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  4. Imperio Romano

Imperio Romano

Se llama imperio romano a la gran comunidad que se expandió mediante las conquistas del Estado romano en la Antigüedad Clásica. Esta se caracterizó por llegar a poseer y extender su territorio en gran parte de lo que hoy se conoce como Europa y parte de Oriente. Entre los años 27 de la era anterior y casi los 400 años de esta nueva era. A su vez, ha dejado un vasto legado en diversos campos, como en la cultura, la lengua, la política, la sociedad, etc.

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Imperio Romano

Qué es imperio romano

Es aquel Estado romano que logró y se caracterizó por un gran poderío militar, económico y social, de los cuales se valió para dominar una gran cantidad de comunidades y, por ende, un extenso territorio. Su sistema político autocrático (el poder se centra en una sola persona, a veces divinizada) perduró casi unos 500 años y se posicionó como uno de los entes políticos e históricos de mayor importancia en la antigüedad, por sobre todo en occidente. Territorio en el que más se puede apreciar el legado propiciado por este imperio.

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En este periodo muchas ciudades reconocidas, hoy europeas se han asentado o fundado, tanto significativa como geográficamente, por ejemplo:

  • París, conocida originalmente como Lutecia.
  • Viena, antes Vindobona.
  • Barcelona, fundada como Barcino.
  • Zaragoza, reconocida en sus principios como Cesaraugusta.
  • Mérida, en tiempos romanos Augusta Emerita.
  • Milán, anteriormente Medioanum.
  • Londres, originalmente Londinum.
  • Lyon, antes Lugdunum.

Su etimología proviene del latín (lengua predominante y utilizada por este imperio) que es Imperium romanum que se refiere a dominios de los romanos.

Historia del imperio romano

Imperio Romano - Historia del Imperio Romano

El imperio romano tuvo sus orígenes mediante una serie de hechos y procesos históricos que confluyeron hacia la instauración de una dictadura militar. Y es que, Roma era una República hasta el asesinato de Julio Cesar (una figura de gran relevancia para la sociedad romana), que desencadenó una guerra civil por la puja del poder.

De tal guerra, surgen victoriosos Augusto (conocido también como Cayo Octavio Turino y familiar de Julio César), Marco Antonio y Lépido, quienes se quedan con el control político e instauran una dictadura militar.

Sin embargo, Augusto ya manipulando el poder autocráticamente decidió atacar a sus dos compañeros de bando (exiliando a Lépido y venciendo en batalla a Marco Antonio), para luego devolver el poder al Senado romano y que este lo declare Cesar (Imperator Cesar Augusto) dando por finalizada la República de Roma e iniciando el imperio romano, esto se dio exactamente en el año 27 antes de nuestra era.

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Este imperio duró unos 500 años, periodo en el cual el poder pasó en manos de diferentes emperadores como:

  • El mencionado Augusto, Tiberio, Calígula, Claudio y Nerón, todos ellos pertenecientes a la dinastía Julio-Claudia.
  • Posteriormente, gobernaron sucesivamente los emperadores Vespasiano, Tito y Domiciano de la dinastía Flavia.
  • Dejando atrás esta dinastía, se alzaron los emperadores Nerva, Trajano, Adriano, Antonio Pío, Marco Aurelio y Cómodo de la dinastía Antonina, los primeros cinco emperadores nombrados lograron un apogeo en lo que respecta al territorio, la cultura y la sociedad romanas.
  • Séptimo Severo, Caracalla, Geta, Crino, Diadumeniano, Heliogábolo y Alejandro Severo fueron emperadores pertenecientes a la dinastía Severa, la cual se alzó con el poder a partir del año 193.
  • A partir de esta última dinastía, el imperio romano se encontraba en tal crisis que ha pasado en manos de diferentes emperadores devenidos a ello por causas y consecuencias varias, como la usurpación del trono, la división del imperio romano (en imperio romano occidental y el imperio romano de oriente), la transformación de la administración de los poderes, etc. Su último emperador fue Romulo Augustulo, que estuvo en el poder desde el año 475 al 476.

El mapa del imperio romano alcanzó una expansión de aproximadamente 7 millones de km2, surgida originalmente de lo que hoy se conoce como Italia, buscó dominar el Mar Mediterráneo y sus aproximaciones. Logró dominar, en su apogeo, casi toda Europa Occidental, las costas del Mar negro, lo que hoy se conoce como Turquía, Siria, Chipre, Palestina, Israel, Jordania (estos últimos tres países se ubican en el Oriente Próximo), Egipto y Marruecos (estos dos, pertenecientes al norte de África).

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Imperio Romano - Mapa del Imperio Romano

Características del imperio romano

Algunas de las cualidades de este dominio fueron heredadas a las surgientes naciones y territorios, a continuación algunas de ellas.

Política

La política en la Roma imperialista estaba conformada por un gobierno autocrático, es decir, en manos del emperador o los emperadores. Cada emperador era denominado Augusto, y el Senado (que poseía un papel político en la Roma republicana) quedó limitado a ser un órgano que apoyaba al emperador a cargo.

Religión

Con el surgimiento del imperio se realizaron reformas en este campo, entre otros hechos, como por ejemplo:

  • Votos públicos enfocados al bienestar del emperador.
  • El emperador podría convertirse en deidad estatal a través del Senado.
  • El culto imperial, proveniente de la religión helenística.
  • Su religión principal era politeísta, tomada y adaptada a su idioma de la religión griega.
  • En su interior se gesta el cristianismo, religión proveniente de la reelaboración del judaísmo.
  • El cristianismo en el siglo IV se volvió la religión oficial del imperio, debido a su creciente trascendencia.

Economía

Imperio Romano - Economía

Su economía se encontraba sostenida a partir de una red de comercialización y economías regionales, las cuales se encontraban reguladas por el Estado, que así aseguraba su sostén e ingresos. A su vez, poseían un alto desarrollo de economía monetizada, es decir, promovían un racionalismo económico.

Mediante la expansión territorial le permitió la realización de espacios agrícolas y la creación de puestos de trabajo. Las ciudades solían poseer una distinción comercial en artículos o industrias particulares.

También desarrolló favorablemente la construcción, que podía ser apreciada en las edificaciones urbanas.

Sociedad

El imperio romano poseía una sociedad multicultural, pero, a su vez, se caracterizaban por alcanzar una identidad general asimilando comunidades de las más diversas. La creación de espacios y eventos accesibles para gran parte de la población (como los anfiteatros, los foros, los circos romanos, etc.) influyó en ese sentido de pertenencia y “romanidad” común.

Esta sociedad poseía una estructura jerárquica, sin embargo, luego de las guerras civiles que dieron paso al imperio, se produjo un incremento en la movilidad social. Esclavos podían tener la posibilidad de convertirse en libertos, e incluso esclavos y mujeres tuvieron la posibilidad de oportunidades que anteriormente les eran prohibidas.

Algunos de los grupos de individuos que componían esta sociedad son:

  • Ciudadanos.
  • Esclavos.
  • Libertos.
  • Órdenes.

Caída del imperio romano

Las causas de la caída del imperio romano fueron múltiples y de manera progresiva. La división del imperio romano se realizó debido a su decadencia y en un intento por mantener el poder del imperio. También, había sufrido un desmembramiento de sus poblaciones a raíz de las inmigraciones, ataques en los cuales las ciudades eran saqueadas y destruidas. Esto fue produciendo un desgaste en las fuerzas que poseía el imperio.

La caída del imperio romano de occidente se da en el año 476, con la destitución del emperador Rómulo Augústulo, último emperador, destronado mediante una serie de invasiones germánicas.

Como consecuencias de la caída del imperio romano de occidente sucedió que las comunidades bárbaras se fueron asentando en el territorio romano, que se encontraba ya en un caos generalizado, formando nuevos reinos independientes e inaugurando la Edad Media. Con esto surgieron los primeros señores, figuras clericales con gran influencia, como los sacerdotes y los obispos, y la figura del Rey que protege los territorios.

Por el contrario, el imperio romano de oriente se mantuvo vigente un milenio más, que luego cambió su denominación por Imperio Bizantino, en relación con la herencia cultural griega y la trascendencia del cristianismo ortodoxo en su territorio.

La caída del imperio romano de oriente se produce en 1453 la conquista de su capital por parte del Imperio Otomano, que en su lugar fundó Estambul y dió fin a lo que quedaba del Imperio Romano.

Desde 395 hasta 1453 su territorio cambió enormemente, expandiéndose hacia occidente y luego perdiendo territorio paulatinamente, hasta que su capital, Bizancio (la antigua Constantinopla) cayó ante el imperio Otomano en 1453, el cual puso fin al imperio romano y fundó en el lugar de Constantinopla a Estambul.

Legados del imperio romano

Imperio Romano - Legados del Imperio Romano

Algunos de los legados propiciados por este imperio son:

  • La religión cristiana.
  • Importantes nociones de autocracia, de derecho y de ciudadanía.
  • Una gran influencia cultural, significativamente plasmada en el nacionalismo italiano.
  • De sus elementos clásicos se influenciaron las bases estéticas de las corrientes románticas y neoclásicas.
  • El latín (idioma propio de los romanos) se convirtió en la lengua madre de muchos territorios, evolucionado a las lenguas romances, como el protugués, el francés, el italiano, etc.

Preguntas Frecuentes sobre el Imperio Romano

¿Qué es el Imperio Romano?

Se llama imperio romano al dominio y política llevada a cabo por parte de la comunidad romana, más específicamente, por sus emperadores. Estos, con regímenes autocráticos llevaron adelante una serie de invasiones en las cuales lograron conquistar una importante cantidad de territorios. Leer más

¿Cómo surgió el Imperio Romano?

Este imperio surge luego del asesinato de un gobernador de la República de Roma, la cual desenvocó en una serie de guerras civiles, de las cuales se alzó victorioso Augusto, el cual se proclamó emperador de Roma. Leer más

¿Qué territorios abarcó el dominio del Imperio Romano?

El imperio romano logró abarcar una gran extensión de territorio, más específicamente, casi toda Europa, parte de Oriente Medio, y parte del Norte de África. Leer más

¿Cómo cayó el Imperio Romano?

El imperio fue decayendo paulatinamente, primeramente la parte occidental, dado que sus poblaciones comenzaron a desmembrarse, y sumado a las guerras y las hambrunas terminó por ser acabado. La parte de oriente, cayó mucho tiempo después en manos del Imperio Otomano. Leer más

¿Qué pasó después de la caída del Imperio Romano?

Luego de la caída del imperio romano occidental comenzaron a conformarse reinos independientes, con formas particulares de gobierno, tomó gran relevancia el clero y los señores. Y todo esto dió inicio a la Edad Media. Leer más

Bibliografía

Váldez, Walter. ( Última edición:31 de mayo del 2022). Definición de Imperio Romano. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/imperio-romano/. Consultado el 30 de junio del 2022

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