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  1. Definición
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  4. Nutriente

Nutriente

Un nutriente es el material que necesitan las células de un organismo para producir la energía empleada en las funciones de crecimiento, reparación, reproducción, metabolismo, entre otras. Los alimentos son sustancias que proporcionan a los seres vivientes materia y energía; es decir, las sustancias que se encuentran en los alimentos y que son necesarias para cumplir con las funciones vitales de los organismos, son conocidas como nutrientes. Los nutrientes pueden ser orgánicos e inorgánicos, entre ellos están el agua y los minerales.

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Nutriente 6

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Nutriente 7

Nutriente

Qué es nutriente

El término se refiere a un producto químico que se encuentra fuera de una célula, pero que esta lo necesita para poder ejercer sus funciones naturales.

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Nutriente 8

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La célula procede con la absorción de nutrientes y los transforma en una especie de constituyente celular por medio de procesos metabólicos denominados anabolismo, es decir, degradados, de manera que se puedan obtener nutrientes y mucha energía de otras moléculas.

Estos productos pueden ser cualquier elemento o compuesto químico que resulte de suma importancia para el metabolismo de los seres vivos, esto quiere decir que forman parte de muchas sustancias que se encuentran en los alimentos y nutrientes que tienen funciones y reacciones metabólicas para el correcto funcionamiento del organismo. En materia botánica y ecológica, los nutrientes básicos están conformados por el agua, el oxígeno y los minerales.

El vocablo se deriva del latín «nutrio», el cual hace referencia a alimentar o, valga la redundancia, nutrir a un ser vivo.

Características de los nutrientes

Nutriente - Características

Estas sustancias cuentan con diferentes funciones dentro del organismo de los seres vivos, estos a su vez, forman parte de sus características principales, una de ellas es el hecho que surgen fuera de la célula y esta las absorbe para poder alimentarse y se metabolizan a través de las enzimas.

Otra de sus características, es que cumplen con la función de dotar de energía al organismo para que este pueda llevar a cabo las actividades diariamente y con eficiencia, además, tiene la capacidad de renovar y reparar los tejidos del organismo.

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Nutriente 6

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Nutriente 6

Por último, tienen la particularidad de regular las reacciones químicas producidas dentro de las células.

Tipos de nutrientes

Estos se clasifican de acuerdo a diferentes situaciones, entre ellas están su importancia, cantidad y función.

Según su importancia

Es decir, de acuerdo a la participación que tengan en las reacciones de tipo metabólicas dentro del organismo. Estos se clasifican en los siguientes elementos.

  • Nutrientes esenciales: se trata de aquellos que tienen suma vitalidad en el organismo, puesto este no tiene la capacidad de sintetizarlos. Estos se pueden obtener del medio ambiente, por ejemplo, el agua, el oxígeno, los ácidos grasos esenciales, vitaminas, etc.
  • Nutrientes no esenciales: estos no son vitales para el organismo y se reducen de acuerdo a diferentes condiciones, es decir, a través de moléculas pioneras que poseen nutrientes esenciales. Por ejemplo, las grasas y las fibras.

Según la cantidad

Se trata del número que se necesita para nutrir a los organismos vivos y se clasifican en dos vertientes.

  • Macronutrientes: es necesario de muchas cantidades diariamente para que el organismo pueda llevar a cabo sus actividades, estos son los carbohidratos, las proteínas y las grasas.
  • Micronutrientes: no se necesita de muchas cantidades para que el organismo pueda ejecutar sus funciones, estos son reguladores de los procesos energéticos y se conocen como las vitaminas y los minerales.

Según su función

Son aquellos que cumplen diferentes funciones dentro del organismo del ser vivo y se clasifican en 3 vertientes.

  • Energéticos: tienen una función netamente metabólica y de allí, logran obtener la energía que le brindan al organismo, un ejemplo de esto son los lípidos, carbohidratos, glúcidos, etc.
  • Plásticos: son los que organizan al organismo y permiten que este pueda crecer adecuadamente, entre ellos están las proteínas, los minerales como el fósforo y calcio, los glúcidos, etc.
  • Reguladores: son los que se encargan de controlar las reacciones químicas propias del metabolismo, es decir, las vitaminas y minerales como el potasio y el sodio.

Nutrientes de los alimentos

Los alquimistas griegos de la antigüedad, eran más filósofos que científicos, creían que los alimentos contenían una sola sustancia vivificante, pero a lo largo de los siglos y a medida que ha ido avanzando la tecnología, se ha ido descubriendo un número mayor de estos elementos nutritivos que contienen una amplia variedad de sustancias químicas que, por conveniencia, se han agrupado en clases abarcantes.

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Entre los alimentos y nutrientes orgánicos se encuentran los carbohidratos, que constituyen la principal fuente energética inmediata del organismo y pueden almacenarse como sustancias de reserva, están en alimentos como frutas, papa, maíz, arroz, etc.

Los lípidos o grasas, los cuales son fuentes de energía mayores a los carbohidratos y protegen a los órganos contra los golpes, están en aceites, mantequillas, etc.

También se hallan las proteínas, que están formadas por aminoácidos, se utilizan en la reparación de tejidos y órganos del cuerpo, y son una fuente energética de emergencia, se encuentran en productos lácteos, carnes, huevos, etc.

Y por último, las vitaminas que son sustancias orgánicas de muchos alimentos, indispensables para el buen funcionamiento del cuerpo y prevención de enfermedades, están en las frutas, vegetales, leche, etc.

Cabe resaltar, que una buena salud requiere de una combinación de estos alimentos, conocida por nosotros como dieta balanceada.

Existen diferentes alimentos que pueden servir de ejemplo en esta vertiente, entre ellos: nutrientes de la leche (3,3 g de proteínas), nutrientes de la manzana (5 g de fibra y 16 g de azúcares), nutrientes del plátano (1,2% de proteínas, fibra, potasio y vitamina b6), nutrientes del frijol (15 g de carbohidratos, 5 g de proteínas y cero colesterol), nutrientes del pollo (20% de proteínas) y los nutrientes del huevo (12.9 g de proteínas, 0.6 g de glúcidos, 2.7 mg de hierro).

NUTRIENTES PRESENTES EN ALGUNOS ALIMENTOS
NUTRIENTE
ALIMENTO
APORTA/FUNCIÓN
Proteínas
Carne
Pescado
Lentejas
Huevo
Lácteos (menos la leche)
Reparación de tejidos y almacenamiento
de emergencia de energía
Hidratos de carbono
Pan
Cereales (maíz, trigo, avena)
Legumbres (lentejas, garbanzos)
Pasta
Liberar energía por más tiempo
Grasas
Aguacate
Frutos secos
Semillas
Aceitunas
Aceite de oliva
Aceite de girasol
Protegen a los órganos contra los golpes
Vitaminas y Minerales
Presentes en todos los alimentos
incluida el agua
Regulan el organismo
Minerales
Vegetales
Escenciales para el crecimiento y
fortalecimientos de los huesos
Fibra
Legumbres
Hortalizas
Verduras
Frutas
Regular el tránsito intestinal y previenen
enfermedades cardiovasculares

Preguntas Frecuentes sobre Nutriente

¿Que son los nutrientes?

Son productos químicos que alimentan a las células de los seres vivos.

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¿Cuál es la función de los nutrientes?

Brindar energía al cuerpo de los seres vivos, renovar los tejidos, etc.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de nutrientes?

Esenciales, no esenciales, energéticos, reguladores, plásticos, macro y micronutrientes.

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¿Cuáles son los nutrientes básicos para el ser humano?

El agua y el oxígeno.

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¿Qué nutrientes aportan los cereales?

Carbohidratos, lípidos, vitaminas, minerales y algunas grasas.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:11 de octubre del 2021). Definición de Nutriente. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/nutriente/. Consultado el 3 de diciembre del 2021

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