Reflujo Gastroesofágico

Qué es reflujo gastroesofágico

El reflujo gastroesofágico es un trastorno digestivo en el cual el contenido estomacal regresa al esófago. Esta enfermedad representa un importante riesgo para quien la sufre, puesto que aumenta el riesgo de padecer cáncer de esófago y causa …

Reflujo Gastroesofágico
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El reflujo gastroesofágico, o RGE como también se le conoce, es una condición en la que los jugos gástricos, en conjunto con algunos de los alimentos ingeridos, regresan al esófago, que resulta dañado por acción de los ácidos presentes en la sustancia. Este trastorno afecta el músculo entre el esófago y el estómago. Quien sufre de esta condición puede desarrollar síntomas como acidez estomacal, indigestión o presentar una garganta irritada por reflujo gástrico. En la mayoría de los casos, estos síntomas pueden aliviarse a través de cambios en la dieta y en el estilo de vida.

Reflujo Gastroesofágico

Qué es reflujo gastroesofágico

El reflujo gastroesofágico es un trastorno digestivo en el cual el contenido estomacal regresa al esófago. Esta enfermedad representa un importante riesgo para quien la sufre, puesto que aumenta el riesgo de padecer cáncer de esófago y causa una serie de síntomas como dificultad para tragar, ardor, lesiones internas y tos de larga duración.

Etimológicamente, este concepto se divide en dos palabras:

  • Reflujo: formada a su vez por:
    • Re: prefijo latino que significa de nuevo o hacia atrás.
    • Flujo: derivado del latín “fluxus” que quiere decir acción de fluir.
  • Gastroesofágico: palabra compuesta por:
    • Gástrico: de raíces griegas que significa relativo al estómago.
    • Esófago: derivada del griego “oisophagos” que quiere decir entrar por alimentos.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) surge cuando los contenidos del estómago se filtran de forma persistente hacia el conducto existente entre la garganta y el estómago (esófago). Esta condición causa síntomas repetidos o provoca complicaciones con el tiempo.

Síntomas de reflujo gastroesofágico

Reflujo Gastroesofágico - Síntomas

Los signos y síntomas más comunes incluyen:

  • Sensación de ardor (acidez estomacal), que se presenta después de comer y que empeora al acostarse.
  • Regurgitación de comida o líquido.
  • Dolor abdominal superior o en el pecho.
  • Dificultad para tragar (disfagia).
  • Sensación de un nudo en la garganta.
  • Tos continua.
  • Inflamación de las cuerdas vocales (laringitis).
  • Asma.

En ocasiones, esta enfermedad puede derivar en complicaciones graves:

  • Esofagitis: la esofagitis por reflujo es una inflamación del esófago.
  • Estenosis esofágica: ocurre cuando el esófago se estrecha o aprieta.
  • Esófago de Barrett: el reflujo ácido cambia las células del tejido que recubre el esófago. El revestimiento se vuelve más grueso y se vuelve rojo. Esta condición está relacionada con una mayor probabilidad de cáncer de esófago.

Reflujo en bebés

El reflujo gastroesofágico en bebés presenta los siguientes signos:

  • Regurgitación de leche durante o después de ingerirla.
  • Rechazar la alimentación, arcadas o asfixia.
  • Hipo persistente o tos.
  • Llanto, pudiendo ser excesivo, mientras se alimenta.
  • Infecciones de oído frecuentes.

Los médicos pueden recomendar medicamentos, generalmente inhibidores de la bomba de protones (IBP) o bloqueadores H2, para el tratamiento del reflujo gastroesofágico en bebés.

Causas del reflujo gastroesofágico

Reflujo Gastroesofágico - Causas

No existe una causa única para la ERGE, sin embargo, el cuerpo posee un mecanismo que, cuando no funciona correctamente, puede aumentar la probabilidad de que ocurra.

El esfínter esofágico inferior es una zona de alta presión ubicada donde el esófago se encuentra con el estómago y funciona para proteger el esófago del reflujo del contenido gástrico.

Cuando funciona de manera correcta, se relaja y se abre para poder tragar. Luego se aprieta y se cierra de nuevo.

El reflujo biliar ocurre cuando el esfínter esofágico inferior no se aprieta o cierra correctamente, lo que permite que tanto los jugos digestivos como otros contenidos presentes en el estómago suban al esófago.

Otras causas posibles incluyen:

  • Hernia hiatal.
  • Comer abundantemente con frecuencia.
  • Acostarse inmediatamente luego de comer abundantemente.

Entre los factores de riesgo que aumentan la probabilidad de sufrir de este trastorno se encuentran:

  • Obesidad.
  • Embarazo.
  • Trastorno del tejido conectivo.
  • Fumar.
  • Comer abundantemente alimentos como frituras.
  • Ingerir bebidas como refrescos, café o alcohol.
  • Tomar una gran cantidad de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como la aspirina o el ibuprofeno.

Tratamientos para el reflujo gastroesofágico

Los tratamientos para esta condición pueden dividirse principalmente en los siguientes tres.

Alimentación y estilo de vida

Reflujo Gastroesofágico - Tratamientos

En ocasiones, estas situaciones pueden prevenirse al adoptar algunos cambios en el estilo de vida, como:

  • Evitar acostarse en lapsos menores a tres horas después de una comida.
  • Comer frecuentemente pequeñas cantidades durante el día.
  • Usar ropa holgada para evitar la presión del abdomen.
  • Perder peso.
  • Dejar de fumar.
  • Utilizar jengibre en las comidas.
  • Té de hierbas.
  • Alimentos altos en fibras.

Para prevenir esta condición es necesario evitar el consumo en exceso de ciertos alimentos como:

  • Grasas.
  • Alcohol.
  • Café.
  • Bebidas carbonatadas.
  • Chocolate.
  • Frutas cítricas.
  • Menta.
  • Salsa de tomate.

Medicamentos para el reflujo

Entre los medicamentos recomendados se encuentran medicamentos recetados y de venta libre como:

  • Antiácidos: estos medicamentos pueden ayudar a neutralizar el ácido en el esófago y el estómago y detener la acidez estomacal.
  • Bloqueadores H2: para el reflujo crónico y la acidez estomacal ayudan a bloquear la secreción de ácido en el estómago. Estos incluyen: cimetidina, famotidina y nizatidina.
  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP): también conocidos como bombas de ácido, estos medicamentos bloquean una proteína necesaria para producir ácido estomacal. Los IBP incluyen dexlansoprazol, esomeprazol, lansoprazol.
  • Procinéticos: en casos raros, estos medicamentos ayudan a que el estómago se vacíe más rápido para que no quede tanto ácido. También pueden ayudar con síntomas como hinchazón, náuseas y vómitos.

El embarazo puede aumentar las posibilidades de experimentar esta enfermedad. Muchos medicamentos recetados para tratar el reflujo en el embarazo son seguros. Sin embargo, en algunos casos, el médico podría recomendar que evite ciertos antiácidos u otros tratamientos.

Existen además remedios caseros para el reflujo como, por ejemplo: comer bananas, evitar fumar, tomar jugo de aloe, entre otros. También se encuentran remedios para la garganta irritada por reflujo cómo hacer gárgaras con agua salada, chupar pastillas o paletas heladas.

Tratamiento quirúrgico

En los casos extremos la cirugía puede ser una solución.

  • La cirugía antirreflujo laparoscópica (o fundoplicatura de Nissen): es un procedimiento mínimamente invasivo que soluciona el reflujo ácido mediante la creación de un nuevo mecanismo de válvula en la parte inferior del esófago.
  • La implantación del dispositivo LINX: un dispositivo LINX es un anillo de imanes diminutos que son lo suficientemente fuertes como para mantener la unión entre el estómago y el esófago cerrada al reflujo de ácido, pero lo suficientemente débiles como para permitir el paso de los alimentos.
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Preguntas Frecuentes sobre el Reflujo Gastroesofágico

Es un trastorno digestivo en el cual los contenidos presentes en el estómago (incluido ácido gástrico) se filtran hacia el esófago. Leer más

Lo primero es un cambio en los hábitos alimenticios, eliminando comidas perjudiciales como frituras, grasas, alcohol. También se recomienda la pérdida de peso. Leer más

En casos avanzados, los médicos pueden recetar medicamentos como antiácidos, bloqueadores H2, inhibidores de la bomba de protones. Para casos extremos existen cirugías como antirreflujo laparoscópica y la implantación del dispositivo LINX. Leer más

Si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Regurgitación de leche durante o después de ingerirla.
  • Rechazar la alimentación, arcadas o asfixia.
  • Hipo persistente o tos.

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Entre las recomendaciones destacan:

  • Ofrecer alimentos en porciones más pequeñas, pero más frecuentes en lugar de un gran volumen de una sola vez.
  • Alimentarlo en una posición más erguida.
  • Sostenerlo erguido un rato despues de alimentarlo.

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Bibliografía

. ( Última edición: 29 de junio de 2023 a las 12:28 am). Definición de Reflujo Gastroesofágico. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/reflujo-gastroesofagico/. Consultado el 21 de febrero de 2024

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