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Fuente de Poder

La fuente de poder o fuente de alimentación es componente electrónico que sirve para abastecer de electricidad al computador. Un nombre más adecuado sería el de transformador, porque convierte o transforma corriente alterna (AC) en corriente directa (DC), y baja el voltaje de 120 voltios AC a 12,5 voltios DC, necesarios para la PC y sus componentes. También asegura que esta no opere a menos que la corriente que se suministre sea suficiente para que funcione de forma adecuada

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Qué es fuente de poder

Es un aparato electrónico que sirve para regular y filtrar la electricidad que recibe el computador para que los circuitos y el funcionamiento de este no se vea afectado por sobrecargas eléctricas y pueda operar de manera óptima, lo que quiere decir que la fuente de poder evita que la computadora arranque u opere hasta que estén presentes todos los niveles correctos de energía.

Además de ello, realiza la conversión de la electricidad de corriente alterna a varias formas de corriente directa. No solamente son utilizadas para el uso con computadores, sino también para otros aparatos electrónicos como televisores o impresoras, para cuyo funcionamiento también necesitan de dicha conversión eléctrica.

De acuerdo a su calidad podría variar el precio de la fuente de poder en el mercado, pudiendo oscilar entre los 50 y 500 dólares americanos. Una fuente de poder XBOX One y 360, puede variar entre los 25 a 60 dólares americanos, de acuerdo a su marca. Una fuente de poder 600w está entre los 20 y los 130 dólares americanos y una fuente de poder 500w entre los 15 y 80 dólares americanos.

Características de la fuente de poder

Este dispositivo electrónico se caracteriza por:

  • Su cable de suministro eléctrico se inserta en un socket ubicado en el exterior de la computadora, que pertenece a la fuente.
  • De ella salen muchos cables que van hacia varios componentes de la PC, tales como la tarjeta madre y las unidades de disco.
  • Las fuentes de poder actuales son conmutadas y con voltaje dual, lo cual satisfacen dos modos de funcionamiento diferentes: mientras el equipo se encuentra operativo y en modo stand by.
  • El aire de su ventilador o cooler pasa por la tarjeta madre, lo cual favorece la temperatura del equipo completo, y tiene un sonido característico.
  • Se clasifican en lineales y conmutadas; siendo las lineales diseñadas de una manera sencilla, aunque su regulación de tensión no es muy eficaz; mientras que las conmutadas tienen la misma fuerza que una lineal siendo más pequeñas y su eficiencia será mayor, pero al ser muy complejas, son susceptibles a daños.
  • Posee un cable trifásico, que va desde la toma de corriente externa hacia el conector principal de la fuente, para darle salida a varios cables con corriente directa que irán a cada dispositivo del computador.
  • Tiene diodos, circuitos y resistencias que realizan la conversión de corrientes.

Función de la fuente de poder

Sus funciones principales son:

  • Brindar el suministro de energía a cada componente del sistema, por lo que no solo alimenta a la tarjeta madre, sino que tambien le suministra energía a los otros dispositivos complementarios que son insertados en la PC, como tarjetas, unidades ópticas, dispositivos que se conecten por puerto USB, el mouse o ratón, el teclado, los altavoces, entre otros.
  • Su función es la de un transformador, que modifica la corriente alterna en un flujo directo, y lo realiza a través de fusibles y reguladores que filtran la electricidad.
  • Genera voltajes de 5v y 12v que no son comunes ni muy utilizados, pero que son necesarios para la tarjeta madre.

Es muy importante que la fuente de alimentación cuente con una potencia ideal que le permita trabajar de una manera más holgada, ya que en el caso de estar conectada a una computadora, a esta se le suelen añadir otros elementos (teclados, ratones, grabadoras, disco duro, luces, etc.) que terminarán demandándole la energía para poder funcionar; por lo tanto si la potencia es insuficiente, es probable que se origine un fallo en algunos de los dispositivos, impidiéndole funcionar al no llegarle la potencia requerida, originando que la computadora no funcione.

Partes de la fuente de poder

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De acuerdo al tipo de fuente de alimentación, tendrán determinadas partes en ellas para realizar funciones ligeramente distintas. Sin embargo, de acuerdo a si se encuentran dentro o fuera de la misma, las principales partes son:

Externas

  • Ventilador o cooler, que mantiene fresco el equipo.
  • Conector de alimentación, que alimenta de electricidad al dispositivo.
  • Selector de voltaje, que proporciona el tipo de voltaje requerido.
  • Conector de suministro, que lleva electricidad a los monitores.
  • Conector AT o ATX, que lleva electricidad a la tarjeta principal.
  • Conector de 4 terminales tipo IDE, que llevan la energía a las unidades ópticas y disco duros.
  • Interruptor manual, que enciende la fuente.
  • Conector de 4 terminales tipo FD, que dan energía a las disqueteras.
  • Cables de voltaje, los cuales son para emitir voltaje al computador y controlar el sistema.

Internas

  • Transformador de conmutación, que cambian la energía eléctrica.
  • Transistores conmutadores, que son como los transistores comunes, y tienen altas intensidades.
  • Capacitadores de filtrado, que logran una señal eléctrica con corriente continua.
  • Diodos, que permiten el paso de corriente en una dirección única.
  • Bobina, que controlan los cambios bruscos de corriente.
  • Conector BERG, que se conecta a las unidades de disquete.
  • Auxiliar de procesador, que cuenta con voltaje y tierra.
  • Cable SATA, conectado a discos duros.
  • Cable de poder MOLEX, que se conectan a discos duros y unidades de CD.
  • Cable de poder PCI-Express, conectado a la tarjeta gráfica.
  • PCI-E 6+2 pines, conectado a la tarjeta gráfica.

Tipos de fuentes de poder

Fuentes de poder AT

Este tipo de fuente de poder PC, se caracteriza por ir en un gabinete de la computadora, y sus siglas corresponden al término en inglés “Advanced Technology” o tecnología avanzada.

Este tipo de fuente de alimentación va acoplado dentro del gabinete de la computadora y se caracteriza porque su encendido es manual o mecánico, el cual corta el suministro por completo.

Además de los componentes mencionados en el punto anterior, la fuente AT tiene un conector de 4 terminales MOLEX y un conector de 4 terminales para BERG. Este tipo de fuentes se encuentra en desuso actualmente.

Fuentes de poder ATX

Este tipo de fuente, cuyas siglas corresponden a “eXtended Technology” o tecnología extendida, vino a reemplazar a la fuente AT, la cual es digital o de pulsador, y va instalada dentro del gabinete del computador.

Puede ser controlada para su apagado a través de un software, por lo que no cuenta con un botón de encendido o apagado. Sin embargo, existen algunas versiones que poseen un interruptor de apagado trasero que permiten el ahorro de energía y no consumir innecesariamente.

Funcionamiento de la fuente de poder

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La fuente de poder PC y para otros dispositivos, cumple con los siguientes procesos en su funcionamiento:

Transformación

En esta etapa se busca reducir la tensión de entrada a la fuente (generalmente 220 o 120V) a otra tensión más acorde para ser tratada, estando capacitada para trabajar con corrientes alternas, lo cual quiere decir que la corriente de entrada será alterna, y la de salida, igual.

Rectificación

En esta etapa, se transforma la tensión alterna que sale del transformador en tensión continua, siendo su objetivo garantizar que no se originen fluctuaciones de voltaje en el tiempo; es decir que el voltaje no baje de 0 V y siempre se mantenga sobre esta cifra.

Filtrado

En esta etapa se nivela al máximo la señal, esto se logra al utilizar uno o varios condensadores que retienen la corriente, dejándola pasar poco a poco; a fin de lograr el efecto deseado.

Estabilización

En este paso ya se cuenta con una señal continua y casi del todo plana, por lo que solo es necesario estabilizarla totalmente.

Preguntas Frecuentes sobre Fuente de Poder

¿Qué es la fuente de poder y para qué sirve?

Es un componente electrónico que sirve para regular y filtrar la electricidad que va hacia el computador para proteger sus circuitos de sobrecargas eléctricas y proveer a cada parte del equipo del voltaje adecuado.

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¿Cuál es la mejor marca de fuentes de poder para PC?

Existen varias recomendadas entre las que destacan Seasonic, Corsair, Antec, Cooler Master, EVGA, XFX, Enermax y Thermaltake.

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¿Cómo es el funcionamiento de la fuente de poder?

Este trabaja mediante cuatro procesos, que son: transformación de la corriente en la que se convierte de alterna (AC) a continua (DC); rectificación, filtrado y estabilización.

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¿Cómo saber cuál fuente de alimentación comprar?

Preferiblemente se debe adquirir una fuente que tenga certificación, el cual incluye en el empaque el documento del fabricante que garantiza la calidad del mismo y que ha sido testeado antes de su comercialización. También es importante la forma y tamaño del mismo para que se acople al equipo, dado a que el formato del ATX es de 140 x 150 x 85 mm.

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¿Cómo probar una fuente de poder?

Se puede probar de diversas formas. Una de ellas es colocar un clip que haga de puente eléctrico entre el contacto del cable con la señal de encender la fuente y algún cable de tierra. Luego se conecta la fuente y se enciende, y el ventilador debe entrar en funcionamiento. También puede probarse con la ayuda de un multímetro o de un tester.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:20 de abril del 2020). Definición de Fuente de Poder. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/fuente-poder/. Consultado el 16 de julio del 2020