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  1. Definición
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  3. Ciencia 🔬
  4. Herpetología

Herpetología

Herpetología es la rama científica encargada de estudiar la biología de anfibios y reptiles y la cual posee dentro de sí misma otras subdivisiones de especialización, como por ejemplo, la genética (encargada de estudiar la herencia a través de los genes), la taxonomía (se encarga de clasificarlos), la biogeografía (distribución geográfica) y la ecología, enfocada en el impacto que tiene el cambio en el ambiente y la contaminación en el mismo.

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Herpetología

Qué es herpetología

La herpetología es la ciencia encargada de estudiar, evaluar y cuantificar la biología de anfibios y reptiles, así como su presencia en nichos ecológicos y la distribución geográfica que tienen las especies de estos grupos.

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Existen algunas ciencias auxiliares de la herpetología, como por ejemplo, la genética, que estudia la herencia transmitida a través de los genes, la biogeografía, aplicada en definir los espacios geográficos de las especies herpetológicas, y la taxonomía, que clasifica y caracteriza a los animales afines.

La etimología de herpetología hace referencia al estudio de los reptiles y anfibios, provienen sus palabras del griego y es una conjugación del sustantivo “herpeton” (ἑρπετόν) que hace referencia a animal rastrero, junto al elemento “logos” (λογία) significando en este contexto “estudio”.

Historia de la herpetología

Se originó de la mano de la zoología cuando los exploradores, al adentrarse en territorios nuevos, encontrarían un sinfín de nuevas especies herpetológicas, las cuales al ser categorizadas, formarían un repertorio de muestras suficientemente extenso que generaría así la necesidad de agruparlo y codificarlo.

Herpetología - Portada del libro Anfibios y reptiles del estado de Jalisco

Fue a mediados del siglo XVIII cuando los primeros países establecieron una rama encargada de la identificación y clasificación de reptiles y anfibios. Un ejemplo de herpetología y su evolución como ciencia puede ser dado por México, de la mano del francés Alfredo Duges, quien llegó a Guanajuato México en el siglo XVIII, donde fundaría en la universidad de la ciudad, la cátedra de Historia Natural, el cual enfocaría sus estudios a la herpetología en México.

Para el año 1869, el profesor Duges publicaría un libro de herpetología llamado “Reptiles y batracios de los Estados Unidos Mexicanos” obra que sentó las bases herpetológicas del país y que aún hoy día ha ido ampliándose, posicionando a México como el segundo país con mayor especies de reptiles.

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Un descubrimiento histórico relacionado a la herpetología en México puede ser el de la Cecilia Mexicana, la cual es un anfibio altamente amenazado que se creía extinto en el país.

Otro descubrimiento sería la extraña rana púrpura de la India que vive hasta 6 metros bajo tierra y que solo emerge en época de monzón para aparearse. Fue identificada por el biólogo de anfibios Sathyabbama Das Biju.

Funciones de los herpetólogos

La función de los herpetólogos fue en un inicio la clasificación y separación de especies, sin embargo en la actualidad practican en muchas áreas de interés.

Además de clasificar, se encargan de evaluar el impacto que tiene la presencia de algunos reptiles y anfibios en ecosistemas de las cuales no son originarios, llamadas “especies invasoras”, o por el contrario, pueden evaluar el impacto al medio ambiente al ya no estar presente de una de estas especies en algún ecosistema en específico, ya sea por cambio climático o por sobreexplotación y caza.

Los herpetólogos son los responsables de la conservación de anfibios y reptiles, que a través de capacitación de personal técnico especializado y la concientización de la población, fomentan la creación de grupos para la protección y sensibilización hacia estas especies.

También se especializan en un abanico de áreas científicas, por ejemplo la genética, de la cual han salido avances médicos para el área de farmacología al separar componentes de venenos de las serpientes.

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También se encuentra la biogeografía, la taxonomía, la etología, o la ecología, cuya área en la última década ha tomado mucho auge, al estar enfocada en el impacto que tiene el cambio en el ambiente y la contaminación en el mismo, entre otras más.

Importancia de la herpetología

Herpetología - Importancia de la herpetología

Además de tener importancia para la clasificación de todas las especies de reptiles y anfibios, se puede señalar que, en la era moderna, donde la contaminación y cambio en los ecosistemas están amenazando a todas las especies, la herpetología tiene gran importancia ya que entre los reptiles y anfibios existen varias de las denominadas “especies indicadoras” cuya presencia o ausencia señala una circunstancia dada en el ambiente, sea esta positiva o sea negativa.

Es a raíz de estas señales de las cual el herpetólogo puede hacer sugerencias e indicaciones a los entes encargados de la protección y el salvaguardo de los ecosistemas y sus especies.

Los beneficios que se pueden tomar de estos análisis y estudios pueden ser apreciados a simple vista en áreas como la medicina, en la elaboración de sueros antiofídicos, o en la ecología al salvaguardar no solo especies de reptiles o anfibios, sino también las que colindan con estas y hacen vida en los mismos nichos, inclusive protegiendo ecosistemas enteros.

Preguntas Frecuentes sobre Herpetología

¿Qué es herpetología?

La Herpetología es la ciencia encargada de estudiar, evaluar y cuantificar la biología de anfibios y reptiles, así como su presencia en nichos ecológicos y la distribución geográfica que tienen las especies de estos grupos. Leer más

¿Qué estudia la herpetología?

Estudia la biología de anfibios y reptiles, su genética (encargada de estudiar la herencia a través de los genes), su taxonomía (se encarga de clasificarlos), la biogeografía (su distribución geográfica) y también la ecología, encargada de medir el impacto que tiene el cambio en el ambiente y la contaminación en ellos. Leer más

¿Dónde estudiar herpetología en México?

Universidad Nacional Autónoma de México, en su Facultad de Ciencias, al igual que en la Universidad Autónoma Metropolitana, en estas instituciones se dictan diplomados en el área de herpetología. Leer más

¿Cuáles son las aplicaciones de la herpetología?

Se aplican en un abanico de áreas, por ejemplo la genética, de la cual han salido avances médicos para el área de farmacología al separar componentes de venenos de serpientes. También se aplican en áreas como la biogeografía, la taxonomía, la etología, o la ecología que se enfocada en el impacto que tiene el cambio en el ambiente y la contaminación en el mismo, entre otras más. Leer más

¿Qué significa la palabra herpetología?

El significado de herpetología hace referencia al estudio científico de los animales que reptan, siendo esta la rama de la zoología que se encarga de evaluar y clasificar a los reptiles y anfibios, al igual que se encarga de estudiar sus entornos ecológicos y las amenazas presentes. Leer más

Revisado por
Bibliografía

Hernández, José. ( Última edición:19 de noviembre del 2021). Definición de Herpetología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/herpetologia/. Consultado el 4 de agosto del 2022

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