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Factores Bióticos

Los factores bióticos son todos los organismos vivos que habitan dentro de un ecosistema. Son los responsables del correcto funcionamiento de la cadena alimenticia y del proceso de descomposición de los desechos, de esta manera contribuyen a la producción de energía, y a su vez, previenen la contaminación del ambiente. Se clasifican en Productores, consumidores y descomponedores. Los recursos bióticos en conjunto con los abióticos (elementos no vivos, como el agua, el viento, el suelo) determinan el aspecto de los ecosistemas y los nichos ecológicos disponibles

Factores Bióticos

Qué son factores bióticos

Los factores bióticos son los organismos (componentes vivos) que forman el medio ambiente. En otras palabras, un factor biótico comprende a los seres vivos de un ecosistema, como plantas, animales y microorganismos.

Algunas de las características más importantes que se observan en los factores bióticos de un ecosistema son:

  • Deben tener un comportamiento específico para lograr reproducirse y sobrevivir.
  • Hay algunas competiciones entre los seres vivos por la comida o el espacio.
  • Están formados por seres que tienen vida.
  • Algunos organismos son productores de su propio alimento, mientras que otros comen plantas y animales.
  • Afectan a la población de otros organismos o al medio ambiente.
  • Incluyen todo lo referente a flora y fauna.

Etimológicamente, el término ”factores” es el plural de factor, el cual deriva del latín “factor”, que quiere decir “el que hace”. Por otra parte, bióticos proviene del latín “biotĭcus”, que significa “de la vida ordinaria”.

Organización de los factores bióticos

Factores Bióticos - Organización de los factores bióticos

Los recursos bióticos se organizan de la siguiente forma.

Individuos

Son todos los organismos vivos que habitan en el ecosistema. Pueden ser animales, plantas o bacterias.

Población

Una población está formada por todos y cada uno de los organismos vivos de una determinada especie agrupados en un mismo espacio y tiempo, relacionandose libremente entre si, tanto en la alimentacion como en la reproduccion.

Las poblaciones se caracterizan por su potencial biótico que representa la capacidad reproductiva de estos organismos, es decir, el número máximo de individuos que una especie puede producir.

Comunidad

Las comunidades están conformadas por todas las poblaciones de las distintas especies que habitan un área. Pueden depender unos de otros para obtener alimentos, refugio y otros recursos. Los tamaños de las comunidades pueden variar.

Tipos de factores bióticos

Existen tres tipos de factores bióticos descritos a continuación.

Productores

También conocidos como autótrofos, son organismos que fabrican su propio alimento utilizando materiales inorgánicos y fuentes de energía. Sin su existencia la vida sería imposible. Los productores actualmente siguen siendo organismos vitales al usar como combustible para la vida la energía inorgánica.

Existen dos clases principales de productores:

  1. Fotoautótrofos: actualmente son el tipo de productor más frecuente en el planeta. Aprovechan la energía proveniente del sol como impulso a sus funciones vitales. Un ejemplo de estos son las plantas.
  2. Quimioautótrofos: son poco comunes y de escasa frecuencia en los ecosistemas mayoritarios. Obtienen energía de sustancias químicas como el hierro, el azufre y el hidrógeno. Las bacterias presentes en el azufre e hidrógeno son ejemplos de estos organismos.

Consumidores

Factores Bióticos - Consumidores

Cuando los organismos no son capaces de elaborar su propio alimento, sino que se los come cuando ya han sido elaborados entonces se les llama consumidores. Este papel generalmente lo desempeñan tanto los animales terrestres como los marinos. Los heterótrofos, o consumidores, se dividen en dos componentes:

  • Consumidores primarios: son aquellos que adquieren su energía de los productores. Los consumidores por lo general son hervívoros. Se alimentan de frutas y plantas. Ejemplo: la oruga, ardillas, cabras, etc.
  • Consumidores secundarios: son aquellos que adquieren energía alimentandose de los consumidores primarios. Por esto, a los consumidores secundarios también se les conoce como carnívoros o depredadores. Ejemplo: Aguilas, leones, sapos, etc.

Al consumir otros organismos en la cadena alimenticia, reciclan químicos orgánicos y nutrientes, bien sea dándole uso en su cuerpo o defecándolos. Por lo tanto, ayudan a que las semillas de una variedad de plantas germinen y se extiendan a diferentes áreas de un ecosistema.

Descomponedores

Estos organismos se alimentan de las materias orgánicas en estado de descomposición.

Los descomponedores son vistos como el «centro de reciclaje» biótico de un ecosistema. Los hongos (mohos, setas, etc.) suelen cumplir este papel.

Muchos de estos organismos son microscópicos, como las bacterias y otros organismos unicelulares que descomponen los desechos a nivel celular.

Los animales que se alimentan de organismos descompuestos se les conoce como carroñeros.

Los descomponedores son una parte esencial del ecosistema, ya que aseguran el ciclo de varios nutrientes, incluidos el carbono, el nitrógeno, el fósforo, el calcio y el magnesio. Al permitir que estos nutrientes regresen al suelo, las plantas pueden reutilizarlos para el crecimiento y la reproducción y los animales que dependen de las plantas para su nutrición pueden continuar sobreviviendo.

Ejemplos de factores bióticos

Factores Bióticos - Ejemplos de factores bióticos

Los factores bióticos y abióticos son complementarios entre ellos. El organismo que sobrevive y se reproduce se ve afectado por la relación entre los componentes bióticos y abióticos. De existir un desequilibrio entre ambos, el ecosistema del cual forman parte estaría en una situación difícil, poniendo en riesgo su existencia. Algunos ejemplos de factores bióticos de acuerdo con el ecosistema son:

  • Ecosistemas Marinos
    • Algas.
    • Plancton.
    • Corales.
    • Pez.
    • Tiburones.
    • Medusa.
  • Ecosistemas Terrestres
    • Hongos.
    • Bacterias del suelo.
    • Árboles.
    • Hierbas.
    • Arbustos.
    • Animales.

Preguntas Frecuentes sobre Factores Bióticos

¿Qué son los factores bióticos?

Los factores bióticos son los organismos (componentes vivos) que forman el medio ambiente. En otras palabras, un factor biótico comprende a los seres vivos de un ecosistema, como plantas, animales y microorganismos. Leer más

¿Qué es el potencial biótico?

Es la máxima capacidad de reproducción que posee un organismo en condiciones ambientales óptimas. Leer más

¿Cómo se clasifican los factores bióticos?

Se clasifican en: productores, consumidores y descomponedores. Leer más

¿Qué es una comunidad biótica?

Es el grupo formado por todas las poblaciones de especies que interactúan en un área determinada. Leer más

¿Cuál es la relación entre los factores bióticos y abióticos?

Entendiendo que los factores bióticos y abióticos componen y equilibran cada ecosistema, por ende, el nivel en el que se encuentre uno, refleja el estado del otro. Por ejemplo, ambos factores pueden influir y limitar la población de una especie. La ausencia de factores abióticos necesarios en un ecosistema para la existencia de los factores bióticos hace que la cantidad de estos disminuya. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:6 de septiembre del 2022). Definición de Factores Bióticos. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/factores-bioticos/. Consultado el 3 de noviembre del 2022