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Fructosa

La fructosa es un tipo de azúcar que proviene de las frutas y la miel, es decir, es de origen natural. Es utilizada como ingrediente de ciertos productos procesados como las gaseosas y jugos. Aunque en su estado natural no resulta lo suficientemente dañina para el organismo, estudios demuestran que su consumo a través de productos elaborados por las industrias, es un factor de riesgo principal para la diabetes, ya que es absorbida completamente por el organismo mediante el intestino y depositándose en el hígado para su metabolización.

Fructosa

Qué es la fructosa

La fructosa es un azúcar que está presente en frutas y algunos vegetales. A partir de ella se pueden elaborar otros endulzantes ya que aporta la misma cantidad de energía que la glucosa.

Además de ciertos alimentos, una fuente de este azúcar es el llamado jarabe de maíz de alta fructosa, que se hace de maíz y trigo y que, por lo general, contiene proporciones similares de fructosa y glucosa. Este jarabe es el principal ingrediente de gaseosas, jugos azucarados, aguas saborizadas, etc.

El término original viene del latín “fructus”, lo que quiere decir disfrutar de algo.

Características de la fructosa

Fructosa - Estructura de la fructosa

Entre las características básicas están:

  • Localización: este tipo de azúcar es extraído de las frutas al igual que la glucosa.
  • Aporte: agrega 4 kilocalorías por gramo al organismo, igualando en energía a la glucosa.
  • Aspecto: por lo general es un polvo de color blanquecino en forma de cristales diminutos.

Estructura de la fructosa

La estructura química de la fructosa está compuesta por 6 átomos de carbono y un grupo cetona.

Es un glúcido y monosacárido, por lo que la fórmula desarrollada de la fructosa es igual a la de la glucosa (C6H12O6).

Metabolismo de la fructosa

Tiene un metabolismo lento en el hígado donde produce la glucosa que viajará a través de la sangre, a los distintos órganos y músculos.

Aunque es una fuente de energía para el organismo, durante su metabolismo produce efectos sobre los ácidos grasos, favoreciendo el depósitos de lípidos.

Función de la fructosa

Además de endulzante de bebidas y otros alimentos, esta tiene otras funciones en el cuerpo:

  • Aporte de glucosa a los tejidos, primordial en la producción de ATP (adenosin trifosfato), el cual es la fuente de energía a las células.
  • Al funcionar como energizante de la célula, aumenta el rendimiento físico.
  • Sirve como sustituto de los lípidos e hidratos de carbono quemados durante el ejercicio.

Intolerancia a la fructosa

Fructosa - Intolerancia a la fructosa

Este es un padecimiento de las personas cuyo organismo no cuenta con la proteína que se encarga de descomponer la molécula de fructosa.

Causas

La aldolasa B, es la molécula encargada de la descomposición de este azúcar. Puede estar ausente en el organismo debido a un efecto genético.

Síntomas de la intolerancia a la fructosa

Ya que el organismo no la metaboliza, se almacena en el hígado, ocasionando síntomas como:

  • Convulsiones.
  • Somnolencia o sueño excesivo.
  • Fatiga.
  • Ictericia.
  • Retraso en el crecimiento.
  • Malestares estomacales (vómito, náuseas, dolor abdominal).

Alimentos con fructosa

Son muchos los alimentos que contienen alta fructosa, pero también hay quienes carecen de ella.

Alimentos ricos en fructosa

La mayoría de los alimentos de esta lista contienen alta fructosa. Su concentración se expresa en gramos por cada 100 gramos.

ALIMENTOS RICOS EN FRUCTOSA
Alimento
Nivel de fructosa
Alimento
Nivel de fructosa
Sirope de tapioca
55
Miel
50
Melaza
23
Higos
22.9
Uvas
8.1
Pera
6.2
Manzana
5.9
Banana
4.9
Ciruela
3.1
Pimiento
2.3

Alimentos pobres en fructosa

La concentración de la molécula de fructosa de estos alimentos se ubica por debajo de los 2 gramos por cada 100 gramos de peso.

ALIMENTOS POBRES EN FRUCTOSA
Alimento
Nivel de fructosa
Alimento
Nivel de fructosa
Cebolla
2.0
Maíz
1.9
Melocotón
1.5
Jarabe de arce
1.0
Caña de azúcar
1.0
Albaricoque
0.9
Camote
0.7
Zanahoria
0.6
Remolacha azucarera
0.5
Remolacha roja
0.1

Diferencias entre fructosa, glucosa, galactosa y sacarosa

Aunque todos los azúcares tienen el mismo fin y ciertas similitudes como es el caso de la fórmula de la fructosa y glucosa, también guardan diferencias que definen sus ventajas y desventajas.

Diferencia
Fructosa
Glucosa
Galactosa
Sacarosa
Definición
Azúcar simple de seis carbonos. Azúcar simple de seis carbonos más un grupo aldehído en el primer carbón. Azúcar simple de seis carbonos. Disacárido formado por dos monosacáridos (glucosa y fructosa).
Procedencia
Frutas, vegetales y miel. Almidones y frutas. Leche y remolacha. Caña de azúcar o remolacha.
Metabolismo
Es absorbida por los tejidos intestinales, gracias a los que llega al hígado. Esta acción no hace uso de la insulina. Luego de ser absorbida por el tejido intestinal pasa directamente a la sangre. El proceso es llevado a cabo por la insulina y glucagón. Alcanza su metabolización en las células hepáticas. Durante la metabolización la sacarosa se divide en glucosa y fructosa para después ser absorbidas.
En la salud
Es ideal para las personas diabéticas ya que no usa la insulina en su proceso de metabolización, es decir que no aumenta los niveles de azúcar en sangre. Es el más importante azúcar, ya que es la fuente de energía preferida por las células. Conforma las estructuras de sostén de las células del sistema nervioso. Es el azúcar de mesa. Aporta energía al cuerpo y mantiene la sensación de saciedad.
Preferencia
Es la opción más saludable, aunque su consumo debe ser moderado. Se considera de cuidado ya que representa un factor predisponente de la diabetes. Aunque tiene sus beneficios, no aporta la energía suficiente al organismo. En menor medida, ocasiona los mismos efectos que la glucosa.

Preguntas Frecuentes sobre Fructosa

¿Dónde se encuentra la fructosa?

Se consigue en vegetales y frutas, algunos de ellos con niveles más elevados que otros, pero todos aportan los requerimientos diarios del cuerpo. Leer más

¿Para qué sirve la fructosa?

Sirve como endulzante alternativo a la glucosa, sobre todo para personas que sufren de diabetes, ya que no tiene un efecto sobre la insulina. Además, representa el combustible que se necesita para crear ATP. Leer más

¿Qué frutas contienen menos fructosa?

Entre las frutas con menor nivel están el melocotón y la naranja, las cuales contienen menos de 1.5 gramos por 100 gramos de pulpa. Leer más

¿Cuál es la fruta con más fructosa?

La fruta con más fructosa es la uva, ya que tiene una concentración de 8.1 gramos por cada 100 gramos de fruta. Leer más

¿Cuál es la diferencia entre glucosa y fructosa?

Mientras que la fructosa se metaboliza en el hígado y solo usa la aldolasa B para cumplir con el proceso, la glucosa involucra a las hormonas insulina y glucagón, dando como resultado un aumento de los niveles de glucosa en sangre que puede traducirse como diabetes. Leer más

Bibliografía

Sánchez, Flor. ( Última edición:14 de julio del 2022). Definición de Fructosa. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/fructosa/. Consultado el 3 de noviembre del 2022