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Salmonelosis

La salmonelosis es una patología de tipo infecciosa que es producida por enterobacterias que pertenecen al género Salmonella. La definición de salmonelosis engloba un conjunto de cuadros clínicos cuya principal expresión es la gastroenteritis aguda, una infección alimentaria muy frecuente que se presenta por ingerir agua y alimentos contaminados, en especial las carnes. Tanto la salmonelosis como el género Salmonella son una latinización del nombre de Daniel Elmer Salmon, quien fuera un importante médico veterinario proveniente de los Estados Unidos.

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Salmonelosis

Qué es la salmonelosis

Es una intoxicación intestinal causada por alimentos que contienen la bacteria salmonella, ésta se encuentra en los intestinos de los animales y humanos y es expulsada a través de las heces fecales. Los reptiles y las aves son los principales portadores de dicha bacteria.

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Una vez que la bacteria se introduce en el organismo se traslada al estómago, en ese lugar la acidez de los jugos estomacales tienen la capacidad de neutralizar las salmonellas, Pero a pesar de ello, algunos serotipos son más agresivos y pueden sobrevivir a dicha barrera, logrando pasar al intestino en donde existen las condiciones ideales para favorecer el desarrollo de ésta, sobre todo si el paciente se encuentra debilitado, presenta alguna patología crónica, o ha recibido tratamiento con antibióticos recientemente, lo que afecta a la flora bacteriana normal.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) presenta el concepto de salmonelosis como una de las enfermedades más comunes de transmisión alimentaria que por lo general se presenta de una manera leve, pero de no ser tratada adecuadamente, puede presentar complicaciones y hasta el deceso del paciente.

Las salmonelas se encuentran en abundancia en animales domésticos y salvajes. Suelen ser prevalentes en animales comestibles como por ejemplo las aves de corral, los porcinos y vacunos, así como también en las mascotas, como por ejemplo gatos, perros, tortugas, etc.

Estas pueden atravesar toda la cadena alimentaria, desplazándose desde los forrajes para animales y la producción primaria hasta los hogares o los establecimientos en los que se expenden alimentos.

En cuanto a la etimología de la palabra, salmonelosis esta compuesta por Salmonella que es nombre del tipo de bateria que causa la enfermedad y el sufijo osis que hace referencia a un impulso o conversión.

Síntomas de la salmonelosis

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud OMS ésta bacteria produce una infección estomacal sin afectar el resto de los órganos defensivos del organismo.

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Por lo general los síntomas son leves y los pacientes se recuperan sin la aplicación de tratamientos específicos. Éstos aparecen entre 6 a 72 horas luego de la ingesta de la bacteria, en particular en los niños y ancianos puede producir deshidratación que pone en riesgo su vida.

Los síntomas comunes son:

  • Sensibilidad en el abdomen y calambres que pueden durar por más de 8 horas.
  • Dolor de abdomen y diarreas que pueden permanecer hasta por 10 días.
  • Cólicos.
  • Escalofríos y dolores de cabeza.
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  • Náuseas.
  • Fiebre muy alta que debe tratarse a tiempo para evitar complicaciones.
  • Dolores musculares.
  • Vómitos.
  • Sangre en las heces, en una escala generalizada.

Diagnóstico de la salmonelosis

La infección por salmonella (salmonella enteritis) puede ser detectada a través de análisis de muestras de heces del paciente. Sin embargo la mayoría de éstos se recuperan antes de que el resultados de los mismos sean emitidos.

Adicional a lo anterior, también se puede diagnosticar esta infección realizando cultivos de orina, análisis de vómito, restos de comida contaminada, así como ecografías abdominales y análisis de sangre completo para descartar cualquier otra patología o complicación.

Cómo se contagia la salmonelosis

Salmonelosis - Cómo se contagia la salmonelosis

Generalmente la salmonelosis se contagia a través del consumo de alimentos contaminados de origen animal entre los que destacan los huevos, carnes, aves de corral y ciertos productos lácteos. Sin embargo, es importante señalar que existen otros alimentos que se encuentran relacionados con la transmisión, algunos ellos son las hortalizas contaminadas por los desechos orgánicos de los animales.

Salmonelosis causas: una de las principales causas de contagio de esta infección es la ingesta de aves, huevos y carnes que no estén bien cocidos o crudos.

Entre los alimentos que pueden estar contaminados son:

  • Carne cruda de res y aves.
  • Los pescados y mariscos.
  • Frutas y vegetales.
  • Huevos crudos.

Salmonelosis contagio: Las mascotas en los hogares pueden llevar consigo esta bacteria, tanto en sus extremidades como en el organismo.

Tratamiento efectivo para la salmonelosis

El tratamiento adecuado para la salmonelosis no es específico, cuando en la mayoría de los casos se presenta como una enfermedad sintomática y por lo general limitada, que dura 72 horas con cuadros de fiebre y luego de una diarrea su curación es espontánea.

A pesar de ésto, existen situaciones de riesgo y complicaciones en la enfermedad, como por ejemplo el deficits inmunológico, alteraciones de las barreras del estómago, los bebés lactantes y ancianos, en estos casos se debe aplicar antibióticos para minimizar las consecuencias de la bacteria, el ciprofloxacino u otro procedente de la familia de la cefalosporinas (preferiblemente endovenosa), son los utilizados en casos graves o resistentes.

En los casos de mayor gravedad el tratamiento que se utiliza es la reposición de los electrolitos que se pierde por causa de los vómitos, la diarrea y rehidratación. Por otro lado, es importante destacar que la terapia antimicrobiana sistémica no es la más recomendada para casos moderados en personas sanas. La causa de esto es que los antimicrobianos podrían no eliminar completamente la bacteria y seleccionar cepas resistentes, lo que produce que el fármaco pierda su efectividad.

Medicamentos recomendados para sanar la salmonelosis

Salmonelosis - Medicamentos recomendados para sanar la salmonelosis

Este tipo de infección puede causar deshidratación, por lo que se debe centrar la atención en el reemplazo de los electrolitos y líquidos. En algunos casos puede ser necesaria la hospitalización del paciente para que dicha hidratación sea administrada directamente por la vena, además de esto, utilizar los siguientes medicamentos:

  1. Antibióticos: cuando un médico sospecha que el virus de la salmonella se encuentra en el torrente sanguíneo, el paciente está inmunodeprimido, o en un caso grave, por lo tanto puede indicar el uso de antibióticos para destruir dicha bacteria. Sólo deben ser aplicados en casos graves.

    Salmonelosis antibióticos: Entre ellos se recomienda la ciprofloxacina 500mg cada 12 horas, trimetoprim-sulfametoxazol 160/800 mg cada 12 horas y Amoxicilina clavulánico durante tres días.

  2. Antidiarreicos: el uso de este tipo de medicamento puede ayudar a aliviar los cólicos, uno de ellos es la loperamida (Imodium A-D)

De igual manera existen remedios caseros utilizados para combatir la salmonella entre ellos se encuentran:

  • El té de cilantro: es muy utilizado para calmar los dolores estomacales causados por la bacteria. Solo se debe hervir la cantidad de agua deseada, agregar cilantro y tapar la olla por unos minutos, luego apagar y dejar en reposo, tomar por lo menos tres veces al día.
  • Té de manzanilla: éste tiene múltiples usos, uno de ellos es calmar la flora intestinal, por esta razón también se recomienda para combatir la salmonella. Se hierve agua y se agrega las flores de manzanilla, si se toma varias veces al día y caliente mucho mejor.
  • Vinagre de manzana: este vinagre elimina la bacteria que contagia la salmonella, se debe tomar una cucharada diaria.
  • Agua: se debe consumir por lo menos un litro de agua al día, ya que causa deshidratación en los pacientes sin que éstos lo puedan notar.
  • Aceite de orégano: éste contiene características muy especiales que combaten la bacteria, se recomienda consumir diariamente de 4 a 5 gotas del aceite de orégano en medio vaso de agua.
  • Té de varias hierbas: tomar una infusión con manzanilla, tomillo y regaliz, caliente varias veces al día es considerado muy eficaz para combatir la salmonella.
  • Comer encurtidos: se cree que, aunque parezca raro, el comer encurtidos ayuda a combatir la bacteria; se puede comer encurtidos cuantas veces al día se desee y bien sean, naturales o enlatados.

Cómo prevenir la salmonelosis

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) anualmente una de cada 10 personas sufre una enfermedad de transmisión alimentaria, ocasionando, fiebre, dolores abdominales, diarrea y vómitos. Una de las enfermedades más comunes en este sentido es la salmonelosis, cuyos casos han aumentado notablemente desde el 2016.

Recomendaciones:

  • Educar a las personas que preparan los alimentos sobre la importancia de lavarse las manos antes de su manipulación y después de la preparación.
  • Mantener los alimentos refrigerados en recipientes.
  • Cocer muy bien los alimentos de origen animal, especialmente las aves , carnes y cerdos.
  • Mantener la cocina limpia y los alimentos bien protegidos de roedores e insectos.
  • Realizar campañas para informar al público lo importante que es consumir los huevos bien cocidos, lavarlos bien antes de cocer y no usar los que tiene el cascarón resquebrajado.
  • Mantenerse informado sobre el riesgo de infecciones de salmonella en las mascotas de la casa, los pollos, patos y tortugas son muy peligrosos en este sentido, en especial con los niños.

Preguntas Frecuentes sobre Salmonelosis

¿Qué causa la salmonelosis?

Es producida por un tipo de bacterias, específicamente enterobacterias pertenecientes al género Salmonella. Leer más

¿Cómo se puede detectar la salmonelosis?

El diagnóstico se realiza por medio de un análisis de las muestras de heces del paciente sospechoso en el cual se busca la presencia de glóbulos blancos, otras pruebas pueden ser hemocultivo, exámenes para anticuerpos específicos, coprocultivo para salmonella. Leer más

¿Cómo se contagia de persona a persona la salmonelosis?

Esta enfermedad se transmite de persona a persona por medio de interacciones de tipo fecal-oral en casos de poca higiene al momento de preparar alimentos. Leer más

¿Cuánto tiempo dura la salmonelosis?

En la mayoría de las personas la enfermedad dura entre 4 a 7 días, sin embargo, los síntomas suelen permanecer por un máximo de 72 horas. Leer más

¿Qué tan grave es la salmonelosis?

La diarrea provocada por esta enfermedad puede llevar al paciente a la necesidad de atención médica urgente por deshidratación, de igual manera se puede complicar si la infección se desarrolla más allá de los intestinos, desencadenando otras afecciones como endocarditis, meningitis, osteomielitis, entre otras. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:6 de julio del 2021). Definición de Salmonelosis. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/salmonelosis/. Consultado el 18 de octubre del 2021

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