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Prehistoria

La prehistoria comprende el estudio de la humanidad desde su aparición sobre la tierra hasta la invención de la escritura. Por lo tanto, es una ciencia que estudia las etapas más primitivas del hombre. Se caracteriza por no existir la escritura, que puede dejar indicios o señales de quiénes y cómo eran los primeros humanos. Sin embargo, una botija, piedra tallada en forma de cuchillo, un dibujo en la cueva, son pruebas que el historiador o arqueólogo tuvo a la mano para conocer cómo era ese humano, y de este modo, exponer sus rasgos principales y su entorno cultural.

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Qué es Prehistoria

Se conoce como prehistoria al periodo de la humanidad que se dio entre la aparición del hominino (subtribu de primates homínidos de la que proviene el Homo sapiens), hasta cuando se pudo obtener registro de la historia del planeta. Este periodo es estudiado por las ciencias arqueológicas y paleontológicas.

Sin embargo, esto no fue un suceso homogéneo en todo el mundo, ya que en algunas regiones la prehistoria llegó a su fin antes que en otras, pues surgieron civilizaciones avanzadas. Mientras los pueblos de Mesopotamia, Egipto y algunos vecinos llegan a la historia hacia el año 5.000 a.C., otros no la alcanzan sino entrada ya la era cristiana, e incluso existen tribus que aún llevan una vida primitiva (tribus africanas).

No hay un total acuerdo entre los historiadores sobre qué es la prehistoria, pues muchos consideran que la historia tal como se conoce, es definida por aquellos sucesos en los que está involucrado el hombre desde su existencia, lo cual querría decir que la prehistoria sería todo lo que aconteció en la tierra antes de la aparición del mismo.

Para obtener conocimientos de este difuso periodo que significa prehistoria, los investigadores recurren a las excavaciones arqueológicas, donde son encontrados restos que aportan la información que hasta ahora se conoce al respecto, valiéndose de otras disciplinas como:

  • La paleontología (que estudia a todos los seres orgánicos que vivieron en la tierra hace miles o millones de años y cómo vivían los humanos en la Prehistoria).
  • La etnografía (que estudia los pueblos y sus culturas).
  • La física nuclear (para datar los hallazgos).
  • La topografía (describir los relieves y superficies).
  • El dibujo técnico (reconstrucción de piezas u otros hallazgos), entre otras.

Etapas de la Prehistoria

El antecedente más remoto del hombre fue el Australopithecus, que presentaba características principales de primate, y evolucionó hasta llegar a ser Homo habilis, seguidamente en Homo erectus, en Homo sapiens neanderthalensis, hasta llegar transformarse en Homo sapiens sapiens (Hombre pensante), el cual exhibe todos los caracteres de lo que somos hoy día. Esta evolución también se evidenció de manera cultural a lo largo de cada etapa de este periodo de tiempo, por lo que cada una tiene características de la Prehistoria diferentes y marcadas.

Para una mejor comprensión de la época, es necesario detallar en la línea de tiempo de la prehistoria cada etapa.

Paleolítico

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De todas las etapas de la prehistoria, esta es la más antigua, cuya duración abarca aproximadamente desde el año 3.000.000 a.C. hasta el 10.000 a.C.. Este período se dividea su vez en 3etapas: el Paleolítico Inferior, el Paleolítico Medio y el Paleolítico Superior, caracterizado por:

1. Paleolítico Inferior (3.000.000 a.C. – 250.000 a.C.)

  • El nomadismo era la forma de vida que tenía el hombre de esta época que consistía en moverse de un lugar a otro en búsqueda de recursos.
  • Las principales actividades consistían en la pesca, la caza y la recolección de frutos.
  • Comenzaron a evidenciarse las primeras herramientas de la Prehistoria, con la fabricación de instrumentos y las primeras armas de la Prehistoria hechas de piedra, marfil y huesos que les facilitaron las actividades.
  • Las cuevas fueron los refugios que eligieron para protegerse, y en las que plasmaron expresiones artísticas (pinturas rupestres).
  • Durante esta etapa vivieron el Australopithecus, el Homo habilis, el Homo erectus y el Homo sapiens.
  • Se agrupaban en familias, que fue el primer concepto de sociedad conocido.
  • Se descubrió el fuego, probablemente debido a la observación de los fenómenos de la naturaleza que les permitieron crear técnicas para generarlo.

2. Paleolítico Medio (250.000 a.C. – 30.000 a.C.)

  • Se desarrolló básicamente en Europa y en el próximo Oriente. En Asia se han encontrado evidencias de la existencia del Cromagnon en esta etapa.
  • Se implementó la técnica musteriense, en la que el hueso y el sílex (un tipo de piedra) eran talladas para la elaboración de distintas herramientas.
  • Surge el Neanderthal, el cual poseía una mayor inteligencia. Expertos presumen que utilizaban el lenguaje articulado para comunicarse. También surgió el Homo sapiens sapiens.
  • Se crean los llamados “concheros” (acumulaciones de caparazones de moluscos), donde colocaban los restos de sus familiares fallecidos con sus pertenencias y restos de animales.
  • En esta etapa, el fuego se utilizaba a voluntad y las armas más utilizadas eran la punta de lanza, el cuchillo bifaz, los raspadores y los buriles (barra puntiaguda).
  • El clima estuvo determinado por glaciaciones, por lo que las condiciones de vida de los homínidos fueron extremas. Existían climas húmedos, con ambientes entre praderas húmedas y bosques atlánticos.

3. Paleolítico Superior (30.000 a.C. – 10.000 a.C.)

  • La vegetación se encontraba adaptada al frío, debido a que la mayor parte del tiempo grandes regiones del mundo se encontraban cubiertas de hielo.
  • La fauna estaba caracterizada por la coexistencia de especies de climas cálidos y fríos, aún con la presencia de animales terciarios como el tigre dientes de sable o el mastodonte, y surgen el elefante, el caballo y el mamut.
  • Surgió el Cromagnon, un ser más avanzado, el cual convivió con los Neanderthales en Europa.
  • Se desarrollan mejores herramientas, como el hacha de mano, anzuelos, agujas hechas con huesos, entre otras.
  • Se domestican los primeros animales, entre ellos, el perro; y la agricultura toma auge, por lo que van asentándose en regiones.

Mesolítico

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Es el periodo de la prehistoria que le sigue al paleolítico, comprendido entre los años 10.000 a.C. hasta el 6.500 a.C. aproximadamente, siendo el periodo de transición entre el Paleolítico y el Neolítico. Sus principales características son:

  • Se dio inicio al finalizar la última glaciación (glaciación Würm), finalizando la Edad de Hielo. Ello produjo que existieran climas cada vez más cálidos, abriendo paso a la proliferación de bosques y la biodiversidad, la inundación de las zonas costeras debido al deshielo, y la aparición de zonas semidesérticas en los trópicos.
  • Fue el periodo donde sucedió la transición entre el Pleistoceno y el Holoceno, siendo el primero caracterizado por una gran glaciación, y el segundo por la desaparición de casquetes glaciares.
  • Desaparece la megafauna del Pleistoceno (o animales gigantes), pero otros como el reno y el bisonte lograron sobrevivir emigrando hacia el norte. Otros animales como el ciervo y el alce se reprodujeron con mayor éxito, así como los que comenzaron a ser consumidos como los faisanes, gansos y palomas.
  • Se desarrollaron otras armas, como por ejemplo, el arco, la flecha y el anzuelo. También surgen embarcaciones para pescar mar adentro.
  • Debido a lo anterior, hubo mejoría en la caza (la cual fue enfocada hacia algunas especies en concreto). Otras actividades que tenían auge eran la recolección, la pesca y el marisqueo.
  • Al surgir asentamientos en algunas regiones, los nómadas se convierten en semisedentarios.
  • Los hombres se encontraban distribuidos en el este del Oriente Próximo; en algunos países de Oriente Medio y de Oriente Extremo; Europa occidental; algunas regiones de América del Norte, México y Perú.

Neolítico

Es la etapa que le sucede al Mesolítico, y es, entre las etapas de la prehistoria, la que marca el fin de la que anteriormente se le conoció como Edad de Piedra (conformado también por el Paleolítico y Mesolítico). Las características más resaltantes de este periodo son:

  • Su término significa “nueva piedra” o “de piedra nueva” y, según el lugar geográfico para esos años, dio inicio en el año 7.000 a.C. hasta el 4.000 a.C. aproximadamente, dando por finalizada la Edad de Piedra.
  • Se desarrollaron herramientas de piedra pulida en lugar de la técnica de tallado, lo cual resultó en instrumentos más estilizados que los toscos del Paleolítico.
  • Los homínidos que permanecieron durante esta etapa fueron el Cromagnon y el Homo sapiens.
  • La actividad de la ganadería se da inicio, replicándose en las distintas tribus existentes, formando sociedades agrarias.
  • La agricultura tomó auge, lo cual es considerado como el hecho que marcó un antes y un después en la historia; se desarrollaron instrumentos para ello como la hoz de madera, el molino y los sacos.
  • La caza disminuye al desplazarse los rebaños hacia el norte debido al deshielo y regresa el hombre a las cuevas. Domesticaron animales, como bueyes, caballos y asnos, los cuales eran de gran utilidad para las labores de agricultura.
  • Surgen los primeros poblados sedentarios, dando lugar a las aldeas y, posteriormente, a las ciudades. Las ceremonias funerarias tomaron más complejidad.
  • Los asentamientos poblacionales se extendieron por Asia occidental, Nueva Guinea, Mesoamérica, China oriental, la Cordillera de los Andes, Norteamérica oriental, Amazonia y África subsahariana.

Edad de los metales

Es la era que continuó luego de la Edad de Piedra, y que se destacó por un avance significativo en cuanto a tecnología, con la utilización de distintos metales fundidos para la fabricación de armamento y herramientas.

Da inicio ante la aparición de las primeras fundiciones de cobre, a partir de lo cual hubo un desarrollo de las actividades metalúrgicas, las cuales fueron el estandarte de las sub etapas de esta era. Forman parte de la edad de los metales: la Edad del Cobre o Calcolítico, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro.

Calcolítico europeo

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También llamada Edad del Cobre, fue el primer periodo de la Edad de los metales, que se dio lugar en el tercer milenio a.C., desde el 4.000 al 3.000 a.C. aproximadamente, aunque algunos autores aseguran que pudo haber iniciado en el 6.000 a.C. Algunas de las principales características de este periodo son:

  • La implementación del cobre como material de fabricación para armamento, herramientas y utensilios que eran utilizados para las actividades cotidianas del hombre. Sin embargo, esto no significó la desaparición de la piedra y otros materiales también empleados con anterioridad.
  • Fue desarrollado en la Península Ibérica, el norte de Europa, Francia y Alemania.
  • Algunos de los nuevos dispositivos desarrollados o mejorados fueron la punta de las flechas, herramientas para el arado de la tierra, vasijas y otros elementos ornamentales.
  • El descubrimiento de la fundición de elementos que podían encontrarse en la naturaleza, como por ejemplo, el cobre, les permitió darse cuenta que los metales podían separarse de impurezas y minerales.
  • Se inventó la rueda, lo que dio inicio al comercio, ya que antes de ello, se realizaban cargas a cuestas, que implicaba una gran inversión en tiempo y esfuerzo.
  • La agricultura tuvo un gran progreso, ya que se crean canales de riego, sistemas de abono y otros tipos de cultivos.
  • Las poblaciones comienzan a organizarse mejor y surge la estratificación social, creando sociedades más complejas. En este marco, surgen oficios como artesanía y orfebrería.
  • El clima estuvo caracterizado por ser diverso. Se presentaban grandes lluvias y el clima glaciar quedó limitado a los grandes sistemas montañosos. En la Península Ibérica, la media anual de temperatura era de 10 a 12 grados centígrados menor que la media actual, que es de 17 grados centígrados.
  • En cuanto a la flora, predominaban los bosques nubosos, bosques templados y coníferas con secuoyas en las zonas más altas. En las zonas más bajas podían encontrarse bosques con pinos; bosques templados con robles, fresnos y arces; y bosques mediterráneos, con encinas.
  • Debido al cambio climático, la fauna se diversificó hacia otros animales, como caballos, lobos, jabalíes, leopardos y cabras, entre otros.

Edad del bronce

Esta etapa está caracterizada por la aparición y uso del bronce, que es una aleación entre cobre y estaño, el cual presentaba una mayor dureza y perdurabilidad, ofreciendo resistencia a la oxidación y la corrosión. Algunas características de esta edad son:

  • Esta era comenzó en la antigua Mesopotamia, lugar en el que se empleó por primera vez el uso de este metal. Se extendió por Oriente próximo, el Egeo, Europa central, Europa Atlántica y la Península Ibérica.
  • Se evidenciaron cambios climáticos, creándose condiciones más húmedas, que afectaron los cultivos, aunque no incidieron en la desaparición de algunas poblaciones.
  • En cuanto a la fauna, eran comunes los zorros y los perros, los cuales eran utilizados como animales de carga. De igual forma, eran comunes las vacas, ovejas y cabras, aunque el caballo aún no era muy conocido. Otros animales como los lobos y osos también poblaron la Tierra.
  • Su periodo fue desde el año 3.000 al 2.000 a.C. aproximadamente.
  • El hombre de esta época creó diversas armas y herramientas con este material, añadiendo el elemento artístico, por lo que la combinación de la estética con utilidad les otorgaba estatus. De igual forma, comenzó a darle mayor importancia a los rituales funerarios.
  • La demanda de este metal fue la base de las primeras sociedades estatales. Se comienza a intercambiar otros metales preciosos a cambio de otros productos y se practicó la minería.
  • Las técnicas de fundición se perfeccionaron, utilizando moldes para la fabricación de distintos objetos.

Edad del hierro

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Este periodo tuvo lugar entre el año 2.000 y 1.000 a.C., en el que comenzó a utilizarse el hierro, el cual les ofreció mayor maleabilidad y durabilidad. Algunas características de esta etapa son:

  • El hierro que en principio fue hallado, era procedente del espacio, que llegaban a la Tierra a través de meteoritos. Sin embargo, se encontró evidencia que luego fueron trabajados, dando inicio a la verdadera siderurgia.
  • Los hombres de esta época aprendieron a extraer el hierro para la fabricación de elementos que les ayudaron en los campos de cultivo, las batallas y otras actividades, lo cual resultó en una mayor disposición de tiempo libre, con lo que desarrollaron la fabricación de artesanía, textiles y joyas. También construyeron palacios y templos.
  • Tuvo su desarrollo en Asia Menor o Anatolia, como se llamaba en la antigüedad, extendiéndose hacia el Oriente Medio, Egeo, Egipto, Italia, Siria, Mesopotamia, Armenia, el Cáucaso, India, China, Japón y otras regiones de Asia, África y en América en Bolivia, Perú, Chile, Ecuador y Colombia.
  • Se crean más armamentos con fines bélicos.
  • La fauna predominante basado en los hallazgos de la época, son los jabalíes, cabras, caballos, bueyes, liebres y ciervos.

Periodo paleoindio

Se entiende como la era de inicio de la historia de América, y de hecho, es la más extensa, que comprende todos los acontecimientos en el continente desde el año 15.000 y el 7.000 a.C.

  • Los animales de este periodo se caracterizaron por pertenecer a la megafauna, es decir, animales de enorme tamaño, tales como el tigre dientes de sable, el mastodonte, el león americano, el mamut, o el milodón, entre muchos otros.
  • Aunque no existe un acuerdo sobre el inicio de este periodo, los expertos coinciden en que este comienza cuando los primeros humanos llegaron al continente desde Asia por el estrecho de Bering.
  • Debido a ello, los amerindios provienen de poblaciones asiáticas mongoloides, aunque ha habido evidencias craneales de la existencia de otros hombres que no tienen el mismo origen.
  • Hubo una gran exploración tecnológica para desarrollar herramientas más especializadas para distintas actividades.
  • Se daba lugar la caza de animales herbívoros, como el mastodonte, el caballo americano, venados, roedores, conejos, armadillos y zorros.
  • Se originaron grandes formaciones debido al cambio climático, además del estrecho de Bering, ya que América del Norte y del Sur quedaron conectados.

Periodo arcaico

Este dio inicio en el año 8.000 a.C. aproximadamente, coincidiendo con el inicio del Holoceno o el calentamiento del planeta que concluyó la Era de Hielo.

  • Se inicia de forma progresiva la sedentarización debido a los cultivos, por lo que en las poblaciones se crean las culturas y tradiciones. El hombre se encontraba organizado socialmente en lo que se conocía como tribus exogámicas, refiriéndose a que cada tribu presentaba un número limitado de personas, y cuando ésta superaba el límite de capacidad, uno de los miembros debía salir del grupo y crear una nueva tribu.
  • Se comenzaron a realizar actividades textiles para la fabricación de vestimenta y elementos como las sogas, cuerdas, cordeles y redes para la pesca.
  • La agricultura ya había avanzado y además del algodón, las calabazas, las papas y los frijoles, se comenzó a cultivar el maíz; y también la ganadería gracias a la domesticación de los animales.
  • Se origina la división técnica del trabajo, que consiste en la especialización de los trabajos y labores diversas del campo y de otro tipo.

Protohistoria

Este periodo se caracteriza por ser una etapa difusa, ya que se presenta como una fase de cambio entre el final de la Prehistoria y principios de la Historia, del cual no se tiene mucho registro. Existe un desacuerdo entre los historiadores sobre la delimitación del término, ya que hay quienes afirman que fue la invención de la escritura la que determinó el fin de la Prehistoria y su registro provendría más tarde de los griegos u otras civilizaciones, y otros que afirman que fue en ese periodo que se transicionó hacia los registros escritos.

Las fuentes escritas provendrían de los griegos, egipcios, fenicios o hebreos. A este periodo también se le conoce como Edad de los Metales y ya hacia finales de la Edad del Hierro, pues fue en ese momento donde se evidencia la utilización de los mismos en la actividad humana.

Periodo formativo

Estos pueden referirse al Periodo Formativo de América o Periodo Formativo Andino. El primero es aquella tercera parte de la prehistoria del continente americano que tomó lugar entre el año 1.500 a.C. y el año 292 d.C., periodo en el cual las tribus conformaron poblaciones sedentarias gracias al desarrollo de la agricultura.

El segundo se refiere al momento de la aparición de la cerámica, la orfebrería, el perfeccionamiento de técnicas agrícolas, el arte textil, entre otros avances, y se divide en formativo inferior (antes del surgimiento de Chavín, y donde surgió la orfebrería y la cerámica); el formativo medio (cuando surge la cultura Chavín, que tomó lugar en Perú y cuando aparece la cerámica monócroma y la escultura en piedra); y formativo superior (cuando otras culturas se independizan con rituales propios fuera de la cultura Chavín).

Qué acontecimiento marcó el fin de la Prehistoria

El acontecimiento que marcó la pauta para el inicio de lo que se conoce como Historia hoy en día, fue la invención de la escritura, momento a partir del cual se comienzan a tener registros de las actividades realizadas por el hombre, sus costumbres, cultura, migraciones, movimientos, entre otros aspectos. La escritura marcó un precedente significativo, con su invención se marcó el fin de la Prehistoria tal como se conoce hoy en día.
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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:20 de abril del 2020). Definición de Prehistoria. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/prehistoria/. Consultado el 22 de septiembre del 2020