1. Definición
  2. E
  3. Ciencia 🔬
  4. Ecología

Ecología

La ecología se entiende como el estudio científico interdisciplinario de la distribución y abundancia de los organismos y sus interacciones con su entorno, entendiendo que el entorno es todo aquello que rodea a los organismos no solo de manera directa sino también indirecta. Es por esta razón que se define como el estudio de la adaptación de un organismo al medio que lo rodea, y las alternativas para que esa entidad tenga un desarrollo sustentable sobre la tierra.

Ecología

Qué es ecología

Esta área es parte de la biología, pues estudia los aspectos de la vida de los organismos y su interacción con el medio ambiente.

El campo de estudio de la ecología es amplio ya que no estudia a un organismo específicamente sino que abarca a todos los organismos y su relación entre sí.

Entre las ciencias auxiliares de la ecología se tienen a la fisiología, la morfología, la patología, la sociología, la geología y el estudio de la ontogenia ecológica, esta última porque consiste en el estudio del comportamiento de un organismo en un entorno determinado.

La etimología del término proviene del griego oikos, que significa “casa” y el sufijo logia, que significa “estudio de”.

Historia de la ecología

Entre los antecedentes de la ecología se conoce que su término tuvo origen en el año 1869, cuando el naturalista Ernst Haeckel ideó el concepto como el método para estudiar el planeta y gestionarlo de manera eficiente, así como la interacción entre los seres vivientes, su entorno natural y las características de este último.

Sin embargo, la aplicación de esta ciencia se remonta a las primeras civilizaciones, cuando el hombre se comienza a dar a la tarea de conocer su entorno y los recursos que el medio ambiente le ofrece, por lo que estableció una relación con el mismo para aprovechar sus beneficios. Más adelante comenzó la observación sobre la interrelación entre los seres vivos y su hábitat.

Línea de tiempo de la ecología

Se pueden puntualizar los antecedentes de la ecología por acontecimientos en los aportes para su estudio, como son:

  • 363 a.C.: el filósofo Teofrasto (372-287 a.C.) estudió la composición de las plantas y las clasificó.
  • 362 a.C.: el filósofo y biólogo Aristóteles (384-322 a.C.) realizó grandes aportes a esta ciencia gracias a sus observaciones a los peces y las conversaciones sostenidas con los pescadores, quienes conocían mucho sobre el tema.
  • 1776: el conde de Buffon (1749-1788) publica “Historia natural”, que recogía los conocimientos sobre la naturaleza que se habían obtenido hasta ese año, incluyendo sus observaciones en la relación entre el hombre y el mono.
  • 1799: el naturalista Alexander von Humboldt (1769-1859) estableció la relación entre la actividad humana y cómo esta afecta la naturaleza.
  • 1845: nace la ecología botánica.
  • 1859: el naturalista Charles Darwin (1809-1882) estudió diversidad de especies en Suramérica para establecer comparaciones con las europeas.
  • 1862: el filósofo Herbert Spencer (1820-1903) concatenó la concepción del mundo real frente a la evolución natural. Sostenía que existía una relación entre el desarrollo social y la evolución del hombre, y que la evolución no era permanente sino que alcanzaría un punto tope, donde se establecería un balance final.
  • 1869: el biólogo Ernst Heinrich Haeckel (1834-1919) no solamente fue el primero que empleó el término “ecología”, sino que además plasmó la genealogía de los animales descubiertos hasta el momento, planteó la “Ley biogenética fundamental” y la “Teoría de la gastrea”, ambos textos sirvieron para conectar la relación entre muchas especies.
  • 1876: se publica el libro “La distribución geográfica de los animales” por parte del naturalista Alfred Russell Wallace (1823-1913), lo cual sirve como el inicio de la división mundial de animales por región.
  • 1895: el término se populariza gracias al botánico Johann Eugen Warming (1841-1924), por su publicación de geografía vegetal.
  • 1906: la antropología ecológica tiene sus primeros fundamentos gracias al antropólogo Marcel Mauss (1872-1950), al publicar sobre la relación del pueblo esquimal y su adaptación a los cambios del clima.
  • 1924: surge la ecología acuática, que combinaba el estudio de animales y vegetales, en este caso, de los ecosistemas bajo el agua.
  • 1940: la ecologista Rachel Carson estableció la relación entre las actividades humanas y cómo estas afectan la vida del planeta, por lo que pueden acortar la vida del mundo. Esto incluye la vida en el océano, ríos, lagos, mares, estuarios.
  • 1973: surge el concepto y el movimiento de la ecología profunda por el filósofo Arne Naess (1912-2009), la cual establece que el hombre es parte del medio ambiente, por lo que promueve que se establezcan métodos para que lo que el hombre realiza esté en armonía con el entorno.

Disciplinas de la ecología

Ecología - Disciplinas

Esta ciencia se encuentra presente en muchas áreas, tales como del comportamiento, biológicos, geográficos, entre otras, derivando en disciplinas varias, combinadas con ciencias auxiliares de la ecología. Estas ramas de la ecología pueden ser las siguientes:

Agroecología

Se encarga de administrar los principios ecológicos de la producción de alimentos, combustibles, fibras y productos farmacéuticos. Esta surge con un nuevo campo de conocimientos específicos, y permite distinguir si la tecnología puede utilizarse para los bienes naturales, sociales y humanos.

Ecología humana

Esta es una de las divisiones de la ecología que estudia la relación que existe entre el ser humano y el medio en el que se desenvuelve desde una perspectiva natural, artificial o construida y de sociedad. Relaciona varias disciplinas como por ejemplo la psicología, la sociología, la antropología, la epidemiología, la economía, entre muchas otras.

El objetivo principal es el de comprender el vínculo del hombre con su entorno y su adaptación al mismo para su supervivencia.

Ecología ambiental

Se refiere a la disciplina de la conservación del medio ambiente, para mantener el equilibrio de la naturaleza y preservarla para futuras generaciones. Se entiende por el medio ambiente a la flora, la fauna, los paisajes, las estaciones, los ciclos naturales y los ecosistemas.

Ecología de poblaciones

Esta rama se encarga del estudio de cómo se conforman las poblaciones y cómo interactúan entre sí. Hay que destacar que una población es el conjunto de individuos que integran un conjunto que habita en un espacio determinado, como por ejemplo, la población de Ciudad de México o la población de osos en un parque nacional.

Ecología cultural

Esta disciplina se encarga del estudio de la dinámica de una sociedad y el ambiente donde se desenvuelve, donde la cultura que practica interactúa con el medio natural, que le proporciona modos de vida. Estudia entonces la interrelación entre el comportamiento de la sociedad y su adaptación al ecosistema.

Ecología matemática

Es la disciplina de la ecología que integra a las matemáticas para que, a través de fórmulas permite llegar a las soluciones de las dificultades que puedan presentar cualquier ser vivo con el entorno que lo rodea.

Esta utiliza las estadísticas para determinar, a través de fórmulas, los resultados de la correlación entre dos especies, por ejemplo.

Su objetivo es que, a través de ecuaciones, pueda predecir el comportamiento de la dinámica de los sistemas de una manera muy acertada.

Ecología económica

Esta disciplina establece el estudio de la sostenibilidad, desde un punto de vista ecológico y social. Se centra en todos los procesos económicos que existen y la naturaleza en general y las interrelaciones entre ellos.

Importancia de la ecología

Ecología - Importancia

La importancia de esta ciencia radica en promover la preservación del medio ambiente y del uso escrupuloso de los recursos que este puede ofrecer al hombre, sin llegar a la explotación indiscriminada de estos. Entre los beneficios que ofrece esta disciplina se tienen:

  • Promueve la conservación del planeta.
  • Estudia la forma de aprovechar los recursos que ofrece la naturaleza sin explotarlos o agotarlos.
  • Permite comprender cómo cooperar el ser humano y sus actividades con el entorno, de manera que pueda tener interacción sana donde ambos se beneficien.
  • Busca preservar la naturaleza para futuras generaciones.
  • Estudia los antecedentes de eventos y catástrofes naturales y sus causas para predecirlos y prevenirlos en el futuro.
  • Los productos ecológicos son amigables y contienen mayor cantidad de nutrientes sin aditivos dañinos para el hombre, los animales y el medio ambiente.

Preguntas Frecuentes sobre Ecología

¿Qué estudia la ecología?

Estudia las interacciones de los organismos con su entorno desde el punto de vista de su distribución y la cantidad de estos, así como de su adaptación.

Leer más

¿Con qué ciencias se relaciona la ecología?

Forma parte de la biología y a su vez se relaciona con la geografía, la física, la fisiología, la ontogenia ecológica, la geología, la sociología, la genética, entre muchas otras.

Leer más

¿Para qué sirve la ecología?

Permite conocer cómo los organismos se comunican e interactúan entre sí, conocer qué aspectos determinan su presencia en determinados lugares y conocer cada uno de sus ciclos.

Leer más

¿Por qué es importante la ecología?

Su importancia radica en el conocimiento de la relación entre los seres vivos y el impacto que tienen estos en su entorno y viceversa, y si este influye en su adaptación.

Leer más

¿Para qué sirve la ecología humana?

Para conocer cómo afecta el entorno natural y construido en el que se desarrolla el ser humano en el mismo y viceversa en todos los ámbitos en los que se desenvuelve.

Leer más

Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:30 de mayo del 2022). Definición de Ecología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/ecologia/. Consultado el 4 de noviembre del 2022