Cúrcuma

Qué es cúrcuma

La cúrcuma es una planta cuyo nombre científico es Curcuma Longa. Proviene de la India oriental. La raíz de esta planta es muy utilizada como colorante y como especia en la gastronomía india. Es muy apreciada por sus características medicinales y diversidad gastronómica. A esta planta también se le llama …

Cúrcuma
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Se llama cúrcuma a una especia que se produce a partir de la raíz de la planta Cúrcuma Longa, esta proviene de la familia vegetal denominada jengibre o Zingiberaceae. Es un alimento originario del sudeste asiático que se ha vuelto muy popular ya hace milenios de años por sus características medicinales y gastronómicas. Esta raíz de color naranja es muy popular en la cocina india donde se emplea para condimentar la carne o el arroz. En el mercado se le consigue en forma de raíz o cúrcuma en polvo.

Cúrcuma

Qué es cúrcuma

La cúrcuma es una planta cuyo nombre científico es Curcuma Longa. Proviene de la India oriental. La raíz de esta planta es muy utilizada como colorante y como especia en la gastronomía india. Es muy apreciada por sus características medicinales y diversidad gastronómica. A esta planta también se le llama palillo o azafrán de la India.

El jengibre y la curcuma son plantas que pertenecen a la familia de las Zingiberaceae, sin embargo, son diferentes ya que la raíz del jengibre es un poco más grande y mas ramificada.

Etimológicamente, la palabra proviene del idioma árabe del término Kurkum, que a su vez, deriva del sánscrito Kunkuma.

Para qué sirve la cúrcuma

Este elemento natural es muy utilizado para:

  • En el ámbito gastronómico, sus propiedades son de utilidad en la aromatización y coloración de los platos, ya que comparte características con el azafrán, como la pigmentación de los alimentos de un color amarillo limón y la propiedad de brindarles un aroma agradable.
  • También es utilizada para realizar infusiones, en este caso, el té puede ser preparado a partir de lo obtenido de la ralladura de la raíz de la hierba, con su polvo puro, o comprando los sacos de té u hojas sueltas en las tiendas especializadas. Es muy común acompañar el consumo de esta hierba con otras especias, como el té de cúrcuma jengibre y canela.
  • Otro ámbito en los que se utiliza este producto es en la cosmética, su preparado en ungüentos es propicio para hidratar la piel, como solución contra el acné, regenerante y alineamiento de la piel.
  • También es cotidiano el uso de la cúrcuma para adelgazar, ya que tiene la propiedad de activar el metabolismo ayudando a quemar la grasa del cuerpo.

Características de la cúrcuma

Cúrcuma en polvo y raíz picada en círculos en fondo blanco

Este elemento natural presenta las siguientes características:

  • Es una herbácea, perenne, rizomatosa proveniente de la familia de la Zingiberaceae. No crece más de un metro y en sentido horizontal, sus tallos son subterráneos y sus hojas emergen directamente desde el suelo, la planta contiene sus principales propiedades y beneficios en su raíz.
  • Esta planta procede del sudoeste de Asia, más específicamente desde Malasia hasta India. En estos lugares se ha hecho popularmente utilizada como especia, como en el caso de la India, en el Oriente Medio, en Tailandia, en China, entre otros contextos.
  • Sus condiciones para crecer más viables son contextos que se caracterizan por poseer entre 20° C y 30° C, con un buen caudal de precipitaciones. Aunque se adapta a los ambientes de sequías, la planta suele crecer a las orillas de los bosques y ríos. En la actualidad la hierba es cultivada en espacios tropicales y subtropicales, como en Asia y África.
  • En cuanto a su cultivo, este vegetal tarda entre unos 7 y 10 meses antes de madurar y una vez que las hojas comienzan a secarse lo que se realiza es cosechar la raíz de la planta cuidadosamente. Una vez realizada la extracción, se debe dejar secar la cosecha al menos un mes (en un ambiente seco y ventilado). Sorteado este paso, se suele procesar la raíz y se pulveriza, este polvo obtenido se puede conservar en frascos de vidrio que lo aíslen de la luz solar, el calor y la humedad, durando así largos periodos sin echarse a perder las propiedades de la cúrcuma.
  • Este vegetal puede plantarse durante todo el año, pero lo más conveniente es realizarlo en épocas primaverales ya que con la próxima llegada del verano la planta cuenta con un largo trecho de desarrollo. Y es que, la cúrcuma es una planta que no posee tanta resistencia a épocas invernales, incluso las heladas pueden dañarla gravemente.
  • Este producto es antiinflamatorio, antioxidante gracias a la curcumina que es una de las sustancias que componen esta especia, beneficiosa para la digestión y el hígado—tonic por su cualidad desintoxicante. Además, es inmunoestimulante, cualidad curativa que tiene este elemento natural y medicinal.

Valor nutricional

Cúrcuma en polvo sobre una base blanca

A continuación, el valor nutricional de la cúrcuma cada 100g:

  • Calorías en 306 kcal.
  • Azúcares, 3,21g.
  • Fibras, 22,7g.
  • Vitamina E, 4,43 mg.
  • Grasas totales: 3,25 g.
  • Proteínas, 9,68g.
  • Colesterol, 0g.

Beneficios de la cúrcuma

Ahora una lista de al menos 10 beneficios de la cúrcuma:

  1. Es un potente repelente contra las enfermedades infecciosas.
  2. Sus propiedades son beneficiosas para la lucha contra el cáncer.
  3. Sus propiedades beneficiosas son de ayuda a aquellos sujetos con colesterol alto.
  4. Gracias a sus propiedades antiinflamatorias, entre otras, es un potencial contrapunto para las enfermedades como la artritis.
  5. Regula la flora intestinal y mejora la digestión, es por ello que suele utilizarse la cúrcuma para bajar de peso.
  6. Ayuda a la desintoxicación del hígado.
  7. Regenera la piel, la alinea y es beneficiosa para el curado de acné, eczemas o pieles grasa.
  8. Previene el alzheimer.
  9. Se utiliza para el tratamiento de dolores de cabeza, bronquitis, problemas menstruales, la lepra, infecciones pulmonares, etc.
  10. Fortalece el sistema inmunológico. Para estos casos se suelen aprovechar los beneficios de la cúrcuma con limón, generalmente mediante infusiones.
Lista de beneficios de la cúrcuma
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Preguntas Frecuentes sobre la Cúrcuma

Es una especia derivada de la planta denominada Cúrcuma Longa, esta, dependiendo su tipo de elaboración, puede ser comprada en diversos lugares como farmacias o tiendas de alimentos. Leer más

Este ingrediente natural posee una gran cantidad de beneficios, como su cualidad para repeler células cancerígenas, desinflamar los músculos en afecciones como la artritis, tratar resfríos, dolores de cabeza, regenerar la piel, etc. Leer más

El té de esta hierba sirve para diversas afecciones, por ejemplo, con respecto al corazón, reduce el colesterol y previene el estrechamiento de las arterias. Leer más

Para estas ocasiones se recomienda tomar la cúrcuma en formato cápsulas de 400 o 600 mg., que pueden ser ingeridos hasta tres veces al día. Leer más

Es de utilidad para regenerar la piel, para el tratamiento de arrugas, para el tratamiento del acné, eczemas o las pieles grasas. También es de gran utilidad para la hidratación, sobre todo en preparados de ungüentos. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 24 de enero de 2024 a las 10:32 am). Definición de Cúrcuma. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/curcuma/. Consultado el 27 de febrero de 2024

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