Estrés Postraumático

Qué es estrés postraumático

El estrés postraumático o, también llamado TEPT, es un trastorno psíquico y conductual causado por la exposición a un hecho de carácter traumático. Es una alteración que puede darse en personas de todas las edades, es decir, …

Estrés Postraumático
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El trastorno de estrés postraumático es una afección psicológica que se presenta en personas que han vivido o presenciado un episodio de carácter traumático, como puede ser el caso de conflicto bélicos, un accidente automovilístico, una agresión sexual, la pérdida de un ser querido, etc. Aparecen síntomas específicos, como el miedo, surgen cambios hormonales en el cuerpo, aumenta el estado de alerta, la frecuencia cardíaca y respiratoria, entre otros. El TEPT (Trastorno de Estrés Postraumático) puede ser tratado y desaparecer con el tiempo.

Estrés Postraumático

Qué es estrés postraumático

El estrés postraumático o, también llamado TEPT, es un trastorno psíquico y conductual causado por la exposición a un hecho de carácter traumático. Es una alteración que puede darse en personas de todas las edades, es decir, puede darse también el estrés postraumático en niños. Sin embargo, suele ser un trastorno más frecuente en mujeres.

Etimológicamente, la palabra estrés proviene del inglés stress (estrés) y este del latín strictus. En el caso del término postraumático, viene del prefijo post- que refiere a después, el sufijo -ico que significa relativo a, y trauma que es de origen griego y refiere a herida.

En el año 1941, Abram Kardiner, un psiquiatra y psicoanalista estadounidense definió por primera vez en su libro Las Neurosis traumáticas de guerra el TEPT. En esta definición señaló que los sujetos que padecen tal problemática tienen un persistente reflejo de sobresalto debido al suceso traumático.

Síntomas de estrés postraumático

mujer tapandose la cara con las manos posiblemente llorando

En el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales quinta ediciónDSM V señala que el trastorno de estrés postraumático se presenta a través de diversos síntomas. Estos pueden agruparse en cinco categorías:

  • Recuerdos intrusivos: esta se basa en la persistencia del recuerdo del hecho traumático mediante pensamientos flashbacks o sueños, estos pensamientos son angustiosos, repetitivos, involuntarios, indeseados e intrusivos del suceso. En algunos casos, se produce un estado disociativo, en el que la persona cree estar reviviendo el hecho y actúa y piensa como si ello ocurriera nuevamente. Todo ello implica un malestar psicológico e incluso fisiológico.
  • Conductas de evitación: este se da cuando la persona afectada evita o se esfuerza por evadir recuerdos asociados al suceso traumático, o para evitar estímulos externos vinculados al hecho mencionado. Este síntoma suele ser de carácter excesivo y agotador, afectando la normalidad del sujeto.
  • Pensamientos negativos: Surge la incapacidad de recordar en su totalidad los hechos, también se presenta una constante percepción negativa y distorsionada sobre sí mismo y sobre el suceso traumàtico, esto hace que la persona se culpe a si misma de lo sucedido.

    Además, surgen estados emocionales negativos constantes, como el terror, el miedo, el enfado, la culpa, la vergüenza, etc. Y se da una merma en la realización o interés de actividades significativas o la incapacidad para experimentar o sostener emociones positivas.
  • Síntomas de hiperalerta: esto es la alteración de la alerta y una reactividad vinculada al suceso traumático, este se refleja en comportamientos de irritabilidad y arrebatos de furia, conductas imprudentes y autodestructivas, problemas para la concentración, conductas de hipervigilancia, alteraciones en el sueño y respuestas de características exageradas.

Para que una persona sea diagnosticada con TEPT se debe realizar una evaluación de salud mental y en algunos casos un examen físico.

Causas del estrés postraumático

militar en cunclillas llorando en un memorial por los compañeros caidos

Según la Clasificación Internacional de Enfermedades décima edición o abreviado CIE-10 el estrés postraumático se causa como respuesta posterior o diferida a un acontecimiento estresante o situación de esencia amenazadora o catastrófica.

En la actualidad, los expertos en esta área no han logrado dar con la causa exacta que da origen a este síndrome en algunas personas y en otras no. En los casos en los que se presenta, los genes, las emociones y la situación familiar sin duda alguna desempeñan un papel de gran importancia. Se debe resaltar que es imposible que traumas emocionales del pasado eleven el riesgo de padecer este trastorno luego de un acontecimiento traumático relativamente nuevo para el sujeto.

Normalmente, las hormonas y los químicos del estrés que el organismo produce cuando se vive algún momento angustioso, regresan a los niveles normales en un plazo corto de tiempo. Sin embargo, en el caso de las personas que presentan el síndrome de estrés postraumático, el cuerpo se mantiene produciendo tanto hormonas como químicos.

Algunas de las causas que generan la aparición de esta patología pueden ser:

  • Situaciones de robo, violación física o en su defecto ser víctima de violencia de género.
  • Haber atravesado situaciones de terrorismo o conflictos bélicos.
  • Haber estado encarcelado o haber sufrido un accidente automovilístico importante.
  • Vivir desastres naturales, como huracanes, tormentas, tsunamis, etc.
  • Existen casos en los que la aparición de los síntomas puede producirse años más tarde del acontecimiento que lo produjo.

Tratamiento para el estrés postraumático

Para el tratamiento de este trastorno se realiza una planificación singularizada del tratamiento debido al carácter heterogéneo de la enfermedad y la magnitud de afectación psicosocial. Sin embargo, todo tipo de tratamiento debe presentar los siguientes objetivos:

  • Esencialmente aliviar las consecuencias del trastorno.
  • Avanzar al funcionamiento normalizado de la persona.
  • Evitar nuevas problemáticas secundarias derivadas del estrés postraumático.
  • Prevenir cualquier tipo de retroceso.
  • Lograr que el sujeto recupere la seguridad frente al mundo.

Usuales ejercicios para superar el estrés postraumático son:

  • Realizar ejercicios físicos como trotar, andar en bicicleta, etc.
  • Practicar la relajación.
  • Realizar actividades que impliquen el contacto social.

Diferencia entre estrés postraumático y estrés agudo

A continuación, las diferencias entre estas enfermedades psíquicas:

 

Estrés Postraumático
Estrés Agudo
Las afecciones del trastorno de estrés postraumático duran más de un mes e incluso pueden comenzar hasta meses luego del trauma. Se presentan inmediatamente después del hecho traumático y sus síntomas suelen durar 3 días o hasta 1 mes.

 

Mapa mental sobre algunas causas del estrés postraumático en logos de colores con dibujos sobre un fondo blanco
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Preguntas Frecuentes sobre el Estrés Postraumático

El TEPT es una afección psíquica producida a partir de la experiencia de un suceso de carácter traumático, como puede ser una catástrofe natural, un accidente de gran magnitud, etc. Leer más

El trastorno de estrés postraumático se trata a partir de una serie de psicoterapias y fármacos que con anterioridad se han planificado y singularizado según el caso particular, dado el carácter heterogéneo de la enfermedad y su magnitud psicosocial. Leer más

Esta afección psíquica se presenta a partir de una serie de síntomas que se caracterizan por la presencia constante de pensamientos negativos en relación con el suceso traumático, la práctica de actividades evasivas que afectan la cotidianeidad de la persona, alteraciones físicas y químicas en el sujeto, etc. Leer más

Dado su carácter heterogéneo, no hay un tiempo estimado de duración del TEPT, este puede tener un desarrollo en el tiempo extendido con intervalos, e inclusive puede que resurja la problemática una vez curada. Leer más

El estrés postraumático es causado como respuesta tardía a un hecho traumático vivenciado por el sujeto, estos sucesos son de naturaleza catastrófica o de una magnitud mayor de lo habitual. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 6 de mayo de 2024 a las 5:40 pm). Definición de Estrés Postraumático. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/estres-postraumatico/. Consultado el 23 de junio de 2024

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