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Agorafobia

La agorafobia se trata de un miedo irracional que tiene una persona a los lugares abiertos, ya sean plazas, avenidas o cualquier lugar en el que concurran muchas personas o que sean demasiado abiertos. El primer psiquiatra en utilizar este concepto, fue Karl Friedrich Otto Westphal un Alemán especializado en el estudio de enfermedades mentales. Según datos recolectados por Karl, demostró que tres de sus pacientes tenían ciertos miedos a la hora de entrar en una zona pública, plazas, o puentes.

Agorafobia

Qué es agorafobia

En términos clínicos, la agorafobia es la aparición de algunos síntomas de ansiedad que padece una persona al momento de encontrarse en situaciones o lugares en los cuales les resultaría difícil de escapar.

Por lo general, este trastorno se origina por una experiencia negativa por parte de la persona, bien sea por problemas mentales, factores biológicos, ingesta de fármacos o situaciones de estrés.

La agorafobia en psiquiatría no es más que el temor a no poder escapar de un sitio público o no recibir ayuda cuando tiene un ataque de pánico. Las multitudes tienden a activar este tipo de trastornos y se relaciona con un ataque de pánico, sin embargo, es importante mencionar que, además de este trastorno, se puede activar muchos otros que desencadenan problemas físicos y mentales a futuro, por ejemplo, angustia con agorafobia.

Dentro de las consecuencias que puede tener o experimentar el paciente, se presentan los desmayos, perder el control corporal o sufrir un infarto.

Según el dsm, la agorafobia puede presentarse con otros trastornos como:

  • Agorafobia sin historia de trastornos o episodios de pánico.
  • Trastornos de pánico con agorafobia.
  • Trastornos de pánico sin agorafobia.
  • Las personas con mayor factor de riesgo de padecer este trastorno son aquellas que tienen entre 45 y 64 años de edad.

    El trastorno realmente se basa en experimentar ataques de pánico, pero también se puede llegar a presentar un ataque de angustia con agorafobia, misma que crece exponencialmente de acuerdo a las experiencias o a la exposición que tenga el paciente a multitudes o lugares públicos.

    La etimología de agorafobia o el origen de la palabra agorafobia, se concluye que proviene del griego, desglosando el término de la siguiente manera “agora” plaza y “phobos” miedo.

    Características de la agorafobia

    Dentro de las características comunes de las personas agorafóbicas, están:

    • Experimentar ansiedad al encontrarse en espacios públicos, hacer uso de transporte público, ir al cine, realizar algún tipo de deporte, ir a restaurantes, a centros comerciales, viajar (no importa el destino), dirigirse a lugares públicos como una biblioteca, institutos educativos, áreas laborales, etc.
    • Estar expuesto a este tipo de situaciones generan problemas para el paciente, por ello prefieren quedarse en casa a toda costa.
    • Por lo general, las mujeres suelen tener más posibilidades de tener agorafobia, de hecho, se estima que entre 1 y 5% de las mujeres de diferentes territorios del mundo tienen este trastorno.
    • Es importante mencionar que la edad en la que suele aparecer este trastorno, es entre los 25 y 30 años, sin embargo, existen algunos casos excepcionales en los cuales la agorafobia se desarrolla entre los 5 y los 58 años de edad.

    Síntomas de la agorafobia

    Los síntomas que experimenta un agorafóbico pueden variar dependiendo de la gravedad en que se encuentre, entre ellos pueden ser:

    • Mareos, dolor en el pecho, taquicardia, fatiga o cansancio, temblores, visión borrosa y sensación de irrealidad entre otros.
    • Quienes experimentan este trastorno conciben una idea errada de muerte o que está perdiendo la razón.
    • Sudor, frío, extremo calor, sentir que se está sofocando, temblor corporal excesivo, sensación de ahogo, vértigo, perder la realidad del entorno en el que se encuentra.
    • Náuseas, cansancio, conflictos para tragar, ceguera o ver luces extrañas al parpadear, calambres, tensión corporal, entumecimiento, palidez, pérdida de la sensibilidad facial o corporal, debilidad en los miembros inferiores y ganas de ir al baño.
    • Pensamientos negativos, lo cual genera un caos emocional inminente y difícil de calmar.
    • Para el agorafóbico, él está en peligro, puede caerse el lugar en donde se encuentra, puede ocurrir un desastre natural, un robo o asesinato.

    Diagnóstico de agorafobia

    Para diagnosticar este trastorno, es necesario realizar un estudio de todos los síntomas que tiene el paciente, se hace una entrevista previa y profunda llevada a cabo por un profesional de la salud mental para que este pueda determinar las estrategias para superar el pánico y la agorafobia.

    Estudiar físicamente al paciente para poder tener claro si este padece otras enfermedades o si está sano a excepción del trastorno, se evalúan todos los criterios de la organización mundial de la salud o del manual de desórdenes mentales y se enumeran los lugares que le generan los ataques.

    Es importante destacar que este diagnóstico lo hace única y exclusivamente un profesional a nivel mental, es decir, un psicólogo o psiquiatra, si otra persona lo hace, el diagnóstico no es tomado en cuenta.

    Causas de la agorafobia

    Agorafobia - Causas

    Este trastorno nace por experiencias traumáticas, entonces el paciente intenta evitar que la situación vuelva a suceder y desarrolla un mecanismo de defensa, pero este mecanismo activa la agorafobia, por ello algunos profesionales dicen que se trata de un trastorno de estrés post-traumático.

    Los profesionales en la salud mental, es decir, psiquiatras y psicólogos, mantienen que algunas de las situaciones que puede generar este tipo de trastorno, van ligados a los abusos sexuales, agresiones físicas, accidentes de automóvil o vivencias ante desastres naturales cuando era niño o adolescente, aunque también puede suceder en la adultez.

    Además, la agarofobia suele generarse (muy comúnmente de hecho), por otro tipo de fobias, por ejemplo,

    • La anuptafobia (miedo a estar solo).
    • claustrofobia (pánico a estar en lugares cerrados).
    • Acrofobia (miedo a permanecer en las alturas).
    • Hidrofobia (miedo a estar en el agua, bien sea mar abierto o una piscina).
    • Enoclofobia (miedo a estar entre las multitudes).
    • Hipocondría (pánico a cualquier tipo de enfermedad).
    • Nictofobia (miedo a la noche).
    • Cronofobia (miedo al clima).
    • Y, por último, la erotofobia (miedo a tener relaciones sexuales).

    Actualmente existen algunas películas de agorafobia que explican muy bien cómo es tener este trastorno, ejemplo, citadel o big sky.

    Tratamientos para la agorafobia

    agorafobia - Tratamientos

    En el tratamiento de la agorafobia se implementa una terapia cognitiva por medio de un psicólogo que, en este caso, tendrá que primeramente observar la realidad detallada del paciente, luego se recolectan los datos, los analiza y obtiene el diagnóstico, concluido este proceso, el psicólogo y el paciente tienen alrededor de 10 a 20 consultas en las cuales se tratará de enfrentar al paciente cara a cara con el problema.

    En otros casos la agorafobia es tratada con medicamentos tales como inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina, inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina o también se pueden prescribir otros medicamentos ansiolíticos.

    Es imperativo destacar que la agorafobia es exactamente eso, una fobia y debe tratarse con terapias cognitivas y conductuales. ¿Cómo se hace esto? La terapia para agorafobia no es más que la exposición del paciente a situaciones que generan ansiedad, claro está, de manera gradual para que no dé cabida a un ataque de pánico o ansiedad severo.

    Ejemplos de agorafobia

    Estos son algunos ejemplos de situaciones que pueden generar estrés y pánico para aquellos que sufren de agorafobia:

    • Salir al supermercado, teatro, cine, etc.
    • Trasladarse en transporte público.
    • Ir a la playa, a un parque.
    • Ir al trabajo, al colegio, a la universidad.

    Preguntas Frecuentes sobre Agorafobia

    ¿Qué quiere decir agorafobia?

    Temor o miedo a los lugares públicos.

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    ¿Cuáles son las causas de la agorafobia?

    Al ser una fobia, se desencadena por experiencias traumáticas en la niñez, adolescencia o en la edad adulta.

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    ¿A qué edad se presenta la agorafobia?

    Puede llegar a aparecer en edades comprendidas de 25 a 40 años, pero también hay casos de pacientes de 5 a 25 y a partir de 48 a 68 años.

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    ¿De qué se trata la agorafobia?

    Se trata de un trastorno psiquiátrico que genera ansiedad en el paciente y que se relaciona al miedo de estar en lugares públicos.

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    ¿La agorafobia se cura?

    Son demasiadas las opiniones respecto a esta pregunta, sin embargo, algunos mantienen que el trastorno tiene cura pero que es bastante probable tener recaídas, otros opinan que realmente no se cura, sino que se aprende a vivir con ella.

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    Bibliografía

    Pérez, Mariana. ( Última edición:12 de mayo del 2022). Definición de Agorafobia. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/agorafobia/. Consultado el 22 de septiembre del 2022