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Ecología

La ecología se entiende como el estudio científico interdisciplinario de la distribución y abundancia de los organismos y sus interacciones con su entorno, entendiendo que el entorno es todo aquello que rodea a los organismos no solo de manera directa sino también indirecta. Es por esta razón que se define como el estudio de la adaptación de un organismo al medio que lo rodea, y las alternativas para que esa entidad tenga un desarrollo sustentable sobre la Tierra.

Ecología


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Qué es ecología

Es el estudio del proceso de interacciones que alteran los ciclos bioquímicos de la materia. Esta área es parte de la biología, pues estudia los aspectos de la vida de los organismos en todos sus aspectos. Entre las ciencias auxiliares de la ecología se tienen a la fisiología, la morfología, la patología, la sociología, la geología y el estudio de la ontogenia ecológica, esta última porque consiste en el estudio del comportamiento de un organismo en un entorno determinado.

Esta ciencia debe ser tomada en cuenta como una ciencia holística, por lo que el campo de estudio de la ecología no estudia a un organismo específicamente sino que abarca a todos los organismos y su relación entre sí, y de igual forma se relaciona a disciplinas como la ecología molecular, que utiliza herramientas genéticas. Por todo ello, la ecología y medio ambiente están estrechamente relacionados, aunque sus conceptos son distintos.

Desde otro punto de vista, también se refiere a ideologías filosóficas, como la ecología social y la profunda o verde, lo que también es conocida por otros como ambientalismo. Se relaciona con cada tesis relacionada con la Tierra y su comportamiento, por lo que hay una distribución en subcategorías de acuerdo a la complejidad del organismo, las cuales no son mutuamente excluyentes, pues la Tierra es su objetivo en común.

La etimología del término proviene del griego oikos, que significa “casa” y el sufijo logia, que significa “estudio de”. Es por ello que se puede decir que el estudio de la ecología y el medio ambiente es el estudio de la naturaleza del planeta, que es el hogar de la humanidad y todos los organismos que en el mismo habitan, tomando en cuenta que estos, a su vez, están regidos por distintos niveles de organización de la ecología (población, comunidad, ecosistema, bioma, biosfera, etcétera).

Historia de la ecología

Entre los antecedentes de la ecología se conoce que su término tuvo origen en el año 1869, cuando el naturalista Ernst Haeckel ideó el concepto como el método para estudiar el planeta y gestionarlo de manera eficiente, así como la interacción entre los seres vivientes, su entorno natural y las características de este último.

Sin embargo, la aplicación de esta ciencia se remonta a las primeras civilizaciones, cuando el hombre se comienza a dar a la tarea de conocer su entorno y los recursos que el medio ambiente le ofrece, por lo que estableció una relación con el mismo para aprovechar sus beneficios. Más adelante comenzó la observación sobre la interrelación entre los seres vivos y su hábitat.

Línea de tiempo de la ecología

Se pueden puntualizar los antecedentes de la ecología por acontecimientos en los aportes para su estudio, como son:

  • 363 a.C.: el filósofo Teofrasto (372-287 a.C.) estudió la composición de las plantas y las clasificó.
  • 362 a.C.: el filósofo y biólogo Aristóteles (384-322 a.C.) realizó grandes aportes a esta ciencia gracias a sus observaciones a los peces y las conversaciones sostenidas con los pescadores, quienes conocían mucho sobre el tema.
  • 1776: el conde de Buffon (1749-1788) publica “Historia natural”, que recogía los conocimientos sobre la naturaleza que se habían obtenido hasta ese año, incluyendo sus observaciones en la relación entre el hombre y el mono.
  • 1799: el naturalista Alexander von Humboldt (1769-1859) estableció la relación entre la actividad humana y cómo esta afecta la naturaleza.
  • 1845: nace la ecología botánica.
  • 1859: el naturalista Charles Darwin (1809-1882) estudió diversidad de especies en Suramérica para establecer comparaciones con las europeas.
  • 1862: el filósofo Herbert Spencer (1820-1903) concatenó la concepción del mundo real frente a la evolución natural. Sostenía que existía una relación entre el desarrollo social y la evolución del hombre, y que la evolución no era permanente sino que alcanzaría un punto tope, donde se establecería un balance final.
  • 1869: el biólogo Ernst Heinrich Haeckel (1834-1919) no solamente fue el primero que empleó el término “ecología”, sino que además plasmó la genealogía de los animales descubiertos hasta el momento, planteó la “Ley biogenética fundamental” y la “Teoría de la gastrea”, ambos textos sirvieron para conectar la relación entre muchas especies.
  • 1876: se publica el libro “La distribución geográfica de los animales” por parte del naturalista Alfred Russell Wallace (1823-1913), lo cual sirve como el inicio de la división mundial de animales por región.
  • 1895: el término se populariza gracias al botánico Johann Eugen Warming (1841-1924), por su publicación de geografía vegetal.
  • 1906: la antropología ecológica tiene sus primeros fundamentos gracias al antropólogo Marcel Mauss (1872-1950), al publicar sobre la relación del pueblo esquimal y su adaptación a los cambios del clima.
  • 1924: surge la ecología acuática, que combinaba el estudio de animales y vegetales, en este caso, de los ecosistemas bajo el agua.
  • 1940: la ecologista Rachel Carson estableció la relación entre las actividades humanas y cómo estas afectan la vida del planeta, por lo que pueden acortar la vida del mundo. Esto incluye la vida en el océano, ríos, lagos, mares, estuarios.
  • 1973: surge el concepto y el movimiento de la ecología profunda por el filósofo Arne Naess (1912-2009), la cual establece que el hombre es parte del medio ambiente, por lo que promueve que se establezcan métodos para que lo que el hombre realiza esté en armonía con el entorno.

Disciplinas de la ecología

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Esta ciencia se encuentra presente en muchas áreas, tales como del comportamiento, biológicos, geográficos, entre otras, derivando en disciplinas varias, combinadas con ciencias auxiliares de la ecología. Estas ramas de la ecología pueden ser las siguientes:

Agroecología

Se encarga de administrar los principios ecológicos de la producción de alimentos, combustibles, fibras y productos farmacéuticos. Esta surge con un nuevo campo de conocimientos específicos, y permite distinguir si la tecnología puede utilizarse para los bienes naturales, sociales y humanos.

Toma en cuenta cuatro aspectos que son la productividad (la cantidad de productos alcanzados en un tiempo establecido), la estabilidad (cuando ciertas condiciones se mantienen invariables por un largo periodo), la sostenibilidad (la capacidad de mantener el nivel de producción en el tiempo, garantizando el crecimiento) y la equidad (promueve la valoración del individuo sin tomar en cuenta sus valores culturales o sociales).

Ecología humana

Esta es una de las divisiones de la ecología que estudia la relación que existe entre el ser humano y el medio en el que se desenvuelve desde una perspectiva natural, artificial o construida y de sociedad. Relaciona varias disciplinas como por ejemplo la psicología, la sociología, la antropología, la epidemiología, la economía, entre muchas otras.

El objetivo principal es el de comprender el vínculo del hombre con su entorno y su adaptación al mismo para su supervivencia. Cabe destacar que este es uno de los aspectos estudiados por la sociología, ya que cuando la población crece, el entorno se puede hacer insuficiente para las demandas del hombre. Es por ello que entran otras categorías de estudio, las que ayudarían a conservar el equilibrio en la distribución y el bienestar del ser humano y el ambiente.

Ecología ambiental

Se refiere a la disciplina de la conservación del medio ambiente, para mantener el equilibrio de la naturaleza y preservarla para futuras generaciones. Se entiende por el medio ambiente a la flora, la fauna, los paisajes, las estaciones, los ciclos naturales y los ecosistemas.

Esta se encarga de promover políticas de conservación de los espacios naturales y sus biomas, teniendo también una función similar los movimientos ecologistas. Esta intenta proteger los parques nacionales, los patrimonios y reservas naturales, tratando de integrar la naturaleza con las actividades humanas desde el sentido de preservación.

Ecología de poblaciones

Esta rama se encarga del estudio de cómo se conforman las poblaciones y cómo interactúan entre sí. Hay que destacar que una población es el conjunto de individuos que conforman un conjunto que habita en un espacio determinado, como por ejemplo, la población de Ciudad de México o la población de osos en un parque nacional.

Cabe destacar que en este sentido una población es de condiciones y características similares en cuanto a especie, ciclos de vida, etcétera. En esta rama se estudian las características individuales de la población (edad, sexo, tamaño, comportamiento) y sus características como población (densidad, distribución por edad, disposición espacial y por sexos).

Ecología cultural

Esta disciplina se encarga del estudio de la dinámica de una sociedad y el ambiente donde se desenvuelve, donde la cultura que practica interactúa con el medio natural, que le proporciona modos de vida. Estudia entonces el comportamiento sobre la interrelación entre el comportamiento de la sociedad y su adaptación al ecosistema.

Esta adaptación será el resultado de un proceso paulatino que revela los métodos que tiene una sociedad en cuanto a su propia naturaleza para hacer uso (consciente o no) de los recursos naturales que tiene a su disposición.

Ecología matemática

Es la disciplina de la ecología que integra a las matemáticas para que, a través de fórmulas permite llegar a las soluciones de las dificultades que puedan presentar cualquier ser vivo con el entorno que lo rodea. Esta utiliza las estadísticas para determinar, a través de fórmulas, los resultados de la correlación entre dos especies, por ejemplo.

Su objetivo es que, a través de ecuaciones, pueda predecirse el comportamiento de la dinámica de los sistemas de una manera muy acertada. Esto quiere decir que tiene basamento formal y científico para emitir declaraciones sobre la teoría de la ecología. Una de las aplicaciones de esta disciplina derivada es la medición del crecimiento poblacional respecto a sus recursos disponibles, por ejemplo.

Ecología económica

Esta disciplina establece el estudio de la sostenibilidad, desde un punto de vista ecológico y social. Se centra en todos los procesos económicos que existen y la naturaleza en general y las interrelaciones entre ellos. Hay que mencionar que la sostenibilidad es la manera en la que los sistemas biológicos son productivos a través del tiempo y la armonía que mantiene una especie con su hábitat.

Esta disciplina combina en sí misma sistemas de tipo económico, ambiental y social, que toma en cuenta un producto o servicio de tipo no comercial con base en recursos extraídos de la naturaleza.

Importancia de la ecología

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La importancia de esta ciencia radica en promover la preservación del medio ambiente y del uso escrupuloso de los recursos que este puede ofrecer al hombre, sin llegar a la explotación indiscriminada de estos. Entre los beneficios que ofrece esta disciplina se tienen:

  • Promueve la conservación del planeta.
  • Estudia la forma de aprovechar los recursos que ofrece la naturaleza sin explotarlos o agotarlos.
  • Permite comprender cómo cooperar el ser humano y sus actividades con el entorno, de manera que pueda tener interacción sana donde ambos se beneficien.
  • Busca preservar la naturaleza para futuras generaciones.
  • Estudia los antecedentes de eventos y catástrofes naturales y sus causas para predecirlos y prevenirlos en el futuro.
  • Los productos ecológicos son amigables y contienen mayor cantidad de nutrientes sin aditivos dañinos para el hombre, los animales y el medio ambiente.

Preguntas Frecuentes sobre Ecología

¿Qué estudia la ecología?

Estudia las interacciones de los organismos con su entorno desde el punto de vista de su distribución y la cantidad de estos, así como de su adaptación.

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¿Con qué ciencias se relaciona la ecología?

Forma parte de la biología y a su vez se relaciona con la geografía, la física, la fisiología, la ontogenia ecológica, la geología, la sociología, la genética, entre muchas otras.

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¿Para qué sirve la ecología?

Permite conocer cómo los organismos se comunican e interactúan entre sí, conocer qué aspectos determinan su presencia en determinados lugares y conocer cada uno de sus ciclos.

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¿Por qué es importante la ecología?

Su importancia radica en el conocimiento de la relación entre los seres vivos y el impacto que tienen estos en su entorno y viceversa, y si este influye en su adaptación.

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¿Para qué sirve la ecología humana?

Para conocer cómo afecta el entorno natural y construido en el que se desarrolla el ser humano en el mismo y viceversa en todos los ámbitos en los que se desenvuelve.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:7 de octubre del 2020). Definición de Ecología. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/ecologia/. Consultado el 1 de diciembre del 2020