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Edad Contemporánea

La edad contemporánea representa la etapa de la Historia Universal comprendida entre el inicio de la Revolución Francesa en 1789, hasta la actualidad (siglo XXl), caracterizándose como una de las etapas que más cambios ha representado para la humanidad; cambios que le han permitido al hombre mejorar su nivel de vida. Sin embargo, muchas de estas transformaciones han originado una serie de desigualdades sociales y de espacio, que vislumbran un futuro de mucha incertidumbre en lo que respecta al medio ambiente.

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Qué es la edad contemporánea

La edad contemporánea es el periodo histórico que se dio inicio en el año 1789, cuando comenzó la Revolución Francesa, hecho que marcaría el cambio del sistema de monarquías al republicano, estableciendo nuevos ideales de Libertad, Igualdad y Confraternidad. Este periodo aún sigue su curso en la actualidad, por lo que los sucesos hasta el día de hoy se están registrando como hechos importantes de la edad contemporánea.

Datos de la edad contemporánea

Esta etapa histórica, está caracterizada por una precipitada explosión demográfica (concluida en el primer mundo y que aún se encuentra en desarrollo para el tercer mundo), los avances acelerados en tecnología y ciencia, el capitalismo, la globalización, entre otros aspectos. Para entender más sobre ello, se deben conocer algunos datos de la edad contemporánea.

Periodo

Todos los siglos de la edad contemporánea están caracterizados por ser acelerados, pues en breves lapsos de tiempo se han dado lugar sucesos contundentes que le han dado un giro a la historia en todos los aspectos. Esto ha causado que, debido a la cantidad de eventos, historiadores como el británico Eric Hobsbawm, hayan tenido que dividirla en varias etapas:

  • 1789-1848: Iniciando en la Revolución Francesa hasta las revoluciones de 1848, también conocidas como Primavera de los Pueblos, que fue una sucesión de revueltas que ocasionaron la conclusión de la Europa de la Restauración (que fue un retroceso a los ideales alcanzados durante el periodo de Napoleón Bonaparte).
  • 1848-1875: Los tintes revolucionarios van cediendo para dar paso a la implementación del capitalismo industrial y la cultura de la burguesía.
  • 1875-1914: Se evidencia el auge y el ocaso de los ideales de progreso, paz, estabilidad, crecimiento económico y social, cuando en 1914 se da inicio a la Primera Guerra Mundial, la más destructiva conocida por la humanidad. Se destacaron las luchas obreras, la integración femenina a igualdad de derechos y las nuevas tendencias científicas y artísticas.
  • 1914-1991: En este sub periodo destacan la Primera y Segunda Guerra Mundial, y la Guerra Fría. En esta fase para el historiador británico, el socialismo, el capitalismo y el nacionalismo decayeron.

Luego de estas sub etapas de este periodo, otros acontecimientos importantes que revolucionaron el mundo se dieron lugar. Ejemplo de ello es la era de la información o la Era de la Informática, en la que las computadoras y el Internet cambiarían para siempre las áreas educativa, de comunicación, de entretenimiento, entre otras.

Se presenció la transición de lo analógico a lo digital, el desarrollo de varios países asiáticos como potencias económicas debido a su industrialización, la Unión Europea, el terrorismo y las guerras como consecuencia, la recesión de finales de la década de los 2000, entre muchos otros acontecimientos. El periodo aún no termina, y hasta el día de hoy, sigue su curso.

Inicio

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Esta época dio inicio en 1789, en el que se inició la Revolución Francesa, junto a otros hechos históricos que marcaron la pauta para la llegada de este periodo, como por ejemplo, la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano ahí mismo en Francia, o la investidura de George Washington como primer presidente de los Estados Unidos.

Dicha batalla, fue una de las principales consecuencias del movimiento iluminista o de ilustración, cuyos ideales estaban basados en disipar las tinieblas de la ignorancia con las luces del conocimiento.

Final

Esta edad no ha marcado aún un acontecimiento que delimite su fin para la llegada de una nueva era. Sin embargo, el consumismo masivo, la contaminación desenfrenada y el cambio climático que amenaza con destruir la naturaleza mundial como la conocemos, podría significar un giro dramático que dé paso a una nueva era histórica.

Sobrenombres

La diferencia de la edad media, la edad moderna y edad contemporánea en este haber, es que en esta etapa histórica, los sobrenombres, apodos o diminutivos, alcanzaron otros niveles, usos y aplicaciones.

Por ejemplo, estos se utilizan en las ciencias. La tabla periódica de elementos del químico ruso Dmitri Mendeléyev, usa diminutivos en cada elemento. Ante el descubrimiento de nuevos planetas y cuerpos celestes, los astrónomos y autoridades de la comunidad científica, les adjudican sobrenombres de acuerdo a quienes los descubrieron o a algún otro factor, e incluso, en la actualidad, una persona común puede apodar alguna estrella.

Con la llegada del Internet y los videojuegos, los sobrenombres entran en la palestra. Distintos seudónimos con un gran universo de posibilidades se han generado al momento de crear un correo electrónico o algún alias de usuario en algún juego de video, sea en línea o no.

Modelo político predominante

Poco dista el modelo de la burguesía mercantilista con el del capitalismo, modelos políticos de la edad moderna y edad contemporánea, respectivamente, aunque el segundo comenzó su gestación en la era anterior.

El antiguo régimen, como era llamado de forma despectiva al modelo previo a la Revolución Francesa, fue desarticulado por la corriente iluminista, que defendía a la lógica y el intelecto por encima de las tradiciones. Así, cae la clase privilegiada y nace el movimiento obrero (ante la necesidad de mejorar las condiciones de los trabajadores), alternativas políticas distintas al sistema capitalista se abrieron paso.

Surge el estado social, que trajo beneficios como el sistema público de salud, educativo, pensiones, ayudas, becas. Aparecen el socialismo y el anarquismo, totalitarismo y el fascismo. Estos últimos modelos eclipsaron por un periodo a la democracia liberal, que protege los derechos y libertades, por ejemplo, la propiedad privada, al debido proceso, la intimidad e igualdad legal. Este modelo, sin embargo, se ha mantenido.

Clases sociales

edad_contemporanea-4De acuerdo a algunos autores, las clases sociales de las épocas contemporáneas varían de acuerdo a diversos factores. Para el sociólogo británico John Goldthorpe, las clases se catalogan de acuerdo a una clasificación de ocupaciones basada en un grado de deseabilidad de éstas, tomando en cuenta niveles de ingreso, seguridad económica y oportunidades de ascenso económico.

1. La clase de servicio

  • Propietarios de empresas.
  • Directivos de empresas.
  • Profesionales.
  • Administrativos.
  • Funcionarios.

2. Las clases intermedias

  • Empleados no manuales de la administración.
  • Empleados no manuales del comercio.
  • Pequeños propietarios.
  • Técnicos de baja graduación.
  • Supervisores de trabajos manuales.

3. Las clases trabajadoras

  • Trabajadores manuales cualificados.
  • Trabajadores manuales semi cualificados.
  • Trabajadores manuales no cualificados.

Creencias religiosas

En las últimas décadas, el pluralismo ha dado pie a que se dé lugar el sincretismo, que involucra la mezcla de varias creencias, teorías y rituales de distintas doctrinas.

Sin embargo, el cristianismo en sus distintas ramas (católica, protestante, ortodoxa, judíos), ocupa el primer lugar en el mundo de acuerdo a su cantidad de seguidores, con unos 2.400 millones de creyentes alrededor del mundo, representando un 31,4% de la población mundial, por lo que una de cada 3 personas es cristiana.

Pero en el siguiente cuadro se desglosa mejor los lugares que ocupa cada creencia en la edad contemporánea al día de hoy:

Creencias al día de hoy
Creencia
Cantidad de seguidores
Porcentaje
Cristianismo
2.400 millones
31,4 %
Islam
1.700 millones
23,2 %
Ninguna
1.200 millones
16,4 %
Hinduismo
1.100 millones
15 %
Budismo
520 millones
7,1 %
Religiosidad Popular
435 millones
5,9 %
Otras no mayoritarias
60 millones
0,8 %
Judaísmo
15 millones
0,2 %

Principales eventos

De esta época se pueden mencionar varios eventos principales, por ejemplo, la Revolución Francesa, los imperios napoleónicos y las corrientes intelectuales, marcaron la pauta en el siglo XVIII y XIX.

Entrado el siglo XX y con el surgimiento de múltiples naciones, independencias y descolonizaciones, los sucesos fueron acelerados. Numerosas colonias europeas en Asia y África lograron su independencia; surgieron los estados de Israel y otras naciones; de igual manera se transformaron naciones a raíz de la disolución de estados más grandes, como por ejemplo, la disolución de la Unión Soviética.

Conflictos de intereses y de ideologías, hicieron surgir políticas revolucionarias. La Primera y Segunda Guerra Mundial son muestra de ello. Otras guerras ideológicas, por territorio, materia prima y recursos, se han registrado en distintos continentes, así como ataques de grupos armados a la colectividad civil.

Además, la explosión demográfica precipitada que caracteriza a este siglo, intensificó la diversidad y las manifestaciones culturales e ideológicas. Surgimiento de grupos culturales, ha permitido que cada cual encuentre un lugar donde se sienta identificado, con ideales políticos, económicos, sexuales, religiosos, culturales, musicales, de ideologías, entre otros. Por ejemplo, el movimiento hippie surge en la década de 1960 a raíz de las luchas bélicas de la época, con el ideal del cese a dichos conflictos.

Actividades económicas

Durante esta época, el capitalismo y la industrialización tomaron auge en las actividades económicas. Los avances tecnológicos permitieron la producción en masa, de tal forma que la mano de obra se viese potenciada. Las fábricas reemplazaron a los pequeños talleres.

Poco a poco se fue dejando de emplear la fuerza animal en los trabajos y el transporte, así como la fuerza humana con el reemplazo de maquinaria. Debido a esto, la productividad aumentó, y se debieron buscar fuentes de energía alternas.

Se dio el fenómeno de la economía abierta, que es aquella en la que los diferentes países mantienen intercambio e inversión los unos con los otros, lo cual oxigena y le da diversidad a la economía de las naciones. A pesar de ello, hay países que sostienen economías cerradas, que no permiten intervención económica extranjera.

En las actividades durante la revolución industrial, destacaron la industria textil, los productos derivados del hierro y otros metales, entre muchos otros. En el siglo XX, prevalecen muchas otras industrias: turismo, pesca, transporte, tecnología, farmacológica, de entretenimiento, gastronómica, y múltiples más. Además, se siguen manteniendo la agricultura y ganadería.

Personajes destacables

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En esta época tan acontecida en todos los ámbitos, existe infinidad de personajes influyentes que contribuyeron a dar un giro histórico en cada aspecto, independientemente si su impacto haya sido positivo o negativo:

1. Política

  • Napoleón Bonaparte (1769-1821): Emperador francés que también fue rey de Italia. Tomó control de casi toda Europa.
  • Winston Churchill (1874-1965): Fue líder del Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial, hasta que se consiguió la victoria sobre el nazismo.
  • Adolf Hitler (1889-1945): Lideró el régimen totalitario nazi, en el cual más de seis millones de judíos perdieron la vida.
  • Fidel Castro (1926-2016): Dictador cubano durante más de tres décadas. Sus ideales de corriente marxista-leninista, influyeron en Latinoamérica.
  • Vladimir Putin (1952): Presidente ruso, el cual ha luchado radicalmente contra el terrorismo.

2. Ciencia

  • Alexander Graham Bell (1847-1922): Contribuyó al desarrollo de las telecomunicaciones y la aviación. Obtuvo la patente del teléfono.
  • Nikola Tesla (1856-1943): Sus inventos aportaron al estudio de campos electromagnéticos y de la corriente alterna.
  • Wilbur Wright (1867-1912) y Orville Wright (1871-1948): También conocidos como los hermanos Wright, fueron ingenieros e inventores pioneros en la aviación. Construyeron y volaron el primer aeroplano del mundo, uno de los inventos de la edad contemporánea que revolucionó al mundo.
  • Albert Einstein (1879-1955): Sus mayores logros fueron la teoría de la relatividad y sus aportes que sentaron bases de la física estadística y la mecánica cuántica.
  • Carl Sagan (1934-1996): El astrofísico fue pionero en el estudio del efecto invernadero, así como también publicó obras científicas sobre el cosmos.

3. Medicina

  • William Morton (1819-1868): Pionero en el desarrollo de la anestesia en medicina y odontología.
  • Louis Pasteur (1822-1895): Inventó la técnica de pasteurización (eliminar la mayor cantidad de agentes bacterianos), fue pionero de la microbiología moderna.
  • Joseph Lister (1827-1912): Descubrió la mortalidad causada por la putrefacción en las heridas quirúrgicas. Desarrolló la práctica de la asepsia y antisepsia.
  • Robert Koch (1843-1910): Considerado fundador de la bacteriología, descubrió el bacilo de la tuberculosis.
  • Alexander Fleming (1881-1955): Se le atribuyó el descubrimiento de la penicilina, y fue el primero en observar sus efectos antibióticos.

4. Literatura y pintura

  • Jacob Grimm (1785-1863) y Wilhelm Grimm (1786-1859): Mejor conocidos como hermanos Grimm, recolectaron y publicaron relatos populares que luego se popularizaron en todo el mundo.
  • Friedrich Nietzsche (1844-1900): Sus escritos sobre arte, filosofía, ciencia, religión, hicieron crítica sobre estos y otros aspectos de la sociedad. Influyó en la filosofía existencialista.
  • Pablo Picasso (1881-1973): Pintor que, junto a Georges Braque, creó el cubismo. Tuvo gran influencia en otros pintores y fue un importante exponente de arte en la edad contemporánea.
  • George Orwell (1903-1950): Realizó dos novelas en las que criticó duramente al totalitarismo e inventó el concepto de “Gran Hermano”, término que luego se popularizara al referirse a las técnicas actuales de vigilancia.
  • Salvador Dalí (1904-1989): Fue un pintor y escultor, entre otras actividades, representante del arte surrealista, el cual caló en la televisión y cine, por lo que colaboró en otros proyectos.

5. Entretenimiento

  • Charles Chaplin (1889-1977): Fue actor, guionista, director, compositor, productor, escritor, se destacó por su personaje Charlot, con el que alcanzó fama mundial en cine mudo.
  • Walt Disney (1901-1966): Fue un caricaturista que revolucionó el mundo del cine de animación y tuvo grandes aportes al mundo del entretenimiento.
  • Stanley Kubrick (1928-1999): Uno de los directores más influyentes del siglo XX al destacarse por la estilización y simbología presente en sus películas.
  • Marilyn Monroe (1926-1962): Fue una de las actrices más famosas del siglo XX, considerada ícono pop y símbolo sexual
  • Clint Eastwood (1930): Es un actor, director, productor, músico y compositor, cuyos trabajos lo hicieron posicionarse como ícono cultural de masculinidad.

6. Música

  • Ludwig van Beethoven (1770-1827): Considerado uno de los músicos más importantes de la historia, cuyas obras van desde el clasicismo al romanticismo, éste último del cual fue precursor.
  • Frédéric Chopin (1810-1849): Compositor y pianista, reconocido como uno de los más importantes de la historia, al ser uno de los máximos representantes del romanticismo.
  • Elvis Presley (1935-1977): Uno de los cantantes más populares del siglo XX, que se convirtió en ícono cultural, mejor conocido como “El rey del rock and roll” o “El rey”.
  • The Beatles (1960-1970): Fue una banda de rock inglesa, cuya fama mundial le precedía. Ha sido la banda más elogiada de la música popular, incluso hasta nuestros días.
  • Michael Jackson (1958-2009): También conocido como “El rey del pop”, fue un cantante que se convirtió en parte de la cultura popular por más de 40 años.

Características de la edad contemporánea

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Social

La globalización, cuyo fenómeno se describe como la creciente integración en todos los ámbitos entre los países de todo el mundo, ha dado lugar a todos los grupos y sub grupos e identidades, en cuanto a religión, sexualidad, cultura, etnia, deportiva, educativa, nacional, activismo, entre otros aspectos.

Político

En este ámbito, una de las principales características de la edad contemporánea, es la consolidación del régimen democrático durante estos siglos, en especial desde el siglo XIX, con algunas interrupciones e interferencia de otros sistemas a lo largo del siglo XX.

A principios del siglo XX, surgió el comunismo, el cual aunque en teoría significa igualdad entre todas las personas, realmente supuso división y explotación. En la misma época, Estados Unidos se destacó como potencia mundial, teniendo influencia y tomando parte de muchos acontecimientos políticos en los cinco continentes.

Económico

En la edad contemporánea, la industria apareció y se desarrolló gracias al perfeccionamiento tecnológico, del cual se beneficiaron las investigaciones científicas, los medios de transporte y los medios de comunicación masivos y personales. La lucha de las potencias por el territorio, las materias primas para la industria y los mercados, marcan la pauta en esta etapa.

Actualmente, la tecnología y los servicios (particularmente virtual) han tomado auge en la economía del mundo de hoy, con el que numerosos empleos que en décadas pasadas habrían sido difíciles de imaginar, se han abierto paso. El capitalismo es el modelo protagonista presente en todo el mundo.

Acontecimientos de la Edad Contemporánea

Esta época está caracterizada por la aceleración de eventos en breves periodos de tiempo y cómo éstos han tenido un impacto determinante en el curso histórico. Los acontecimientos de la edad contemporánea han sido demasiados para ser mencionados todos, pero los más destacados son:

Siglo XVIII

  • (1789) Revolución Francesa.

Siglo XIX

  • (1804-1815) Imperio (Napoleón I).
  • (1848) Ola revolucionaria sacude Europa.
  • (1852-1870) Segundo Imperio (Napoleón III).
  • (1859-1870) Unificación política de Italia.
  • (1862-1866) Guerra Civil Americana.

Siglo XX

  • (1910-1920) Revolución mexicana.
  • (1914-1918) Primera Guerra Mundial.
  • (1917) Revolución Rusa, nacimiento del comunismo.
  • (1929) Inicia la Gran Depresión económica.
  • (1933-1945) Alemania es gobernada por el Tercer Reich (nazis).
  • (1939-1945) Segunda Guerra Mundial en Europa, África y Asia.
  • (1945) Fin de la Segunda Guerra Mundial.
  • (1945-1946) Guerra de Vietnam.
  • (1960) Surge el movimiento hippie. Terremoto más fuerte de la historia, con 9,5 en la escala de Richter en Valdivia, Chile.
  • (1961) La Unión Soviética inicia carrera espacial enviando a Yuri Gagarin, primer hombre en el espacio.
  • (1969) Neil Armstrong es el primer ser humano en llegar a la Luna. Se crea la red ARPANET.
  • (1972) Escándalo Watergate, por Richard Nixon. Sale al mercado Magnavox Odyssey, la primera videoconsola.
  • (1973) Golpe de estado en Uruguay y Chile. Retirada de las fuerzas norteamericanas de Vietnam.
  • (1975) Fundación de Microsoft.
  • (1976) Se crea la primera supercomputadora, Cray-1. Fundación de Apple Computer
  • (1981) Se comercializa el primer ordenador personal IBM.
  • (1984) Nace el primer bebé probeta de un embrión congelado en Australia. El Motorola DynaTAC 8000X es el primer teléfono celular del mundo.
  • (1985) Terremoto en la Ciudad de México deja más de 35.000 muertos. Detectan agujero en la capa de ozono.
  • (1986) Accidente nuclear de Chérnobil.
  • (1989) Caída del muro de Berlín. Desarrollo de la World Wide Web. Desaparece ARPANET, nace la Internet.
  • (1991) Desaparece la Unión Soviética.
  • (1993) Tratado de Maastricht inicia Unión Europea.
  • (1994) Entra en vigor el Tratado de Libre Comercio en Norteamérica, el mismo día que surge la insurrección del Ejército Zapatista de Liberación Nacional en México.
  • (1996) Se instaura el régimen talibán en Afganistán.
  • (1997) Nace Dolly, la primera oveja clonada de una célula adulta. Creación del DVD.
  • (1998) Popularización de la telefonía celular. Aprobación del euro. Lanzamiento de Google, Napster y Universal Serial Bus (USB) 1.1.
  • (1999) Guerra de Kosovo. Hugo Chávez llega al poder en Venezuela.

Siglo XXI

  • (2001) Atentados terroristas en EEUU dejan más de 3.000 muertos, se desploman las Torres Gemelas de Nueva York. Guerra de Afganistán. Nace Wikipedia.
  • (2003) Luiz Inácio Lula da Silva y Néstor Kitchner asumen la presidencia de Brasil y Argentina, respectivamente, iniciando la expansión de ideales izquierdistas propulsados por Chávez en Venezuela.
  • (2004) Tsunami en Sumatra, Indonesia, deja más de 280.000 muertos. Se descubre agua en los polos de Marte. Nacen Facebook, Gmail, Firefox, Ubuntu y las videocámaras de disco duro.
  • (2005-2006) Nacen YouTube, Twitter y Spotify.
  • (2007) Se inicia la fiebre de las redes sociales en Internet. Sale al mercado el iPhone, haciendo frente a Android.
  • (2008) Barack Obama es el primer presidente de color en EEUU. Se lanza al mercado el Blu-Ray. Nace Google Chrome.
  • (2009) La H1N1 o gripe A se convierte en pandemia. Aparece el Bitcoin.
  • (2010) Terremoto en Haití deja 250.000 muertos. Filtración histórica de documentos por Wikileaks.
  • (2011) Terremoto y tsunami en Japón ocasionan accidente nuclear en Fukushima.
  • (2012) Whatsapp revoluciona la comunicación instantánea en mensajería móvil. Descubren el bosón de Higgs. Primeras imágenes de Marte.
  • (2013) Guerra Civil de Siria deja más de 100.000 muertos.
  • (2014) Creación del Estado Islámico. China se convierte en la primera potencia económica mundial.
  • (2015) Estado Islámico perpetra atentados terroristas en París.
  • (2016-2017) Estado Islámico realiza atentados en ocho países. Donald Trump se convierte en presidente de EEUU.
  • (2018) Andrés Manuel López Obrador llega al poder en México, siendo su primer presidente izquierdista.
  • (2019) Líder del Estado Islámico es eliminado. Un agujero negro es fotografiado por primera vez.


Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:27 de noviembre del 2019). Definición de Edad Contemporánea. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/edad-contemporanea/. Consultado el 6 de diciembre del 2019