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Fútbol Americano

El fútbol americano es un tipo de deporte de contacto que tiene origen en Norteamérica, que a su vez se deriva de otra disciplina deportiva muy conocida en Inglaterra llamada rugby. El fútbol americano consiste en la competencia ruda de dos equipos de once integrantes cada uno; uno de estos equipos es el atacante, que debe llevar el balón hacia el área de anotación, mientras que el equipo defensivo debe impedirlo. La anotación puede ser realizada de distintas maneras.

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Qué es fútbol americano

Es un deporte de contacto, donde el equipo atacante debe llevar el balón hacia su zona de anotación, mientras que el equipo defensivo debe impedirlo. Al ser un deporte violento, su uniforme se complementa con equipo de protección, como casco de fútbol americano, espinilleras, férula dental, hombreras, coderas, etcétera.

El nombre deriva del término inglés football, compuesto por foot y ball (pie y pelota), aunque se asemeja más al rugby. Se le acuña el “americano”, ya que fue oficializado en EEUU.

Historia del fútbol americano

Tiene su origen en Gran Bretaña en el siglo XIX, cuando junto al rugby, se derivó del fútbol inglés. Se pateaba el balón hacia un mástil o bien se corría con la pelota hacia el mismo para realizar una anotación.

Debido a la violencia en la naturaleza del juego, fue prohibido durante un tiempo por varias universidades. Sin embargo, se popularizó en escuelas secundarias, modificando su balón y se creó una fusión de este deporte y el rugby: Juego de Boston, por lo cual nace el Club de Fútbol Oneida en 1862, el primer club de EEUU.

Por ello se populariza y extiende hacia Canadá. El escritor deportivo Walter Camp (1859-1925) definió este deporte al escribir sus reglas y quien asentó las primeras bases oficiales del mismo: se reestructuraron las dimensiones permitidas del campo, las reglas sobre las tacleadas, la cantidad de jugadores por equipo, los réferis reglamentarios, entre otros grandes cambios que asentaron las bases actuales.

Entrado el siglo XX, el deporte fue popularizado en EEUU, mientras que su equivalente rugby hizo lo propio en Inglaterra. Diversas universidades en EEUU conformaron sus equipos y el deporte fue institucionalizándose convirtiéndose en estandarte deportivo nacional.

Reglas del fútbol americano

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Jugadores

Cada equipo tiene 11 jugadores con posiciones de fútbol americano definidas:

Ofensiva:

  • Quarterback: recibe el balón y hace el pase.
  • Corredor: cubre al quarterback, se alinea por el costado.
  • Corredor de poder: bloquea a la defensa despejando al corredor y protegiendo al quarterback.
  • Receptor: recibe pases del quarterback.
  • Ala cerrada: recibe el balón y bloquea a la defensa.
  • Centro: toca primero el balón y defiende al quarterback de los defensivos.
  • Guardia: protege al quarterback permitiéndole realizar pases y bloquean a los corredores.
  • Tacle ofensivo: protege y golpea.

Defensiva:

  • Tacle nariz: contiene al corredor y presiona al quarterback.
  • Tacle defensivo: refrena el juego y atrapa al quarterback.
  • Ala defensiva: impide el bloqueo y detiene al quarterback.
  • Linebacker interior: taclea al que lleve el balón e impide los pases.
  • Esquinero: cubre a los receptores y bloquea los pases del quarterback.
  • Profundo fuerte: apoya el tacleo y la cobertura.
  • Profundo libre: bloquea el juego aéreo de la ofensiva.

Balón

Se compone de cuatro secciones de cuero con textura granular facilitando su agarre. Es ovalado con extremos puntiagudos. Debe inflarse a una presión de 12,5 y 12,5 psi y pesa de 397 a 425 gramos.

Por su eje largo mide entre 11 y 11 ¼ pulgadas, su circunferencia corta entre 21 y 21 ¼ pulgadas y su circunferencia larga de 28 a 28 ½ pulgadas. En todos los juegos de fútbol americano, debe utilizarse uno nuevo.

Cancha

Los campos de fútbol americano miden 120 yardas de largo y 53,3 yardas de ancho. Con las señalizaciones: líneas de meta (marcan en cada extremo a lo largo, donde cuentan los touchdowns), líneas paralelas (marcadas paralelamente cada 4,5 metros a lo ancho), líneas de banda (a ambos lados a lo largo), hash marks (dividen en tres la cancha a lo largo) y los postes que delimitan la meta (de 3 metros de altura, con una U de 5,6 metros de apertura).

Partido

Debe durar 60 minutos divididos en cuatro cuartos de 15 minutos cada uno. El tiempo puede detenerse para la preparación de estrategias ofensivas, revisiones y otras eventualidades. Los juegos de fútbol americano pueden extenderse hasta tres veces en tiempo real.

El objetivo es llevar el balón hasta la zona de meta o pasarlo a través de los postes. Este es un deporte de contacto (cuerpo a cuerpo). Los resultados de fútbol americano pueden consultarse por los portales deportivos más importantes.

Puntajes

  • Touchdown: consiste en llevar el balón consigo hasta la zona de meta o cuando un jugador lo recibe allí. Vale 6 puntos.
  • Field goal: se patea el balón al poste en forma de U. Hay varios estilos: estilo fútbol inglés, buscando ángulos; estilo recto, similar al del fútbol inglés, con un zapato especial; y patada de rebote, cuando bota el balón en la cancha. No puede ejecutarse en la patada inicial y vale 3 puntos.
  • Safety: se da cuando un defensa derriba a un ofensivo que tiene el balón en la zona de anotación, por lo que la defensa obtiene el puntaje. Es la única forma que la defensa obtenga puntos (2).

Árbito

Tiene siete árbitros, encargados de monitorear a los jugadores de acuerdo a sus posiciones, de cumplir distintas funciones, monitorear el tiempo, puntajes y otras tareas.

  • Referee: es el principal, su posición es detrás del quarterback y corredores, detrás de la línea ofensiva. Decide sobre las situaciones polémicas, está pendiente del ritmo del partido y del quarterback.
  • Field judge: su posición se encuentra entre 20 y 25 yardas de la defensa, en el área donde se encuentra el line judge y puede ubicarse debajo de los postes para verificar los goles de campo y puntajes extras. Monitorea si los receptores y jugadores en su terreno incurren en faltas.
  • Line judge: se encuentra en un extremo de la línea de golpeo y paralelamente a la de scrimmage. Cronometra el partido por si el reloj marcador principal falla, cuenta a los ofensivos, monitorea a los receptores cercanos al área de anotación, verifica si los pases son hacia atrás o adelante y se asegura que sean detrás del scrimmage.
  • Umpire: su ubicación es antes de la línea de defensa. Verifica los uniformes y equipamientos, monitorea las jugadas en las líneas de ofensiva y defensa, lleva el conteo de la ofensiva.
  • Back judge: debe encontrarse entre 20 y 25 yardas detrás de la defensa, opuesto al field judge. Registra el número de jugadores en el campo, monitorea las recepciones, lleva control del reloj de 25 y 40 segundos y las pausas durante las transmisiones.
  • Head linesman: se ubica en paralelo a la línea de scrimmage, en la banda. Califica a los jugadores por su banda de acción, determina si un corredor se encuentra dentro del terreno de juego, verifica a los defensas y receptores, decide sobre bloqueos y defensas.
  • Side judge: su ubicación es la opuesta al back judge, a 20 yardas de la defensa y sus funciones son similares. Respalda al que opera el reloj, le indica al referee cuando se agota el tiempo de los cuartos, monitorea irregularidades o posiciones fuera.

Faltas

  • Holding: un jugador sostiene al otro. Se penaliza con 10 yardas en el caso de ofensiva y 5 al defensa. En el caso de uno ofensivo en su zona, su penalidad es un safety.
  • Fuera de juego: un defensa al principio del juego se mete en la línea de golpeo. Se penaliza con 5 yardas.
  • Falta personal: se da cuando un defensa tumba a un quarterback cuando ha soltado el balón, cuando un jugador agarra la mirilla del casco de otro o cuando un jugador ejerce fuerza violenta sobre algún otro innecesariamente. Se penaliza con 15 yardas y un primer down automático cuando lo comete un defensa.
  • Salida en falso: un jugador de la ofensiva se mueve antes de tiempo. Se castiga con 5 yardas.
  • Encroachment: un jugador se encuentra fuera de juego o sale en falso realizando un contacto. Se penaliza con 5 yardas.
  • Tripping: un jugador le realiza un traspié a otro haciéndolo caer. Su sanción son 10 yardas.
  • Clipping: un jugador taclea debajo de la cintura a uno que no tiene el balón. Se castiga con 15 yardas.
  • Retraso de juego: un ofensiva juega fuera de tiempo o un defensa se apodera del balón cuando termina el tiempo. Se pena con 5 yardas.
  • Interferencia de pase: un defensa dificulta que el receptor reciba un pase. Se coloca el balón en el lugar de la falta.

Fundamentos del fútbol americano

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Down

Se le denomina al tiempo que transcurre mientras se ejecuta una jugada desde un pase o patada inicial hasta que el que tiene el balón toca el suelo (excepto con sus extremidades) o sale del área de juego.

Primera oportunidad

En el juego, el equipo tiene cuatro oportunidades en las que puede mover la pelota unas 10 yardas y poder conservarla cuatro downs más; si el equipo logra el avance de al menos 10 yardas en sus oportunidades, recibe otro primer down o primero y diez.

Cuarto down

Cuando el equipo no logra el avance mínimo de 10 yardas en sus cuatro oportunidades, el contrario toma posesión de la pelota en el punto donde finalizó su ofensiva el otro equipo. Cuando en las primeras tres oportunidades no les va bien en el avance, para el cuarto pueden usar una patada de despeje o un gol de campo para intentar alcanzar la cantidad de yardas que les faltan.

Huddle

Es la reunión en el campo, en la que el quarterback le da instrucciones a sus compañeros.

Pases

Es cuando el balón se entrega de un jugador a otro para un avance. Pueden ser completos, en las que el que recibe lo atrapa, o incompletos, cuando toca el suelo antes que lo agarren.

Snap

Es cuando el centro pasa por debajo de sus piernas el balón al quarterback desde la línea de golpeo.

Línea de golpeo

O scrimmage, es la línea que separa los campos de ambos equipos, siendo determinada por el lugar donde el balón quedó en la anterior jugada.

Intercepción

Es cuando un defensa logra tomar el balón antes que caiga al suelo o salga del campo.

Fumble

Es cuando un jugador pierde la posesión del balón o se le cae recibiéndolo de un pase. Se exceptúa el pase incompleto.

Tiempo fuera

Son las oportunidades que tiene cada equipo de parar el reloj y no pueden pedirse en medio de una jugada.

Fútbol americano profesional

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Este deporte es regulado a nivel profesional por la Federación Internacional de Fútbol Americano (IFAF en inglés), que organiza cada cuatro años una copa mundial, al igual que el fútbol inglés.

Entre las ligas nacionales, se destaca la National Football League, mejor conocida por las siglas de la liga de fútbol americano NFL, que es de los Estados Unidos, donde se celebra un torneo llamado Super Bowl fútbol americano.

Los equipos de fútbol americano norteamericanos más conocidos son los Dallas Cowboys, Philadelphia Eagles, Hamilton Tiger-Cats, Memphis Mad Dogs, entre otros. Algunos equipos de fútbol americano de México son los Raptors LFA, Dinos LFA y Mexicas LFA.

Preguntas Frecuentes sobre Fútbol Americano

¿Qué es el fútbol americano?

Es un deporte de contacto similar al rugby muy competitivo e impetuoso, el cual es muy popular en los Estados Unidos y aproximadamente 60 países.

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¿Cómo se juega el fútbol americano?

El equipo atacante debe llevar el balón hacia el área de anotación o pasarlo a través de unos postes antes que el equipo defensor se los impida.

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¿Qué posiciones hay en el fútbol americano?

Las posiciones de fútbol americano son en la ofensiva: centro, guardia, tacle, ala cerrada, ala abierta, corredores (incluye a los profundo y medio), wingback, slotback y quarterback o mariscal de campo. En la defensa: ala defensivo, tacle, guardia nariz, apoyador, esquinero, profundo, back defensivo, nickelback y dimeback.

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¿Cuántos jugadores hay en el fútbol americano?

Cada equipo se compone de once integrantes.

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¿Cuánto dura un partido de fútbol americano?

Dura 60 minutos, dividido en 4 cuartos de 15 minutos cada uno, pudiendo extenderse en tiempo real hasta unas tres horas debido a las pausas.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:13 de octubre del 2020). Definición de Fútbol Americano. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/futbol-americano/. Consultado el 22 de octubre del 2020