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Falafel

Los falafel es una preparación típica de la gastronomía árabe que se asemeja a las albóndigas o croquetas hechas a base de garbanzos. Es un plato clásico que acostumbra a servirse con salsa de yogurt o de tahina, consiste en un pan de pita (pan árabe), relleno de garbanzos con verduras frescas y semillas de sésamo. Generalmente se sirve como entrada, y actualmente es muy conocido en occidente, gracias a los numerosos restaurantes de comida oriental que los preparan.

Falafel

Qué es falafel

Un falafel es una croqueta hecha de garbanzos que, aunque su origen no está claro, se reconoce como un plato árabe. Esta receta consiste en una mezcla de garbanzos con cilantro y otras especias, con la que se forma una esfera que, posteriormente, se fríe en aceite vegetal, aunque también se puede preparar falafel al horno.

Los ingredientes usados para preparar falafel pueden variar, pero entre los principales están el garbanzo o lentejas, que serían la base, el perejil, la cebolla, el ajo y especies como la pimienta, nuez moscada, tomillo y canela. Además, algunas de sus variaciones incluyen el kebab de falafel, que se prepara con carne.

Por otro lado, ya que se prepara con verduras y legumbres, el falafel tiene un alto valor nutricional, ya que contiene hierro, proteínas y es bajo en calorías.

La palabra falafel proviene del término árabe “filifil” que significa “pimiento”.

Recetas de falafel

Falafel - Recetas de falafel

Existen varias formas de hacer este plato, las cuales incluyen diferentes ingredientes dependiendo del gusto, la región de donde se originan o la fusión. Entre las recetas más comunes de falafel se encuentran:

Falafel de garbanzos

Los garbanzos son el distintivo ingrediente del falafel. Para prepararlos con garbanzos enteros primero se ponen en remojo hasta que estén lo suficientemente blandos como para quitarles la piel y luego triturarlos. También se puede usar un procesador de alimentos para realizar este primer paso.

Luego que los garbanzos se hayan triturado con un tenedor, se agrega perejil, cilantro, ajo picado, cebolla picada, aceite de oliva, sal y pimienta al gusto. Todo esto se integra muy bien hasta formar una mezcla de consistencia pastosa y moldeable para hacer las formas características.

En el siguiente paso, se hacen esferas con las manos del tamaño que se desee y se dejan reposar en la nevera por al menos una hora. Después de pasada una hora, las esferas se introducen en huevo batido y se empanizan en pan rallado. Ya empanizados, se completa su cocción en un sartén lleno de aceite caliente hasta que estén crujientes.

En esta receta también se pueden hacer los falafel con harina de garbanzos, el objetivo es que esta legumbre sea el ingrediente base. Estos falafel se acompañan con algunas salsas de diferentes sabores.

Falafel de lentejas

Falafel - Falafel de lentejas

Al igual que con los garbanzos, las lentejas se cocinan primero para que luego puedan ser trituradas. Sin embargo, a diferencia de los garbanzos, las lentejas no deben estar tan suaves, ya que estas son más pequeñas y su cocción es más rápida. Con las lentejas listas, se ponen en una licuadora y se trituran. En el mismo recipiente de la licuadora se pone cilantro, perejil, ajo, cayena, tomillo, sal y pimienta y se mezcla todo con un poco de aceite.

Con la mezcla ya lista se realiza el mismo proceso que con los de garbanzo. Se hacen bolitas del tamaño de una nuez y se refrigeran por una hora. Luego se empanizan y se fríen u hornean. Estas se pueden acompañar con los típicos aderezos para falafel como el humus o salsa picante.

Falafel de verduras

Básicamente, aunque la receta original es la de garbanzos, se pueden preparar con lo que se te ocurra. En el caso de que por alguna razón la persona no pueda comer garbanzos o lentejas, es posible elaborar el falafel con brócoli o apio. Solo se debe hervir un poco estas verduras hasta que estén algo suaves y luego triturarlas. A esto se le agregan las especies comunes (tomillo, pimienta), además de cilantro, cebolla y ajo, para luego formar las bolitas que luego se pueden freír, pero que en este caso, es preferible hornear.

Características del falafel

Falafel - Características del falafel

Este es un plato inconfundible de la comida árabe, que destaca por su forma, sabor y otras tantas características como:

  • Son de origen asiático, específicamente de oriente medio.
  • Son un plato vegano, aunque algunos les ponen huevo para freírlos, originalmente no tienen ningún producto de origen animal.
  • Se preparan a base de garbanzos, pero también se pueden usar lentejas o verduras como ingrediente principal.
  • Son crujientes por fuera y suaves por dentro.
  • Se sirven como aperitivo o plato de entrada.
  • Tienen un ligero sabor picante, pero que no es exagerado.
  • Son redondos, ligeramente aplanados y no más grandes que una nuez.
  • Generalmente su interior es de aspecto verdoso por el uso de cilantro y perejil.
  • Lo común es acompañar a los falafel con salsa tahini, hummus, salsa picante u otros aderezos.

Historia del falafel

Aunque el pueblo egipcio ha asegurado que este platillo fue creado por sus antepasados, no se conoce con exactitud su origen. Inicialmente, la preparación era a base de frijoles, pero a lo largo de los años esto se fue modificando hasta llegar a la receta que es hoy en día.

No solo con el tiempo los ingredientes del falafel evolucionaron, sino también su propagación por el medio oriente, donde empezaron a prepararlos con lo que más se producía, los garbanzos.

Fue así como se convirtió en un plato emblemático no sólo para Egipto, sino para Palestina e Israel donde se considera un plato tradicional y el fiel acompañante del pan pita.

Preguntas Frecuentes sobre Falafel

¿Qué es el falafel?

Es una albóndiga hecha de garbanzos que consiste en una mezcla con cilantro y otras especias, con la que se forma una esfera que se fríen en aceite vegetal o se prepara al horno. Leer más

¿Cómo hacer falafel?

La receta original es a base de garbanzos. Estos se ponen a remojar en abundante agua hasta que estén suaves y luego se trituran. Se agrega perejil, cilantro, ajo picado, cebolla picada, aceite de oliva, sal y pimienta al gusto. Todo esto se integra muy bien hasta formar una mezcla de consistencia pastosa y moldeable.
Se hacen bolitas con las manos y se dejan reposar en la nevera por una hora. Después se introducen en huevo batido y se empanizan en pan rallado para, finalmente, cocinarlas como se desee. Leer más

¿Cómo hacer falafel vegano?

Es un plato vegano en sí, ya que están preparados solo con verduras. El único inconveniente sería el uso de huevo para empanizar, pero en el caso de las personas veganas, este paso sería el único que se omite.
Es decir, se prepara con garbanzos o lentejas y se le agregan las especies que se quiera, se deja reposar y luego se fríe sin empanizar. Sin embargo, es recomendable hornearlos en lugar de freírlos en este caso. Leer más

¿Quién inventó el falafel?

No se sabe específicamente en qué región se inventó este aperitivo pero es seguro que proviene del medio oriente. Hay quienes aseguran que es de Egipto pero esto no es un hecho comprobado. Leer más

¿Con qué se sirve el falafel?

El falafel se acompaña sobre todo con aderezos o salsas como el humus, la salsa tahini, salsa picante o cualquier otro aderezo que contraste con su sabor. Además, es muy común comer una especie de sándwich, agregándolos al pan pita. Leer más

Bibliografía

, Redacción. ( Última edición:5 de agosto del 2022). Definición de Falafel. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/falafel/. Consultado el 4 de diciembre del 2022