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Plantas Medicinales

Las plantas medicinales son distintas hierbas o vegetales de diferentes especies, las cuales de acuerdo a su estructura química y composición estructural pueden ejercer soluciones curativas para distintas lesiones del organismo, patologías como problemas de digestión, lesiones cutáneas, problemas respiratorios, así como también pueden ser utilizados para los problemas de insomnio e intranquilidad. La mejor parte de utilizar hierbas medicinales es que no necesitan preparación especial o de difícil ejecución, por otra parte, al ser hierbas no son de difícil costo tener acceso a las mismas, ya que son un regalo que ha ofrecido la madre naturaleza.

Plantas Medicinales

Qué son las plantas medicinales

Estas son plantas que poseen propiedades naturales que ayudan a prevenir y controlar enfermedades, así como el alivio de malestares generales, para que una hierba entre en esta categoría debe presentar una serie de características específicas, entre estas se encuentran las siguientes:

  1. Debe existir evidencia científica de sus propiedades curativas.
  2. No debe presentar reacciones adversas severas.
  3. Es necesario el conocimiento total de sus componentes.
  4. Los beneficios deben ser mayores a los riesgos.

Características de las plantas medicinales

En términos generales estas son hierbas de tamaño pequeño, cuyas hojas, tallos o frutos son utilizados en diferentes preparaciones para el tratamiento y prevención de patologías.

Entre otras características comunes de estas se encuentra el hecho de que son muy accesibles al público en general y mucho más económicas que los preparados industriales, también poseen la propiedad de que una sola puede presentar beneficios para diferentes dolencias o patologías.

En el caso de las plantas medicinales y su uso, entre las patologías más comunes que son tratadas con este tipo de hierba se pueden mencionar:

  • Úlceras estomacales, estreñimiento, hemorroides.
  • Problemas hepáticos.
  • Alteraciones de la circulación.
  • Algunos tipos de alergia.
  • Migrañas.
  • Molestias de garganta.
  • Síntomas gripales.
  • Dolores musculares.
  • Hipertensión.
  • Diarrea.
  • Problemas de piel.
  • Control de inflamación.

Elementos medicinales

Plantas Medicinales - Elementos polifenoles

Existen un conjunto de compuestos que forman parte de estas hierbas que son considerados como el principio activo que presentan las funciones curativas como tal. Algunos de estos son:

  • Alcaloides: es un elemento de tipo nitrogenado presente en varios vegetales o hierbas, a pesar de que en ocasiones puede ser venenoso, también es utilizado con fines medicinales, en este caso en particular funcionan como analgésicos. Se encuentra representado en la cafeína, nicotina, la codeína, la morfina, entre otros.
  • Glicósidos: estos son compuestos presentes en las hierbas y que se encuentran formado por dos elementos, uno considerado inactivo que facilita su absorción que es la glucosa y otro activo, utilizado en la medicina y la terapéutica que es el aglucón.

    Entre las funciones a nivel del organismo que puede tener este compuesto se encuentran, regulación de la actividad cardiaca, antibióticos, antirreumáticas, entre otras. Se encuentra principalmente en ajo, cebolla, semilla de mostaza y berro.

  • Polifenoles: compuestos químicos presentes en algunas hierbas, cuyas propiedades medicinales consisten en actuar como antioxidantes y en la prevención de patologías de tipo cardiovasculares, se encuentran en plantas como el eucalipto, romero, el limón, entre otras.
  • Terpenos: compuestos volátiles que pueden ser encontrados acumulados en el interior de algunas especies de plantas como la cúrcuma, el eucalipto, jengibre, entre otros. Su función principalmente es a nivel de control del dolor, inflamación, trastornos de depresión, ansiedad y crisis epilépticas, entre otros.

Uso de las plantas medicinales

Muchos de los medicamentos de marcas comerciales que son elaborados y consumidos hoy en día, son realizados utilizando como principio activo a los componentes específicos de algunas hierbas y vegetales, estos pasan por un proceso industrial farmacéutico en los cuales son extraídos y a los mismos se le agregan otros aditivos para que funcionen mejorando sabor, textura y que sirvan como vehículo, e incluso existen artículos y un libro de plantas medicinales, el cual contiene nombres de plantas medicinales y que indican sus principales usos, beneficios, riesgos y forma de utilizar.

Extracción de principios activos

Posterior al proceso de recolección y preparación de las hierbas inicia el proceso de extracción de los compuestos con utilidad medicinal, estos pueden ser obtenidos mediante diferentes técnicas, las más comunes son las siguientes:

  • Extracción mecánica: esta se realiza por medio del uso de fuerza para exprimir las sustancias que contienen en su interior y de esta manera liberar los compuestos medicinales o principios activos que se encuentran en sus fluidos.
  • Proceso de destilación: esta se realiza a través del uso de calor, por lo cual está limitado en aquellos compuestos que son sensibles o que puedan sufrir modificaciones estructurales al ser expuestos a altas temperaturas, mediante este procedimiento se separan los componentes volátiles de los principios activos, los cuales por lo general tienen las características de ser poco o nada volátiles.
  • Extracción por medio de gases: separación de gases para obtener el principio activo por medio del control de temperatura y presión.

Principales formas de consumo

Actualmente se pueden encontrar varias guías que especifican las plantas medicinales con sus nombres e incluso con imágenes de plantas medicinales que indican paso a paso la manera correcta de ser consumidas de acuerdo a las necesidades de la persona. Entre las formas más comunes se encuentran las siguientes:

  • Infusiones: consiste en hervir los tallos u hojas de las hierbas durante un periodo de aproximadamente 5 minutos, posteriormente colar el agua y debe tomarse preferiblemente de manera inmediata, este procedimiento permite que los compuestos con propiedades medicinales de la hierba se liberen y hagan efecto con mayor rapidez.

    Estas infusiones pueden ser utilizadas tanto por vía interna como externa, permite aprovechar al máximo el principio activo y con pocas modificaciones a nivel estructural. Un ejemplo sería el caso de la manzanilla o la valeriana.

  • Cataplasmas: es una especie de pasta o crema que se prepara al triturar o pulverizar las hierbas y posteriormente es unida con agua u otro vehículo como aceite e incluso huevo, una vez obtenida la pasta, esta debe colocarse sobre una tela y la tela se coloca sobre la piel en la zona a tratar, de manera que el principio activo fluya por medio de los fluidos a través de la tela.

    Ejemplos clásicos de este tipo serían la cataplasma de verbena, mostaza, aloe vera, entre otros.

  • Ensaladas: consiste básicamente en agregar como ingrediente a una ensalada algunos de los vegetales cuyos beneficios medicinales puedan ser aprovechados de esta manera, a través de su ingesta con alimentos, entres estas se encuentran la albahaca, el diente de león, el perejil, el romero, entre otras.
  • Gargarismos: sirve para tratar el malestar de garganta y es bastante común su utilidad en niños, debido a que se le pueden agregar aditivos como miel para mejorar su sabor, una de las principales hierbas utilizadas es la manzanilla.
  • Jarabes: su preparación es similar a la de las infusiones en caso de ser caseros, pero se le añade una cantidad de azúcar suficiente lo cual mejora el sabor de muchas hierbas, a nivel comercial e industrial también es creado, uno de los principales usos es para la tos. Ejemplo, el jarabe de canela con jengibre o de limón y cúrcuma.
  • Jugos: consiste en la preparación de jugos que pueden ser de diversas frutas en combinación con hierbas con función medicinal, utilizado principalmente en aquellos casos que se desea acción a nivel de sistema digestivo, un ejemplo característico sería el de hierbabuena.
  • Pulverizadas: se utiliza en aquellos casos en los cuales es complicado extraer los principios activos de las hierbas frías y su composición es inestable al ser expuestas al calor. Por lo cual son pulverizados y pueden ser ingeridos de manera directa agregándolo a la comida, pero la forma más agradable y recomendada es su consumo por medio de cápsulas. Un ejemplo sería el jengibre en polvo.
  • Vaporizadas: estas se vaporizan por medio de un aparato el cual permite estar expuesto a una forma de aromaterapia, también pueden ser hervidas colocando una tela encima, permitiendo que el vapor se filtre y fluya en el ambiente, de esta manera los principios activos de la hierba pueden actuar, entre las más comunes para este uso están el eucalipto y lavanda.
  • Plantas Medicinales -  Vaporizaciones

  • Lavados: algunas hierbas con uso importante en el lavado de manos u otras partes del cuerpo por su función antimicrobiana son el ajo, el laurel y el eucalipto, incluso existen ciertos casos documentados de su uso en contra de la pandemia del covid en poblaciones indígenas y rurales, básicamente como el uso de las plantas medicinales prehispánicas.

Precauciones con las plantas medicinales

A pesar de que se trata de compuestos naturales, muchos de estos en cantidades equivocadas pueden ser tóxicos e incluso mortales para las personas, debido a esto el consumo de los mismos deben estar sujetas a recomendaciones y supervisión de especialistas en el área de la salud.

De igual manera es importante recordar que el metabolismo de los niños es diferente al de los adultos, por lo tanto, se debe considerar al momento de ingerir infusiones o preparados de cualquier tipo de hierba.

Entre los órganos más susceptibles al daño por una cantidad excesiva de estos compuestos se encuentran el hígado y los riñones, de igual manera las personas con enfermedades base sistémicas previas deben tener mayor precaución al consumir estas bebidas, también pueden presentarse efectos secundarios como consecuencia de la interacción de los principios activos con otros medicamentos en uso.

Por eso es importante informarse y acudir a los especialistas para poder acceder a una lista de plantas medicinales que puedan ser utilizadas para cada caso en específico. Algunos ejemplos de reacciones adversas son los siguientes:

  • Durante el embarazo por ejemplo deben evitarse ciertas hierbas, entre ellas la ruda, ya que es conocido que posee una función abortiva.
  • En niños, debido a que su sistema inmune y digestivo está menos desarrollado no se recomienda el uso de hierbas medicinales, más allá de la manzanilla para el sistema digestivo y el tomillo en caso de resfriado.
  • Otras plantas como el regaliz tienen como efecto subir la tensión, por lo tanto, las personas hipertensas deben evitar el uso de este tipo de hierbas.

10 ejemplos de plantas medicinales

Plantas Medicinales - Varias plantas medicinales

A continuación, se presentará una lista de plantas medicinales con sus nombres, así como la función a nivel el organismo que cumple cada una y sus beneficios.

Lista de 10 plantas medicinales y para qué sirven:

  • Cayena: ejerce soluciones curativas en caso de lesiones cutáneas (heridas) y mejora el proceso de digestión.
  • Diente de león: se utiliza como un estimulante de las secreciones originarias del hígado, también es estimulante de las paredes intestinales sirviendo como un laxante.
  • Eucalipto: este tipo de plantas se usa para más que todos problemas respiratorios como lo son los resfriados, la faringitis, bronquitis y asma.
  • Epazote: su empleo terapéutico abarca patologías neurológicas como el nerviosismo o la histeria excesiva, también se utiliza en el aparato gastrointestinal.
  • Manzanilla: utilizada en el tratamiento de los trastornos de tipo gastrointestinales.
  • Aloe vera: Su principal utilidad es como antiinflamatorio y también en tratamiento de lesiones en la piel, como quemaduras.
  • Cola de caballo: Ayuda en el control de infecciones de tipo urinaria, también es diurético y depurativo y posee funciones en el control de hemorragias.
  • Jengibre: Útil frente a la presencia de dolores menstruales, de cabeza y alteraciones del aparato digestivo.
  • Tomillo: principalmente se utiliza para estimular el apetito y como expectorante natural.
  • Lavanda: ayuda con problemas de insomnio, ya que posee propiedades relajantes, así como en la cicatrización de heridas.

Plantas medicinales en México

En México se han utilizado hierbas con fines curativos desde tiempos inmemorables incluso existen un herbario de plantas medicinales con ejemplos de esto, una gran cantidad de estas plantas usadas por los antepasados prehispánicos mexicanos siguen vigentes hoy en día para tratar diversas patologías como parásitos, inflamaciones infecciones, síntomas gripales, diarrea, entre otros.

Algunas de las plantas utilizadas hoy en día son el peyote, cuachalalate, cardón, hierba del golpe, toji, mezquite, entre otras.

Preguntas Frecuentes sobre Plantas Medicinales

¿Qué son las plantas medicinales y para qué sirven?

Son hierbas que contienen compuestos conocidos como principios activos y que poseen propiedades curativas utilizadas en la prevención y tratamiento de enfermedades. Leer más

¿Cuáles son las plantas medicinales más comunes en México?

Son el peyote, eucalipto, cuachalalate, albahaca, cardón, hierba del golpe, hierbabuena tojí, mezquite, entre otras. Leer más

¿Cuáles son las plantas medicinales más antiguas?

Entre ellas están la zarzaparrilla, damiana, ñame silvestre, hojas de aguacate, entre otras. Leer más

¿Dónde se pueden cultivar las plantas medicinales?

Va a depender de las necesidades en cuanto a cantidad de agua y luz solar que requiera cada una en específico, por otra parte, se recomienda utilizar abonos naturales como es el caso del humus. Leer más

¿Qué cuidados se deben tener al consumir plantas medicinales?

Se debe considerar la presencia de enfermedades sistémicas, la edad, condiciones como el embarazo y la lactancia, así como la cantidad recomendada en consumo. Siempre acudir al especialista. Leer más


Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:7 de junio del 2021). Definición de Plantas Medicinales. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/plantas-medicinales/. Consultado el 18 de junio del 2021