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Suelo

El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre en la que viven numerosos organismos y crece la vegetación. Es una estructura de vital importancia para el desarrollo de los seres vivos. El suelo sirve de soporte a las plantas y proporciona los elementos nutritivos necesarios para subdesarrollo. Este se forma por la descomposición de rocas por cambios bruscos de temperatura y la acción de la humedad, aire y seres vivos. Este proceso por el que pasan las rocas se llama meteorización y tarda muchos años, razón por la cual los suelos son considerados recursos naturales no renovables.

Suelo

Qué es el suelo

Es la superficie del planeta tierra en la que se posan la mayoría de los organismos que viven en el planeta. Está compuesto por materia orgánica viva y muerta, representada por restos de vegetales, por hongos, lombrices de tierra, insectos y otros animales. Además del material oscuro y pastoso que se ha formado durante siglos sobre el perfil del suelo.

Esta superficie es la materia inorgánica originada por el proceso de meteorización, es decir, la degradación del suelo, y que contiene fósforo, azufre y nitrógeno, los cuales determinan que un suelo sea fértil para un tipo de cultivo.

La palabra suelo proviene del latín “solum”, que quiere decir “piso” o “territorio”. Sin embargo, en la antigüedad esta palabra también tenía relación con la palabra exilio, donde “ex” significaba “fuera”, lo que hacía alusión a “fuera del suelo”.

Características del suelo

Las características están vinculadas a diversas variables y determinan la mecánica de los suelos. Estas variables van desde la edad que tienen, el clima donde se encuentran, hasta los organismos que viven sobre él.

Las características principales son:

Suelo - Características del suelo

  • El color depende de sus componentes.
  • La temperatura: está regulada por la altitud.
  • Las partículas que lo forman: estas pueden ser grandes, medianas o pequeñas, y su tamaño es el que determinará la textura del suelo y su capacidad de drenaje.
  • Porosidad: esta es una propiedad que explica la capacidad que tiene un suelo de mantener la humedad, lo que favorece a la vegetación.
  • Los nutrientes: los suelos pueden tener o no nutrientes, esto dependerá de su capacidad de absorción tanto de agua como de materia orgánica.
  • Las capas: los suelos son irregulares, están formados por varias capas que tienen diferente composición.
  • Las propiedades del suelo van de la mano con las sustancias que lo componen. Estos contienen nitrógeno, fósforo, potasio, calcio y magnesio.

Tipos de suelo

Entre la capa superficial de la tierra existen distintos tipos, productos de la formación rocosa de años de evolución. La clasificación de los suelos es la siguiente:

Suelos calizos

Tienen este nombre ya que cuentan con un alto nivel de cal entre su composición. Es un suelo seco, de color blanco, que no sirven para la agricultura, ya que son duros y siempre se ubican en lugares áridos.

Suelos salinos

Se encuentran cerca de las costas y son inundados periódicamente con el agua del mar, o agua con alto contenido de sal. La cantidad de sal que entra a estos es mucho mayor que la descarga de la misma, por lo que solo se pueden cultivar en ellos plantas que soporten los niveles de salinidad.

Suelos alcalinos

Suelo - Suelos alcalinos

Se caracterizan por tener un pH aumentado, en ocasiones mayor a nueve 9. Son duros, secos, ya que el agua no puede penetrar en ellos y son de aspecto arcilloso, son inútiles para la agricultura.

Suelos arenosos

Son superficies ásperas y secas al tacto y que pueden romperse fácilmente. Están compuestos principalmente de arena y contienen muy poca materia orgánica. La erosión del suelo arenoso es común.

Suelos humíferos

Son de color oscuro, debido a que tienen gran cantidad de materia orgánica en descomposición. Se forman a partir de la acumulación de restos de animales y vegetales, por lo que son ideales para la siembra.

Suelos arcillosos

Son secos, por lo que puede formar terrones duros que son difíciles de romper, es suave al tacto, húmedo y pegajoso.

Suelos pedregosos

Están compuestos por rocas de gran tamaño. Son complejos, con relieve irregular, donde no se retiene agua. Son comunes en las regiones montañosas.

Suelos mixtos

Resultan de la mezcla de propiedades entre los suelos arcillosos y arenosos. Se clasifican por su textura que puede ser fina y gruesa, y son semiáridos, dependiendo del clima donde se desarrollen.

Capas del suelo

Suelo - Capas del suelo

Las capas de la tierra son los niveles horizontales que van desde la superficie hasta el final de la corteza. También se les llama horizonte y van desde el horizonte 0 hasta el horizonte D.

  • Horizonte 0: también llamado manto. Está formado por los desechos de los árboles.
  • Horizonte A: la zona de lavado vertical es donde se encuentran las raíces de las plantas. Esta capa es oscura, ya que está formada por material orgánico.
  • Horizonte B: esta es la zona de precipitación, que contiene, principalmente, materiales arcillosos. Contiene altos niveles de hierro, razón por la que es de coloración rojiza.
  • Horizonte C: aquí ya se habla de roca madre o subsuelo, y se trata del material rocoso sobre el que se forma el suelo. Se encuentra fragmentado por procesos de meteorización.
  • Horizonte D: es la zona del material rocoso y constituye la última capa. Es una capa compuesta por rocas grandes y que es irregular.

Importancia del suelo

La principal importancia de los suelos radica en que son una parte primordial en el balance de los ecosistemas. Los suelos funcionan como un filtro de sustancias dañinas, protegiendo las aguas subterráneas y sirviendo de soporte de los organismos vegetales.

Además, los suelos tienen la capacidad de transformar compuestos mediante la descomposición, consiguiendo la mineralización. También son un medio de cultivo necesario para la producción de alimentos.

Preguntas Frecuentes sobre Suelo

¿Cómo definir el suelo?

Es la superficie del planeta tierra en la que se posan la mayoría de los organismos que viven en el planeta. Sirve de soporte para las plantas y aporta los nutrientes necesarios para que se desarrollen. Leer más

¿Cuáles son las partes que forman el suelo?

  • Horizonte 0 o manto: formado por las ramas, las hojas y los restos de seres vivos.
  • Horizonte A: rica en material orgánico debido a la descomposición de organismos que se da sobre él.
  • Horizonte B: es la zona de precipitación, que contiene, principalmente, materiales arcillosos.
  • Horizonte C: es la roca madre o subsuelo.
  • Horizonte D: constituye la última capa del suelo.

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¿Qué debemos hacer para cuidar el suelo?

Lo principal es tener conocimiento sobre los desechos que son favorables y cuáles no, ya que estos son un recurso no renovable. Además, se debe evitar la explotación inadecuada. Leer más

¿Qué uso se le da a los suelos?

El uso más importante que se les da a los suelos es el de lugar de cultivo de múltiples especies vegetales, el cual es un recurso vital para los seres vivos. Además en los suelos se almacenan los componentes necesarios para el crecimiento de las plantas. Leer más

¿Por qué es tan importante el suelo?

Funcionan como un filtro de sustancias dañinas, protegiendo las aguas subterráneas y manteniendo un balance en los ecosistemas.
Además, tienen la capacidad de transformar compuestos mediante la descomposición, consiguiendo la mineralización. Leer más

Bibliografía

, Redacción. ( Última edición:5 de agosto del 2022). Definición de Suelo. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/suelo/. Consultado el 21 de septiembre del 2022