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  1. Definición
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  3. Salud 🩺
  4. Alimentos

Alimentos

Los alimentos son cualquier sustancia que toma o recibe un ser vivo para su nutrición; es el componente esencial de la vida desde el nacimiento hasta la muerte, porque proporciona una mezcla de sustancias químicas que hace posible que el cuerpo construya y mantenga sus órganos y le suministra la energía para desarrollar sus actividades. Nuestro cuerpo está compuesto por sustancias químicas, cuya reposición es fundamental para el continuo proceso de regeneración de tejidos y órganos. Vale la pena mencionar que las sustancias que se encuentran en el alimento y que aportan la energía necesaria para las funciones normales del cuerpo, son conocidas como nutrientes.

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Qué es Alimento

En términos generales, loa alimentos son sustancias empleadas para la correcta nutrición de un ser vivo. Es nutricional porque puede proporcionar energía y materia en el anabolismo de los seres vivos, logrando mantener todas las funciones fisiológicas, un ejemplo claro de esto es el calor corporal ( o calentamiento anatómico de los seres vivos).

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En los seres humanos, tiene impacto social porque fomenta la comunicación, la creación de vínculos o lazos afectivos, así como la transmisión de culturas y las conexiones en las relaciones sociales.

Una buena alimentación repercute en la salud física del individuo y expande su salud mental.

Si bien se ha explicado que el alimento es una sustancia tomada o recibida por los seres vivos, existen ciertas condiciones que estas sustancias deben poseer para ser consideradas como un alimento. Por ejemplo, las materias que tienden a alterar las funciones de origen metabólico del organismo del ser vivo, no son consideradas como un alimento. Estas sustancias son las drogas, el tabaco (en cualquiera de sus presentaciones), medicamentos (aunque sean vitaminas) y las gomas de mascar. Los alimentos proporcionan al organismo nutrientes, pero también no nutrientes que, aunque no brinden energía, favorecen la digestión.

Clasificación de los alimentos

A continuación se presenta la clasificación de los alimentos, así, se conoce no solo la composición de ellos, sino también qué es lo que aporta cada uno de ellos al organismo humano.

Según su origen

1. Organico

Las comidas de origen orgánico, son aquellos que en su proceso de producción no intervienen sustancias químicas como los pesticidas, herbicidas o fertilizantes. Estos alimentos son cultivados, criados y procesados, empleando métodos naturales, con el fin de obtener productos alimenticios que no incluyan ningún compuesto químico ni aditivos sintéticos. por ejemplo las frutas, verduras y vegetales, los huevos, la carne de res, pollo, cerdo, etc.

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Es importante señalar que algunas personas pueden experimentar alergia a los alimentos orgánicos, pero no es un gran porcentaje.

2. Inorgánico

Los alimentos inorgánicos, son aquellos que tienen un origen mineral, por ejemplo, el agua y las sales minerales.

Según su composición química

1. Grasos y lípidos

Las comidas también se clasifican de acuerdo a su composición química y la primera clasificación se basa en los lípidos o mejor conocido como los alimentos grasos. Estos están compuestos por grasas saturadas, insaturadas y las trans.

  • Las saturadas se encuentran en los alimentos de tipo animal, es decir, la carne, leche, mantequillas, etc. Pero también es posible que se encuentren en los vegetales.
  • Con respecto a las grasas insaturadas, son consideradas las grasas sanas, pues eleva colesterol bueno y reducen los del malo y se encuentran en el pescado, semillas de girasol y omega 3.
  • Las grasas trans son insaturadas pero procesadas industrialmente, por ejemplo, las galletas, alimentos congelados, pasteles, comidas rápidas, sustitutos de cremas no lácteas, etc.

2. Carbohidratos o glúcidos

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Estos facilitan proporcionalmente el aumento de los niveles de glucosa en el organismo, por ejemplo, el arroz blanco, el azúcar blanco (también el merano), pan blanco, galletas, cebada, frutos secos, etc.

3. proteínas

Estas son las encargadas de proporcionar entre 12 y 15% de energía al cuerpo. Se encuentran en las legumbres y alimentos de tipo animal.

4. Vitaminas

Estas evitan que los seres vivos contraigan enfermedades. Los humanos y animales necesitan una dosis regulada de vitaminas para evitar ciertas afecciones y la mejor manera de proporcionarlas en consumiendo una dieta rica en ellas.

Los alimentos con vitamina C son variados, por ejemplo, los cítricos como la naranja y el limón, la ciruela, etc. Los alimentos con vitamina D son los huevos, pescados grasos, champiñones y el hígado de la vaca.

Según su función en el organismo

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En esta categoría se encuentran los alimentos energéticos, reguladores y reparadores.

1. Alimentos energéticos

Son aquellos que proporcionan vitalidad y energía a los seres vivos. Son esas características las que los convierten en los alimentos más importantes de la dieta humana, compuestos por carbohidratos y grasas.

2. Alimentos reguladores

Tienen un papel fundamental en el organismo, pues intervienen el el correcto funcionamiento del mismo. Están compuestos por minerales, por ejemplo, alimentos con hierro como los frutos secos y la carne de res. También se incluyen a los alimentos con fibra (granos y legumbres) y alimentos con potasio (bananas).

3. Alimentos reparadores

Se encargan de regenerar los tejidos del cuerpo de los seres vivos, incrementan la fuerza, crecimiento y vitalidad de la anatomía y permiten que ocurran diferentes reacciones químicas en pro de mantener la vida. Estos alimentos son los pescados, carnes rojas, frutos secos, legumbres, hortalizas, vegetales, frutas generales, cereales, granos y derivados de los alimentos de origen animal.

Según el sabor

Esta clasificación se compone de los alimentos amargos, dulces, salados, ácidos y los umamis.

1. Alimentos amargos

tienen la capacidad de estimular los jugos digestivos y ayudar a una mejor digestión de los alimentos. Esto se debe a que son capaces de estimular los receptores del gusto, que se encuentran en la lengua, para luego estimular una mayor producción de enzimas y el flujo de bilis. Una mejor digestión de ellos también promueve una mayor absorción de nutrientes, ya que no importan la cantidad de comida que consumas, sino la cantidad de nutrientes que se absorbe.

Los vegetales amargos como achicoria, diente de león, rapini, escarola, col rizada, daikon y rúcula tienen fitonutrientes que promueven una mejor función hepática, controlan el colesterol, ayudan a equilibrar las hormonas, desintoxican la sangre y mejoran el metabolismo de las grasas.

2. Alimentos Dulces

son aquellos que proporcionan energía al organismo e incrementan la vitalidad del ser vivo. Estos se componen de carbohidratos simples y complejos.

  • Los simples son absorbidos por el cuerpo con gran facilidad, aumentando los niveles de glucosa en la sangre. Estos carbohidratos son el azúcar blanco, morena y la miel.
  • Los carbohidratos complejos también se absorben velozmente en el intestino, pero, contrario a los simples, aumentan la glucosa sanguínea de una manera más lenta. Estos carbohidratos son el pan, remolacha, frijoles, arroz y papas.

3. Alimentos salados

son aquellos que contienen ciertos porcentajes de sodio. La sal es muy empleada en la cocina mundial, sin embargo, emplearla en exceso puede generar hipertensión y otras enfermedades que disminuyen y deterioran la calidad de vida de las personas. Los embutidos, las grasas, el jamón e incluso algunas legumbres son ricos en sal, por lo tanto, deben ser consumidos moderadamente.

4. Alimentos ácidos

son aquellos que incrementan los niveles de acidez de la sangre, esto es negativo porque, al tener amplios estándares de ácido, el organismo se esfuerza más en mantener el Ph en equilibrio, debilitando el sistema inmunológico y corriendo el riesgo de contraer alguna enfermedad. Estos son el café, el chocolate, carnes rojas y blancas, cereales, mariscos, bebidas gaseosas… El consumo excesivo de estas comidas es nocivo para el cuerpo humano.

5. Umami

Este término es de origen japonés y significa “agradable” y básicamente engloba a todas esas comidas o alimentos cuyo sabor es exótico y agradable al paladar. Los tomates secos y maduros, champiñones, salsa de soja, la col china, té verde, anchoas y el queso parmesano son algunos de los alimentos que pertenecen a la categoría umami. Acá también pueden estar incluidos los alimentos transgénicos (aquellos que se producen mediante modificaciones en los organismos a través de la ingeniería genética).

Conservación de alimentos

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Se trata de un conjunto de procedimientos y recursos para preparar y envasar los productos alimenticios con el fin de guardarlos y consumirlos mucho tiempo después. Las sustancias que constituyen los alimentos se alteran con cierta rapidez.

El objetivo principal de la conservación de alimentos es prevenir o retardar el daño causado por los microbios, y por ende, su efecto nocivo sobre la comida. Para ello, es necesario aplicar un adecuado tratamiento; los alimentos sometidos a este tratamiento son llamados conservas alimenticias. A continuación se presentan las técnicas de conservación más empleadas en la actualidad:

Congelación

Se trata de una forma efectiva de eliminar los microorganismos que se encuentren en los distintos tipos de alimentos, además, busca conservar el estado de estos y prolongar su vida útil solidificando el agua que pueda existir en ellos. Consiste en someter a los alimentos a temperaturas entre 0 ºC y -4ºC, con el fin de eliminarles el calor; este método permite detener provisionalmente el desarrollo de microorganismos y disminuye la velocidad a la cual las enzimas actúan.

Refrigeración

Esta es otra manera sencilla de preservar las sustancias que se van a ingerir, además, es la manera de conservación más usada en todo el mundo, pues al emplearla, se reduce el riesgo de modificación física del alimento, aunque, claro está, no todas las comidas pueden ser refrigeradas por demasiado tiempo. Por ejemplo, el pescado.

La refrigeración se caracteriza por almacenar los alimentos a una temperatura de 5 ºC o menos, de esta manera, se preservan durante un tiempo determinado.

Secado o deshidratación

Puede ser natural o artificial. Con este método no se desarrollan los microorganismos ni ejercen su acción las enzimas en los alimentos secos. En el secado natural interviene el Sol, puede emplearse en frutas (pasas), granos y legumbres. Hoy en día se pueden secar mediante hornos, túneles o tambores secadores.

De igual manera, existen otros métodos para conservar los alimentos. Estos son:

  • Salazón y ahumado: este método de preservación es ideal para que las comidas tengan una vida útil más larga y puedan ser consumidas durante un lapso de tiempo mayor. En la salazón también interviene la deshidratación parcial del alimento y la inhibición de bacterias. Al añadir sal al alimento, éste cede su agua, y se frena la actividad bacteriana y enzimática.
  • Enlatado: consiste en esterilizar el alimento y el envase. Los envases pueden ser de vidrio, estaño, aluminio y cartón. El alimento antes de ser envasado se le cocina y limpia, en la cocción se emplean diferentes temperaturas y tiempos dependiendo si es carne, pescado o fruta. Existe un riesgo en este método y es que se genere un Clostridium botulinum, el cual causa botulismo, por ese motivo, el método seguro y legal para envasar o enlatar los alimentos es bajo temperaturas altas condiciones de presión establecidas, estas son de 116-121 °C.
  • Encurtido: se usa en repollo, pepino, coliflor, granos, aceitunas, etc. Los comestibles se salan para luego conservarlos en vinagre, con o sin especies. Esta técnica incluye el curado, comprende el ahumado, la salazón y el adobo en salmuera o vinagre, las dos primeras se emplean en las carnes rojas. Con este método, el nivel de Ph de los alimentos se reducen y aumenta su acidez, pues al conservarse en sal o vinagre, se fermentan.
  • Concentrado de azúcar: este es un aditivo natural que busca preservar las propiedades nutricionales de las comidas, generalmente frutas, para así seguir dotando al cuerpo de energía. consiste en añadir azúcar a preparados de frutas y/o plantas. Las altas concentraciones impiden la proliferación de microorganismos a excepción de algunos hongos. Para frenar el crecimiento de éstos, se elimina el oxígeno de los envases cubriendo la superficie con parafina o sellado de los recipientes al vacío. Esto generalmente se realiza para los almibar, mermeladas y jaleas.
  • Aditivos químicos: son sustancias no nutritivas añadidas intencionalmente a los comestibles en pequeñas cantidades, para mejorar la apariencia, el sabor, la consistencia o las propiedades de conservación.
  • Otros métodos modernos: algunas radiaciones, como los rayos X, la luz ultravioleta, etc., son formas de energía que inciden sobre la materia viviente, y la afectan seriamente, quedando las comidas libres de microorganismos, y preservándose por largos periodos.

Alimentación saludable

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La alimentación sana viene siendo aquella que proporciona al ser humano los nutrientes suficientes para su desarrollo, satisfaciendo las necesidades del individuo.

Una alimentación sana debe ir acorde a la edad de la persona, por ejemplo, los niños y adolescentes en pleno crecimiento deben comer alimentos que contribuyan con su crecimiento, en el caso de los adultos deben comer saludable para evitar afecciones que terminan en enfermedades cardiovasculares, siendo esta la más común y se debe a la ingesta excesiva de grasas. Por ello es imperativo el consumo de alimentos alcalinos.

Las proteínas juegan con un papel fundamental para una buena alimentación, es primordial que se consuman en las tres comidas del día, ya que contribuye a la capacidad mental y rendimiento intelectual del individuo. Una de las funciones más complejas del cerebro humano es el aprendizaje y por ello es necesario una buena alimentación antes de ponerla en práctica.

Pirámide alimenticia

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Se trata de una manera bastante sencilla de representar las comidas que se deben consumir para preservar la salud y tener una vida longeva. La pirámide alimenticia tiene 6 tipos de alimentos que toda persona debería consumir de manera diaria, como una rutina que fomenta un estilo de vida práctico y saludable.

Normalmente, dentro de la pirámide alimenticia, los alimentos se representan con colores.

  • El color naranja engloba a los cereales y la pasta, pero se recomienda consumir 180 gramos diarios de uno de ellos.
  • El color verde es la representación verduras y lo recomendable es consumir una taza y media de estos alimentos diariamente.
  • El color rojo es alusivo a las frutas en niveles generales y los nutricionistas instan a consumir entre 3 y 4 porciones diarias.
  • El color amarillo hace referencia a los dulces y grasas y aunque se deben comer con frecuencia, no es recomendable hacerlo diariamente en porciones elevadas, así que es mejor consumirlos con precaución y responsabilidad.
  • El color zul representa los productos lácteos, estos son aquellos que contiene calcio que fortalecen los huesos.
  • Por último, el color morado, el cual hace alusión a las carnes, tanto blancas como rojas y legumbres.

La distribución de alimentos en la pirámide alimenticia fue adoptada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en 1992 después de encontrar que este tipo de presentación era más fácil de entender y aceptar.

Los principales objetivos de la pirámide de alimentos son la ingesta más variada de alimentos, una menor ingesta de grasas saturadas y colesterol, comer más frutas, verduras y granos, así como la ingesta moderada de azúcar, sal y alcohol.

Preguntas Frecuentes sobre Alimentos

¿Cuales son los alimentos básicos para la alimentación humana?

Los cereales, pasta, verduras, frutas, carnes rojas y blancas, lácteos, dulces y grasas.

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¿Cómo debe ser la higiene de los alimentos?

Hay que lavar muy bien los alimentos, al igual que las manos y todo el lugar en que se va a cocinar. No fumar o consumir bebidas alcohólicas en la cocina, desinfectar el lugar, no remojar los alimentos y no recalentarlos.

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¿Cómo es una buena alimentación?

Consumiendo alimentos ricos en nutrientes, proteínas y vitaminas para aumentar la energía y vitalidad del organismo. Se recomienda consumir muchos alimentos alcalinos para equilibrar el Ph.

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¿Cuáles son los alimentos no saludables?

Los aderezos, bebidas alcohólicas (la mayoría) refrescos, gaseosas, la comida rápida como las pizzas, hamburguesas y hot dogs, yogures bajos en grasa, papas fritas, etc.

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¿Cuáles son los alimentos naturales?

Son aquellos que no llevan ningún tipo de ingrediente artificial, sintético o aditivo. Por ejemplo, las frutas y vegetales. Leer más

Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:24 de noviembre del 2021). Definición de Alimentos. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/alimentos/. Consultado el 20 de enero del 2022

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