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Psoriasis

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria de la piel, autoinmune, crónica y sistémica. Se caracteriza por la estimulación e hiperproliferación de los queratinocitos, que se acumulan en la superficie de la epidermis. Los síntomas principales son enrojecimiento, prurito y placas descamativas en las rodillas, codos, cuero cabelludo, torso y manos. Es una patología no contagiosa, que está determinada genéticamente y se activa principalmente por factores ambientales y psicosomáticos. Es exclusiva del género humano y afecta a un 2-3% de la población mundial.

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Psoriasis

Qué es la psoriasis

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria, crónica, sistémica e inmune mediada por células T, que afecta la piel de personas con predisposición genética. Es un proceso que activa y genera una hiperplasia o hiperproliferación de células epidérmicas denominadas queratinocitos, las cuales se acumulan en la capa córnea (externa) de la epidermis.

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Se caracteriza por presentar inflamación, lesiones vesiculares, enrojecimiento y formación de placas de queratina o placa psoriásica de aspecto escamoso y color gris blanquecino (plateado).

Etimológicamente la palabra psoriasis viene del griego ψώρα, (psor = sarna, picor), de una raíz indoeuropea *bhes (‘frotar finamente o pulverizar’). y el sufijo –ια (-ía = cualidad- enfermedad).

Síntomas de psoriasis

La psoriasis tiene una serie de síntomas que pueden confundirse con otras enfermedades cutáneas, pero su característica es la formación de placas. Sus signos, son:

  • Inflamación.
  • Placas eritematosas o enrojecidas, gruesas, de queratina, con bordes irregulares, escamosa y de color gris blanquecino, que afectan toda la piel, pero principalmente los codos, las rodillas, el cuero cabelludo, la palma de las manos y el torso.
  • Prurito, una irritación de la piel que provoca rascar.
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  • En algunas personas puede desarrollar artritis.
  • Existe predisposición a hígado graso y trastornos cardiovasculares.
  • Algunas personas presentan cambios de color en las uñas, engrosamiento y puede ocasionar desprendimiento.
  • Los síntomas pueden aparecer de forma repentina o lenta, y muchas veces cursa con períodos variables de agravamiento de la enfermedad y otros donde no existe.

Causas de la psoriasis

Psoriasis - Causas de la psoriasis

La causa de la psoriasis implica un fallo del sistema inmunológico, donde están comprometidas principalmente las células T de la capa dérmica y queratinocitos de la capa epidérmica de la piel. Los estudios de esta respuesta inmunológica de la epidermis no son conclusivos, porque no se ha logrado determinar el antígeno blanco que desencadena esta respuesta, además, se sabe que ocurre sólo en humanos y no en animales.

Los queratinocitos son células epidérmicas que producen queratina y citoquinas. El ciclo de vida celular por lo regular es de 28-30 días, lo que permite la renovación constante de la piel. En caso de lesiones de piel estos se activan y producen más células para cicatrizar el tejido dañado.

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En el caso de la enfermedad, lo que se produce es una hiperplasia de la piel por algún factor desencadenante. Por alguna razón aún no comprendida, se activan las células dendríticas de la dermis y la epidermis, producen citoquinas y promueve a las células o linfocitos T para que actúen como mediadores que contribuyen a los cambios vasculares y epidérmicos presentes en la psoriasis.

Se maneja la hipótesis de que los linfocitos T no reconocen los queratinocitos y liberan citoquinas como defensa. Las citoquinas afectan el crecimiento celular acortando el ciclo celular de 28 días a 4 días. Lo que produce una hiperproliferación de queratinocitos y en consecuencia se activan más células inmunológicas amplificando la respuesta inflamatoria. Las células degradadas y muertas en lugar de desprenderse como en su ciclo normal de 28 días, se acumulan en la superficie de la piel generando una hiperplasia que se manifiesta con placas gruesas y escamosas.

Con relación a los factores de riesgo ambientales y psicosociales, se mencionan varios desencadenantes que aún no han sido validados.

  • Infecciones bacterianas y virales. El VIH/sida, la faringitis estreptocócica.
  • Traumas físicos como picaduras de insectos, cortadas, erupciones de piel y quemaduras solares, asociados al fenómeno de Koebner que supone el desarrollo de psoriasis en lugares de piel sana. Ejemplo: aparece la psoriasis en lugares donde se ha producido una lesión por exposición al sol.
  • Fármacos beta bloqueadores, corticoides, litio, antipalúdicos, indometacina, terbinafina, entre otros.
  • Tabaquismo.
  • Consumo de alcohol.
  • Obesidad.
  • Estrés.

Tipos de psoriasis

Psoriasis - Tipos de psoriasis

Existen distintos tipos de psoriasis, que se clasifican según la forma y ubicación en el cuerpo. A su vez, el diagnóstico permite descartar otras patologías y determinar el tratamiento según el tipo de psoriasis y la gravedad o recurrencia de la enfermedad.

Psoriasis en placas

Es la más frecuente de todas, representando el 80-90% de los casos. Aparece como una placa eritematosa-escamosa y cursa con prurito. Es frecuente que aparezca la psoriasis en el cuero cabelludo, en los codos, las rodillas, la región perianal y sacra. En el caso de los niños, estos pueden llegar a padecer de psoriasis genital, psoriasis de cara y en la región perianal. Las lesiones tienen una duración variable de meses e incluso años.

Psoriasis en gota

Es frecuente en niños y jóvenes. Cursa con manchas enrojecidas y cubiertas por placas finas, que se presentan por lo general en cuello, brazos y piernas. Está asociada a una infección de la garganta con estreptococo hemolítico A.

Psoriasis eritrodérmica

Es una variante de la psoriasis de placa, que afecta casi el 90% de la superficie del cuerpo. Es muy rara, y puede cursar con signos de fiebre, déficit proteico, desequilibrio hídrico e incremento de leucocitos.

Psoriasis pustulosa

Como su nombre lo dice, aparecen pústulas en la región de la palma de manos y pies y en las falanges de los dedos. En muchos casos se presenta con anormalidad de las uñas, como aumento del grosor, cambio de color y desprendimiento.

Psoriasis lineal

Es una psoriasis muy rara, con un patrón de presentación lineal en un sólo lado del cuerpo. No genera síntomas como el prurito y la descamación y se inicia desde la infancia.

Psoriasis invertida

Se presenta en regiones del cuerpo húmedas, como axilas, genitales zona de interglúteos, en los pliegues mamarios y abdominal. Entre los signos se indica que la placa eritematosa no es descamativa.

Otros tipos de psoriasis son

  • Psoriasis de manos. Sus síntomas se asemejan a la psoriasis de placa, pero su ubicación genera discapacidad para realizar el trabajo diario, dado que la inflamación endurece las manos, genera grietas y puede causar dolor.
  • Psoriasis de uñas. Se presenta en el 30% de las personas que padecen esta enfermedad, el proceso inflamatorio se extiende a la matriz, el lecho ungueal o en ambos. La matriz es la base donde se forman las células de la uña y el lecho ungueal está a continuación de la matriz hasta la punta del dedo.

    Los síntomas de psoriasis en la uña son puntos blancos, distrofia de la lámina de la uña, apariencia fracturada, aumento del grosor de la uña e incluso desprendimiento. A su vez la psoriasis ungueal es una parte de este proceso con cambio de color de la uña, puede ser amarillo o marrón.

  • Psoriasis cuero cabelludo. Es muy frecuente, sus síntomas son placas eritematosas con escamas de color gris blanquecino, descamación y prurito.

Tratamientos para la psoriasis

Psoriasis - Tratamientos para la psoriasis

Es una enfermedad crónica, de toda la vida, la cual puede ser controlada con algunos tratamientos y cambios en el estilo de vida.

Los tratamientos de la psoriasis incluyen:

  • Tratamientos tópicos. Se utilizan en psoriasis leve y moderada. Su acción puede ser humectante, antiinflamatoria, o queratolítica. Se aplica localmente en forma de cremas, ungüentos y shampoos. Las cremas para la psoriasis se componen principalmente de cortisona u otros antiinflamatorios, otros son el alquitrán, vitamina D y A. Los shampoo para la psoriasis son los mismos que para la caspa, pero es de gran utilidad una suspensión de ácido salicílico al 10% en aceite mineral, que se aplica en las noches sobre el cabello con un cepillo y se retira al día siguiente.
  • Tratamientos sistémicos. Se utiliza en psoriasis moderada y grave, cuando la enfermedad se presenta con episodios recurrentes, cuando no responde al tratamiento tópico o cuando está afectado más del 20% del cuerpo. Actúan sobre la respuesta inmunitaria del cuerpo. Entre los fármacos prescritos están la fototerapia y los inmunosupresores.
    • Fototerapia. Es un tratamiento con rayos de luz ultravioleta UV, combinado con tratamientos tópicos. Requiere ser administrada por un especialista y no se recomienda por tiempo prolongado.
    • Medicamentos inmunosupresores:
      1. El metotrexato ha estado indicado para la psoriasis grave, y la artritis psoriásica.
      2. La ciclosporina, ha sido prescrita en adultos que no presentan compromiso inmunitario y tiene psoriasis grave, psoriasis eritrodérmica, psoriasis pustular y psoriasis palmoplantar.
      3. Retinoides: el acitretino es un retinoide sintético que se usa en psoriasis de placas, psoriasis pustular y es muy usada en pacientes con psoriasis y VIH.
  • Agentes biológicos. Es una terapia efectiva, se utilizan inmunoglobulinas y anticuerpos monoclonales.
  • Terapias alternativas. Se utiliza en psoriasis leve y moderada. Para psoriasis de manos se recurre a cremas para psoriasis con aloe vera, aguacate, baños de avena y una dieta adecuada.

Cambio en el estilo de vida:

  • Bañarse todos los días con jabón suave y algunas veces sumergirse en bañera entre 10-15 min, con agua tibia y algún otro compuesto como aceite, avena, sales de Epsom.
  • Usar lociones o cremas humectantes a diario.
  • Tomar baños de sol, por corto tiempo y con protector solar.
  • Se aconseja seguir una dieta libre de gluten, consumir pescado azul rico en omega 3, nueces, semillas de lino, de chía, y alimentos antioxidantes ricos en flavonoides, vitamina C y carotenoides como la zanahoria, pimentón, calabacín, mangos, arándanos, moras, otros.

Preguntas Frecuentes sobre Psoriasis

¿Qué es la psoriasis en la piel?

Es una enfermedad inflamatoria, crónica, autoinmune y sistémica que produce la hiperplasia o crecimiento descontrolado de la epidermis. Leer más

¿Por qué sale la psoriasis?

Existe una predisposición genética que se activa por factores de origen ambiental o psicosomático. Leer más

¿Cómo se cura la psoriasis?

En la actualidad no existe una cura para esta enfermedad de carácter hereditario, pero es tratada para disminuir sus síntomas. Leer más

¿Qué es la psoriasis nerviosa?

Es la que se origina o desencadena por problemas psicosociales, por ejemplo de estrés emocional. Leer más

Bibliografía

León, Victoria. ( Última edición:14 de diciembre del 2021). Definición de Psoriasis. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/psoriasis/. Consultado el 20 de enero del 2022

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