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  1. Definición
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  4. Cáncer de Piel

Cáncer de Piel

El cáncer de piel es el crecimiento sin control de las células anormales en la epidermis, causada por el daño de ADN sin reparar, desencadenando mutaciones. Estas mutaciones llevan a las células de la piel a multiplicarse rápidamente y formar tumores malignos. El color de la piel y la exposición a la luz solar pueden aumentar el riesgo de carcinoma. Siendo uno de los más comunes el carcinoma basocelular, un tipo de cáncer de piel en la nariz o cualquier otra parte de la cara.

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Cáncer de piel

Que es el cáncer de piel

El cáncer de piel es el crecimiento de forma anormal y descontrolada de células en la epidermis, causa daños en el ADN desencadenando mutaciones. La multiplicación rápida de las células de la piel a raíz de estas mutaciones son la causa de la formación de tumores malignos.

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Entre las consecuencias de cáncer de piel destacan las arrugas tanto finas como gruesas, palidez y la despigmentación circunscrita.

La palabra cáncer proviene del latín “cancer”. Por su parte, el vocablo piel proviene del latín “pellis” que es la capa tanto externa como interna que cubre el cuerpo tanto de humanos como de animales.

Signos del cáncer de piel

Cáncer de piel - Signos del cáncer de piel

Los signos del cáncer suelen definirse de acuerdo con el tipo de cáncer de piel.

En el caso del melanoma, presentan los siguientes síntomas:

  • Puede aparecer como un cambio en un lunar existente, una mancha pequeña, oscura y multicolor con bordes irregulares que puede sangrar y formar una costra.
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  • El cáncer de piel en lunares es muy común. Estos lunares se muestran con frecuencia como un tipo de cáncer de piel en la cara y el cuello. Sus etapas se definen de la siguiente forma.
    • Etapa 0: confinado a la región epidérmica de la piel.
    • Etapa I: enfermedad localizada, solo en la piel y muy delgada.
    • Etapa II: enfermedad localizada, más gruesa que en la etapa I.
    • Etapa III: diseminada a los ganglios linfáticos.
    • Etapa IV: diseminada a otros órganos.
    • Metástasis en el cerebro.
  • Una manera fácil de recordar los signos del melanoma es el ABCDE del melanoma: Asimetría, Bordes irregulares, Cambios de color, Diámetro mayor que el borrador de un lápiz, Evolución de las características de un lunar.

Para el tipo de células basales y células escamosas:

  • El sistema que se usa con mayor frecuencia para clasificar por etapas este tipo de cánceres es el sistema TNM de la Comisión Conjunta Estadounidense sobre el Cáncer (AJCC, por sus siglas en inglés).
    • El tamaño del tumor (T) y si se ha profundizado en estructuras o tejidos cercanos, como un hueso.
    • Si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N).
    • Si el cáncer se ha propagado (metástasis) a partes distantes del cuerpo (M).
  • La señal de advertencia más frecuente son los cambios anormales conocidos como manchas del cáncer de piel.
  • El cáncer de piel en los niños y adolescentes es poco usual y en los Estados Unidos constituyen apenas 400 casos al año. El cáncer de piel pediátrico es tan solo el 3% del total de cánceres de piel.

Tipos del cáncer de piel

Entre los principales tipos de cáncer de piel se encuentran el melanoma, el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas. Para diferenciarlos a la vista, es necesario comparar fotos de cáncer de piel, ya que tienen características distintivas.

Melanoma

El melanoma es un tipo de cáncer que se forma en los melanocitos, los cuales son las células de la piel encargadas de dar color a la piel. Son muy parecidos a los lunares y en algunas ocasiones pueden provenir de ellos.

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Pueden aparecer en cualquier área del cuerpo, incluso en áreas que normalmente no están expuestas al sol. Es la más peligrosa de las tres formas más comunes de cáncer de piel. Pueden curarse cuando se detectan y tratan a tiempo.

Cáncer de piel - Tipos del cáncer de piel

Carcinoma

Puede iniciar tanto en el tejido que recubre los órganos como en las células que forman la piel. Tienen la capacidad de propagarse por distintas partes del cuerpo, pero no es algo que ocurra frecuentemente.

Carcinoma de células basales

Son crecimientos anormales e incontrolados que surgen de las células basales de la piel en la capa más externa de la piel (epidermis). Se desarrollan con mayor frecuencia en las áreas de la piel que normalmente están expuestas al sol, especialmente la cara, las orejas, el cuello, el cuero cabelludo, los hombros y la espalda.

Pueden ser destructivos si no se detectan y tratan a tiempo. Ocasionalmente, estos cánceres hacen metástasis.

Carcinoma de células escamosas

Cáncer de piel - Carcinoma de células escamosas

Se originan en las capas externas de la epidermis. Aparecen con mayor frecuencia en las áreas del cuerpo más expuestas al sol, aunque también pueden aparecer en los genitales.

Progresan rápidamente para afectar las capas dérmicas más profundas del tejido de la piel. Una sobreexposición a los rayos ultravioletas tanto de las camas de bronceado como del sol, son las causantes en la mayoría de los casos de este tipo de cáncer.

Puede desarrollarse como cáncer de piel en la cara, en las orejas y en las manos. Las probabilidades del desarrollo de este tipo de cáncer son mayores en las personas con una pigmentación de piel más oscura en partes del cuerpo que no están expuestas al sol de manera frecuente.

Destaca por ser el más común entre el tipo de cáncer de piel en perros. Afecta a los animales de edad más avanzada. Suelen aparecer como bultos elevados parecidos a las verrugas. Se encuentran con mayor frecuencia en la cabeza, las piernas y en el abdomen del perro.

Causas y prevención del cáncer de piel

La mejor forma para la prevención de cáncer de piel es el auto chequeo continuo, tanto de los lunares como de cualquier herida que presente características distintas a las usuales. A menudo, el médico puede incluso detectar el crecimiento en una etapa pre cancerosa, antes de que se haya convertido en un cáncer de piel en toda regla. Es necesario acudir al especialista quien determinara los pasos a seguir ante los siguientes síntomas:

  • Una mancha que no cicatriza en 4 semanas.
  • Una mancha que duele, pica, tiene costras, se forman costras o sangra durante más de 4 semanas.
  • Áreas donde la piel se ha agrietado y no sana en 4 semanas.

Las dos causas principales del cáncer de piel son el sol por los dañinos rayos ultravioleta (UV) y el uso de camas de bronceado UV. La buena noticia es que, si el se detecta temprano, puede tratarse con altas probabilidades de eliminarlo por completo.

Entre las recomendaciones para evitar el cáncer de piel destacan:

  • Intentar permanecer bajo sombra, especialmente entre las 10 am y 4 pm.
  • Evitar quemaduras de sol.
  • Cubrirse la piel y de ser posible utilizar lentes de sol con protección a rayos ultravioleta.
  • Emplear protectores solares.
  • Evitar exponer a los niños a la luz solar.

Tratamientos para el cáncer de piel

Cáncer de piel - Tratamientos para el cáncer de piel

Frecuentemente, se logran detectar y curar antes de que estos se propaguen. Sin embargo, el cáncer de piel avanzado es el mayor desafío a la hora de realizar un tratamiento para extirparlo, ya que este se ha diseminado a otros órganos.

Los tratamientos estándar para los carcinomas de células escamosas y de células basales localizados son seguros y efectivos y causan pocos efectos secundarios.

El procedimiento que utiliza un dermatólogo para eliminar la mancha de cáncer de la piel se llama biopsia de piel, lo cual es esencial, puesto que es la única manera de saber si tiene cáncer de piel.

Los tumores pequeños pueden extirparse quirúrgicamente, con raspado de piel y cauterización con corriente eléctrica, congelarse con nitrógeno líquido o eliminarse con dosis bajas de radiación. También pueden eliminarse con inmunoterapia en forma de interferón y, en raras ocasiones, quimioterapia.

Preguntas Frecuentes sobre Cáncer de Piel

¿Cómo es el cáncer de piel?

Los signos de melanoma incluyen: una mancha grande de color marrón, un lunar que cambia de color, tamaño o tacto o que sangra, una pequeña lesión con un borde irregular y porciones que aparecen de color rojo, rosa, blanco, azul o azul-negro.
El carcinoma puede ser rosa, marrón o negro. Un carcinoma de células basales aparece como una pequeña protuberancia «perlada» que parece un lunar de color carne o una espinilla que no desaparece. Leer más

¿Cómo detectar el cáncer de piel?

Una llaga que no sane, enrojecimiento más allá del borde del lunar, comezón, dolor al contacto. Ante esto es recomendable visitar un dermatólogo, el cual realiza una biopsia de piel. Leer más

¿Cómo empieza el cáncer de piel?

Puede comenzar con cualquier cambio en el tamaño, color, forma o textura de un lunar u otro crecimiento de la piel, una herida abierta o inflamada en la piel que no cicatriza. Leer más

¿Cómo prevenir el cáncer de piel?

No exponerse a los rayos del sol. De ser necesario hacerlo utilizando protectores solares, cubriéndose bien la piel y utilizando lentes con protección a los rayos ultravioleta. Leer más

¿Cómo se cura el cáncer de piel?

Los tumores pequeños pueden extirparse quirúrgicamente, extirparse con raspado de piel y cauterización con corriente eléctrica, congelarse con nitrógeno líquido o eliminarse con dosis bajas de radiación. Leer más

Revisado por
Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:9 de agosto del 2022). Definición de Cáncer de Piel. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/cancer-de-piel/. Consultado el 9 de agosto del 2022

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