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Glucosa

Se denomina glucosa a la azúcar contenida en sangre. En términos científicos, se la define como un tipo de monosacárido, es decir, un tipo de glúcido simple. Esta es esencial en lo que respecta a la energía de los seres vivos, y se halla en gran cantidad de frutos, en los líquidos de los tejidos de animales, en la miel, etc. Por tanto, la glucosa es de origen natural y es un alimento energético de todos los seres vivos.

Glucosa

Qué es la glucosa

La glucosa es el término para definir al azúcar contenida en sangre. Es un carbohidrato, específicamente un monosacárido. Es una de las fuentes de combustibles esencial para los seres vivos.

La palabra tiene su origen en el griego del vocablo «gleukos» que refiere a vino dulce.

Características de la glucosa

La glucosa es extraída de recursos naturales, primeramente de ciertas frutas o la miel, sin embargo, industrialmente puede ser extraída de cereales, como el trigo. Se caracteriza por:

  • Ser soluble al agua.
  • Tener un sabor dulce.
  • Formar cristales sólidos.

Estructura de la glucosa

La glucosa en estructura:

  • Pertenece al grupo de hexosa (tiene seis átomos de carbono).
  • Es un monosacárido, es decir, pertenece al grupo de moléculas simples.
  • Su fórmula molecular se denomina C6H12O, ya que está conformada por seis moléculas de carbono, doce de hidrógeno y seis de oxígeno.

Función de la glucosa

Tiene diversas funcionalidades en el cuerpo humano, algunas de ellas son:

  • Primordialmente le suministra la energía química.
  • Se encuentra implicada en la proliferación de células.
  • Actúa en la recuperación de los tejidos.
  • Participa en el proceso de nutrición.

La glucosa se encuentra en alimentos, sobre todo en diversas frutas, lácteos, panificados, vegetales, entre otros.

Metabolismo de la glucosa

Glucosa - Metabolismo de la glucosa

Este elemento, indispensable para las personas, ingresa al cuerpo a través de la comida. Las enzimas, primero la saliva (específicamente la amilasa) y luego la lactasa del intestino, participan en el proceso de descomposición de alimentos y absorción de nutrientes, entre ellos la glucosa.

Luego, el páncreas, que con el jugo pancreático también degrada los alimentos para absorber nutrientes (como la glucosa). Además, este órgano libera la hormona llamada insulina que actúa en el incremento de nivel de azúcar en la sangre, es decir, su producción permite una cantidad de glucosa normal distribuidas en las células del cuerpo

El hígado también influye en el control de glucosa normal en sangre, la almacena en sí y la libera cuando es pertinente para el cuerpo, como en casos en el que los niveles de azúcares en sangre son bajos.

Medición de la glucosa

Una persona sana puede medir su glucosa realizándose un análisis de sangre u orina en un laboratorio. Ambas muestras deben tomarse en ayunas, es decir la persona no debe haber ingerido ningún alimento antes de realizarse el examen.

Las personas que padecen de diabetes, deben medirse la azúcar en sangre todos los días al levantarse y antes de comer. Para dicha medición deben hacer uso de un aparato llamado glucómetro, en el se introduce una tira reactiva humedecida con una gota de sangre extraída al realizar un pequeño piquete en un dedo de la mano. El resultado de la prueba se obtiene en segundos.

Existen también otras pruebas para medir el azúcar en sangre como por ejemplo la de hemoglobina glucosilada y la prueba de tolerancia a la glucosa, pero son pruebas para casos específicos como el de personas que sufren de diabetes pero no llevan un control médico o de mujeres embarazadas que son propensas a desarrollar una diabetes gestacional.

Niveles normales de glucosa

Los niveles normales de azúcar en sangre varían según las características de la persona (como el peso, la edad y el sexo), también es posible que una persona se encuentre con niveles por debajo de lo normal o lo opuesto, es decir, con valores más alto de lo establecido como saludable. A continuación una tabla de los valores normales de glucosa:

NIVELES NORMALES DE GLUCOSA
Edad
Nivel aproximado al despertar
Nivel aproximado luego de dos horas de haber consumido alimentos
Nivel aproximado antes de acostarse
Desde 0 a 5 años
100-180 mg/dl
Máximo 200 mg/dl
100-200 mg/dl
Desde 6 a 12 años de edad
90-180 mg/dl
Máximo 200 mg/dl
100-180 mg/dl
Desde 13 a 19 años de edad
90-130 mg/dl
Máximo 80 mg/dl
90-150 mg/dl
Desde 20 a 35 años de edad
90-130 mg/dl
Máximo 140 mg/dl
90-150 mg/dl
Desde 35 a 60 años de edad
90-100 mg/dl
Máximo 150 mg/dl
100-140 mg/dl
De mayores de 60 años en adelante
80-110 mg/dl
Máximo 160 mg/dl
100-140 mg/dl

Alteración de los niveles de glucosa

El nivel de glucosa puede alterarse por diferentes motivos, por ejemplo, una mala alimentación, mal funcionamiento de órganos como el páncreas o hígado, diabetes, entre otros, y causar posibles inconvenientes. Por esto es bueno contar con medidor de glucosa y acudir a un endocrino.

Glucosa alta

Con la glucosa en un nivel alto, denominado específicamente Hiperglucemia, se corren los siguientes riesgos:

  • Sufrir un factor de riesgo cardiovascular, el exceso de glucosa daña los vasos sanguíneos atrofiando sus capas internas, esto los endurece y obstruye la correcta circulación de la sangre favoreciendo el peligro de sufrir arteriosclerosis.
  • Aumento de la sed y el hambre, cuando la alta cantidad de azúcar en sangre se sostiene por largo periodo las personas suelen experimentar un incremento de sed, de ganas de orinar y una reducción de peso sin explicación aparente.
  • En el caso de personas enfermas de diabetes, cuando su glucosa se encuentra en niveles altos produce dolores abdominales, dolores de cabeza, vómitos, náuseas, sequedad en la boca y un malestar en general.

En casos de hiperglucemia, se recomienda no dejar de beber líquidos, hacer un control de glucosa en la orina, visitar al especialista, realizar un control cada 4 horas de los valores de azúcar en sangre.

Glucosa baja

El nivel de la glucosa puede ser bajo, definido como hipoglucemia, dada ciertas circunstancias, como el exceso de actividad física sin la nutrición pertinente. Este factor produce irritabilidad, ansiedad, sudoración, temblor, palpitaciones, hormigueo en las manos, salivación.

En estos casos lo recomendable es ingerir 15 g de carbohidratos (una cucharada de miel, o de azúcar, media taza de gaseosa o jugo, entre otras opciones), de ser grave, es necesaria la inyección de glucagón, estos son kits recetados clínicamente.

Conceptos relacionados

Glucosa - Conceptos relacionados

En esta vertiente, se desarrollarán conceptos relacionados a la glucosa:

Glicemia

Conocida también como glucemia, es la cantidad de glucosa o azúcar condensada en la sangre y una de las fuentes de energía para nuestro cuerpo, sobre todo para las células cerebrales y los glóbulos rojos. Se consigue en los alimentos de consumo diario, en niveles normales favorece el crecimiento y el desarrollo del ser humano, en niveles bajos o muy altos acarrea consecuencias para el mal funcionamiento del cuerpo humano.

Glucagón

Es una hormona producida por el páncreas que regula la cantidad de glucosa de la sangre. Una de sus tareas es la de liberar la reserva de glucógeno (glucosa almacenada en el hígado) para la elevación de azúcar en la sangre de ser necesaria, estimulando la cantidad de aminoácidos y aumentando la glucosa en mayor cantidad.

Glucosuria

Es un término médico que define la presencia de glucosa en la orina, que no es depurada bien por los riñones ya que es reabsorbida por el tubo renal, condición de defecto hereditario y autosómica dominante. La glucosuria puede ser benigna o patológica, en éste caso aparece como diabetes mellitus, y es cuando la elevación de la azúcar sobrepasa a sus niveles normales.

Preguntas Frecuentes sobre Glucosa

¿Qué significa la palabra glucosa?

Esta palabra hace referencia al azúcar que se encuentra en la sangre, como también en ciertos elementos naturales como ciertas frutas, la miel, entre otros. Leer más

¿Por qué se alteran los valores de glucosa?

Los valores de azúcar en sangre pueden verse alterados por diversos factores, tal el caso de personas con diabetes, por estrés físico o emocional, por cierta ingesta de alimentos, etc. Leer más

¿Cuánto es lo normal de glucosa en la sangre?

Según la ADA (Asociación Americana de la Diabetes) antes de comer, los niveles de glucosa deben ser entre 80 y 130 mg/dl aproximadamente, luego de las dos horas de haber comenzado a comer el nivel debe ser menor a 180 mg/dl. Leer más

¿Cómo bajar la glucosa?

Para bajar el nivel de azúcar en sangre hay ciertos alimentos que son de utilidad como la manzana, los cítricos, los vegetales y hortalizas. También se recomienda beber dos litros de agua al día, realizar ejercicios, eliminar alimentos poco sanos de la dieta, entre otras prácticas. Suministrar medicamentos entre ellos insulina. Leer más

¿Cómo se mide la glucosa?

Los valores de azúcar en sangre pueden medirse de diferentes formas, como utilizando un glucómetro (medidor de glucosa). Se debe: retirar una tira de prueba (reactiva), pinchar el dedo con una lanceta para colocar una pequeña muestra de sangre sobre la tira, luego colocarla en el medidor de glucosa, que en segundos indicará los valores. Leer más

Bibliografía

Váldez, Walter. ( Última edición:30 de septiembre del 2022). Definición de Glucosa. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/glucosa/. Consultado el 2 de noviembre del 2022