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Estrés

El estrés es una respuesta física y psicológica ante situaciones de presión y angustia, puede ser desencadenado por múltiples causas, algunas pueden ser: asuntos familiares o laborales, presión económica o problemas de salud. Se puede manifestar de modo físico, como por ejemplo, en dolores de cabezas, tensión muscular, tensión sanguínea elevada, problemas estomacales. También puede manifestarse de manera psicológica, como en ataques depresivos, ansiedad, inclusive bajo apetito sexual. Es recomendable conseguir ayuda profesional para superar tal padecimiento.

Estrés

Qué es el estrés

El estrés es la definición que reciben los cambios físicos, psicológicos o emocionales en el individuo. Actualmente las principales causas del estrés son: el dinero, problemas laborales o familiares, así como padecimientos en la salud.

Se puede decir que es una reacción biológica ante situaciones adversas o peligrosas, en la que el cerebro segrega hormonas como el cortisol (encargado de aumentar la neurotransmisión) y la epinefrina, también conocida como adrenalina.

En el aspecto psicológico, el estrés puede ocasionar múltiples padecimientos, tanto leves como crónicos, por ejemplo la ansiedad y la depresión, también puede generar patologías sociales, como el aislamiento y la baja autoestima, inclusive problemas de carácter sexual, como la impotencia.

El término estrés es una adaptación al castellano de la voz inglesa stress, la cual hace referencia a “énfasis”, “tensión” o “presión”.

Síntomas del estrés

Estrés - Síntomas del estrés

Los síntomas más comunes de esta enfermedad son:

  • Emocional: ansia o depresión, miedo, irritabilidad, nerviosismo, alteración del estado de ánimo, contusión, etc.
  • Pensamientos: excesiva autocrítica, desmedido temor al fracaso, olvidó, problemas para la toma de decisiones y concentrarse, pensamientos recurrentes.
  • Conductas: aumento del consumo de tabaco, risas nerviosas, maltrato hacia los demás, alcohol y otras drogas, llantos, incremento o disminución del apetito, prensar las mandíbulas, etc.
  • Cambios físicos: manos frías o sudorosas, rigidez muscular, insomnio, fatiga, dolores de cabeza, respiración agitada, sarpullidos, problemas en el cuello o espalda, difusión sexual, etc.

Tipos de estrés

Si bien hay muchas formas en que el estrés se manifieste, existen tres tipos principales, los cuales son:

Agudo

Es el tipo más común que se origina esencialmente como respuesta a una exigencia o presión específica, por lo que es de poca duración y es fácil de tratar y manejar. Se presenta con síntomas tensionales y cansancio, manos y pies fríos, sobre excitación, poca ansia o sentimientos depresivos.

Agudo episódico

Se trata de individuos que padecen de estados agudos de estrés de manera constante. Estas personas con frecuencia se perciben como si estuvieran atados a un círculo de excesivas responsabilidades, que los hunde en una vida desordenada, regidos por el condicionamiento autoimpuesto y envuelto en una crisis continua.

Las personas afectadas suelen tener un carácter irritable, agrio, bastante nerviosas y se hallan en un continuo estado de inquietud.

Crónico

Estrés - Crónico

Es un estado agotador, que causa un desgaste emocional y físico constante en las personas que lo padecen. La situación de pobreza, tener un trabajo que no le agrade, familias disfuncionales, son algunas de las circunstancias que pueden causar estrés de tipo crónico. Muchas veces este estado provoca pensamientos de suicidio, o da origen a la aparición de algunas enfermedades sistémicas, como la embolia.

Causas y consecuencias del estrés

Constantemente se habla de los síntomas de esta condición en la salud, en esta vertiente se presentan las principales causas y consecuencias, por ejemplo:

Causas del estrés

Las causas que lo provocan son generalmente situaciones indeterminadas que producen un desgaste del organismo. Responde a situaciones de presión, cambios, exigencias y de retos a los que se enfrenta la persona todos los días.

Por ejemplo:

  • En el trabajo mediante la influencia de diversos elementos, relaciones interpersonales con jefes y compañeros o por la misma naturaleza del trabajo.
  • En la familia mediante las presiones económicas, diferencias individuales no aceptadas, preocupaciones por situaciones de la comunidad, del país, etc.

Todas estas situaciones producen al individuo depresión, irritabilidad, insomnio, pérdida de capacidad intelectiva, frustración y agresividad.

Consecuencias del estrés

Estrés - Consecuencias del estrés

Existen factores como el trabajo, la familia o situaciones personales que provocan gran tensión, los cuales causan en las personas un estado de malestar e inquietud que, en algunos casos, desatan graves afectaciones físicas, por ejemplo:

  • Angustia.
  • Dolor en la espalda.
  • Estreñimiento o diarrea.
  • Depresión.
  • Dolores de cabeza.
  • Presión sanguínea alta.
  • Insomnio.
  • Sensación de «falta de aire».
  • Caída del cabello.
  • Presión en el cuello.
  • Malestar estomacal.
  • Subir o bajar de peso.
  • Cambios de humor.
  • Presión de dientes o mandíbula.
  • Fumar en exceso.
  • Baja autoestima.
  • Dificultad para relacionarse con los demás o en el trabajo.
  • Problemas en diferentes áreas de la vida.
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Cansancio, fatiga o pérdida de energía
  • Tomar más alcohol, tranquilizantes u otras drogas.

La tensión muscular es sin duda uno de los síntomas de estrés más usuales que afecta más que nada el cuello y la espalda. Este estado ocasiona que los nervios se vuelvan más rígidos, haciendo que éstos, al mismo tiempo, contraigan los músculos y comprime las vértebras.

Otros tipos de estrés

Estrés - Estrés laboral

Existen otras áreas donde el estrés puede presentarse de manera recurrente, ejemplo:

Estrés laboral

Es una clase de trastorno que se encuentra asociado al área de trabajo, y que puede ser específico o crónico. Se produce generalmente por presión excesiva en las exigencias laborales, como también por presión auto inducida.

Sus causas son generalmente la sobrecarga laboral, así como el recargo en las responsabilidades, también puede darse debido a tensiones en las relaciones con compañeros o por simples condiciones laborales insatisfactorias.

También puede darse el caso en que la causa del estrés no provenga del trabajo sino que se manifieste en este, por ejemplo tensiones familiares.

Estrés postraumático (TEPT)

Se puede padecer de TEPT luego de presenciar o vivir eventos traumáticos como huracanes, guerras, abusos físicos, violaciones o un accidente grave. El estrés postraumático produce que la persona se sienta angustiada y con miedo después de haber pasado el peligro, afectando gravemente sus vidas y la de las personas a su alrededor.

El trastorno de estrés postraumático puede empezar en cualquier momento, todo depende de la persona. Los síntomas de este trastorno suelen comenzar inmediatamente luego del hecho traumático. Otros individuos desarrollan síntomas nuevos y más severos en meses o hasta años después. Es importante resaltar que este tipo de trastorno puede afectar a cualquier persona, tanto a niños como adultos.

Estrés escolar

Estrés - Estrés escolar

El estrés escolar hace referencia a las presiones emocionales que enfrentan los niños y adolescentes en etapa escolar, por ejemplo la demanda y sobrecarga académica, o las dificultades que le imponen las estructuras de evaluación en las instituciones.

Estas presiones emocionales pueden evidenciarse físicamente a través del estrés. También acarrea otro tipo de consecuencias, como la poca o nula concentración, desinterés académico, depresión, nerviosismo e incluso síntomas físicos, como por ejemplo:

  • Dolores musculares.
  • Sueño anormal.
  • Cambios en el peso y contextura física.
  • Estrés cardiaco.
  • Inapetencia.
  • Agotamiento recurrente.

Este tipo de estrés es acompañado por lo general en cambios físicos y en la personalidad del individuo.

Estrés oxidativo

Hace referencia a la producción de componentes nocivos para la salud, como por ejemplo los radicales libres. Al momento en que estos componentes se acumulan en el cuerpo, suelen tener consecuencias perjudiciales ya que perturban al mismo, por ejemplo causan reacciones de óxido reducción (redox) excesivas.

El estrés oxidativo está muy vinculado a la disminución de la potencia celular y a enfermedades degenerativas, como el Parkinson y el Alzheimer. Puede originar la muerte celular, inclusive si es muy intensa puede causar la necrosis, que es la muerte del tejido somático.

Cómo quitar el estrés

Se pueden sugerir ciertas actividades para combatir esta afección, desde actividades físicas hasta algunos remedios, por ejemplo:

Actividades para manejar el estrés

Meditación: es una de las mejores opciones para relajarse y alejarse de los medios estresantes de la vida cotidiana. La meditación ha sido utilizada para optimizar el estado de ánimo y llevar un estilo de vida saludable. Hay diversos estudios que comprueban los beneficios de la meditación en el cuerpo.

Estrés - Yoga y meditación

Yoga: el hacer ejercicio libera endorfinas las cuales son hormonas relacionadas con el buen humor y que causan una sensación de placer. Según ciertos estudios, realizar yoga posee los mismos beneficios: mejora la conexión del alma y el cuerpo, mejora y refuerza el ciclo del sueño, elimina el dolor y causa una sensación de amor al cuerpo.

Escribir: tener un diario es una opción excelente para eliminar el estrés y el nerviosismo. Cuando se tiene el hábito de escribir en un diario antes de ir a dormir, se comienza a ser más reflexivo sobre las emociones (positivas y negativas) y a reconocer el porqué de las emociones.

Remedios caseros para controlar el estrés

Aceites esenciales: son excelentes como relajantes, bien sea que se coloquen en la sien o que se usen durante la meditación. También pueden ser usados en un baño. Estos aceites podrían llegar a ser el mejor aliado como medio relajante.

Existe una gran variedad de tés e infusiones naturales que ayudan a curar estrés entre los que destacan los siguientes:

  • Té de valeriana: la valeriana es una hierba muy común por sus efectos terapéuticos: ansiolítico, sedante, antidepresivo y anticonvulsivo. El cual actúa como analgésico o tranquilizante en el sistema nervioso y el cerebro.
  • Té de manzanilla: la flor de manzanilla es un relajante natural. Ésta posee sesquiterpenos, lo cual es una sustancia que trabaja en el área del cerebro límbico (centro de las emociones y la memoria) y del sistema nervioso, en el que se genera el estrés, produciendo el mismo efecto que los fármacos para las ansias.
  • Té de ginseng: suministra nutrientes especiales para que el organismo logre un rendimiento físico y mental óptimo, con el fin de ayudar y fortalecer el sistema inmunológico. No es recomendable para mujeres en gestación.
  • Té de flor de la pasión: es una hierba eficaz para disminuir las ansias y las tensiones en el cuerpo, posee efecto ansiolítico que relaja.

Dieta anti estrés

El llevar una dieta equilibrada es sumamente importante para disminuir los niveles de angustia e inquietud. Cuando se está en un estado estresante, muchas personas sienten la necesidad de consumir alimentos procesados y con azúcar refinada. Sin embargo se recomienda consumir alimentos altos en calcio, vitamina B, omega 3 y magnesio.

También se sugiere consumir verduras verdes, salmón, nueces, aceite de oliva, proteínas, aguacate y aceite de coco. Dichos alimentos ayudan a optimizar el estado de ánimo, elimina la agitación y mejora la concentración.

Preguntas Frecuentes sobre Estrés

¿Qué quiere decir estrés?

El término se refiere a la tensión o presión y es una reacción natural del ser humano ante diferentes circunstancias. Leer más

¿Cómo se detecta el estrés en una persona?

El estrés es fácilmente detectado por el estado anímico y físico de una persona, pues esta se puede sentir cansada, angustiada, a veces irritable, etc. Leer más

¿Cómo afecta el estrés laboral a la salud mental?

Generalmente las personas que se estresan por el trabajo tienden a presentar episodios de ansiedad, insomnio y cansancio, lo cual desencadena enfermedades físicas a futuro. Leer más

¿Es malo estresarse durante el embarazo?

Es malo porque puede perjudicar la salud del bebé. Al estresarse, la madre puede tener alteraciones psicológicas y físicas que afectan directamente al bebé y que pueden desencadenar enfermedades en la madre durante y después del parto. Leer más

¿Qué es el estrés crónico?

Se trata de un estado agotador que genera desgastes tanto físicos como emocionales. Generalmente las personas con estrés crónico tienden a padecer diferentes enfermedades como hipertensión, migrañas, problemas articulares y musculares, etc. Leer más

Bibliografía

Hernández, José. ( Última edición:29 de noviembre del 2021). Definición de Estrés. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/estres/. Consultado el 2 de diciembre del 2022