para administrar los medicamentos, ya sea para optimizar su eficacia, o disminuir sus efectos secundarios.

Cronobiología

Los ritmos biológicos representan el resultado adaptativo de la evolución biológica, ante la periodicidad inalterable de las variables medioambientales, especialmente en el cambio del día y la noche.
En cronobiología se estudia con mayor profundidad los siguientes ritmos biológicos:

  • Los ritmos circadianos: son aquello que cuentan con una periodicidad poco exacta, pero que es cercana a las 24 horas y que concuerda con los estados de vigilia y sueño. El sueño y la vigilia se encuentran vinculados con los estímulos de luz, que el cerebro vincula con un incremento en la actividad fisiológica, mientras que durante la noche se retraen todas estas funciones.

    Si la etapa de descanso nocturno, no se respeta, esto puede afectar de manera negativa, la salud física y psicológica del individuo porque se disgregan los ritmos biológicos, así como los componentes naturales que sirven para regularizarlo, principalmente la luz y se fijan sincronizadores artificiales.

  • Los ritmos infradiano: el periodo de este ritmo es mayor a 24 horas, lo que quiere decir que el evento sucede menos de una vez al día. Como la definición de este concepto es muy amplio, se puede clasificar en: ritmo circa mareal (se guían por las variaciones de la marea); ritmo circalunar (se guían por cada una de las fases de la luna), ritmo circanual (se guían de las variaciones según el movimiento de traslación de la tierra)

Definitivamente la cronobiología es una de las ciencias que genera mayor impacto en los seres vivos, ya sea en forma paulatina o veloz. El organismo siempre responderá al curso de un conjunto de relojes internos que establecen una infinidad de variables propias de la fisiología.

Otros conceptos: